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GUA DE HISTORIA DE LA MEDICINA PRIMER PARCIAL

TEMA 1.1 Introduccin


CONSIDERACIONES PREVIAS: En trminos generales, no es muy positivo iniciar un curso de Historia de la Medicina dando por descontado el inters de los estudiantes en el asunto. Lamentablemente, un errado concepto acerca de su utilidad dificulta la necesaria comunicacin y, consecuencialmente, el aprendizaje que se tiene como objetivo. Teniendo esto en cuenta, consideramos que ste debe ser un asunto previo a abordar. Partamos de unas propuestas elementales: 1. En principio, a todos nos causan curiosidad e inters aquellos procesos en los cuales tomamos parte, incluso como simples espectadores. 2. Ese inters es an ms lgico si se trata de la propia profesin, en la cual inevitablemente somos actores. 3. De all que se asegure que el mdico que realmente ama su profesin, se interesa y respeta su historia. QU ES HISTORIA DE LA MEDICINA? Lo primero a considerar es que la historia de la medicina no es un ente aislado, sino que, sin dejar de ser parte de la medicina, es parte inextricable de la historia humana en general. Ahora bien, si bien hoy nadie tiene dudas de que la materia prima u objeto de estudio de la historia es el pasado, la verdad es que la concepcin histrica del pasado (como superacin de la concepcin ahistrica) es una adquisicin cultural relativamente reciente, que se inicia concretamente con la obra de Giambattista Vico (1668-1744), primer terico moderno de la filosofa de la historia, (Principios de Ciencia Nueva, 1725). A partir de entonces comienza una verdadera acumulacin de datos, tomados de diversas fuentes (restos), inicialmente interpretados (primer tercio del siglo XIX) segn la corriente romntica, (dando a los hechos el significado de la vida que los actores le comunican). Posteriormente se imponen la corriente positivista (que sostiene que el significado de los hechos depende de la mayor o menor homogeneidad e interaccin entre ellos) y la corriente hegeliana (que postula que el significado de los hechos en un determinado momento histrico est en relacin con su pertenencia al todo que los unifica en ese determinado momento). Lgicamente, la Historia de la Medicina ha seguido esta misma secuencia. Interpretacin ahistrica: Primero, priv una interpretacin ahistrica, en la cual el pasado es considerado con la misma vigencia y actualidad que el presente. Es decir: los datos importan ms por su valor mdico que por su valor histrico. Se inicia con el primer documento de importancia que muestra inters en el pasado de la medicina (De Prisca medicina, incluido en el Corpus Hippocraticum), y perdura hasta comienzos del siglo XVIII. Interpretacin histrica: En la interpretacin histrica, el pasado es analizado para entender el presente y vislumbrar el futuro. Es decir, los datos son analizados con criterio histrico, no mdico. 1

Se inicia en el trnsito del siglo XVII al XVIII, con las obras de Leclerc y Schulze, y se instaura plenamente con la obra de Kurt Sprengel. Se editan y comentan textos generales de Historia de la Medicina. En el siglo XIX sigue las directrices sucesivamente dominantes del romanticismo y el positivismo. Dentro de esta interpretacin histrica, la Historia de la Medicina sigue nuevos rumbos en la actualidad marcados por las obras de Karl Sudhoff, Henry Sigerist y Pedro Lan Entralgo. Sus caractersticas bsicas son: a) La Historia de la Medicina nos presenta, en forma razonada, la sucesin de las diversas acciones intelectuales y tcnicas generadas por el hombre con la intencin de resolver el problema de salud (siempre presente) b) La Historia de la Medicina es un captulo de la Historia de la Cultura. Esto quiere decir que la medicina de cada tiempo y lugar est en perfecta relacin con las condiciones ideolgicas, creenciales, cientficas, tcnicas, econmicas, sociales y culturales de ese tiempo y lugar. UTILIDAD DEL SABER HISTRICO EN RELACIN CON LA MEDICINA 1.- Es una ms, entre las tantas disciplinas (antropolgicas, clnicas o sociales) que se precisan para poder lograr la formacin de un mdico en el pleno sentido de la palabra. 2.- Revive la evolucin del pensamiento mdico (ideas), demostrando que siempre ha sido zigzagueante (ejemplo, la patologa humoral), alternando aciertos y errores, dogmas y olvidos, proporcionando una formidable base para hacer un juicio ms certero sobre la realidad presente y reconocer as las tendencias del futuro. 3.- Revive la evolucin de los hechos, relacionndolos en forma explicativa con la realidad sociocultural y cientfica de cada momento. 4.- Revive las vidas de quienes, a lo largo del tiempo, han dejado un legado en el campo de la salud, buscando reconocer las razones que los motivaron, los recursos que tuvieron a su alcance y los procedimientos que utilizaron. 5.- A travs de lo anterior, se convierte en poderosa herramienta para comprender y enfrentar situaciones similares o inditas en el presente, ayudando as a determinar la conducta a seguir. 6.- En este sentido, hay que establecer que el conocimiento histrico surge realmente del cumplimiento cabal de las tres fases del estudio considerado: a) Narrativa o Descriptiva: Simple enumeracin de los hechos, ideas y personajes del acontecer. b) Explicativa o Interpretativa: Establecimiento de una relacin entre distintos hechos, ideas y personajes, con propsito explicativo o interpretativo c) Aplicativa: Proyeccin de esa explicacin o interpretacin a la vida personal y profesional del adquiriente. En otras palabras, la Historia de la Medicina no puede estudiarse (en rigor, eso no sera estudiar Historia de la Medicina) con la simple enumeracin de hechos, ni siquiera interpretndolos. Es necesario que esa interpretacin se convierta en un recurso para ayudar a determinar la conducta del profesional. Slo as cumple su legtima funcin. MARCO CONCEPTUAL PARA ESTUDIAR HISTORIA DE LA MEDICINA Base fundamental del estudio es tener presente que la Historia de la Medicina es parte tanto de la Medicina como de la Historia. Por ello, su estudio tiene que considerar ambos campos. Como parte de la Medicina, su objetivo es examinar y mostrar el desarrollo evolutivo de sta, a travs del estudio de las ideas, hechos y vidas. Para ello, sigue la llamada Norma Mdica: 2

Antropologa Mdica: Saber acerca del ser humano (anatoma, fisiologa, psicologa) Ideologa Mdica: Saber acerca de la enfermedad (conceptos, causas, modos de enfermar, tipos) Accin Mdica: Labor del mdico (diagnstico, tratamiento) Sociologa Mdica: Accin de la comunidad (leyes, instituciones educativas y asistenciales, higiene pblica, medicina popular) Como parte de la Historia, la Historia de la Medicina sigue la Norma Histrica y se cie, con necesarias y muy ligeras modificaciones, a la ordenacin cronolgica convencionalmente aceptada para el estudio de la Historia: a) Prehistoria d) Edad Media f) poca Moderna b) poca Antigua e) Renacimiento g) poca Contempornea c) Antigedad clsica FUENTES PARA EL ESTUDIO HISTRICO-MDICO: El estudio del pasado est en sus huellas, que percibimos en restos que podemos resumir as: 1.- Monumentos: tiles (objetos, instrucciones, cermicas, etc.), construcciones (templos, pirmides, hospitales, etc.), esculturas (antropomorfas, zoomorfas, etc.), pinturas (murales, lienzos, etc.), etc. 2.- Documentos o inscripciones: piedra, metal, libros, etc. 3.- Fsiles: momias, crneos, otros restos seos, etc. EN OTRAS PALABRAS, ESTUDIAR HISTORIA DE LA MEDICINA ES ESTUDIAR ... EN CADA PERODO (NORMA HISTRICA) ... LOS DISTINTOS RUBROS (NORMA MDICA) ... A TRAVS DE LAS FUENTES CORRESPONDIENTES

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TEMA 1.2 El comienzo de la medicina
En el mundo de hoy, manejamos el concepto de medicina como la ciencia de la salud. Sin embargo, estamos claros que lo que motiv la aparicin histrica da la medicina fue el problema de la enfermedad. Por ello, comenzamos nuestra disertacin con una pregunta: CUNDO APARECI LA ENFERMEDAD? La pertinencia de esta pregunta radica en la frecuente confusin entre enfermedad y concepto de enfermedad. El concepto de enfermedad, como producto de elaboracin humana, apareci no slo luego de la aparicin del hombre, sino despus que fue capaz de hacer esa clase de abstracciones. Pero la enfermedad, en cambio, es un captulo de la historia natural de los seres vivos, que est, por lo tanto, no slo al margen de las abstracciones del ser humano, sino que no requiere en absoluto de su presencia, puesto que basta con la de cualquier otro ser vivo. Por ello, para contestar la pregunta, hay que considerar que todos los seres vivos enferman y mueren, muestra irrefutable de lo cual es el hallazgo de huellas de fracturas, caries y parasitosis en restos paleozoicos, para no mencionar sino un ejemplo. Es decir, LA ENFERMEDAD SURGI ANTES DE LA APARICIN DEL HOMBRE Ahora bien, cundo, cmo y porqu apareci la medicina?. LOS PRIMEROS SERES HUMANOS: Aqu tenemos que aclarar que convencionalmente es aceptado que la medicina es una actividad de origen y especficamente humana, lo cual nos lleva a concluir que, para poder abordar el tema, es necesario que abordemos primero el tema de la aparicin del ser humano en la historia. Fcil es comprender que sobre ello slo podemos establecer hiptesis. Podemos, sin embargo, hacer un ejercicio terico tomando como base fundamental de apoyo la Teora de la Evolucin, enunciada por Charles Darwin (1809-1882) en sus obras El origen de las especies por seleccin natural (1859) y La descendencia humana (1871). Con base en este criterio, y en trminos muy esquemticos, es generalmente admitido que, del tronco comn denominado procnsul han derivado, por un lado, la rama de los smidos (de donde derivaran los gibones, orangutanes, chimpancs y gorilas), y, por el otro, la rama de los prehomnidos. El comportamiento inicial de estos ltimos habra sido similar al de los mamferos superiores, particularmente en cuanto a su condicin de vivir en forma errante, sin ninguna jerarquizacin social, como cazadores detrs de rebaos trashumantes y guarecindose en cavernas. En algn nebuloso e imprecisable momento, cuyas circunstancias trataremos de dilucidar ms adelante, hubo el crucial cambio que llev a la aparicin de los homnidos propiamente dichos, autnticos seres humanos, marcando as el inicio del primer captulo de la historia del hombre: la llamada prehistoria. La prehistoria se inicia, pues, con la aparicin del hombre y dura, conceptual y convencionalmente, hasta la posesin de la escritura. A estas alturas, es muy til dejar sentado que la posesin de la escritura no ha sido simultnea en todos los pueblos: As tenemos que, en Egipto, tal hecho es ubicado alrededor del quinto milenio antes de Cristo, mientras que en el norte de Europa ocurri hace apenas un milenio (aproximadamente 1

alrededor del siglo IX despus de Cristo. Ms an, no deja de ser llamativamente sorprendente, a estas alturas del desarrollo humano, que algunos aborgenes actuales an no la poseen. En todo caso, es muy interesante tener en cuenta, para un mejor marco de referencia de nuestro estudio, que la prehistoria abarca un tiempo de miles de aos, en el cual se identifican varias fases evolutivas. EDADES DE LA PREHISTORIA El tema del comienzo de la medicina cambia ahora su referencia. En efecto, hay que tener presente que, si bien la aparicin del hombre fue condicin necesaria e indispensable para que surgiera la medicina, no fue, en cambio, condicin suficiente, por cuanto la medicina no surgi apenas apareci el hombre. Fue necesario, por el contrario, que ste evolucionase y alcanzase cierto nivel de su desarrollo histrico para que fuese capaz de crear aquella. Esto nos lleva a la necesidad de tratar el tema de la evolucin del ser humano, desde su inicio, esto es, el tiempo prehistrico. Convencionalmente se admite que la prehistoria transcurri en dos etapas perfectamente diferenciadas segn los elementos primarios predominantes utilizados: piedra y metales Edad de Piedra: Como su nombre indica, es el tiempo en el cual el material predominante para la fabricacin de tiles e instrumentos fue la piedra, especficamente el slex. Transcurri en dos perodos, llamados sucesivamente paleoltico y neoltico. Algunos autores agregan un perodo intermedio denominado mesoltico. En el Perodo Paleoltico (literalmente Piedra Antigua) predomina el uso de la piedra tallada. En el transcurso de este perodo se distinguen tres divisiones, con fases que son nominadas segn el lugar de hallazgo de los restos determinantes (todos ellos en Francia). Ellas son: 1. Paleoltico Inferior: Este perodo se caracteriza por el predominante uso del hacha de slex. En el mismo se reconocen dos fases: Chelense (Chelles) Achelense (Saint-Acheul) 2. Paleoltico Medio: La evolucin se dirige hacia el uso del cuchillo de slex. Se admite una fase: Musteriense (Le Moustier) 3. Paleoltico Superior: En este perodo aparecen instrumentos ms diversificados con nuevos materiales (asta y hueso). Comprende tres fases: Auriaciense (Aurignac) Solutrense (Solutr) Magdaleniense (La Madeleine) En el Perodo Neoltico (literalmente Piedra Nueva), el elemento predominante es la piedra pulimentada. Lo clave en este perodo es el Nacimiento de la Agricultura, lo cual convierte al hombre en Sedentario, con todas sus consecuencias. Edad de los Metales: Con el transcurrir del tiempo, el hombre lleg al uso de los metales, con lo cual surgieron sucesivamente dos grandes divisiones, denominadas segn el material predominante: Edad del Bronce Edad del Hierro 2

CARACTERSTICAS SOCIO-CULTURALES DE LOS PRIMEROS SERES HUMANOS: Ahora bien, para poder entender el novedoso hecho que signific la aparicin de la medicina y, sobre todo, sus iniciales caractersticas, es absolutamente necesario tener en mente las condiciones socioculturales que constituyeron su marco de referencia. Desde luego, las caractersticas socio-culturales del hombre primitivo no fueron siempre las mismas. De hecho sufrieron grandes transformaciones en los miles de aos correspondientes a la prehistoria, modificaciones que pueden ser esquematizadas as: Durante el Perodo Paleoltico: La jerarquizacin social es muy incipiente y elemental. Son los llamados Pueblos Primitivos Propiamente Dichos (P.P.P.D.), errantes, nmadas. No hacan construcciones con propsito de vivienda. Simplemente vivan en cavernas Su principal medio de subsistencia era la caza, detrs de rebaos trashumantes Puntos de avance especialmente importantes en esta poca fueron: El inicio del uso del Fuego La aparicin de las primeras manifestaciones religiosas. El inicio del uso del Lenguaje Durante el Perodo Neoltico: En este perodo ocurren cambios especialmente importantes: a. El primero y ms decisivo es el NACIMIENTO DE LA AGRICULTURA b. El primer gran efecto de este cambio es que hace al hombre sedentario. c. La jerarquizacin social se modifica: De los anteriores P.P.P.D. surgen los llamados Pueblos Primitivos Matriarcales (P.P.M.), cuyo eje social es la mujer. Luego evolucionan a Pueblos Primitivos Patriarcales (P.P.P.), cuyo eje social es el hombre. d. La vivienda tambin evoluciona. El hombre deja de vivir en cavernas, y comienzan las construcciones con ese propsito especfico. e. El hombre descubre o inventa la Rueda f. Otra consecuencia inevitable del sedentarismo es el comienzo de la domesticacin de animales, lo cual inicia el desarrollo de la ganadera g. Otra de sus consecuencias es el inicio del culto a los muertos. Esto se manifiesta en la construccin de monumentos megalticos especficos (menhir, crnlech, dolmen). h. Las manifestaciones religiosas se diversifican, y se inicia la construccin de templos para ellas.. i. De particular importancia es la invencin y desarrollo de la cermica, cuyo uso en la cocina trae como consecuencia decisivos cambios alimenticios. j. Un detalle interesante: inventan la aguja de coser. Durante la Edad de los Metales: a. Inventan la hoz, lo cual se traduce en cambios en la agricultura b. Disean nuevos instrumentos c. Disean nuevas armas PRIMERA MANIFESTACIN HISTRICA DE LA ATENCIN A LA SALUD Ahora bien, sobre este contexto de miles de aos surge una interesante pregunta: cundo, cmo y porqu surgi la medicina? 3

