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Captulo 5 FORMULACIN DE HIPTESIS PROCESO DE INVESTIGACIN Formular hiptesis. Detectar las variables. Definir conceptualmente las variables.

es. Definir operacionalmente las variables. OBJETIVOS DE APRENDIZAJE Que el alumno: 1. Comprenda los conceptos de hiptesis, variable, definicin conceptual y definicin operacional de una variable. 2. Conozca y comprenda los diferentes tipos de hiptesis. 3. Aprenda a deducir y formular hiptesis, as como definir conceptual y operacionalmente las variables contenidas en una hiptesis. SNTESIS El captulo define lo que es una hiptesis, presenta una clasificacin de los tipos de hiptesis en la investigacin cientfica, define el concepto de variable y explica maneras de deducir y formular hiptesis. Asimismo se establece la relacin entre el planteamiento del problema, el marco terico, el tipo de investigacin y las hiptesis. 5.1 QU SON LAS HIPTESIS? Ya hemos planteado el problema de investigacin, revisando la literatura y contextualizando dicho problema mediante la construccin del marco terico (el cual puede tener mayor o menor informacin, segn cuanto se haya estudiado el problema o tema especfico de investigacin). Asimismo, hemos visto que nuestro estudio puede iniciarse como exploratorio, descriptivo, correlacional o explicativo, y que como investigadores decidimos hasta dnde queremos y podemos llegar (es decir, si finalmente el estudio terminar como descriptivo, correlacional o explicativo). Ahora, el siguiente paso consiste en establecer guas precisas hacia el problema de investigacin o fenmeno que estamos estudiando. Estas guas son las hiptesis. En una investigacin podemos tener una, dos o varias hiptesis; y como se explicar ms adelante a veces no se tiene hiptesis. Las hiptesis nos indican lo que estamos buscando o tratando de probar y pueden definirse como explicaciones tentativas del fenmeno investigado, formuladas a manera de proposiciones. De hecho, en nuestra vida cotidiana constantemente elaboramos hiptesis acerca de muchas cosas y luego indagamos (investigamos) si son o no ciertas. Por ejemplo: establecemos una pregunta de investigacin: Le gustar a Ana? y una hiptesis: Yo le resulto atractivo a Ana. Esta hiptesis es una explicacin tentativa (porque no est amos seguros que sea cierta) y est formulada como proposicin (propone o afirma algo). Despus investigamos si la hiptesis es aceptada o rechazada cortejando a Ana. Las hiptesis no necesariamente son verdaderas; pueden o no serlo, pueden o no comprobarse con hechos. Son explicaciones tentativas, no los hechos en s. El investigador al formularlas no puede asegurar que vayan a comprobarse. Como mencionan y ejemplifican Black y Champion (1976), una hiptesis es diferente de una afirmacin de hecho. Alguien puede hipotetizar que, en un pas determinado, las familias que viven en zonas urbanas tienen mucho menor nmero de hijos que las familias que viven en zonas rurales; y esta hiptesis puede ser o no comprobada. En cambio, si alguien afirma lo anterior basndose en informacin de un censo poblacional recientemente efectuado en ese pas, no establece una hiptesis sino que afirma un hecho. Es decir, el investigador al establecer sus hiptesis desconoce si sern o no verdaderas. Dentro de la investigacin cientfica, las hiptesis son proposiciones tentativas acerca de las relaciones entre dos o ms variables y se apoyan en conocimientos organizados y sistematizados. EJEMPLOS DE HIPTESIS 1. La proximidad fsica entre los hogares de las parejas de novios est relacionada positivamente con la satisfaccin sobre la relacin entre stos. 2. El ndice de cncer pulmonar es mayor entre los fumadores que en los no fumadores. 3. Conforme se desarrollan las psicoterapias orientadas en el paciente, aumentan las expresiones verbales de discusin y exploracin de planes futuros personales, mientras que disminuyen las expresiones verbales de discusin y exploracin de hechos pasados. 4. A mayor variedad en el trabajo, mayor motivacin intrnseca respecto de ste. Las hiptesis pueden ser ms o menos generales o precisas, e involucrar dos o ms variables como podemos observar en los ejemplos-, pero en cualquier caso son slo proposiciones sujetas a comprobacin emprica, a verificacin en la realidad. El primer ejemplo, vincula dos variables: proximidad fsica entre los hogares de los novios y satisfaccin sobre el noviazgo. 5.2 QU SON LAS VARIABLES? Pero vayamos por partes. En este punto es necesario definir qu es una variable. Una variable es una propiedad que

