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DETERMINACIN DEL NMERO DE ETAPAS TERICAS EN UNA TORRE

DE ABSORCIN PARA RECUPERAR PROPANO DE UNA MEZCLA DE


HIDROCARBUROS (METANO-ETANO-PROPANO-BUTANO) UTILIZANDO
DODECANO COMO ABSORBENTE.
G. Agudelo; A. Idarraga; L. Suarez; L. Sierra; S. Silva.

Abstract.
En las operaciones de transferencia de masa es comn el uso de torres de absorcin
cuando se desea separar un componente de una mezcla. En el presente trabajo el
objetivo es hallar el nmero de etapas tericas de una torre de absorcin para
recuperar 80% de propano en una mezcla que contiene adems de ste metano, etano
y butano; y utilizando como absorbente el dodecanol. Se hace necesario entonces el uso
del simulador ASPEN PLUS para el clculo de propiedades y el desarrollo en el
programa MATLAB del algoritmo para el diseo bsico de un absorbedor de etapas
multicomponentes del libro METODOS Y ALGORITMOS DE DISEO EN
INGENIERIA QUIMICA.
______________________________________________________________________
Introduccin
La absorcin de gases es la operacin
de ingeniera qumica que ocupa el
segundo lugar en importancia, sta es
una operacin en la cual una mezcla
gaseosa se pone en contacto con un
lquido, a fin de disolver de manera
selectiva uno o ms componentes del
gas y de obtener una solucin de stos
en el lquido. Cuando la transferencia de
masa sucede en la direccin opuesta, es
decir, del lquido al gas, la operacin se
conoce como desorcin. [1]
En las operaciones de absorcin, la
circulacin del gas y del lquido se
verifica siempre en contracorriente, de
manera que al aumentar la
concentracin de soluto en el lquido,
aumenta tambin su presin parcial en
la fase gaseosa, no alcanzndose el
equilibrio con lo que se aprovecha al
mximo la capacidad absorbente del
lquido. [2]
Al considerar el diseo del equipo para
realizar la absorcin del gas, el requisito
principal es de llevar al gas a un
contacto ntimo con el lquido y la
eficiencia del equipo estar
determinada en gran parte por el
contacto que se consiga en ambas fases.
En las grandes instalaciones se utiliza
generalmente columnas de relleno y de
platos. En la absorcin, la alimentacin
es un gas y se introduce por el fondo de
la columna, introducindose el
disolvente, lquido, por la parte superior
de la misma. El gas absorbido y el
disolvente salen por el fondo, y los
componentes no absorbidos abandonan
la columna por su parte superior. [3]

Eleccin del disolvente para la
absorcin [1]
Debe darse considerable importancia a
las siguientes propiedades para la buena
eleccin del disolvente:
1. Solubilidad del gas: Debe ser
elevada, a fin de aumentar la rapidez de
la absorcin y disminuir la cantidad
requerida de disolvente.
2. Volatilidad. El disolvente debe tener
una presin baja de vapor, puesto que el
gas saliente en una operacin de
absorcin generalmente est saturado
con el disolvente y en consecuencia,
puede perderse una gran cantidad.
3. Corrosin: El lquido absorbente no
debe ser corrosivo.
4. Costo. El disolvente debe ser barato.
5. Viscosidad. Se prefiere la viscosidad
baja debido a la rapidez en la absorcin,
mejores caractersticas en la inundacin
de las torres de absorcin, bajas cadas
de presin en el bombeo y buenas
caractersticas de transferencia de calor.
6. Miscelneos: Si es posible, el
disolvente no debe ser txico, ni
inflamable, debe ser estable
qumicamente y tener un punto bajo de
congelamiento.
El objetivo de este trabajo es disear
una torre de absorcin para recuperar n-
propano al 80%, de una mezcla
compuesta por metano, etano, n-
propano y butano a una temperatura de
37,8 C y a una presin de 5 atm. Para
ello se usan dos herramientas que son el
programa Aspen plus user Interfase y
Matlab. El diseo se lleva a cabo por
medio de un algoritmo para el diseo
bsico de un absorbedor de etapas
multicomponentes. Tambin se debe
escoger el lquido absorbente ms
adecuado para absorber el n-propano.