Para contestar esta pregunta, tenemos que tener en cuenta que la medicina incluye muchas y diversas actividades, las cuales, desde luego, no nacieron todas al mismo tiempo. En este marco, el asunto a resolver es cul de las actividades que pueden ser consideradas especficamente mdicas surgi primero?, y cmo fue que ocurri? La clave de la respuesta est en la estrecha relacin entre actividades mdicas y caractersticas socio-culturales, pues estas ltimas son las que crean el marco necesario para la aparicin y el desarrollo de aquellas. En este sentido, hemos dicho con anterioridad que es de general aceptacin que el comportamiento inicial de los primeros seres humanos (ms bien pre-homnidos) habra sido similar al de los mamferos superiores, particularmente en cuanto a su condicin de vivir errantes, sin ninguna jerarquizacin social, como cazadores detrs de rebaos trashumantes y guarecindose en cavernas. Evidentemente, en esta situacin, nuestros ancestros no haban an desarrollado una de las claves de la condicin humana: la de generar preguntas. En esta realidad, por definicin, no pudo haber habido inicialmente intencin ni posibilidad siquiera de plantearse ideacin alguna acerca del concepto de enfermedad, ni de sus causas. En consecuencia, no es concebible que la primera actividad mdica aparecida en la historia pudiese ser alguna relacionada con investigacin, diagnstico o que requiriese una elaboracin intelectual similar. Bajo este anlisis, slo sera posible que surgiese alguna actividad que pudiese desarrollarse como lo hacan (y lo hacen) los mamferos superiores. No sera ocioso sealar que, desde luego, ellos no se ocupan de diagnsticos o investigaciones, pero s se ocupan de teraputica, consideracin que nos conduce directamente a la afirmacin de que la primera actividad mdica debi haber estado en este campo. Sin embargo, es preciso puntualizar que, tal como ocurre en los animales, esa accin debi haberse manifestado en forma individual, y fundamentalmente impulsada por el instinto. Surge, en este momento una pregunta crucial. Podemos considerar esa accin teraputica instintiva como el inicio de la medicina? Para ciertos autores, s lo es, pero estiman que la medicina se consolid realmente como tal cuando, al avanzar un escaln en la evolucin humana, el ser humano, ya pensante, fue capaz de generar conocimientos. Para autores como el suizo-norteamericano Henry Sigerist (1891-1957) y el venezolano Miguel Ziga Cisneros (1897-1984) todo consisti en que esa accin instintiva termin por generar un conocimiento emprico en el campo de la teraputica, que, entonces habra sido transmitido como tal, es decir, como conocimiento emprico, independientemente del impulso instintivo. Para otros autores, como el italiano Arturo Castiglioni (1874-1952), el conocimiento que se gener, lo habra sido en el rea de la causalidad. El hombre habra terminado por captar lo evidente de la causalidad de los traumatismos externos, proyectando de seguidas esta ideacin causal a las afecciones internas, creando la figura de los demonios malos. A estas alturas, es preciso asomar algo que, por el momento, slo lo vamos a dejar planteado. Esto es, que hay otros autores que sostienen que esa accin teraputica instintiva no es medicina, y que, por lo tanto, ese no sera el inicio de la medicina. Ms adelante, discutiremos sobre este tema. Por lo pronto, hemos de aceptarlo como algo indiscutible: la manifestacin inicial de atencin a la salud, y pasemos a otro aspecto: el surgimiento de la primera idea de causalidad en medicina. PRIMERA IDEOLOGA MDICA: EL DIOS CASTIGADOR Y EL ANIMISMO En primer lugar, hemos de convenir en que, con toda seguridad, en algn momento, el hombre debi haber comenzado a plantearse una interrogante capital acerca de esa extraa situacin de sentirse mal: por qu le pasaba lo que le pasaba? Otras preguntas habran surgido posteriormente: qu era eso?, cmo ocurra?, en qu forma actuaban los recursos que usaba para la recuperacin ?. La contestacin a estas preguntas capitales la encontramos en el razonamiento que presenta Charles Darwin: 4

... Tan pronto como las facultades importantes de la imaginacin, admiracin y curiosidad, juntas con algo de raciocinio, empezaron a desarrollarse parcialmente, el hombre naturalmente trat de explicarse todo lo que le rodeaba, y empez a especular, aunque vagamente, sobre su propia existencia. Como dice Mr. MLennan: el hombre aunque no sea ms que obedeciendo a sus propios impulsos, tiene que inventarse alguna explicacin de los fenmenos que le rodean; y a juzgar por su universalidad, la hiptesis ms simple, la primera que se present, parece que fuera atribuir los fenmenos naturales a la presencia, tanto en los animales, plantas y dems seres, como en las mismas fuerzas de la naturaleza, de espritus prontos a obrar, agentes verdaderos y semejantes como el que el hombre mismo cree poseer En otras palabras, el primer pensamiento del hombre, en relacin con la crucial pregunta planteada ms arriba, debi haber sido, luego de reconocer condiciones vitales en los animales, el de extender este reconocimiento a las plantas y fenmenos naturales. Esto es lo que se conoce con el nombre de Animismo. De esta manera, qued preparado el terreno para el siguiente paso, absolutamente comprensible: atribuirles cierta intencionalidad. Finalmente, creyeron encontrar as una causa real y concreta de sus males. FASES EVOLUTIVAS DE LA ATENCIN A LA SALUD Y ETAPAS HISTRICAS DE LA MEDICINA A partir del momento en que apareci la primera manifestacin de atencin a la salud, habra comenzado el desarrollo de la medicina, la cual, segn algunos autores, ha pasado por cuatro fases perfectamente identificables: instintiva, emprica, tergica y cientfica. Fase Instintiva: Asumiendo que la primera manifestacin de la atencin a la salud habra sido instintiva, es generalmente admitido que esa forma de actuar habra persistido, slo en el terreno teraputico, durante los miles de aos en los cuales se hubiesen mantenido las especies pre-homnidas, en clara similitud con sus contemporneos mamferos superiores. Fase Emprica: La siguiente fase habra comenzado en el impreciso momento en el cual, en forma emprica (por frecuencia de uso), debi haber tomado conciencia de la eficacia de ciertos procedimientos (masajes, operaciones simples, etc.) sobre afecciones traumticas (cuyas causas, cuerpo extrao, son ciertamente evidentes), pasando, en un segundo estadio, a proyectar tal ideacin (uso de procedimientos) a las afecciones internas (cuyas causas no son tan evidentes). Su accin, al igual que en la fase anterior, habra sido exclusivamente en el terreno teraputico, pero se diferencia de ella en que lo habra hecho tras una toma de conciencia. Por otro lado, como esa toma de conciencia habra sido slo en el campo teraputico, no habra habido explicacin causal. Como detalle de inters, habra quedado el conocimiento, ya adquirido en forma emprica, del valor teraputico de ciertos elementos naturales, como el calor, el sol, el agua, las plantas, etc. Fase Tergica: El prrafo que en lneas anteriores extractamos de Charles Darwin ilustra perfectamente el comienzo de esta fase, la tercera en la historia de la atencin a la salud, pero la primera que debi haber surgido cuando el hombre (ya no pre-homnido) se interes por buscar una explicacin causal del fenmeno enfermedad. Consecuencia natural de este inters, en un estadio inicial, debi haber sido la ideacin de seres sobrenaturales (demonios malos) que actuaran en forma de seres invisibles (que se introduciran), seres visibles lejanos (astros), fenmenos meteorolgicos, dejando como efecto positivo 5

claramente identificable el inicio del movimiento del hombre en el camino de buscar las causas de las enfermedades En un estadio siguiente de esta misma fase, habra surgido la necesidad de actuar contra esas fuerzas malficas, invocando fuerzas tambin sobrenaturales (demonios buenos), dejando como efecto lgico el inicio del hombre en el camino de luchar contra las causas de las enfermedades. Fase Cientfica: Esta fase habra surgido cuando el hombre se hubiese mostrado insatisfecho con las explicaciones tergicas y, tras continuas y laboriosas observaciones, hubiese comenzado a considerar las posibles explicaciones naturales, as como la aplicacin de teraputicas, tambin naturales. Es preciso dejar claro, sin embargo, que, tal como hemos insinuado en lneas precedentes, otros autores sostienen que las fases histricas de la medicina son solamente tres. Simplemente, rechazan la fase instintiva como parte en la evolucin de la medicina. No niegan su existencia, pero no la reconocen como fase en la evolucin de la medicina. Desde este ngulo, podra ser aceptada como una fase de la Atencin a la Salud, pero no de la medicina. Su argumento fundamental es que la medicina nace como producto de una decisin social, racionalmente fundamentada, lo cual estara al margen de las acciones del instinto.

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TEMA 1.3 La medicina Arcaica
MUTACIN CRTICA Y DECISIN SOCIAL COMO BASES PARA EL NACIMIENTO DE LA MEDICINA En clases anteriores, hemos realizado algunos ensayos explicativos acerca del nacimiento de la medicina. Tambin sealamos que existen autores que sostienen que la medicina no naci en forma instintiva, sino como producto de una decisin social. Hay que tener presente, sin embargo, que an quienes sostienen la tesis del nacimiento instintivo de la medicina, admiten que debi haber habido un momento en que ella dej de ser instintiva. En esta oportunidad, queremos intentar darle fundamento terico a dicha hiptesis. A tal efecto, hemos de tomar como punto de partida el planteamiento, hoy por hoy cientficamente inobjetable, de que, en algn momento, los llamados prehomnidos dieron lugar a la aparicin de los homnidos propiamente dichos, autnticos seres humanos, marcando as el inicio del primer captulo de la historia del hombre: la llamada prehistoria. El problema se plantea al tratar de precisar cundo, cmo y porqu ocurri la transformacin de prehomnidos en homnidos. La propuesta presentada es la de que, en algn impreciso momento, ocurri una Mutacin Crtica, la cual habra tenido, entre otras consecuencias, la de hacer que esos pre-homnidos se convirtiesen en seres capaces de fabricar tiles. Esta caracterstica vino a ser crucial, y es considerada por muchos autores como la condicin absolutamente decisiva, y ms importante que cualquier definicin de carcter anatmico, para establecer la condicin especficamente humana. Este hecho abri un inmenso caudal de posibilidades, iniciado con la extraordinaria transformacin que signific la capacidad de dedicarse a la agricultura para obtener el necesario sustento. Consecuencia inevitable fue la de dejar de seguir siendo un ente continuamente errante para convertirse en un ser sedentario, con toda la amplia gama de cambios vitales que ello implicara, entre ellos la aparicin de la medicina. A estas alturas, es necesario hacer una importante puntualizacin en relacin con el planteamiento de que, en opinin de muchos expertos, el factor definitorio de la condicin humana es la de ser capaces de fabricar tiles. Esta condicin la tuvieron los denominados australopitecos, pitecntropos, neandertales y otros similares. Sin embargo, la opinin ms generalizada en la actualidad es que ninguno de ellos parece estar en la lnea genealgica directa del homo sapiens, sino en lneas divergentes. Esto ha conducido a la inevitable conclusin de que no hubo una sola clase de humanos, sino que realmente fueron distintos tipos o ensayos de seres humanos, todos ellos autnticos homnidos, pues todos eran capaces de fabricar tiles. Ahora bien, cul fue esa Mutacin Crtica? y en qu forma dio lugar a la condicin humana, sin la cual no habra nacido la medicina? La Mutacin Crtica habra ocurrido cuando, en el transcurso del proceso evolutivo natural del encfalo, uno de sus componentes, el telencfalo (la parte ms lejana del proencfalo o cerebro anterior) adquiri una dinmica evolutiva propia. La consecuencia natural de este casi repentino desarrollo (desde luego, en trminos de evolucin histrica) habra sido la adquisicin de nuevas capacidades hasta entonces prcticamente inexistentes en los pre-homnidos.

Una de esas capacidades habra sido la de interpretar, con lo cual el humano comenz el penoso proceso de tratar de entender y explicarse el mundo que le rodeaba. Ya hemos dicho anteriormente, con Darwin, que esto llev a los primitivos humanos a atribuir la presencia de espritus en las plantas, animales y fenmenos naturales, creando as toda una ideacin explicativa de cosas que estaban fuera de su inmediata comprensin. En la prctica, esto vino a significar el germen de la idea de religin. En forma prcticamente coetnea, debi haber surgido otra capacidad, la de intervenir, con el propsito de modificar lo que le pareciera, en alguna forma, indebido o incorrecto. Lgicamente, las primeras manifestaciones de esta accin interventora debieron haber sido las acciones propias de la magia. Al poner en accin sus nuevas capacidades, el hombre habra sufrido un rudo golpe, puesto que habra tenido que tomar conciencia de sus propias limitaciones individuales para poder entender o modificar el mundo que le rodeaba. En forma quizs muy nebulosa, habra surgido en l una nueva necesidad, la de unirse con otros seres semejantes, bajo la quizs intuitiva percepcin de que, de esta manera, podra lograr alcanzar a comprender y modificar lo que le era imposible si se limitaba a sus propias y exclusivas fuerzas. Ese habra sido el nacimiento de una de las ms importantes revoluciones sociales en la historia de la humanidad, la tribu. La organizacin tribal habra tenido muchas y muy variadas consecuencias, entre ellas la de la distribucin de las tareas, una organizacin social ms funcional, el nacimiento de la agricultura y sus formidables efectos, el sedentarismo y el nacimiento de la ganadera, as como alguna forma ms efectiva de comunicacin que llevara al nacimiento del lenguaje social. LA MEDICINA COMO UNA DECISIN SOCIAL Pero la organizacin tribal hubo de tener otro efecto esencialmente trascendente: el nacimiento de la concepcin de prjimo, algo diferente a la de los parientes, puesto que se trataba de seres que, sin ninguna relacin de parentesco, colaboraban a un mismo fin. Inexorablemente, habra surgido la idea de que esos seres, que constituan el prjimo, merecan ayuda y deban ser ayudados en caso de necesidad, verbigracia en caso de enfermedad, esto es, cuando algn dios los hubiese castigado. En otras palabras, habra surgido la idea de oponerse a los dioses. Esto era toda una novedad, por cuanto, hasta entonces, la nica idea existente habra sido la de la sumisin total a la voluntad del dios castigador. Pero, cmo oponerse a la voluntad de los dioses castigadores? La respuesta es obvia: La nica forma habra sido la de admitir la existencia de dioses buenos o dioses curadores, que seran quienes se opondran a los dioses malos. Su intercesin se lograra mediante invocaciones, con ritos especiales, los cuales vendran as a configurar el conjunto de las primeras acciones con propsito especficamente mdico. Slo haca falta que esa organizacin tribal reconociese esos poderes invocatorios y especiales en alguien, quien vendra as a ser el primer oficiante mdico concretamente reconocido en la historia humana. As habra nacido la medicina, como producto de una decisin social FUENTES DE INFORMACIN DE LA MEDICINA ARCAICA PRIMITIVA Al tratar de referirnos a las caractersticas propias que debe haber tenido la medicina durante la prehistoria, hemos de tener presente, como slida base conceptual, que, por definicin, no existen documentos primarios sobre la prehistoria. Es preciso que esto sea bien interpretado, en el sentido de que todo documento (es decir, fuente de informacin escrita) que pueda tener informacin sobre la prehistoria (y, desde luego, sobre su medicina) hubo de ser necesariamente escrito despus de haber aparecido la escritura, es decir, no fue hecho por los hombres prehistricos. Ciertamente, hay, s, 2

fuente de informacin primaria, pero nunca en forma de documento, sino en forma de Restos Materiales, los cuales lgicamente requieren cuidadosa interpretacin. Mencionamos algunos: Posicin de esqueletos: Algunos esqueletos, por la posicin en que han sido hallados, sugieren que se practicaba el cuidado a enfermos. Momias: Algunas de las encontradas en Egipto y Per presentan evidentes muestras de artritismo, arterioesclerosis, lesiones dentarias, etc. Alteraciones en huesos: Algunos huesos muestran huellas claras de fracturas o enfermedades. Instrumentos: Ciertos objetos encontrados al lado de cadveres dan clara informacin acerca de prcticas teraputicas especficas. Arte mobiliar: Algunas de las figuras escultricas encontradas nos muestran caractersticas socio-culturales de las sociedades a las cuales pertenecieron. Ejemplo: las estatuillas encontradas en localidades como Willendorf, en Austria; y Lespugue y Laussel, en Francia; que, interpretadas como expresiones de adoracin a la fecundidad y la abundancia, han sido denominadas Venus. Arte mural: Este aspecto se refiere a ciertas pinturas encontradas en cuevas (Trois Frres, en Francia; Altamira, en Espaa) con informacin sobre aspectos socio-culturales, muy relacionados con la salud. Cermicas: Objetos de uso diario (vasos, jarrones, etc.) dan buena informacin respecto a hbitos y uso de alimentos Formas culturales y manifestaciones de primitivos actuales Concepciones de medicina popular actuales CONOCIMIENTO ANTROPOLGICO ARCAICO Entramos ahora de lleno a tratar el tema de cul pudo haber sido el conocimiento primitivo alcanzado en el campo de la medicina, bajo el criterio de que el mismo fue evolucionando de acuerdo con la forma en que lo fue haciendo la organizacin social, revisando, en primer lugar, el rea antropolgica, esto es la anatoma, fisiologa y psicologa. As, existe general consenso en que el conocimiento antropolgico entre los Pueblos Primitivos Propiamente Dichos fue prcticamente inexistente, pues el hombre se habra visto a s mismo en fusin total con su circunstancia ambiental, sin conciencia de su realidad. En otras palabras, el hombre no era ms que una cosa ms en el medio. El cambio ms notorio en los Pueblos Primitivos Matriarcales debi haber ocurrido en el terreno psicolgico, que es en el que se genera la ideacin del Animismo. Recordemos aqu que el Animismo consiste en la creencia de que las cosas y fenmenos naturales tienen intencin, una intencin que es hostil al hombre, quien se siente profundamente indefenso frente a ellos, producindole una continua angustia. En los Pueblos Primitivos Patriarcales, la situacin se mantiene, pero con una concepcin menos rgida del Animismo. IDEOLOGA MDICA ARCAICA: Siguiendo el mismo esquema anterior, encontramos que en los Pueblos Primitivos Propiamente Dichos, por su condicin de pre-homnidos, no pudo haber habido concepcin de enfermedad. sta, habra sido, simplemente, una cosa ms. El cambio se inicia, por lo tanto, en los Pueblos Primitivos Matriarcales, al comenzar a utilizar, sin real elaboracin mental para ello, la ideacin de vida e intencin hostil en las cosas y fenmenos naturales (animismo) como primera explicacin causal de la enfermedad en la historia (dios castigador). Esto incluye a las afecciones traumticas, cuyas causas, que nos parecen absolutamente evidentes, habran sido siempre atribuidas a la intromisin del espritu del mal. En los Pueblos Primitivos Patriarcales se profundiza el concepto del dios castigador como explicacin causal de enfermedad, pero reservada fundamentalmente (sol, truenos, calor, luna, etc.) a 3