puede variar (adquirir diversos valores) y cuya variacin es suceptible de medirse. Ejemplos de variables son el sexo, la motivacin intrnseca hacia el trabajo, el atractivo fsico, el aprendizaje de conceptos, el conocimiento de historia de la Revolucin Mexicana, la religin, la agresividad verbal, la personalidad autoritaria y la exposicin a una campaa de propaganda poltica. Es decir, la variable se aplica a un grupo de personas u objetos, los cuales pueden adquirir diversos valores respecto a la variable; por ejemplo la inteligencia : las personas pueden clasificarse de acuerdo con su inteligencia, no todas las personas poseen el mismo nivel de inteligencia, varan en ello. La ideologa de la prensa: no todos los peridicos manifiestan a travs de su contenido la misma ideologa. Las variables adquieren valor para la investigacin cientfica cuando pueden ser relacionadas con otras (formar parte de una hiptesis o una teora). En este caso se les suele denominar constructos o construcciones hipotticas. 5.3. CMO SE RELACIONAN LAS HIPTESIS, LAS PREGUNTAS Y LOS OBJETIVOS DE INVESTIGACIN? Las hiptesis proponen tentativamente las respuestas a las preguntas de investigacin, la relacin entre ambas es directa e ntima. Las hiptesis relevan a los objetivos y preguntas de investigacin para guiar el estudio. Por ello, como se puntualizar ms adelante, las hiptesis comnmente surgen de los objetivos y preguntas de investigacin, una vez que stas han sido reevaluadas a raz de la revisin de la literatura. 5.4. DE DNDE SURGEN LAS HIPTESIS? Si hemos seguido paso por paso el proceso de investigacin, es natural que las hiptesis surjan del planteamiento del problema que, como recordamos, se vuelve a evaluar y si es necesario se replantea a raz de la revisin de la literatura. Es decir, provienen de la revisin misma de la literatura (de la teora adoptada o la perspectiva terica desarrollada). Nuestras hiptesis pueden surgir de un postulado de una teora, del anlisis de sta, de generalizaciones empricas pertinentes a nuestro problema de investigacin y de estudios revisados o antecedents consultados. Existe pues, una relacin muy estrecha entre el planteamiento del problema, la revisin de la literatura y las hiptesis. La revisin inicial de la literatura hecha para familiarizarnos con el problema de estudio nos lleva a plantear dicho problema, despus revisamos la literatura y afinamos o precisamos el planteamiento del problema, del cual derivamos las hiptesis. Desde luego, al formular las hiptesis volvemos a evaluar nuestro planteamiento del problema. Debemos recordar que se coment que los objetivos y preguntas de investigacin pueden reafirmarse o mejorarse durante el desarrollo del estudio. Asimismo, durante el proceso se nos pueden ocurrir otras hiptesis que no estaban contempladas en el planteamiento original, producto de nuevas reflexiones, ideas o experiencias; discusiones con profesores, colegas o expertos en el rea; e incluso- de analogas mediante el descubrimiento de semejanzas entre la informacin referida a otros contextos y la que se posee para la realidad del objeto de estudio (Rojas, 1981, p.95). este ltimo caso ha ocurrido varias veces en las ciencias sociales. Por ejemplo, algunas hiptesis en el rea de la comunicacin no verbal sobre el manejo de la territorialidad humana surgieron de esudios sobre este tema pero en animales; algunas concepciones de la teora del campo o psicologa topolgica (cuyo principal exponente fue Kurt Lewin) tienen antecedentes en la teora del comportamiento de los campos electromagnticos. La teora de Galileo, propuesta por Joseph Woelfel y Edward L. Fink (1980), para medir el proceso de la comunicacin, tiene orgenes importantes en la fsica y otras ciencias exactas (las dinmicas del yo se apoyan en nociones de el lgebra de vectores). Selltiz et al. (1965, pp.54-55), al hablar de las fuentes de donde surgen las hiptesis escriben: Las fuentes de hiptesis de un estudio tienen mucho que ver a la hora de determinar la naturaleza de la contribucin de la investigacin en el campo general de conocimientos. Una hiptesis que simplemente emana de la intuicin o de una sospecha puede hacer finalmente una importante contribucin a la ciencia. Sin embargo, si solamente ha sido comprobada en un estudio, existen dos limitaciones con respecto a su utilidad. Primero no hay seguridad de que las relaciones entre dos variables halladas en un determinado estudio sern encontradas en otros estudios...En segundo lugar, una hiptesis basada simplemente en una sospecha es propicia a no ser relacionada con otro conocimiento o teora. As pues, los hallazgos de un estudio basados en tales hiptesis no tienen una clara conexin con el amplio cuerpo de conocimientos de la ciencia social. Pueden suscitar cuestiones interesantes, pueden estimular posteriores investigaciones, e incluso pueden ser integradas ms tarde en una teora explicatoria. Pero, a menos que tales avances tengan lugar, tienen muchas probabilidades de quedar como trozos aislados de informacin. Y agregan: Una hiptesis que nace de los hallazgos de otros estudios est libre en alguna forma de la primera de estas limitaciones. Si la hiptesis est basada en resultados de otros estudios, y si el presente estudio apoya la hiptesis de aquellos, el resultado habr servido para confirmar esta relacin de una forma normal...Una hiptesis que se apoya no simplemente en los hallazgos de un estudio previo, sino en una teora en trminos ms generales, est libre de la segunda limitacin: la de aislamiento de un cuerpo de doctrina ms general. Las hiptesis pueden surgir aunque no exista un cuerpo terico abundante: Estamos de acuerdo en que las hiptesis que surgen de teoras con evidencia emprica superan las dos limitaciones que sealan Sellitiz y sus colegas (1965), as como en la afirmacin de que una hiptesis que nace de los hallazgos de investigaciones anteriores vence la primera de dichas limitaciones. Pero es necesario recalcar que tambin pueden emanar hiptesis tiles y fructferas de planteamientos del problema cuidadosamente revisados, aunque el cuerpo

terico que los sustente no sea abundante. A veces la experiencia y la observacin constant pueden ofrecer potencial para el establecimiento de hiptesis importantes, lo mismo puede decirse de la intuicin. Desde luego, cuanto menor apoyo emprico previo tenga una hiptesis, mayor cuidado se deber tener en su elaboracin y evaluacin, porque tampoco podemos formular hiptesis de manera superficial. Lo que s constituye una grave falla en la investigacin es formular hiptesis sin haber revisado cuidadosamente la literatura, ya que podemos cometer errores tales como hipotetizar algo sumamente comprobado (nuestro estudio no s novedosa, pretende volver a inventar la rueda) o hipotetizar algo que ha sido contudentemente rechazado (un ejemplo burdo pero ilustrativo sera pretender establecer la hiptesis de que los seres humanos pueden volar por s mismos, nicamente con su cuerpo). Definitivamente, la calidad de las hiptesis est relacionada positivamente con el grado de exhaustividad con que se haya revisado la literatura. 