Materiales y Mtodos:
Liquido absorbente
El propano es soluble en disolventes no
polares e insolubles en agua y en
compuestos altamente polares. El
liquido absorbente seleccionado es el n-
dodecano de varias opciones como
alquibenceno y tolueno que son
tambin hidrocarburos de alto peso
molecular.
El n-dodecano es un hidrocarburo
aliftico de alto peso molecular, no
polar, no corrosivo y no peligroso[2].
Por encima de 82C pueden formarse
mezclas explosivas vapor/aire, pero
como la temperatura de entrada del n-
dodecano es inferior no se corre con
este peligro. El n-dodecano se produce
en Colombia (Barrancamermeja).
El tolueno es ms econmico pero es
muy toxico
Mediante el uso del simulador ASPEN
PLUS se hallaron las propiedades de los
compuestos de la mezcla de metano-
etano-propano-butano, y el algoritmo
utilizado para determinar el nmero de
etapas tericas de la torre de absorcin
fue el desarrollado por el profesor
Heberto Tapias en su libro chpame una
polla prospecto de ingeniero qumico.
Dicho algoritmo se desarroll en el
programa MATLAB.

Balance en el absorbedor (QS).

1. Especificacin de las condiciones de
la mezcla gaseosa y grado de
separacin:
a) Flujo, VN+1 y composicin:


b) Temperatura, TN+1: 450C (723 K)
c) Presin: 3 atm (44,1 psi)
2. Definicin del compuesto clave para
la separacin.
Los clculos de los coeficientes de
distribucin fueron realizados en PRO
II realizando un flash. La temperatura
para este flash se calcul como una
media geomtrica, de tal forma que la
mezcla estuviera en equilibrio lquido-
vapor:



tabla


Como se recomienda elegir el
compuesto ms liviano de los que se
quieren absorber (KK>1), entonces
seleccionamos el Acetonitrilo, el cual
debe ser retirado en gran medida para
luego ser refinado en el proceso.
3. Especifique el lquido absorbente:

El lquido absorbente seleccionado es
agua.
a) Temperatura, T0: 30C (303 K)
b) Composicin: 1
c) Presin: 3 atm (44,1 psi)

4. Clculo de la fraccin no absorbida
para el compuesto clave con base en el
grado de separacin deseado:



5. Rata mnima de lquido

=

6. Rata lquida de operacin
Se debe cumplir con el siguiente rango:


Escogimos 1,11 veces el Lo;min, con el
fin de que el AeK sea menor que 1.
7. Estimacin del factor de absorcin
efectivo



8. Clculo del nmero de etapas ideales
[


N=

9. Estimacin de la separacin para los
componentes no clave

][(

][(

]

Dnde:

Fraccin no absorbida del


componente J, de lo que entr en el gas

Fraccin no despojada del


componente J, de lo que entr en el
lquido

tabla


10. Estimacin de los flujos de cada
componente en las corrientes de salida

a) Para componentes que entraron
nicamente en el lquido:



b) Para componentes que entraron
nicamente en la corriente gaseosa:



Donde VN,J es el flujo molar del
componente J en el gas de la etapa N.
c) Para componentes que entraron en las
dos corrientes, en el gas y en el lquido:
l
N,J
-l
0,J

SJ
v
N1,J(1-

AJ)
-l
0,J
v
N1,J-v
1,J


Tabla


11. Estimacin de los flujos globales de
salida



12. Reestimacin de los flujos globales



13. Estimacin de las temperaturas en
las etapas extremas. Se resuelven para
TN y T1 las siguientes ecuaciones:
(T
N
-T
1
)/(T
N
-T
0
)(V
N1
-V
2
)/(V
N1
-V
1
)


Las entalpas para el clculo de las
temperaturas son calculadas con las
siguientes ecuaciones:
Para la corriente lquida:


Para la corriente gaseosa:
H
G
x
i
C

pi,L
T-T
0

B
iA
x
A

A,T
x
B

B,T
x
c
C

Pc,G
T-T
0


Dnde:
A, B: Se encuentran en estado lquido a
To
C: Se encuentra en estado gaseoso a To.
Adems se expandi el Cp con la
siguiente ecuacin:


De la ecuacin,


El trmino de la izquierda

, es una constante,
mientras que en el trmino de la derecha
se expanden las entalpas en funcin de
las temperaturas. Luego se resuelven
dichas ecuaciones para TN y T1.
De la solucin de dicho sistema de
ecuaciones, se obtiene:
TN = 108,7C (381,7 K)
T1 = 55,3C (328,3 K)
14. Recalculo del factor de absorcin
para el componente clave

) ]
































Referencias.
[1] METODOS Y ALGORITMOS DE
DISEO EN INGENIERIA QUIMICA.
Editorial Universidad de Antioquia-
ciencia y tecnologa. Luz Amparo
Palacio Santos, Heberto Tapias Garca,
Carlos Saldarriaga Molina. Primera
edicin: abril de 2005. Captulo 14,
pg. 80-83
[2]
http://aplicacionesbiblioteca.udea.edu.c
o:2216/web/portal/knovel_content?p_p_
id=EXT_KNOVEL_CONTENT&p_p_
action=1&p_p_state=normal&p_p_mod
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