las afecciones internas, puesto que comienza a aparecer un atisbo de racionalismo, al separar la concepcin del cuerpo extrao como causa especfica para explicar las afecciones traumticas. Finalmente, algunos autores modernos han credo reconocer la elaboracin de tres leyes en la mente del hombre primitivo: 1. Ley del Cuerpo Extrao: Sirve para explicar afecciones evidentes (traumticas, parasitosis). 2. Ley de la Emanacin: Explica la accin a distancia de causas nocivas 3. Ley de la Continuidad: Consiste en la accin persistente de un objeto (pual, etc.) que ha estado en contacto o ha pertenecido a la persona afectada (cabellos, excrementos, etc.). En forma algo ms elaborada, otros autores afirman que son cinco las formas principales en la interpretacin de la enfermedad en los pueblos primitivos: 1. Penetracin mgica de un objeto en el cuerpo 2. Desobediencia a una prohibicin 3. Prdida del alma. 4. Accin de un hechicero 5. Posesin demonaca ACCIONES DIAGNSTICAS PRIMITIVAS En general, es admitido que, al no haber habido concepcin de enfermedad en los primeros tiempos, tampoco pudo haberse establecido relacin alguna entre sntomas y enfermedades. Al surgir los primeros ensayos conceptuales de enfermedad, el hombre habra intentado establecer algn tipo de relacin con algo. En este sentido, los sntomas (convulsiones, ictericia, etc.) habran sido interpretados slo como una seal ms, y con similar importancia y significacin que la aparicin sbita de un animal, un fenmeno meteorolgico, etc., para reconocer la presencia del demonio causal El propsito habra sido ciertamente tratar de identificar cul podra haber sido el dios castigador causal del estado, as como la transgresin que pudiera haber motivado su intervencin. ACCIONES TERAPUTICAS PRIMITIVAS Es definitivamente aceptado que las primeras acciones teraputicas practicadas en la poca prehistrica debieron haber sido en las afecciones traumticas con manifestaciones externas. En un primer momento, debieron haberse practicado en forma instintiva e individual, pero luego, ya lo hemos explicado, en forma emprica. En este sentido, est histricamente demostrado que nuestros primitivos ancestros practicaron ampliaciones de heridas (para extraccin de cuerpos extraos), inmovilizacin de miembros fracturados (entablillado), trepanaciones (preferentemente sincipitales, ya fuese con propsito especficamente teraputico o para obtener una esquirla utilizada como amuleto), amputaciones, mutilaciones genitales (castracin, circuncisin, operacin de la mica o uretrotoma externa con propsito anticonceptivo). Esta concepcin emprica habra sido tambin la primera en ser aplicada (aunque posteriormente a su aplicacin en el rea quirrgica) en las afecciones internas. Sus primeras manifestaciones habran sido los baos, los masajes y el uso de drogas vomitivas, purgantes, sudorficas, analgsicas. De alguna manera, parece que hayan aplicado la teraputica de la signatura (ej: races amarillas contra ictericia) y la teraputica de los contrarios (bao fro contra fiebre) Posteriormente, al llegar a la concepcin del dios castigador, y ms precisamente, cuando, ms adelante, se hubiese generado la idea de oposicin a los dioses, habran surgido las acciones propias de la medicina tergica, invocando al dios curador, ya fuese directamente (accin reservada al shaman) o mediante animales divinizados. Estas acciones implicaban el desarrollo del concepto del dios bueno y el dios malo. 4

La lgica (entendida sta como accin desarrollada sobre un supuesto aceptado como vlido) que siempre ha caracterizado la accin humana se observa en el uso de los recursos utilizados. Tal, por ejemplo, la utilizacin de sustancias repugnantes para hacer salir del cuerpo y huir los demonios malos que se han apoderado de l, o la sustitucin de funciones defectuosas con ingestin de rganos de animales o enemigos muertos. En general, se continan utilizando los recursos propios de la medicina emprica, pero ahora como auxiliares de la magia y, en general, de la medicina tergica. Se abre paso tambin el concepto de medicina preventiva, en el propsito de tratar de alejar el demonio malo, a travs del uso de mscaras, pinturas en el rostro y en el cuerpo, tatuajes, cambio de nombres, cambio de personas, uso de amuletos, etc. PRIMERAS MEDIDAS SOCIOLGICAS La indiferenciacin social atribuida a los Pueblos Primitivos Propiamente Dichos es autntica muralla para poder pensar en alguna medida de este tipo en esas sociedades. Nadie es responsable por la salud, la enfermedad es un problema individual y su atencin es instintiva. Al contrario, en los siguientes estadios (Pueblos Primitivos Matriarcales y Pueblos Primitivos Patriarcales) debi surgir, en forma relativamente temprana, la necesidad de contar con una persona capaz de calmar los poderes malignas. Este es el terreno abonado para que, del seno del grupo, surja una persona a la cual se le reconocera una calidad especial, pero a la cual, al mismo tiempo, se le exigira una rigurosa preparacin en el uso de los recursos mgicos y empricos propios del ejercicio, al mismo tiempo que inteligencia, valor y resistencia. Surgen as la medicina, el mdico, la casta mdica y el secreto profesional. LA RELACIN MDICO-PACIENTE EN LA MEDICINA ARCAICA PRIMITIVA Uno de los ms importantes, y aparentemente poco tomados en cuenta, componentes de la accin mdica es la relacin mdico-paciente. En este curso, sin embargo, slo vamos a considerar su evolucin histrica En este sentido, un primer concepto a tener presente es que la relacin mdico-paciente no es ms que una forma especfica y particular de relacin inter-humana, por lo cual, para poder entender el tipo de relacin mdico-paciente en cualquier tiempo y lugar, una consideracin previa y definitivamente relevante es reconocer cuales son las caractersticas propias de la relacin inter-humana propias del tiempo y lugar correspondiente. En el caso de la poca prehistrica, prcticamente todo suceso era considerado regido por condiciones que hoy denominaramos sobrenaturales, incluyendo, desde luego, las relaciones inter-humanas. En este caso, con base en la aceptacin de que haba seres especialmente dotados y preparados para la comunicacin con ese mundo, la relacin con ellos era de completa e incondicional sumisin. Esto se reflejaba totalmente en la relacin mdico-paciente: una relacin sumisa e incondicional. LEGADO DE LA MEDICINA PREHISTRICA En principio, al considerar el inmenso aporte de la medicina actual, con tan extraordinario desarrollo tecnolgico, parece no valer la pena revisar siquiera lo que pudiese ser estimado el muy modesto legado de la medicina arcaica. Revisemos, siquiera a modo de resumen este ltimo, y establezcamos las conclusiones. La medicina arcaica nos ha legado: 1. La medicina como actividad diferenciada 2. La necesidad de un oficiante de la salud especializado 3. La conviccin de que hay que desarrollar acciones para encontrar las causas de las enfermedades 5

La identificacin de ciertos sntomas El concepto de medio teraputico El conocimiento de ciertos procedimientos teraputicos El nacimiento de la ciruga 8. Un primer esbozo del secreto profesional

4. 5. 6. 7.

GUA DE HISTORIA DE LA MEDICINA PRIMER PARCIAL


TEMA 1.4. Un puente necesario: La medicina arcaica sacerdotal
Una vez cumplido el hecho del nacimiento de la medicina, as como su evolucin inicial por efecto de las condiciones que se generaron para ello durante la prehistoria, y superado su controversial estadio primario, desde lo emprico a lo tergico, el siguiente gran objetivo histrico habra de ser el tratar de establecer las bases organizativas necesarias que la convertiran en una actividad de carcter racional y propiciar la aparicin de los principios naturales que, eventualmente, le daran carcter cientfico. En este punto, conviene, ante todo, dejar planteado que las bases organizativas mnimas necesarias que habran de permitir que la medicina se ejerciese en forma ms organizada eran: 1. Haber establecido dicho ejercicio por oficiantes especficos. 2. Haber definido una formacin apropiada para esos oficiantes. 3. Disponer de sitios especficos tanto para la labor asistencial como para la educativa. 4. Poder registrar la informacin que se produjese. En cuanto al tema de propiciar la aparicin de principios naturales, ello ha de entenderse en cuanto a que, necesariamente, el ser humano habra de adquirir suficiente desarrollo prctico en dos aspectos: 1. Observacin de la naturaleza 2. Reflexin sobre lo observado para generar conocimientos. Esto, simplemente, no era posible en las condiciones culturales de la poca prehistrica. Por el contrario, era absolutamente necesario que hubiese alguna modificacin decisiva en las condiciones culturales heredadas de esa poca o que apareciesen otras nuevas absolutamente indispensables. Este fue el papel histrico que le correspondi a la medicina de las Altas Culturas Primarias, conocida como medicina arcaica sacerdotal. De all la calificacin de puente necesario. DELIMITACIN CRONOLGICO-GEOGRFICA DE LA MEDICINA ARCAICA SACERDOTAL Ante todo, es preciso hacer una breve precisin histrica de las llamadas Altas Culturas Primarias, sin perder de vista que la etapa histrica que seguira posteriormente en la evolucin de la medicina es la llamada Antigedad Clsica, cuyo inicio se ubica alrededor del siglo XII a.C., mientras que los lmites cronolgicos, de inicio y final, de cada uno de los pueblos incluidos en las Altas Culturas Primarias son imprecisos y no rigurosamente coincidentes entre s, aparte de que, en varios casos, sus trayectorias histricas se entrecruzan. Hecha esta salvedad, digamos que entre esas sociedades, agrupadas todas ellas por ciertos elementos comunes que permitieron que se desarrollara en ellas la llamada medicina arcaica sacerdotal, se encuentran Mesopotamia, Egipto, Persia, India, China, Israel. Tambin pertenecen a este grupo algunas de las sociedades americanas precolombinas y las sociedades griega pre-hipocrtica y etrusca, pero, por motivos prcticos, ellas sern consideradas ms adelante. Mesopotamia (Tierra Entre Ros): Bsicamente, se refiere al espacio geogrfico entre los ros Tigris y Eufrates, cuyo dominio se altern entre varios pueblos hasta su conquista por Ciro de Persia en el siglo VI a.C, y posteriormente, siendo 1

parte del Imperio Persa, por Alejandro Magno. Al emerger del perodo neoltico, la historia de Mesopotamia transcurre en las siguientes etapas: 1. Perodo Sumerio ............................................... c.3200-c.2350 a.C. 2. Perodo Acadio ................................................. c.2350-c.2200 a.C. 3. Edad Oscura ..................................................... c.2200-c.2100 a.C. 4. Primer Perodo Babilnico ................................ c.2100-c.1146 a.C. 5. Perodo Asirio .................................................. c.1146-c.614 a.C. 6. Segundo Perodo Babilnico ............................. c.614-c.539 a.C. 7. Parte del Imperio persa ..................................... c.539-330 a.C. 8. Conquista por Alejandro Magno ....................... 331 a.C. Egipto: Emerge como reino nico tras la unificacin del Alto y el Bajo Egipto por la accin del rey Menes y la entronizacin de la I dinasta hasta que, siendo entonces parte del Imperio Persa, fue conquistada por Alejandro Magno. Se reconocen los siguientes perodos: 1. Perodo Protodinstico ........................ c.3100-c.2686 a.C.: ........ I-II dinastas 2. Reino Antiguo .................................... c.2686-c.2181 a.C.: ........ III-VI dinastas 3. Primer Perodo Intermedio .................. c.2181-c.2055 a.C.: ........ VII-X dinastas 4. Reino Medio ....................................... c.2055-c.1650 a.C.: ........ XI-XIV dinastas 5. Segundo Perodo Intermedio ............... c.1650-c.1550 a.C........... XV-XVII dinastas 6. Reino Nuevo ...................................... c.1550-c.1069 a.C.: ........ XVIII-XX dinastas 7. Tercer Perodo Intermedio .................. c.1069-c.747 a.C.: .......... XXI-XXIV dinastas 8. ltimo Perodo ................................... c.747-331 a.C. ................ XXV-XXX dinastas 9. Conquista por Alejandro Magno ......... 331 a.C. Persia: Emergiendo del dominio asirio, la historia persa se inicia con la penetracin indoirania hacia el siglo VII a.C. y se extiende hasta la conquista de Alejandro Magno. Comprende dos etapas: 1. Reino Medo (c.VII-c.VI a..C.) 2. Imperio Persa (c.VI-330 a.C.). Lleg a extenderse hasta Mesopotamia, Egipto y Grecia 3. Conquista por Alejandro Magno (330 a.C.) India: Territorio continuamente invadido, que ha asimilado tradiciones muy diversas dando lugar a una riqusima cultura. Emerge al perodo histrico tras la invasin aria (hacia el 1500 a.C.) en medio de la neoltica civilizacin dravdica de Harappa 1. Perodo Vdico ................................ ...................... c.1500-c.512 a.C. 2. Perodo Brahmnico ........................ ...................... c.512-c.322 a.C. Parcial dominio persa. Parcial dominio griego (tras la conquista por Alejandro Magno (330 a.C.) 3. Periodo Budista ............................... ...................... 322 a.C.-V d.C. China: Su comienzo histrico suele ubicarse en la leyenda acerca de la fundacin de la dinasta Xia, al trmino del tiempo de los Cinco Emperadores Mticos (Chao Hao, Ti Xin, Ti-ku, Yao y Shun). Las etapas incluidas en el tiempo que estamos considerando son: 1. Dinasta Xia ............................... hasta c.XVIII a.C. 2. Dinasta Shang-Yin ................... c.XVIII-c.1122 a.C. 3. Dinasta Zhou ............................ c.1122 a.C.-c.221 a.C. 2

4. Dinasta Qin .............................. c.221-c.206 a.C. 5. Dinasta Han .............................. c.206 a.C.-c.9 d.C. ALGUNAS CARACTERSTICAS DE LAS ALTAS CULTURAS PRIMARIAS Ya hemos anotado que las condiciones culturales son las que definen o posibilitan determinado progreso en la medicina. Desde esta perspectiva, es absolutamente pertinente que, antes de abordar especficamente cual fue el estado de la medicina en esas sociedades, hagamos una revisin, siquiera breve, de las principales caractersticas que tuvieron decisiva incidencia en ese aspecto. RELIGIN La religin fue un factor que estuvo prcticamente en todos los aspectos de la vida de las Altas Culturas Primarias, con tal intensidad que igualmente se las conoce como Culturas Tergicas. En efecto, la siembra, la cosecha, la guerra y, en general, prcticamente todas las actividades de las sociedades, as como de cada uno de sus individuos, estaban regidas por dioses y por sus representantes, los sacerdotes, a quienes se les reconocan poderes especiales para dichas funciones. Prcticamente todas las formaciones y fenmenos naturales, as como muchos animales y plantas e, incluso, en algunas de estas culturas, hasta ciertos seres humanos, eran adorados como divinidades. En breve referencia, la concepcin tergica de todas estas culturas puede ser resumida as: 1. Existen unos seres superiores, convencionalmente denominados dioses. 2. Todo lo que existe fue creado por esos dioses. 3. Lgicamente, crearon tambin al hombre. 4. Los dioses protegen al hombre Bsicamente, con excepcin de Israel y el breve lapso del reinado de Akhenaton en Egipto, eran pueblos politestas. Como ilustracin, presentamos algunas de sus principales deidades: Egipto: Thot .......................Invocado en enfermedades de los ojos. Sechmet .................Invocado en las enfermedades de la mujer Imhotep .................Dios de la medicina Set .........................Dios productor de enfermedades Mesopotamia: Sin .........................Hace crecer las hierbas medicinales Ishtar .....................Diosa de la fecundidad Marduk ..................Dios curador de todas las enfermedades Nergal ....................Causante de epidemias Persia: Ahura Mazda .........Dios del bien Ahriman ................Dios del mal India: Brama ....................Dios creador Visn .....................Dios protector Shiva .....................Dios destructor ESCRITURA Uno de los factores unificadores y especialmente definitorios de las llamadas Altas Culturas Primarias fue la escritura. Vino a ser el factor que, por definicin abri la puerta a la historia documental. No es necesario entrar en detalles del inmenso beneficio de la invencin de la escritura, 3