5.5. QU CARACTERSTICAS DEBE TENER UNA HIPTESIS? Para que una hiptesis sea digna de tomarse en cuenta para la investigacin cientfica, debe reunir ciertos requisitos: 1. Las hiptesis deben referirse a una situacin social real. Como argumenta Rojas (1981), las hiptesis slo pueden someterse a prueba en un universo y contexto bien definidos. Por ejemplo, una hiptesis que tenga que ver con alguna variable del comportamiento gerencial digamos, la motivacin- deber sometida a prueba en una situacin real (con ciertos gerentes de organizaciones existentes, reales). En ocasiones, en la hiptesis se explicita esa realidad (los nios guatemaltecos que viven en zonas urbanas, imitarn mayor conducta violenta de la televisin, que los nios guatemaltecos que viven en zonas rurales), y otras veces la realidad se define a travs de explicaciones que acompaan a la hiptesis (la hiptesis: cuanto mayor sea la retroalimentacin sobre el desempeo en el trabajo que proporcione un gerente a sus supervisores, ms grande ser la motivacin intrnseca de stos hacia sus tareas laborales; no explicita qu gerentes, de qu empresas. Y ser necesario contextualizar la realidad de dicha hiptesis, afirmar por ejemplo que se trata de gerentes de todas las reas produccin, recursos humanos, finanzas- de empresas puramente industrials con ms de 1000 trabajadores y ubicadas en Bogot). Es muy frecuente que, cuando nuestras hiptesis provienen de una teora o una generalizacin emprica (afirmacin comprobada varias veces en la realidad), sean manifestaciones contextualizadas o casos concretos de hiptesis generales abstractas. La hiptesis a mayor satisfaccin laboral mayor productividad es general y puede someterse a prueba en diversas realidades (pases, ciudades, parques industriales o aun en una sola empresa; con directivos, secretarias u obreros, etc.; en empresas comerciales, industriales, de servicios o combinaciones de estos tipos; giros; etc.). En estos al probar nuestra hiptesis contextualizada aportamos evidencia a favor de la hiptesis ms general. Es obvio que los contextos o realidades pueden ser ms o menos generales y normalmente- han sido explicitados en el planteamiento del problema. Lo que hacemos al establecer la hiptesis o las hiptesis es volver a analizar si son los adecuados para nuestro estudio y si es posible tener acceso a ellos (reconfirmamos el contexto, buscamos otro o ajustamos las hiptesis). 2. Los trminos (variables) de la hiptesis tienen que ser comprensibles, precisos y lo ms concreto posible. Trminos vagos o confusos no tienen cabida en una hiptesis. Por ejemplo: globalizacin de la economa, sinergia organizacional, son conceptos imprecisos y generales que deben sustituirse por otros ms especficos y concretos. 3. La relacin entre variables propuesta por una hiptesis debe ser clara y verosmil (lgica). Es decir, es necesario que quede claro cmo se estn relacionando las variables y que esta relacin no sea lgica. Por ejemplo, una hiptesis como: "La disminucin del consumo del petrleo en los Estados Unidos est relacionada con el grado de aprendizaje del lgebra por parte de nios que asisten a escuelas pblicas en Buenos Aires" sera inverosmil, no podemos considerarla. 4. Los trminos de la hiptesis y la relacin planteada entre ellos, deben poder ser observados y medidos, o sea tener referentes en la realidad. Las hiptesis cientficas -al igual que los objetivos y preguntas de investigacin- no incluyen aspectos morales ni cuestiones que no podemos medir en la realidad. Hiptesis tales como: "Los hombres ms felices van al cielo" o "La libertad de espritu est relacionada con la voluntad creadora" contienen conceptos o relaciones que no poseen referentes empricos; por lo tanto, no son tiles como hiptesis para investigar cientficamente ni se pueden someter a prueba en la realidad. 5. Las hiptesis deben estar relacionadas con tcnicas disponibles para probarlas. Este requisito est estrechamente relacionado con el anterior y se refiere a que al formular una hiptesis, tenemos que analizar si existen tcnicas o herramientas de la investigacin (instrumentos para recolectar datos, diseos, anlisis estadsticos o cualitativos, etc.), para poder verificarla, si es posible desarrollarlas y si se encuentran a nuestro alcance. Se puede dar el caso de que existan dichas tcnicas pero que por ciertas razones no tengamos acceso a ellas. Alguien podra pretender probar hiptesis referentes a la desviacin presupuesta en el gasto pblico de un pas latinoamericano o la red de narcotraficantes en la ciudad de Miami, pero no disponer de formas realistas de obtener sus datos. Entonces su hiptesis aunque tericamente puede ser muy valiosa, no se puede probar en la realidad.