pero s es interesante destacar en el recuerdo que fue un aporte que debemos a las Altas Culturas Primarias En cuanto a su desarrollo, hay consenso general en que se habra iniciado con la figuracin concreta de objetos especficos, pasando despus a una etapa de representacin de la idea del objeto (ya no figuracin concreta) hasta llegar a la etapa en que los grafismos representasen sonidos (representacin fontica). Sin embargo, hay tambin consenso general en que la aparicin no fue simultnea en todas las sociedades y que, en cada una de ellas, los procesos fueron diferentes; as como que, en cada caso, se ha requerido mucho tiempo para su evolucin. Visto as, dnde surgi la idea inicial ? La versin ms aceptada es que habra sido en Sumeria (alrededor de 3500 aos a.C.), con propsitos contables, y poco despus en Egipto, con propsitos de gobierno. Algunos sugieren que la idea sumeria (no necesariamente su escritura) se difundi por el mundo que le fue contemporneo, incluyendo Egipto y Persia (segn algunos, hasta China), desarrollndola cada pueblo segn sus singulares caractersticas. La invencin de la escritura china es atribuida al legendario Fu-Shi, poco posterior a los sumerios. En trminos esquemticos, puede decirse que en Mesopotamia (primero con los sumerios, luego con los acadios y babilnicos), y en pueblos bajo su influencia cultural (hititas, hurritas, caldeos, mitanni, urartu y cananeos), se impuso la escritura cuneiforme, mientras que en Egipto lo fueron la escritura jeroglfica (misma que fue de los hititas tardos) y su simplificacin, la escritura hiertica (derivacin de la cual fue la posterior escritura demtica). En China, la que se impuso fue la escritura ideogrfica con elementos fonticos, de arriba hacia abajo comenzando por la derecha, que se desarroll a travs de cuatro estadios: jia-gu-wen o huesos-orculo, da-zhuan o sello mayor, xiao zhuan o sello menor y li-shu o escritura literaria. La escritura inicial en la India no ha podido ser descifrada. En cuanto a la escritura alfabtica, recientes investigaciones la hacen derivar de un sistema proto-semtico nrdico, del cual habran derivado el alfabeto griego antiguo, el arameo, el rabe, el hebreo antiguo y el fenicio. OTRAS CARACTERSTICAS Hubo otros detalles en estas culturas que son especialmente interesantes para nuestro estudio. Son caractersticas que van desarrollndose paralelamente al dominante ambiente tergico en algunas de ellas por mostrar, ya fuese una cuidadosa observacin de la naturaleza o, en otro ngulo, una capacidad de reflexin y abstraccin que habran de ser indispensables para el progreso en general y el mdico en particular. Son, en todo caso, elementos que van condicionando a la mente humana para la adquisicin de nuevos conocimientos. Algunos de esos detalles son los siguientes. La vocacin organizativa social que se aprecia en la iniciativa para legislar, una de las ms antiguas referencias de lo cual es el Cdigo del rey babilonio de Mesopotamia, Hammurabi. La notable capacidad intelectual que se percibe ya en los avances que hicieron entonces los egipcios en geometra, los mesopotmicos en astronoma (con proyeccin en la astrologa), as como la concepcin del nmero cero (0) en la civilizacin india. La disposicin para organizar el conocimiento que se aprecia en la iniciativa de crear bibliotecas, como la del rey asirio de Mesopotamia, Assurbanipal El evidente avance tecnolgico de los egipcios que los llev a construir grandes pirmides. La inventiva humana enfocada a buscar un medio para registrar las disposiciones y los conocimientos por parte de los egipcios (papiros), mesopotmicos (arcilla) y chinos (arroz). El esfuerzo por desmitificar la naturaleza que se aprecia en el primer ensayo fallido de monotesmo en Egipto (Amenhotep IV >> Akhenaton) La referencia a la figura de Imhotep (el que viene en paz), notable arquitecto constructor de la primera pirmide (Saqqara), mdico del rey Zoser (2 faran de la III dinasta), y quien sera elevado a la condicin de dios de la medicina egipcia. 4

El nacimiento de varias religiones en la India (brahmanismo, el budismo, el jainismo, el hinduismo) El desarrollo del sistema de castas en la India: brahmanes (sacerdotes); katriyas (guerreros); vaishya (mercaderes); shudras (servidores). La especial fascinacin de los asiticos por el nmero cinco. As tenemos que los indios desarrollaron el concepto de que el universo est formado por cinco elementos (ter o vaco, aire, fuego, agua y tierra), mientras que los chinos elaboraron similar concepto, pero los cinco elementos eran fuego, madera, metal, tierra y agua, dinamizados por un principio vital con dos fuerzas polares: yan (dominador, masculino, positivo, activo, luminoso) y yin (dominado, femenino, negativo, pasivo, oscuro), a lo cual agregaban la idea de cinco colores, cinco sonidos y cinco sabores. LA DEFINICIN DE OFICIANTE Y LUGAR PARA EL EJERCICIO MDICO Recordemos aqu que tres de las cuatro bases organizativas mnimas necesarias para que la medicina se ejerciese en forma ms organizada eran su desempeo por oficiantes especficos, con formacin apropiada y en sitios especficos, tanto para la labor asistencial como para la educativa. Es evidente que, ya en aquellos remotos tiempos, el hombre percibi tempranamente que la medicina requera que su ejercicio fuese asignado a oficiantes especficos que desarrollasen su accin en sitios igualmente especficos. Ello se constituy en una verdadera necesidad primaria. Ahora bien, hemos dicho previamente que la medicina de las Altas Culturas Primarias es denominada medicina arcaica sacerdotal, expresin que nos indica claramente que la medicina de entonces estuvo en manos de los sacerdotes. En este punto, surge una buena pregunta: era realmente necesario que la medicina fuese ejercida por sacerdotes?. Para contestar esta pregunta es preciso responder previamente otra: porqu hubo una llamada medicina arcaica sacerdotal?. Como es lgico y natural, tal como es y ha sido siempre, ello slo poda tener respuesta dentro de las condiciones culturales dominantes en ese tiempo, en todas y cada una de las que son reconocidas actualmente como Altas Culturas Primarias, inevitable etapa del desarrollo histrico humano. En este marco, tal como hemos adelantado en lneas anteriores, el ambiente cultural de estas sociedades era profunda y absorbentemente tergico, lo cual determin que el ejercicio de una funcin de tan particular y delicado significado y ejercicio como el de la medicina, que en su esencia se ligaba en ese entonces tan ntimamente a los dioses, fuese asignado precisamente a quienes eran los nicos supuestamente capaces de tratar e, incluso, enfrentar a esos dioses. Esas personas hubieron de ser necesariamente los sacerdotes. En otras palabras, a la pregunta de porqu hubo una medicina arcaica sacerdotal, slo se puede responder reconociendo que ello fue una consecuencia lgica y natural en esas sociedades en las cuales todo estaba regido e interpretado por concepciones religiosas. En cuanto a la pregunta de si era realmente necesario que la medicina fuese ejercida por sacerdotes para lograr la definicin de un oficiante y un sitio para ejercer la medicina, habra que precisar que lo necesario no era que la ejercieran los sacerdotes sino que se lograsen esas definiciones, lo cual slo estaba en manos de ellos por la sencilla e incuestionable razn de que eran ellos quienes precisamente ejercan la profesin en ese momento. Consecuencia lgica e inevitable de lo anterior fue el que las primeras actividades mdicas asistenciales organizadas se llevasen a cabo en los sitios naturales de trabajo de estos oficiantes: los templos. Naturalmente, fue tambin en los templos en donde se concretaron las primeras escuelas mdicas, como ocurri, por ejemplo, en Sais y Helipolis en Egipto Ahora bien, es oportuno dejar sentado que, a pesar de que el ejercicio mdico estuvo predominantemente en manos de los sacerdotes, no lo fue en forma exclusiva, puesto que hubo mdicos laicos e, incluso, oficiantes femeninas. Esto ser ampliado ms adelante. 5

ESCRITURA y FUENTES DE INFORMACIN DE LA MEDICINA ARCAICA SACERDOTAL Definido el dnde y el quin ejercera la medicina en las Altas Culturas Primarias, es evidente que se haba logrado un piso autnticamente firme para dicho ejercicio. Faltaba por resolver, sin embargo, lo relacionado con la cuarta base necesaria para que, de esta forma, pudiese quedar establecido el marco organizativo mnimo suficiente para que la medicina pudiese avanzar posteriormente en su necesario objetivo de intentar lograr una condicin realmente cientfica. Esa base era la de que se pudiese registrar la informacin que se produjese. Este fue el mrito del invento de la escritura. Con ella, se hizo posible que la informacin pudiese ser registrada, lo cual constituy, y constituye, una de las indiscutibles palancas que posibilitan el progreso en todos los rdenes. Sin l, la transmisin de todo conocimiento slo podra haber sido hecho en forma oral, con sus obvias limitaciones. Slo hace falta pensarlo muy superficialmente para captar, en toda su intensidad, el valor del aporte de la escritura inventada por las Altas Culturas Primarias. El registro de la informacin, cual poderosa palanca, hace posible una transmisin ms segura y fidedigna del conocimiento y la consiguiente comparacin y extraccin de nuevos conocimientos. En nuestro caso puntual de historia de la medicina, la escritura nos ha proporcionado una slida base documental que ha venido a constituir lo que denominamos fuentes documentales FUENTES DOCUMENTALES: Las fuentes documentales primarias aparecen por primera vez en la historia precisamente en esta poca y, por razones perfectamente comprensibles, muchas de ellas eran realmente obras de carcter sagrado, aunque otras son ms bien posteriores pero basadas en referencias ms antiguas ya perdidas. En primer lugar, identifiquemos algunos documentos que aportan datos sobre ms de una de estas civilizaciones. Ejemplos de ello son: Los Nueve Libros de la Historia. (Herdoto (484-409 a.C.) Gran viajero, Herdoto es llamado el Padre de la Historia. En sus libros, hay informacin sobre medicinas mesopotmica, egipcia, persa y griega. Biblia: Es el Libro sagrado de hebreos y cristianos, aunque con marcadas diferencias conceptuales. Los judos admiten como sagrados slo el Antiguo Testamento, al cual llaman Tanaj. Por su parte, los catlicos agregan el Nuevo Testamento en forma ntegra, no as la mayora de los protestantes quienes rechazan la inclusin en el mismo a los libros llamados deuterocannicos. En todo caso, en sus pginas hay informacin sobre medicinas egipcia, mesopotmica y hebrea. Historia Naturalis (Plinio El Viejo, 23-79 d.C.)): Obra enciclopdica que incluye, entre otros, datos muy precisos sobre las medicinas egipcia, mesopotmica e india, especficamente en lo relacionado con efectos medicinales de plantas, animales, vino, vinagre, diversos frutos, prcticas mgicas, productos del mar, etc. Muchos son los documentos que hacen referencia nica o casi exclusiva a la medicina de una sociedad en particular. Ejemplos de ellos son: Medicina mesopotmica: Cdigo de Hammurabi: El Cdigo es atribuido a Hammurabi (1792-1750 a.C.), rey babilnico de Mesopotamia. Se trata de un bloque de basalto negro de 2,25 metros de altura, encontrado en 1901 en la Acrpolis de Susa (Irn), actualmente en el Museo de El Louvre (Paris). Tablillas de Assurbanipal. Es un conjunto de 12.000 tablillas (alrededor de seiscientas de las cuales tienen importante informacin mdica) que formaban parte de la biblioteca de Assurbanipal (911-891 6

a.C,), rey asirio de Mesopotamia. Descubiertas en 1849, se encuentran actualmente en el British Museum de Londres. Medicina hebrea: Talmud: Libros sagrados elaborados por las colonias judas en Jerusaln (siglo V d.C., Talmud Jerosolimitano) y Mesopotamia (siglo VI d.C., Talmud babilnico). Medicina persa: Vendidad: Es uno de los libros que, junto con Yasna, Gathas, Yastas, Niyayisas, Afrinagan, Cirrosa y Visparad, forman el conjunto conocido como Avesta, libro sagrado del zoroastrismo, antiqusima religin persa que hoy sobrevive en la India. El Avesta es legendariamente atribuido a Zoroastro o Zaratustra, y se considera que su redaccin se inici en 1500 a.C. y se concluy en 800 a.C. Medicina india: Atharvaveda (Veda de la sabidura, con frmulas para exorcismos y medicina mgica) y Ayurveda (Veda de la larga vida) forman parte, junto con el Rigveda y el Samaveda, de los libros sagrados del hinduismo, cuya redaccin algunos sitan alrededor del siglo XV a.C.). Rugvaniscaya o Madhavanidana: Libro sobre patologa, atribuido a Madhavakara. Libro de Charaka: Libro atribuido al sabio Charaka (alrededor del siglo II a.C.) sobre otro ms antiguo cuyo autor habra sido Agnivesha. Su temtica mdica es realmente amplia e incluye tpicos sobre anatoma, obstetricia, fisiologa, patologa, ciruga, especialidades mdicas e, incluso, sobre la lgica y la filosofa de esa medicina. Es considerado por la generalidad el libro ms antiguo con referencias mdicas en la India. Libro de Susruhta: Sobre ciruga, la cual habra aprendido Susruhta de parte del dios Dhanwantari, el cirujano de los dioses. Referencias del siglo V a.C. lo ubican ya entonces como muy antiguo. Manuscrito Bower: Obra de la poca budista, tiene amplia informacin sobre plantas medicinales. Medicina egipcia: Historia de Egipto. Escrita en griego por el sacerdote egipcio Manetho (s. III a.C.), considerado el padre de la historia de Egipto. Esta obra es la principal referencia de la cronologa de los faraones de Egipto, as como de todo lo relacionado con ello, incluyendo la medicina. Papiros: Lmina creada por los egipcios a partir del junco palustre Cyperus papyrus que ha terminado por identificar a las inscripciones hechas en ellas, tanto en escritura jeroglfica como demtica o hiertica. Muchos de ellos son especficamente dedicados a medicina: Papiro de Kahoun (1900 a.C.): Trata sobre Obstetricia y Ginecologa (dismenorreas, prolapsos uterinos, enfermedades de la vagina, embarazo, lactancia, pronstico del sexo). Se encuentra en la Universidad de Londres Papiro de Edwin Smith (1600 a.C.): Trata sobre Ciruga. Es una lmina de aproximadamente 4,68 metros de largo por 0,30 de ancho. Es copia de otro manuscrito del 3000 a.C. Contiene 45 casos descritos en forma idntica (resultados del examen, diagnstico, pronstico y tratamiento), lo cual parece indicar un propsito pedaggico. Hace perfecta descripcin de procedimientos para reducir fracturas y de vendajes para luxaciones y fracturas, as como de suturas. Describe el cerebro, sus circunvoluciones y meninges. Tiene una sola referencia a medios mgicos. Se encuentra actualmente en la Academia de Medicina de Nueva York. Papiro de Ebers (1550 a.C.). Trata sobre Anatoma, Fisiologa, Ciruga y Medicina Interna. Tiene 20 metros de longitud. Es recopilacin de escritos ms antiguos. Contiene ms de mil recetas, cuyos componentes no son totalmente conocidos. Se encuentra actualmente en la Universidad de Leipzig. 7

Papiro de Hearst (1500 a.C.). Trata sobre Medicina Interna, y es tambin un Recetario. Se encuentra en la Universidad de Berkeley Papiro de Ermann (1500 a.C.). Trata sobre Medicina y Puericultura. Se encuentra en el Museo de Berln Papiro de Londres-Leyden (1350 a.C.). Es un compendio de recetas y frmulas mgicas. Se encuentra en Londres. Papiro de Brugsch (1300 a.C.). Trata sobre Obstetricia. Es tambin un Recetario. Se encuentra en el Museo de Berln Papiro de Chester Beatty (1200 a.C.). Trata sobre Proctologa. Se encuentra en el Museo Britnico. Papiro de Berln. (1200 A.c.) Medicina general. Se encuentra en Berln. Papiro de Rasmesseum. Contiene referencias sobre procedimientos anticonceptivos y sobre oftalmologa. Se encuentra en Oxford. Papiro de Carlsberg. Referencias sobre Ginecologa. Se encuentra en Copenhague Medicina china: Pent Tsao Kang Mu (La Gran Farmacopea): Atribuido al emperador Sheng Nun, casi 3000 aos a.C. Contiene una extensa referencia de ms de 2000 medicamentos de origen vegetal, algunas de ellas con efecto ginecolgico. Huang Ti Nei Ching Su wen: (Libro de Medicina del Emperador Amarillo), atribuido al emperador Huang Ti (c.2698-c.2599 a.C.). Consta de dos partes: Suwen (Libro de preguntas llanas) y Lingshu (El eje vital). Enfatiza la importancia del ejercicio fsico como factor de salud. Es un libro que se sigue utilizando actualmente en la enseanza mdica china Mo Ching (Libro del Pulso): Escrito por Wan Shu-ho en el siglo III a.C. Cuidadosa revisin del uso del pulso, incluso como nico procedimiento, tanto como mtodo diagnstico como pronstico. OTRAS FUENTES: Desde luego, algunas de las Altas Culturas Primarias tambin nos han legado informacin a travs de otras fuentes no documentales. Tal, por ejemplo, algunas momias egipcias y chinas, en las cuales se han reconocido, a travs de modernos exmenes, casos de arterioesclerosis, huevos de bilharzia, fracturas, desnutricin y litiasis biliar. En ciertas tumbas egipcias han quedado huellas de la alta consideracin social que llegaron a tener algunos mdicos, precisamente porque son dedicadas a ellos. Algunos de los as honrados fueron Hwy (el ms grande los videntes), el superintendente de los secretos de la salud, el superintendente del palacio para las fumigaciones de la salud, el jefe de los mdicos, el gran mdico del palacio, Ypy (el consejero de palacio para curar la vista, el superintendente de oficina para medir las medicinas, etc. Las pirmides y los templos egipcios proporcionan interesante informacin sobre ritos funerarios y religiosos con vinculacin mdica. PRIMEROS PROCEDIMIENTOS PRODUCTORES DE CONOCIMIENTO ANATMICO Es un hecho universalmente aceptado que la profundidad del progreso mdico hubo de tener una poco menos que insalvable limitacin en tanto en cuanto no hubiese real conocimiento anatmico, en particular conocimiento anatmico humano. Por ello, un punto importante en este momento es determinar cul es la condicin para obtener conocimiento anatmico. En realidad, slo hay una manera: hacer disecciones. Sin embargo, la realizacin de disecciones con el exclusivo propsito de obtener conocimiento anatmico, en unas culturas tan tergicas como lo eran 8

las Altas Culturas Primarias, simplemente no era posible, puesto que estaba prohibido. Sin embargo, fue ese mismo manto tergico el que, en forma quizs paradjica, hizo posible la adquisicin de los primeros conocimientos anatmicos por procedimientos diversos. En unos casos (Mesopotamia), tal conocimiento advino en forma de anatoma comparada, a causa de ciertas acciones en las cuales se sacrificaban animales con propsitos rituales, en presencia de mdicos y sacerdotes. Siempre en el mismo marco tergico (por la prohibicin de hacer cortes en los cadveres humanos), otro procedimiento utilizado fue el de la llamada diseccin por dilucin (India), consistente en sumergir el cuerpo en agua corriente de ro, encerrado en una jaula de madera para que no fuera devorado por animales. Luego de una semana, era sacado del ro y frotado con un cepillo de fibras duras para retirar la piel y poder entonces separar sus rganos y tejidos con un bastoncillo de bamb, nunca con cuchillo, lo cual estaba expresamente prohibido. Tambin los embalsamamientos (Egipto), durante los cuales se practicaban evisceraciones, tuvieron un origen tergico, puesto que el propsito aqu era el de preservar el cuerpo (humanos o animales) para su vida posterior. A su travs, es evidente que se adquiri algn conocimiento anatmico de las cavidades craneana y toraco-abdominal. En Egipto, hubo diversos procedimientos, pero generalmente se iniciaba con un corte preciso en el lado izquierdo del cadver para extraerle el corazn, estmago, hgado, intestinos, vescula y pulmones, todos los cuales lavados, desecados y depositados en vasos debidamente precintados eran introducidos en una caja de madera que se colocaban al lado del cadver, al mismo tiempo que, tras previa licuefaccin, se extraan los restos enceflicos mediante un gancho introducido por la nariz.

GUA DE HISTORIA DE LA MEDICINA PRIMER PARCIAL


TEMA 1.5. El conocimiento mdico en las Altas Culturas Primarias
NEBULOSOS INICIOS DE LA ANTROPOLOGA MDICA El origen tergico de los primeros conocimientos anatmicos es absolutamente aceptado por la generalidad de los autores, de la misma forma que se deja expresado que ese conocimiento fue ms bien superficial, sin mayor incidencia en el avance de la medicina. Posiblemente, se inici con elaboraciones especulativas agregadas a conocimientos concretos elementales. En general, el conocimiento anatmico con proyeccin en medicina era bsicamente visto como innecesario e intil, pues todo estaba en manos de los dioses. Sin embargo, no debemos perder de vista que estos pueblos mostraron paralelamente un creciente inters en los fenmenos naturales, por lo cual hemos de convenir, por una parte, que su conocimiento tuvo una base real, y por la otra, y esto es lo ms importante, que esa no fue realmente la misin histrica de las Altas Culturas Primarias, sino la de sentar las bases para el posterior desarrollo general, y de la medicina en particular. En todo caso, hagamos una breve revisin de la antropologa mdica de estas antiguas culturas. En la cultura mesopotmica y hebrea, el punto de partida es la creencia de que el hombre, como todo lo existente, es creado por los dioses. El hombre es simplemente arcilla animada, materia sobre la cual un dios ha insuflado vida. Luego de crearlo, lo protege, pero le exige someterse a sus designios. Sin embargo, en neto contraste con los pueblos primitivos, el dios otorga al hombre el libre albedro, con lo cual le otorga tambin la posibilidad de oponerse a esos designios. En este marco, los dos grandes motores del conocimiento (curiosidad y necesidad) estaban prcticamente anulados por la drstica prohibicin tergica de realizar disecciones en humanos. El escaso conocimiento que pudo haberse producido en ese marco debi haber provenido, no directamente de anatoma o fisiologa humanas, sino de los sacrificios en animales hechos con fines augurales. Una de sus ms llamativas conclusiones fue la de considerar que la sangre es la portadora de las funciones vitales, y que, en consecuencia, el hgado (entendido como el reservorio de la sangre) era el rgano ms importante para la vida Mayor posibilidad de conocimiento de antropologa mdica tuvieron los egipcios, por cuanto hicieron embalsamamientos no slo de animales sino de humanos, accin que, en cada caso, les exiga la prctica de disecciones. Lamentablemente, el hecho de que esta accin fuese realizada con fines especficamente religiosos y no necesariamente por mdicos, prcticamente anul esta posibilidad. Entre las especulaciones que surgieron entre los egipcios encontramos su afirmacin de que el cuerpo estaba atravesado por diversos conductos, llamados met, por donde circularan diversos humores. As, el humor sangre circulara por las venas, el humor aire circulara por las arterias, el humor carne por los msculos, un humor especficamente duro y fibroso por los ligamentos, un humor especialmente blando por los nervios, etc., y habra otros conductos para el semen, el moco, la orina, etc., conceptuados tambin como humores. En evidente contraste con los mesopotmicos, los egipcios consideraron que el portador de las funciones vitales no era la sangre, sino el aire, llegando a la conclusin de que el rgano ms importante para la vida era el diafragma. De todos modos, vale la pena destacar que hay ms de cien trminos anatmicos actuales cuya denominacin de origen est en la antigua medicina egipcia. La condicin monotesta del pueblo hebreo no marc diferencia significativa en el campo antropolgico mdico, puesto que igualmente exista la prohibicin de realizar disecciones en humanos, y las que se realizaban en animales tenan tambin fines religiosos, sobre todo para constatar 1

si los alimentos eran o no aptos para el consumo. Mostraron una actitud eclctica entre los mesopotmicos y los egipcios en cuanto a si lo prioritario para la vida era el aire o la sangre. En la cultura india, surge una gran elaboracin especulativa, en la cual lo primero es la concepcin del cuerpo humano como un microcosmos que refleja el macrocosmos, formado, por lo tanto, por los mismos cinco elementos de ste (ter, aire, fuego, tierra y agua). Sin embargo, en esta misma lnea, est la idea de considerar que tres de ellos son los ms importantes para la vida: aire o vata o prna (generador de movimientos que circula por los nd o conductos y se refleja en el cuerpo bajo el humor homnimo), fuego o pitta (extensin del sol, que se refleja en el cuerpo en forma del humor bilis) y agua o kapha (extensin de la luna, que se refleja en forma del humor pituita o flegma). Hubo tambin ciertas especulaciones embriolgicas en la cultura india al afirmar que el entendimiento surga en el cuarto mes del embarazo, la conciencia en el quinto y la sensibilidad en el sexto. Gran discrepancia hay en cuanto al nmero de nervios, puesto que Sushruta describe veinticuatro, mientras que Charaka habla de novecientos. En otro orden de ideas, son consideradas de notable actualidad ciertas concepciones sobre el psiquismo surgidas en la India milenaria. Es interesante la mencin de los chakras, concebidos como centros capaces de transformar los elementos (dosa) en energa, puesto que su ubicacin guarda un sorprendente paralelismo con el conocimiento anatmico actual, como se observa al revisar algunos de estos chakras, descritos en el Ayurveda: Muladhara ....... primer chakra....... Plexo Sacro-coccgeo Svadhisthana ... segundo chakra .... Plexo Hipogstrico inferior y Plexo Pudendo Manipura ......... tercer chakra ........ Plexo Solar, Anahata ........... cuarto chakra ....... Plexo Cardaco Vissudha .......... quinto chakra ....... Plexo Farngeo Tambin la cultura china estuvo fuertemente influida por el manto tergico comn a todas las Altas Culturas Primarias, pero, igual que en la India, termin desarrollando una elaboracin antropolgica especulativa, a partir de su particular concepcin del macrocosmos reflejado en el hombre como microcosmos, pero con cierta diferencia en los cinco elementos considerados (madera, fuego, tierra, metal y agua), dinamizados por las dos fuerzas polares (ying- yang) de un principio vital. En el marco de su predileccin por el nmero cinco, afirmaban que, a esos cinco elementos correspondan cinco rganos (corazn, bazo, pulmn, hgado y rin), cinco vsceras (intestino delgado, intestino grueso, uretra, estmago y vejiga), as como cinco tejidos, cinco secreciones y cinco emociones (alegra, clera, tristeza, temor y sorpresa). A pesar de ello, llama poderosamente la atencin la extraordinaria similitud entre la idea expresada en el Huang Ti Nei Ching Su Weng sobre el movimiento de la sangre, en el sentido de que la sangre fluye continuamente por un circuito y nunca se detiene, con las conclusiones a las que lleg William Harvey miles de aos despus. LA ENFERMEDAD EN LAS ALTAS CULTURAS PRIMARIAS En trminos generales, la enfermedad era vista en las Altas Culturas Primarias como un castigo de los dioses. Recordemos que la concepcin dominante era la de que los dioses, luego de crear al hombre, le dieron pautas a seguir, pero concedindole el suficiente libre albedro para no acatar esa disposicin. Agreguemos aqu que la disposicin complementaria de la divinidad era la de que, cuando el hombre no acatase las disposiciones dadas, mereca ser castigado, siendo la enfermedad una de las formas de hacerlo. En otras palabras, lo importante y decisivo era la conducta de las personas. Incluso, en casos en los cuales algn fenmeno natural causase un dao, esto era interpretado en el sentido de que la ocurrencia de tal fenmeno habra sido consecuencia de la previa conducta impropia de las personas que sufrieran el dao. sta causalidad tergica habra sido la concepcin inicial de enfermedad. No sorprende, por ello, que la lista de deidades dispuestas a aplicar los castigos haya sido realmente numerosa. Una muy pequea muestra de ello son Nergal (dios causante de epidemias) en 2

Mesopotamia, Seth (dios productor de enfermedades) en Egipto, Shiva (dios destructor) en India, Ahriman (dios del mal) en Persia. Sin embargo, el ejercicio de la capacidad de observacin de los hechos y fenmenos naturales fue abriendo paso a elaboraciones ms racionales, emergentes en estas culturas, con su inevitable proyeccin en el campo de la ideologa mdica, aunque a veces se presentaran muy matizadas al mezclarse con la dominante concepcin tergica. As, por ejemplo, con base en su especulativa concepcin de que el cuerpo estaba atravesado por conductos (met) por donde fluan diversos humores, los egipcios elaboraron la ideacin de que la salud era la consecuencia natural de que esos humores circulasen fluidamente, complemento lgico de lo cual fue su concepcin de que la enfermedad era el producto del movimiento irregular y desordenado de los mismos humores originado por sustancias dainas llamadas Uehedu que se incorporaban y obstruan a dicho movimiento. Ms an, los egipcios observaron, y no pudieron por menos de reflexionar, sobre la gran frecuencia de enfermedades parasitarias que all ocurran. Esto los llev a elaborar una especie de doctrina parasitaria del enfermar, consistente en considerar que una de las consecuencias de la mencionada alteracin de los humores contenidos en los met era el engendramiento espontneo de gusanos, los cuales seran los causantes de ese especfico cuadro sindrmico. Desde otra perspectiva, ms importante para nosotros, estas concepciones habran comenzado a abrir la entonces autnticamente novedosa posibilidad de que una causa natural (ya sea la alteracin de los humores o la aparicin de los gusanos) pudiera ser considerada causa de enfermedad humana, algo ciertamente racional. Uno de los conceptos ms interesantes y frtiles, dentro de una perspectiva de concepciones racionales, surgidos en algunas de las Altas Culturas Primarias, en su histrica misin de ser un puente necesario, es el de la dualidad equilibrio-desequilibrio para explicar la dualidad saludenfermedad, an dentro de un marco especulativo. En efecto, en la cultura china, la salud habra venido a ser considerada como el reflejo lgico del estado de equilibrio entre el ying y el yang, mientras que, en contrapartida, la enfermedad habra sido el lgico reflejo de un estado de desequilibrio entre ellos. Algo similar puede observarse en la cultura india, en la cual, con base en la ideacin especulativa de que estamos formados bsicamente por tres humores (aire, pituita y bilis), como proyeccin de los tres elementos fundamentales (vata o aire, kapha o agua, y pitta o fuego), la salud vino a ser conceptuada como un estado de equilibrio entre dichos tres humores antes mencionados (algunos agregan un cuarto humor, que sera la sangre) y, en consecuencia, la enfermedad sera el resultado del predominio de alguno de ellos. Este mismo criterio estara presente en la idea del balance alimenticio como factor de salud (y el desbalance como factor de enfermedad), al afirmar que los alimentos cidos incrementan el pitta, los alimentos dulces el kapha, y los picantes el prna. No deja de ser de inters la relacin que establecieron entre embarazo y descendencia, como en los casos de embarazada de mal carcter y nio epilptico, o embarazada alcohlica y nio con memoria dbil. Entre otros factores que los indios habran llegado a reconocer como determinantes de la condicin de salud-enfermedad encontramos las pasiones, los inadecuados gneros de vida, los malos hbitos higinicos, venenos, estaciones del ao. Los indios se abocaron tambin a tratar de establecer una relacin entre sntomas y el elemento causal en exceso; as, por ejemplo, establecieron que la fatiga, los temblores, los dolores articulares y la sordera eran sntomas indicativos de exceso de prna, mientras que el excesivo sudor, las inflamaciones y las ulceraciones eran manifestaciones de pitta, y, finalmente, que los tumores, la palidez, la rigidez y el entumecimiento son sntomas de kapha. Llegaron tambin a afirmar que las enfermedades hereditarias eran debidas a la sangre o al esperma viciado. En idntica consideracin racional apuntan algunas concepciones de los mesopotmicos quienes, al observar los hechos y fenmenos de la naturaleza, no slo generaron valiosos conocimientos en astronoma y especulaciones fisiolgicas, sino que tambin captaron que haba una inocultable 3

regularidad tanto en los movimientos y cambios siderales como en la fisiologa humana, lo cual los llev a establecer que deba haber algn tipo de relacin entre unos y otros fenmenos y hechos, abriendo as una nueva va para el desarrollo de una medicina racional y natural. Es de justicia destacar que, en general, las Altas Culturas Primarias llegaron a hacer notables descripciones de ciertas enfermedades o sndromes. As, por ejemplo, los mesopotmicos llegaron a distinguir varios tipos de fiebres, reconocer la tuberculosis (que atribuan al demonio assaku), distinguir la ictericia (que atribuan al demonio axaxazu), y llegaron a describir la peste, as como enfermedades de los ojos, odos, piel, corazn, extremidades, rganos genitales, as como tumores, reumatismos y abscesos, con detallada descripcin de los sntomas en cada caso. Similarmente, los egipcios llegaron a hacer minuciosas descripciones de enfermedades de la nariz, ojos, corazn (incluyendo la considerada primera descripcin del infarto del miocardio), garganta, vejiga, sistema digestivo, as como sobre artritis, tumores, parasitosis, abscesos, epilepsia, cefaleas. En cuanto a los hebreos, vale la pena sealar que, aunque no parecen haber concedido al diagnstico la misma relevancia que sus vecinos, llegaron a distinguir claramente a la hemofilia, reconociendo su condicin hereditaria, mientras que en las fuentes de la medicina americana precolombina hay referencias descriptivas de lepra, tuberculosis, parlisis facial y ciertas afecciones mentales, entre ellas las que los incas denominaban chayapuy (locura), manchay utek (idiocia), llakiy (tristeza) y, particularmente, putirayay (melancola). Por su parte, conocemos que los chinos nos han dejado, entre otras, interesantes descripciones de la viruela, la tuberculosis y el asma. Finalmente, en las Altas Culturas Primarias se asoma ya la idea de clasificar a las enfermedades, en general segn sintomatologa o localizacin. En todo caso, una primera clasificacin en la India distingue tres categoras segn su grado de gravedad: sadhya (curables), yapya (con posibilidades de mejora) y pratyakhyeya (incurables), adicionando las que requieren ciruga, calificadas como shastradisadhana. Un avance en la clasificacin racional de las enfermedades es la que, tambin en la India, toma como base la localizacin: externas (enfermedades de la piel, hemorroides, tumores, etc.), de los rganos internos (vmitos, diarreas, enfriamientos, fiebres, etc.), de los rganos medios (consuncin, hemipleja, enfermedades del corazn, etc.). Igualmente se enumeran y estudian las enfermedades infantiles, los envenenamientos y las posesiones demonacas. Por su parte, los mesopotmicos elaboraron una pragmtica clasificacin de las enfermedades segn el especfico tratamiento que le correspondiese: las de los remedios, las de los maestros del cuchillo, las de los exorcismos. EL DIAGNSTICO EN LAS ALTAS CULTURAS PRIMARIAS Esta fundamental actividad del ejercicio mdico fue ciertamente ejercida en forma absolutamente coherente con las concepciones generadas respecto a la condicin de enfermedad. Recordemos que stas eran de dos rdenes: las de carcter tergico (transgresin de alguna norma o principio, accin daina de un hechicero, accin de un espritu maligno, penetracin de un cuerpo extrao invisible y prdida del alma por un miedo repentino o un accidente imprevisto) y las de carcter calificables de racionalistas o naturalistas (parsitos, desequilibrio de humores, alimentacin no balanceada). As encontramos que, en el primer caso, acorde con las dominantes condiciones tergicas, las principales acciones con propsito diagnstico fueron las que trataban de reconocer, en cada caso, cul habra sido la transgresin cometida, el espritu agresor, el cuerpo extrao que hubiese penetrado o el motivo por el cual pudiese haber perdido el alma. Sus recursos, en lneas generales, fueron el interrogatorio (en forma de especie de examen de conciencia), la quiromancia o la adivinacin, ya fuese a travs del anlisis de los sueos, la observacin de los astros o la hepatoscopia, entendida sta como el examen del hgado de un animal sacrificado especficamente a ese efecto buscando seales indicativas de cul podra ser la enfermedad. 4

Ciertamente, desde una perspectiva histrica, son de mayor proyeccin las acciones diagnsticas que las Altas Culturas Primarias generaron con base en concepciones ms racionales, an sin separacin del componente especulativo. As, por ejemplo, los indios, con base en la concepcin de trastornos humorales como explicacin de la enfermedad, desarrollaron algunos procedimientos para reconocer cul era el elemento alterado, o, con base en la concepcin de los chakras, reconocer el lugar exacto en el cual se encontraba la alteracin del flujo de energa. En la misma cultura india, son de destacar su temprana anotacin de la presencia de azcar en la orina de los diabticos (dos milenios antes que los europeos) y la descripcin de los signos clnicos de las fracturas, as como la relacin entre paludismo y ciertos insectos. Tambin es de destacar que describieron y dieron nombre a la viruela al asociarla con la diosa Sitala, que significa precisamente viruela. Los egipcios, por su parte, dieron gran importancia a la observacin del paciente (aspecto, color, secreciones, excreciones, olor, heridas), las palpaciones en toda clase de fracturas e inflamaciones y las percusiones. Llegaron, incluso, a idear exmenes funcionales en casos de traumatismo cervicales para detectar probable desplazamiento vertebral (pedir al paciente que se mirase cada hombro y el pecho) Mencin especial merece el examen del pulso, el cual fue utilizado en varias de las culturas en consideracin, particularmente la india, y ms profundamente en la china, la cual lleg a identificar hasta doce pulsos diferentes, con un muy elaborado procedimiento para su toma, que habra de realizarse tres veces. El pronstico fue un aspecto especialmente importante en el mundo egipcio, en el cual se expresaba en forma de la actitud que adoptara el mdico ante cada caso, entre tres opciones: una enfermedad que puedo curar, una enfermedad que combatir, una enfermedad que no puedo curar. Tambin lo fue en la civilizacin india en la cual el pronstico respecto a la tuberculosis era diferente si la enfermedad estaba en sus inicios en un paciente con buen apetito EL TRATAMIENTO EN LAS ALTAS CULTURAS PRIMARIAS Coherente con el principio que exige coherencia entre el diagnstico y el tratamiento, en las Altas Culturas Primarias se desarrollaron dos tipos de tratamientos: mgico y emprico-racional, generalmente entremezclados. TERAPUTICA MDICA En el campo especficamente mdico, el tratamiento mgico, con mucho, era el ms importante en el criterio de entonces, incluso en los casos en los cuales ambos tipos de tratamientos coexistan, lo cual es perfectamente compatible con el carcter dominantemente tergico de estas culturas. Por una parte, estaban los tratamientos mgicos propiamente dichos, entendiendo como tales aquellos en los cuales no se administraba sustancia alguna adicional. Entre ellos, algunos de los de ms frecuente uso entre los mesopotmicos eran las ceremonias expiatorias, exorcismos y sacrificios rituales, mientras que los egipcios solan recurrir a las plegarias y los conjuros. Es oportuno anotar que en la civilizacin egipcia haban llegado, incluso, a la concepcin de que cada parte del cuerpo estaba regida por un dios, al cual se invocaba cuando se diagnosticaba el rgano afectado; as, por ejemplo, Duamutef (cabeza de chacal, protegido por la diosa Neith) era invocado en casos de afecciones estomacales, Amset (cabeza humana, protegido por la diosa Isis) en casos de enfermedades del hgado, Kebehsenuf (cabeza de halcn, protegido por la diosa Selkis) en casos de afecciones intestinales y Hapi (cabeza de mono, protegido por la diosa Neftis) en casos de afecciones pulmonares. En el mundo hebreo, el tratamiento mgico fue el tratamiento por excelencia, ya fuese en forma de sumersiones en el Jordn, imposicin de manos o sacrificios de animales. 5

En la generalidad de los casos, sin embargo, el tratamiento estrictamente mgico habra sido complementado con la administracin de alguna sustancia a la cual se le atribuan similares propiedades mgicas, presumiblemente complementarias o potenciadoras del fundamental tratamiento mgico. En muchos de esos casos, sin embargo, se trataba de sustancias cuyo real efecto no podra haber sido otro que no fuera el psicolgico derivado de la influencia del sacerdote que la administraba. En cuanto a la teraputica emprica propiamente dicha, dentro del campo especficamente mdico, es conocido que los egipcios utilizaron sustancias tanto de origen vegetal (races, hojas o flores de trigo, azafrn, papaverina, lino, ricino, opio, cebolla, ajo, dtiles, etc.) como animal (sangre, piel, carne, grasa, etc.) o mineral (cobre, alumbre, azufre, sal, plomo, bicarbonato, etc.) en las ms diversas formas (polvos, pldoras, ungentos, supositorios rectales o vaginales, vomitivos, enemas, cataplasmas, etc.), siempre en cantidades y proporciones muy precisas. Especial referencia hay que hacer de la digital, que era administrada en casos de afecciones cardacas. En los papiros se han reconocido ms de quinientas sustancias diferentes, incluyendo lo que ha sido denominado como coprofarmacia, compuesta de diversas materias inmundas, como excrementos de animales y tela de araa. Tambin diversificada, aunque quizs en menor proporcin, era la teraputica de los mesopotmicos, pues se conoce que utilizaron medicamentos de origen vegetal (cortezas, races, hojas, frutos), animal (vsceras), mineral (alumbre, hierro), igualmente en diversas formas (pldoras, polvos, enemas). Valga la referencia de que los mesopotmicos utilizaron tambin la gimnasia, los masajes y las dietas en el rea mdica. Posiblemente ms detallada era la farmacopea utilizada en la civilizacin china, si tomamos como referencia el detalle de ms de dos mil medicamentos descritos en el Pen Tsao kang mu, con sorprendente precisin de enfermedades; tal, por ejemplo, la prescripcin de hierro en casos de anemias, mercurio en casos de sfilis, arsnico en enfermedades cutneas y opio como narctico. Los chinos dieron tambin mucha importancia a la organoterapia, ya fuese utilizando pulmones, testculos o hgado de animales. Uno de sus aportes ms originales, y que ha merecido cuidadoso estudio en la actualidad, ha sido el de la acupuntura, del cual existen alusiones en documentos tan antiguas como seis siglos antes de Cristo, pero cuyo origen parece remontarse a cinco milenios atrs. El sustento terico de la acupuntura es la concepcin de meridianos de energa con puntos especficos en los cuales pueden insertarse finsimas agujas para regular el flujo de esa energa que estara alterado en casos de enfermedad. En cuanto a la civilizacin india, su farmacologa era ciertamente muy rica. Algunos medicamentos eran utilizados como fortalecedores (elixires y afrodisacos). Otros lo eran como curativos, acompaados de ayunos, encantamientos y ungentos. Algunos de ellos eran minerales (oro, hierro, ocre rojo, cinc, plata, cobre, sal, plomo, antimonio, arena, incluso piedras preciosas). Otros eran de origen vegetal (races, cortezas, jugos, frutos) extrados de 700 (Sushruta) o 500 (Charaka) plantas medicinales diferentes. La orina y la leche (ocho clases de cada una) eran sustancias de origen animal usadas tambin como medicamentos. Los medicamentos eran agrupados en cinco clases segn su sabor (dulce, salado, amargo, astringente y picante), a lo cual daban especialsimo valor, correspondiendo cada uno a una teraputica particular, pero tambin eran clasificados segn su forma de preparacin (cocimiento, infusin, maceracin) o segn la manera de utilizarlo (pomada, lavado, gargarismo, colirio, pasta, ungentos, polvos, etc.). Los indios aplicaban tambin la diettica, la sangra y los baos de vapor. TERAPUTICA QUIRRGICA La ciruga tuvo un notable avance durante casi todas las Altas Culturas Primarias. Es conocido que los egipcios llegaron a utilizar ciertos instrumentos (cuchillos de piedra o de metal, sondas, ventosas, 6

esptulas, sierras, pinzas), aplicar vendaje en casos de heridas y entablillado en casos de fracturas de miembros a los cuales inmovilizaban mediante una pasta a base de harina, miel y vendas que, al secarse, adquira la consistencia del yeso. Se sabe que trataron quirrgicamente casos de tumores y abscesos e, incluso, practicaron la circuncisin antes que los hebreos. Los cirujanos egipcios se abocaron tambin al cuidado de las heridas, usando suturas para acercar los bordes. Llama especialmente la atencin la posible antibioticoterapia emprica aplicada por ellos al recomendar el uso de pan de cebada descompuesto con hongos en el tratamiento de heridas de difcil curacin. Los chinos, por su parte, llegaron a practicar la castracin a los que eran seleccionados para el servicio imperial. Hicieron tambin operaciones en casos de labio leporino y de deformaciones en los pies. En Mesopotamia hubo tambin un relativo desarrollo de la ciruga en la prctica de amputaciones y apertura de abscesos. Con respecto a los hebreos, hay referencias de que llegaron a tratar luxaciones, practicar sangras, cesreas y operaciones en casos de fstulas anales. Pero es evidente que donde la ciruga de las Altas Culturas Primarias alcanz su nivel ms alto fue en la civilizacin india, puesto que all, aparte de aplicar inyecciones y hacer suturas (para efectuar lo cual disearon agujas ad hoc), llegaron a practicar amigdalectomas y laparotomas, reduccin de luxaciones, operar fstulas anales, prolapso del recto, hemorroides, hernias, cataratas y, particularmente, extraccin de clculos vesicales y rinoplastias (colgajo hind aplicado sobre todo en mujeres con amputacin nasal por razones tergicas) consideradas hoy como el inicio de la ciruga plstica. Existen referencias que aseguran que los indios practicaban incluso suturas intestinales, utilizando grandes hormigas, bajo una tcnica que tambin se ha descrito en algunas sociedades americanas precolombinas y en frica. Hacan tambin extraccin de cuerpos extraos en nariz y odos con tenazas especiales y cauterizaciones en heridas infectadas y lceras no tratables quirrgicamente. Nos ha quedado una detallada descripcin de sus diferentes y variados recursos quirrgicos (tenazas, cauterios, ventosas, trcares, agujas rectas y curvas de hueso o bronce, pinzas, lancetas, cuchillos, vendajes especiales, hilo quirrgico hecho de clamo o fibras de corteza o cabello o tendones de animales, as como otros aparatos e instrumentos), y tambin la identificacin de sitios del cuerpo que el cirujano debe evitar por ser muy peligrosos. Llama la atencin en especial la asepsia emprica que parece ser enmarcaba su uso de polvos y ungentos. SOCIOLOGA MDICA EN LAS ALTAS CULTURAS PRIMARIAS EJERCICIO PROFESIONAL: Dentro del ambiente determinado por el dominante componente tergico de su cultura, el ejercicio profesional en las Altas Culturas Primarias estuvo inicial, y en todo caso principalmente, en manos de los sacerdotes. Eran ellos los encargados de desarrollar las acciones de carcter mgico-religioso requeridas por el concepto mdico de la poca. Ejemplo de ello fueron los sacerdotes adoradores de Ahura Mazda (Ormuz) en Persia. En Egipto fueron los sacerdotes-mdicos Uabu, que eran los nicos capaces de invocar a la diosa Sejmet, la cual, a pesar de que era la responsable de expandir las enfermedades, tena tambin el poder para curar las afecciones misteriosas e invisibles. El propsito de los sacerdotes Uabu (wabn) era tratar de aplacar a la diosa y que se transformase en la benfica diosagata Bastet; para ello apelaban a las plegarias, auxilindose con drogas especficas. Agregaban a su condicin de conocedores de la medicina, la de ser escribas y expertos en magia, literatura sagrada, alquimia, astronoma, astrologa; adems, podan llegar a la categora de Mer Hekau (jefe de magos). Otros sacerdotes-mdicos eran los Jery-Heb, los Saau (exorcistas, ms ligados al aspecto mgico) y los Jerep, estos ltimos relacionados con la diosa-escorpin Serket, invocada en casos de picaduras de alacranes, araas y serpientes. Entre los sacerdotes-mdicos en Mesopotamia encontramos al Assipu, exorcista purificador que luchaba contra los magos malignos kashshapu (masculino) y (kashshaptu (femenino). Tambin estaba el Baru, diagnosticador por augur, que poda interpretar el hgado de 7

animales sacrificados, as como el aceite en el agua o el humo del incienso, y el Shabru, interpretador de sueos. Pero el ejercicio mdico no estuvo exclusivamente en manos de sacerdotes. Recordemos la condicin de puente necesario de las Altas Culturas Primarias. Es decir, tambin hubo mdicos laicos. Esto fue evidente incluso en Israel, en donde existieron, a pesar del fuerte componente tergico que, de alguna forma, pareca hacer innecesaria la existencia de mdicos laicos. En Egipto fueron los llamados Sunu (swnw), los cuales empleaban mtodos, medios y remedios fsicos, y eran generalmente ayudados por auxiliares (wt). Su diagnstico se basaba en la observacin de los sntomas, la toma del pulso y mirar, tocar, oler e incluso probar las excreciones (esputos, orina, heces, menstruacin, sangre, vmitos), lo cual ciertamente implicaba un cierto grado de conocimientos empricos en cuanto a relacionar el cuerpo humano con sus excreciones. Se cree que, en un principio, eran ms bien especialistas segn las partes del cuerpo que trataban (ojos, piel, dientes, vientre, cabeza, etc.) antes de adquirir el concepto del cuerpo como un todo y de la enfermedad como algo que afectaba a todo ese cuerpo. Ms adelante, a travs del ejercicio de varias especialidades, algunos habran llegado a ser algo similar a mdicos generales. En China, hubo tambin mdicos especialistas, entre ellos los herbolarios (recolectores de medicamentos), especialista en dietas (que prescriban las comidas y bebidas), mdicos de heridas y otras afecciones menores y mdicos de lceras o cirujanos. Un detalle de inters del ejercicio mdico en la antigua China es el de que, aparte de otras distinciones, los mdicos chinos eran clasificados en diversas categoras segn los resultados que obtenan en su prctica clnica, para lo cual estaban obligados a informar sobre sus xitos y fracasos. Acotemos tambin que el ejercicio de la obstetricia estuvo bsicamente en manos de mujeres. Acotemos finalmente que los mdicos de las Altas Culturas Primarias alcanzaron una alta consideracin social, fuertemente determinada, sin duda alguna, por el dominante ambiente tergico de estas sociedades, lo cual sirve tambin para entender que precisamente los sacerdotes mdicos tenan ms alta posicin social que los mdicos laicos. Particularmente, hay que destacar a los mdicos egipcios, quienes llegaron a alcanzar valiosas distinciones en la sociedad de su pas (ttulos, altos cargos, tumbas especiales, etc.) y proyectaron su prestigio en otras sociedades. MEDICINA PREVENTIVA Y SALUD PBLICA: Tambin en el rea de la salud pblica, las Altas Culturas Primarias desarrollaron medidas de orden preventivo, an cuando no necesariamente lo hubieran hecho con el propsito expreso de evitar enfermedades. Sin embargo, es evidente que ciertas medidas que aplicaron tenan esos efectos, y muchas de ellas fueron aplicadas en ms de una de estas sociedades. As, por ejemplo, es evidente que los persas tomaron nota de los riesgos de contagio de enfermedades, si bien sus medidas de propsito preventivo estuvieron lgicamente muy dominadas por su dominante realidad tergica. Entre ellas habran estado las costumbres de invocar a los dioses para evitar las amenazas del lugar de los muertos, no sepultar a sus difuntos, para no contaminar a la Madre Tierra, ni tampoco incinerarlos, para no contaminar al Padre Fuego. Aplicaron tambin muchas de las disposiciones que practicaron los hebreos, entre ellas el alejamiento de los leprosos. Una medida de incuestionable efecto preventivo fue la establecida por los mesopotmicos de evitar el contacto con personas enfermas, an cuando ello seguramente tena ms bien motivaciones de carcter tergico. En la misma direccin se anotan los conjuros para evitar contagios que practicaban tambin en Mesopotamia. Es de destacar que llegaron a dotar a las casas con bao y tuberas para aguas servidas. En el campo de la salud pblica es ciertamente de destacar el aporte de los hebreos. Por una parte, establecieron ciertas prescripciones de propsito estrictamente religioso pero que han devenido en real importancia mdico-preventiva, tales como la circuncisin (segn algunos autores, aprendida de los 8

egipcios) y la disposicin de examinar ciertos alimentos antes de consumirlos y prohibir su consumo si no reunan determinadas condiciones. De especial relevancia han sido otras medidas de carcter higinico aunque con definida raz tergica. En este sentido se anotan, en primer lugar, la disposicin del bao cada vez que se tuviese contacto con cosas o personas impuras (cadver, mujer menstruante) o cuando se fuese sujeto de acciones impuras (eyaculacin, menstruacin) o antes de aplicarse al estudio de las leyes. En la misma direccin se inscriben las abluciones de cara, manos y pies cada maana y tarde, y las abluciones de manos antes y despus de comer. El reposo sabtico, medida de incuestionable raz religiosa, y la disposicin de enterrar las deyecciones de los soldados en campaa son prescripciones tambin aplicadas por los hebreos. En el mismo marco, se inscribe su disposicin de obligar a tener mataderos con servicio para examen de los animales a ser sacrificados. Ciertamente menos apegadas al componente tergico de su cultura fueron algunas medidas ms racionales aplicadas por los egipcios. De ellos, por ejemplo, sabemos que dictaron disposiciones con respecto al agua, hirvindola y filtrndola, pero tambin, teniendo en cuenta la gran densidad de mosquitos en su rea geogrfica, fueron los que desarrollaron la idea del mosquitero, medidas ambas de incuestionable efecto preventivo. Otra medida muy generalizada en el mundo egipcio fue la de acostumbrar purgas mensuales, indudablemente con propsito depurativo. De similar ndole racional fue una de las medidas preventivas de mayor inters histrico y cientfico que proviene de la observacin china (otros lo ubican primariamente en la India) de que la viruela se padeca una sola vez en la vida y de que algunas personas la sufran en una forma ms atenuada. Esto los habra llevado a la ideacin de probar la aplicacin de material proveniente de pstulas variolosas en personas sanas observando que estas personas sufran slo formas leves de la enfermedad. Este procedimiento, denominado variolizacin, y autntico precedente de la vacunacin de muchos siglos despus, tuvo general aplicacin en Asia en esos tiempos, no llegando a Europa hasta el siglo XVIII d.C. La importancia concedida por los chinos a la medicina preventiva se refleja en la frase de un antiguo libro (Ta Tcheng, siglo V a.C.): "Un mdico superior trata lo que an no est enfermo; un mdico mediocre slo trata lo que est enfermo". En la misma concepcin racional inscribimos ciertas medidas de la civilizacin india, entre ellas las disposiciones dietticas y de higiene general y local con carcter preventivo. Incluimos aqu a la vinculacin que parece lograron establecer entre malaria y mosquitos, y su disposicin de que haba que escapar rpidamente del lugar cuando se observase muerte de ratas luego de extraos comportamientos. Tambin habran sido de inters, siempre enmarcadas en sus concepciones tergicas, las relaciones que lograron discernir entre los sentidos y el espritu, dando especial relevancia a la disciplina psquica y mental (cumplimiento de deberes, actitudes altruistas, meditacin, control de los deseos, etc.) como factores decisivos para el buen funcionamiento del cuerpo, dando fundamento a la afirmacin de que los textos mdicos indios no lo son slo de medicina sino tambin de moral humana. Habran sido tambin los indios los primeros en dar forma alrededor del siglo V a.C., a la idea de hospitales con personal mdico, paramdico, edificio ad hoc y una organizacin, administracin y funcionamiento muy similares a la moderna concepcin de tales. FORMACIN MDICA: La formacin mdica organizada es otro de los aspectos en los cuales las Altas Culturas Primarias marcaron el camino de la evolucin en medicina. La enseanza mdica en Israel, como en Persia, estaba reservada bsicamente a la clase sacerdotal. Algo similar ocurra en Mesopotamia, de la cual nos han quedado unos excelentes modelos de hgado en arcilla con cuidados detalles anatmicos utilizados para la enseanza de la hepatoscopia. En cuanto a China, sabemos que, en sus inicios, la transmisin del conocimiento estuvo reservada al mbito familiar, de padres a hijos, pero que, ms adelante, se establecieron centros de enseanza. 9

En Egipto, hubo escuelas especficamente destinadas a la formacin de los sunu, denominadas casas de la vida (per-ankh) y generalmente adscritas a templos. Alcanzaron gran fama las escuelas de Memphis, Sais y Helipolis. Vale la pena resear que los egipcios comprendieron la necesidad del estudio de la anatoma, aunque lo asumieron fundamentalmente a travs de textos antiguos basados en la observacin y la diseccin de animales. Los uabu podan tambin estudiar en dichas casas de la vida, convirtindose en uabu-sunu, pudiendo llegar al estatus de ur-sunu (gran mdico). Parecen haber dispuesto, incluso, de bibliotecas, lo cual se habra constituido en una forma de garantizar la transmisin familiar del conocimiento. LEGISLACIN MDICA: Uno de los detalles ms identificadores dentro del desarrollo mdico de las Altas Culturas Primarias est el de las disposiciones legales, lo cual inicia la estructuracin de un ejercicio legalmente realizado, con obligaciones subsecuentes por parte del Estado. As habra ocurrido con el hecho de que, a pesar de existir una medicina privada, con pago de honorarios, los egipcios dispusieron que nadie debera quedar sin asistencia mdica (en especial los guerreros y viajeros, para quienes se dispuso atencin gratuita), y tambin su decisin de establecer sanatorios anexos a los templos que, al mismo tiempo, fungan de escuelas mdicas. Siempre dentro de un marco tergico, la legislacin en Egipto se proyect a diversas actividades relacionadas con la salud, tales, por ejemplo, la prohibicin del aborto, las disposiciones sobre alimentacin, higiene y juegos para los nios, as como las prescripciones sobre relaciones sexuales (prohibidas durante la menstruacin), aseo de habitaciones, cuerpo y vestidos de sacerdotes y, finalmente, las normas establecidas sobre alimentacin y sobre inspeccin de mataderos. Los egipcios llegaron, incluso a establecer algn tipo de estructura jerrquica de los mdicos: Mdicos Reales o del Palacio (quienes atendan al faran y a su familia, y uno de los cuales era el Guardin del Ano del Faran), Mdicos Jefes Regionales (Norte y Sur), Maestros de Mdicos (profesores de medicina), Mdicos Supervisores, Mdicos Inspectores y Mdicos Ordinarios. De especial relevancia histrica es la informacin que conocemos sobre legislacin en salud en el mundo mesopotmico, especialmente sobre honorarios profesionales y sobre responsabilidad civil y penal del mdico. En el mismo nivel entendemos a la legislacin (siempre con manto tergico) establecida en el mundo hebreo, prohibiendo las prcticas mgicas como componentes del ejercicio mdico y, sobre todo, las disposiciones que, con el propsito de garantizar as el logro de la indispensable pureza moral, establecieron sobre higiene corporal, primero, de los sacerdotes (algunos sostienen que derivada de los egipcios) y, luego, de toda la poblacin, con lo cual se inici con fuerza y se desarroll robustamente toda una legislacin sanitaria. REFLEXIN ESPECIAL SOBRE EL CASO EGIPCIO: Para finalizar el anlisis de las Altas Culturas Primarias, es preciso detenernos en forma especial en el caso egipcio. Segn la generalizada opinin de los historiadores mdicos, la civilizacin egipcia lleg a significar una real posibilidad de progreso mdico, dadas las caractersticas de racionalismo y naturalismo que haba alcanzado. Sin embargo, lamentablemente, tal posibilidad se trunc. Si, como se asienta generalmente, la historia es la maestra de la vida, el captulo de la oportunidad de desarrollo mdico frustrada en el mundo egipcio es un excelente ejemplo para demostrarlo. En efecto, la oportunidad de desarrollo mencionada entr en conflicto directo con el ambiente profundamente tergico que, como hemos asentado en diversas ocasiones, predominaba en ese entonces. Tal conflicto tuvo una manifestacin concreta, especficamente en el hecho de que el saber mdico habra quedado asentado en forma total y completa en los llamados libros hermticos, atribuidos al dios Thot, rebautizado posteriormente por los griegos como Hermes Trismegisto (el muy grande). Hermes Trismegisto sera el inventor de todas las ciencias, y sus secretos los tendra 10

guardados en esos misteriosos libros. Bajo esta concepcin, quedaba absolutamente prohibido, desde una dominante ptica religiosa, esbozar siquiera la posibilidad de plantear un conocimiento que no estuviese en los libros hermticos, so pena de castigos severos. Esto haca imposible la investigacin y el subsiguiente avance en el conocimiento.

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GUA DE HISTORIA DE LA MEDICINA PRIMER PARCIAL


TEMA 2.1 El marco necesario: la medicina pre-hipocrtica
Las Altas Culturas Primarias cumplieron su papel histrico, cual era el de crear las condiciones necesarias para que se pusiese en marcha un real progreso de la medicina (una herramienta para registrar los conocimientos que se fuesen generando y una clara especificacin de quin y dnde ejercer la medicina), e incluso iniciar, al margen del asfixiante mundo tergico en el cual se desenvolvieron, ciertas acciones de carcter racional y natural. El siguiente objetivo de la medicina habra de ser el de desarrollar abiertamente una concepcin natural de la enfermedad y del ejercicio profesional, para lograr lo cual, sin embargo, era absolutamente indispensable que previamente se cumpliese otro proceso que inexorablemente llevase a que la naturaleza surgiese como un concepto claro y neto. Este decisivo papel histrico le correspondi a la cultura griega, al examinar la cual podremos tener una prueba muy slida de la continuidad del pensamiento mdico. DELIMITACIN HISTRICO-GEOGRFICA Desde el punto de vista histrico, el perodo que comenzamos a revisar, siguiente a las Altas Culturas Primarias, es el de la llamada Antigedad Clsica. Aqu es necesario hacer ciertas precisiones. En forma algo simplificadora se suele denominar as al perodo que llenan las civilizaciones griega y romana (incluyendo el intermedio cultural alejandrino), enmarcndola entre los siglos XII a.C. y V d.C. Ahora bien, cules son los hechos que sustentan esta delimitacin cronolgica y, consecuencialmente, cun vlida es la misma en el mbito mdico? Con respecto a la primera pregunta, precisemos, con el mapa de Grecia por delante, que los hechos que son tomados para hacer la delimitacin son la migracin de los aqueos desde el Peloponeso hacia las islas del Mar Egeo (siglo XII a.C.) como consecuencia de la invasin doria del territorio que ellos venan ocupando desde el siglo XIV aproximadamente, y la cada del Imperio Romano de Occidente (siglo V d.C.). Esto incluye, por un lado, el nacimiento y desarrollo de la cultura griega, incluyendo el perodo helenstico, y, por el otro, el surgimiento, auge y decadencia del mundo romano. Lgicamente, hemos de iniciar la revisin enfocando nuestra atencin hacia el mundo griego. En este sentido, debemos puntualizar que el verdadero punto de inflexin con las Altas Culturas Primarias, cindonos a un enfoque estrictamente mdico, lo marca realmente la figura de Hipcrates, en quien se personifica un nuevo concepto de la medicina. Hipcrates vivi en el siglo V a.C., y su aporte dividi esta parte de la historia mdica en tres fases: pre-hipocrtica, hipocrtica y post-hipocrtica. En este contexto, es perfectamente lcito considerar que la etapa pre-hipocrtica de la medicina griega es realmente clasificable ms bien entre las Altas Culturas Primarias. La importancia y utilidad de esta puntualizacin previa es que nos permite revisar, en una misma zona geogrfica-cultural, cul fue y cmo ocurri el punto de inflexin que marca la diferencia entre la medicina arcaico-sacerdotal y la concepcin natural de la medicina , y evaluar, considerando los aportes de otras culturas y sin solucin de continuidad, la unidad del pensamiento mdico. EL PERODO PREHIPOCRTICO COMO ALTA CULTURA PRIMARIA Desde luego, la propuesta de ubicar la medicina pre-hipocrtica entre las Altas Culturas Primarias se fundamenta en la constancia de que, en la Grecia de ese tiempo, estuvieron presentes ciertas 1

caractersticas bsicamente similares a las que hemos venido describiendo en dichas sociedades. De hecho, es evidente que, al igual que en aquellas culturas, los diversos pueblos griegos desarrollaron una cultura tergica y un definido sistema de escritura, al mismo tiempo que posean una frtil capacidad de observacin enlazada con un notable espritu crtico. Al revisar estos detalles podremos, al mismo tiempo, ir destacando las caractersticas diferenciales que determinaron que el mundo griego fuera terreno propicio para cumplir su papel histrico. En cuanto al aspecto tergico, los griegos contaron con un amplio grupo de dioses que regan prcticamente todas las actividades. Cada grupo tena sus propios dioses, pero algunos de stos eran adorados por todas las diversas poblaciones griegas, hecho ste que nos permite subrayar, como un elemento unificador, la condicin de cultura tergica de la sociedad griega como un todo. A este respecto, tengamos presente que el pueblo aqueo que coloniz las islas del Mar Egeo en el tiempo que estamos considerando tena la misma raz cultural que los dorios que los expulsaron, y compartan con ellos muchos elementos culturales comunes. Su concepcin, sin embargo, tena perfiles propios, que vale la pena destacar. As, por ejemplo, los griegos no concibieron la idea de un dios creador, como s ocurri en prcticamente todas las otras culturas, sino que abordaron el tema del origen del universo concibiendo la idea de algo ya existente a lo que denominaron (Caos), definido de diversas maneras (vaco que ocupa un hueco, completo desorden, oscuridad total, espacio infinito, etc.), y que, tras la continuidad teognica, dio origen a una concepcin encabezada por Zeus (dioses del Olimpo). Esta autntica familia de dioses tenan otra singularsima caracterstica: eran antropomorfos, lo cual, por cierto, les permita poder vivir, a su voluntad, entre los humanos. En trminos ilustrativos, presentamos algunos de ellos: DIOS Afrodita Apolo Asclepio Atenea Dionisos Hades Hera Hermes Zeus CARACTERSTICA PRINCIPAL Diosa del Amor Dios de la luz y de la medicina Dios de la medicina (bculo con una serpiente) Diosa de la sabidura Dios del vino y la orga Dios del subsuelo y de los muertos Diosa del matrimonio Dios del comercio (caduceo con dos serpientes) Dios del rayo. Mximo dios

Detengmonos un momento en los respectivos smbolos de Hermes y Asclepio, dado que, por su similitud, suelen ser confundidos o equiparados entre s. Es una revisin de gran vigencia y actualidad, puesto que en los emblemas de la Federacin Mdica Venezolana y Colegios Mdicos hay un bastn rstico de color marrn en posicin vertical, alrededor del cual se arrolla una serpiente (no dos serpientes) amarilla, todo ello teniendo por fondo la silueta en rojo del mapa de Venezuela sobre campo azul. Entendamos claramente que no fue por casualidad ni capricho que se escogi el smbolo que contiene una serpiente y no el que contiene dos. Hermes era el dios de los comerciantes, pero tambin era invocado por los ladrones, embaucadores y mentirosos. Asclepio, en cambio, es el verdadero smbolo de la profesin mdica en su ms claro y cristalino aspecto tico-social. Bueno es que esto sea bien conocido e internalizado por todos nuestros profesionales, y ayudemos a corregir el error donde lo hubiere. Sirva de referencia que, ms adelante, cuando Hipcrates crea su famoso juramento mdico, invoca a Asclepio, no a Hermes. En cuanto a la presencia de la serpiente, hay que recordar que era un animal sagrado en la mitologa griega que simbolizaba las virtudes medicinales de la tierra. El uso de la escritura fue otro aspecto en el cual la cultura griega pre-hipocrtica se enmarca como Alta Cultura Primaria. En el momento de iniciarse el perodo pre-hipocrtico (siglos XII-V a.C.) que 2

estamos considerando, ya exista la escritura en el mundo griego. Presumiblemente habra comenzado en la isla de Creta hacia el siglo XX a.C., en la forma identificada como jeroglfico B, para continuar como lineal A y posteriormente como lineal B, que sera la que estara en vigencia en el siglo XII a.C., y habra de irradiarse a toda la colonizacin griega de la pennsula itlica y el Asia Menor. NACIMIENTO DE LA FILOSOFA SURGIMIENTO DE LOS CONCEPTOS DE LOGOS Y PHYSIS Otra caracterstica que las distintas poblaciones griegas (eolios, jonios, dorios, aqueos, ticos, etc.) compartan entre s, como una especie de elemento de unidad que permite entender la continuidad de las realizaciones posteriores en toda la civilizacin griega como realizadas por un mismo pueblo, era la de poseer una especial capacidad de observacin y espritu crtico. La importancia de esta caracterstica, que no podemos considerar, desde luego, exclusiva de los griegos, se puso de manifiesto por las particulares consecuencias de un hecho histrico (ese, s, propio del mundo griego por el sitio preciso en que ocurri) esto es la anteriormente mencionada migracin de los aqueos desde el Peloponeso hacia las islas del Mar Egeo (siglo XII a.C.). En efecto, por un lado, al ser desgajados de su ambiente geogrfico, ellos se encontraron en la necesidad de crear nuevas alternativas culturales, mientras que es un hecho que esas islas son especialmente numerosas (se cuentan hasta 211 slo entre las Islas Cicladas) y muy cercanas entre s. Esto ltimo trajo, como lgica consecuencia, que los griegos se hicieran expertos navegantes en continua actividad, terminando por convertirse inevitablemente en una autntica cultura talasocrtica, con extensiones en las costas del Asia Menor (hoy Turqua), Sicilia y parte sur de la pennsula itlica. Al hacer uso de esta caracterstica adquirida, los griegos tuvieron oportunidad de tomar contacto frecuente con pueblos tan diferentes como egipcios, asirios, hititas, arcadios, ardanios, anatolios, cimerios, frigios, lidios, danaos, mitanni, casitas, semitas, urartu, arameos, caldeos, libios, etruscos, etc., lo cual habra de convertirse en una privilegiada oportunidad que no dejaron de aprovechar, generando una metodologa de trabajo ciertamente novedosa y que puede resumirse de la siguiente forma: 1. Captacin de que pueblos diferentes, mediante procedimientos diferentes, elaboraban productos prcticamente idnticos. 2. Planteamiento acerca de cul podra ser la causa de esa aparente contradiccin 3. Cuidadosa anotacin de los detalles de cada caso, ordenndolos en forma tmporo-espacial. 4. Agrupacin, por separado, de los detalles similares y diferentes en cada caso. 5. Comprobacin de que era suficiente repetir los detalles similares, descartando los diferentes, para obtener los mismos resultados. Al examinar el proceso antedicho, muy sucintamente expuesto, nos vienen a la mente ciertas interrogantes: Cmo surgi esta metodologa de trabajo, porqu en Grecia, y porqu en ese momento? Para entender la trascendencia de estas preguntas, comencemos por ubicar el momento de acuerdo con la propuesta de William Jaspers (1883-1969), quien, con base en la coincidencia histrica (siglos VI-V a.C.) de las excepcionales figuras de Lao-Tse y Confucio en China, Buda en la India, Zoroastro en Persia, Jeremas, Daniel y Ezequiel en Israel, y Tales, Anaximandro y Anaxmenes en Grecia, entre otros, propuso el concepto de tiempo-eje, para identificar el lapso de los siglos VI y V a.C. como el tiempo crtico en que se transform la conciencia de la humanidad. Ahora bien, con respecto a la pregunta de cmo y porqu ocurri en Grecia, y no en cualquier otro pueblo igualmente poseedor de la necesaria capacidad de observacin y espritu crtico, la respuesta a ambas preguntas viene dada por el hecho de que fue precisamente en Grecia en donde esa capacidad de observacin y espritu crtico SE UNI a la singular oportunidad de contactar a muchos otros pueblos como consecuencia de la civilizacin talasocrtica que hubieron de crear, consecuencia, a 3

su vez, de su desarraigo de la tierra materna. Al respecto, es profundamente significativo que este proceso se iniciara precisamente en las colonias que los griegos desplazados formaron en el Asia Menor (Mileto, Samos, Efeso, Clazomene) y la Magna Grecia tanto en Sicilia (Selinonte, Siracusa, Agrigento) como en la parte meridional de la pennsula itlica (Crotona, Elea, Tarento), antes de pasar (POSTERIORMENTE), con Anaxgoras y Protgoras, a Atenas y resto de la pennsula griega. En este contexto (poseyendo ya la escritura, segn algunos perdida y reencontrada), era absolutamente comprensible que anotaran y compararan sus observaciones. Este hecho trajo el nacimiento de tres extraordinarios conceptos: physis, logos y fisiologa (filosofa). Desde luego, no es que los griegos hayan tenido necesariamente la percepcin de una cosa nueva , sino que generaron una nueva percepcin de las cosas. El punto de partida parece haber sido, de acuerdo con Platn, el asombro ante las cosas que observaban a su alrededor, para comprender las cuales se les hizo insuficiente e insatisfactoria la mtica explicacin de que la relacin entre ellas era producida por factores externos, y especficamente, en forma arbitraria, por los dioses. Consecuencia natural del asombro habra sido el surgimiento de preguntas, para contestar las cuales simplemente generaron una de las ms poderosas herramientas intelectuales para el progreso de la humanidad en general y la medicina en particular: el LOGOS, mtodo ideal para hacer la clasificacin tmporoespacial de todas las cosas, que constituye un paso previo indispensable para posibilitar su adecuado estudio. Por otra parte, al mismo tiempo que abandonaban los criterios mticos o dioses antropomrficos, sustituyndolos por elementos perceptibles, para explicar el mundo visible, los griegos se lanzaron decididamente a tratar de estudiar lo existente a su alrededor, comprender la interrelacin entre todo lo existente y descubrir su real origen, utilizando para ello slo a los recursos de la experiencia y del pensamiento. De esta manera, llegaron a precisar que las cosas forman una unidad, estn en armona, tienen un mismo origen que, a su vez, est en todas ellas, y que estas propiedades son referibles a todas las cosas que existen, han existido y existirn, menos lo creado por el hombre. A esta unidad total, armnica y de un mismo origen la denominaron PHYSIS (Naturaleza), uno de los conceptos ms fecundos para el progreso de la humanidad y, desde luego, para la medicina. Aquellos que se dedicaron al estudio de la Naturaleza en bsqueda de saber sus secretos fueron llamados fisilogos (Physis + Logos), con lo cual crearon el concepto de fisiologa (estudio de la naturaleza ), posteriormente rebautizado como filosofa (amor a la sabidura). Esto tuvo profundas implicaciones en el desarrollo histrico de la medicina, pues la filosofa le proporcion una nueva referencia, como alternativa a la que hasta entonces haba venido siendo la nica opcin: la teurgia. Ms an, el inicio de la filosofa est entraablemente unido al inicio mismo del pensar cientfico en general, y mdico en particular. Finalmente, a la luz del criterio de que todas las cosas de la naturaleza tenan un origen comn, los primeros filsofos (llamados genricamente filsofos presocrticos, lo cual en medicina es aproximadamente equivalente a pre-hipocrticos, si bien algunos fueron contemporneos o, incluso, algo posteriores a Scrates e Hipcrates) se abocaron a tratar de determinar cul era ese principio comn (arkh), Desde luego, hubo diferentes posiciones. As tenemos que los milesios (nacidos en Mileto, hoy Turqua, Asia Menor) difieren claramente. El primero de ellos, Tales (llamado el primer filsofo) sostuvo que ese principio era el agua, pues ... todo proviene del agua y todo vuelve al agua... . Su discpulo Anaximandro sostena que ese principio era algo diferente a las cosas mismas, pero presente en todas ellas, invisible y sin forma (apeiron), y lo llam lo indefinido o indeterminado, mientras que el discpulo de ste, Anaxmenes, apuntaba que ese principio era el aire. Por otra parte, Leucipo y su discpulo Demcrito, provenientes de Abdera (Tracia), hacen una propuesta diferente, al afirmar que el origen (que es uno solo) est realmente formado por dos principios: tomos (diferentes slo en tamao, forma y posicin) y vaco. Por su 4

parte, Pitgoras afirmaba que ese principio nico era el nmero, y sostena que ... los nmeros son eternos, mientras todo lo dems es perecedero.... En todo caso, la produccin filosfica de esta poca fue extraordinaria y de profundos efectos en medicina. Hagamos aqu una apretada pero oportuna revisin: Pitgoras (c.570-c.480 a.C.), nativo de la isla de Samos (Mar Egeo), se estableci en Crotona, donde fund una escuela que llegara a ser famosa y cuya proyeccin ha llegado hasta nuestros das. Sostena que la estructura del universo era aritmtica y geomtrica, por lo cual slo las matemticas podran descifrarlo, convirtiendo as a stas en herramientas fundamentales para toda investigacin. De los pitagricos dira posteriormente Aristteles: ... conciben las cosas como nmeros porque conciben los nmeros como cosas.... Alcmen era nativo de Crotona (siglo VI a.C.), probablemente contemporneo y relacionado con Pitgoras, pero ms ligado a la medicina que ste. Empdocles (c.495-c.435 a.C.). Nacido muy probablemente en Agrigento (Sicilia), fue gran mdico y excelente filsofo, algo anterior a Hipcrates. Leucipo parece haber sido contemporneo de Empdocles, mientras que su discpulo Demcrito probablemente lo fue ya de Hipcrates. Los historiadores no han llegado a acuerdo respecto al aporte de uno y otro, por lo que sus nombres van unidos en la creacin y desarrollo de la doctrina atomista, con su novsimo concepto de lo invisible indivisible (tomo), infinito en nmero y forma, con la cualidad de movilidad eterna en el vaco. La diversidad de las cosas se explicara por la diversidad de los tomos en cuanto al nmero, magnitud, forma y posicin, sin diferencia cualitativa entre s. Entre otras fecundas ideas expresadas por los notables filsofos presocrticos se encuentran las siguientes: 1. En todas las cosas hay dos razones contrarias entre s (Protgoras) 2. El hombre es la medida de todas las cosas, de las que existen como existentes, de las que no existen como no existentes (Protgoras) 3. El Ser es y el No Ser no es (Parmnides) 4. Todo cambia continuamente. No te puedes baar dos veces en el mismo ro (Herclito) 5. En todo hay de todo y todo est en todo (Anaxgoras) 6. Nada procede de nada y nada se pierde de lo que existe en el Universo. (Demcrito) FUENTES DE INFORMACIN DE LA MEDICINA PREHIPOCRTICA Las caractersticas culturales que hemos sealado nos permiten reconocer la existencia, en forma muy similar a las Altas Culturas Primarias analizadas previamente, de al menos tres tipos diferentes de medicina en Grecia en este tiempo pre-hipocrtico (siglo XII a.C. a siglo V a.C.), las cuales han sido convencionalmente denominadas como creencial, homrica y racional. Las fuentes de informacin referidas a ellas no son especialmente abundantes ni de igual valor, pero nos dan una idea bastante aproximada de cules fueron sus caractersticas. Sealemos, en primer lugar los templos, en los cuales era ejercida la medicina por los sacerdotes. En muchos casos, se dejaba constancia del curso y resultado del procedimiento en las tablillas conocidas como estelas, muchas de las cuales han perdurado hasta nuestros das. Otra interesante fuente de informacin est constituida por los magistrales libros de Homero (Iliada y Odisea), as como los escritos de Platn y los principales historiadores y poetas griegos LA MEDICINA PREHIPOCRTICA Tal como hemos adelantado previamente, hubo al menos tres tipos diferentes de medicina en Grecia en este tiempo pre-hipocrtico: creencial, homrica y racional. 5

MEDICINA CREENCIAL En primer lugar, tenemos la medicina francamente tergica, como efecto lgico de que el ambiente (siempre determinante) fuese asimismo dominantemente tergico. Esta medicina ha sido denominada Medicina Creencial y su origen se sita fundamentalmente alrededor de las figuras de Apolo y Asclepio, respecto a las cuales es pertinente un conocimiento siquiera parcial, no slo porque forman parte de la historia de la cultura mdica sino por cuanto, an en forma diferente, siguen siendo aludidos todava, sobre todo Asclepio, como dioses de la medicina. Adelantemos aqu que este ltimo es mencionado en la Ilada de Homero (hacia el siglo IX a.C.) como un destacado mdico, pero mortal, mientras que tres siglos ms tarde, Pndaro lo menciona ya como dios de la medicina La muy conocida mitologa griega sita a Apolo (nacido en parto gemelar con Artemisa) como hijo de Zeus (el padre de los dioses y de los hombres) y Latona, y como inventor de la enseanza de curar, lo cual lo habra convertido en el primer dios de la medicina entre los griegos. Siempre en el campo mitolgico, el hijo de Apolo y la mortal Coronis, Asclepio, habra nacido en trgicas circunstancias, puesto que su madre habra sido muerta por Artemisa y l habra nacido por autntica cesrea realizada por su padre. As salvado, Asclepio habra sido entregado por su padre al Centauro Quirn, quien le habra iniciado en el arte de curar, en el ejercicio de lo cual habra llegado a ser tan insigne que, incluso, habra sido denunciado ante Zeus como resucitador de muertos. Por esa razn, el dios supremo lo habra fulminado, tras lo cual se habra iniciado y desarrollado su culto como el ms conocido dios de la medicina, en lugar de su padre Apolo. Posteriormente, el culto se extendera al Asia Menor, frica, la pennsula itlica y Sicilia, incluso a Egipto, integrndose, en este caso, con el dios egipcio Imhotep como Asclepios-Imhotep El marco mitolgico de Asclepio no concluye con su divinizacin, sino que sta se extiende a su familia. En efecto, se le atribuye a Asclepio la paternidad de varias hijas, entre ellas Hygeia y Panacea, consagradas como las diosas de la proteccin y la curacin de la salud, respectivamente, y varios hijos, entre ellos Telsforo, reconocido como el dios de la convalecencia. Otros hijos de Asclepios habran sido Macan y Podalirio, quienes aparecen sealados en pleno ejercicio mdico en la Ilada de Homero. Para honrar su condicin divina, ms de veinte templos habran sido construidos en honor a Apolo (Corinto, Delfos, Siracusa, Dlos, Halicarnaso, etc.), y ms de trescientos en honor de Asclepio (Cilicia, Epidauro, Atenas, Rodas, Prgamo, Cos, Tesalia, etc.). Estos templos reciban el nombre de Asclepiones. Eran construidos en sitios cuidadosamente escogidos por sus condiciones especialmente salutferas (fuente de aguas termales, abrigo de vientos, agradables alrededores, etc.), y en muchos casos se agregaban construcciones ad hoc para permanencia de pacientes. Es preciso puntualizar que la accin del sacerdote-mdico inclua, adems de las medidas tergicas que se considerasen necesarias, otras de la teraputica emprica, tales como la aplicacin de masajes, baos, hierbas medicinales, incluso ciruga, etc., pero, eso s, siempre en nombre del dios. El procedimiento comenzaba con una revisin e interrogatorio de los enfermos fuera del templo, a lo cual se agregaba una accin depurativa (baos, abstencin de vino y ciertos alimentos), tras lo cual se les permita entrar en el asclepin para hacer una severa cura diettica de varios das. Luego, eran admitidos a las ceremonias del culto, el cual inclua referencias a ciertas curas milagrosas all ocurridas, para finalmente ser admitidos en el baton en donde pasaran una o ms noches (incubacin en el templo), tiempo durante el cual obrara el dios o el sacerdote-mdico, ya fuese curndolo o dando los consejos pertinentes. Las principales manifestaciones de la Medicina Creencial habran sido: 1. Aspecto mdico del culto a Dionisos: Dionisos era el dios de la agricultura, la uva, el vino y, por extensin, de las orgas, bailes desenfrenados, msica enloquecedora y embriaguez, habiendo llegado a ser el dios ms popular del panten griego (similar a Osiris, tambin dios del vino en Egipto). Durante la siega del vino se celebraban fiestas en su honor. Estas 6

festividades no tenan en s un propsito curativo, pero muchos acudan a ellas con la esperanza de que, al final de las mismas, pudiesen quedar curados de sus dolencias. 2. La plegaria, dirigida principalmente a Asclepio o Apolo, pero tambin a otras divinidades sanadoras (Panacea, Atenea, Artemisa, etc.) 3. Conjuros o ensalmos teraputicos: Resalta el valor de las palabras como factor teraputico. Se realizaba de dos maneras: mediante imposicin de las manos o mediante determinadas palabras. As se ilustra en el Carmides de Platn, quien pone en boca de Scrates las siguientes palabras: ... Con que yo le respond que el remedio en s era una cierta hierba, pero que haba un ensalmo para con el remedio, que si lo rezaba uno a la par, lo dejaba el remedio del todo sano; pero que sin el ensalmo, de ningn provecho era la hierba .... No deja de llamar la atencin la semejanza de este planteamiento con el actual enfoque psicosomtico de la medicina. 4. Mntica: Era el ejercicio de prcticas adivinatorias fundamentalmente con propsito diagnstico. Era de dos tipos: inductiva o artificiosa, basada en la interpretacin de ciertas seales, y la natural o de inspiracin, que slo estaba al alcance de aquellos a quienes se les hubiese concedido el don divino para ello. El ejemplo ms famoso de esta ltima variedad fue el caso de las pitonisas o sacerdotisas del Orculo de Delfos 5. Catarsis o ceremonia lustral: Consiste en la purificacin como medio teraputico, con base en la concepcin de la enfermedad como una mancha fsico-moral. Se habra realizado en tres formas: tradicional, purificacin pura y simplemente en el campo moral, con efecto directo en el terreno fsico; intelectualizada, mediante el uso de la dialctica; propiamente mdica, mediante el uso de medicamentos, agua, fuego, aunque tambin incluye la catarsis espontnea. Tambin se puede incluir aqu el uso de la msica o la danza con la intencin de expulsar los agentes causales de la enfermedad 6. Incubacin en el templo: Esta forma de curacin se refera al procedimiento de acudir a alguno de los numerosos templos dedicados al dios Asclepio, generalmente pernoctando en el mismo, donde el dios, por s mismo o a travs de sus sacerdotes, ejercera el acto curativo. 7. Teraputica astrolgica, con base en la concepcin de que existe una correlacin real entre el universo o macrocosmos y el hombre individual o microcosmos. El ejercicio de la Medicina Creencial, como acabamos de sealar, estuvo en manos de los sacerdotes que ejercan en los templos dedicados a Asclepio. Se les denomin sacerdotes-asclepades, para significar su condicin de seguidores de la ciencia del dios de la medicina. MEDICINA HOMRICA Otro de los modelos mdicos en la poca pre-hipocrtica fue el mtico-emprico, conocido como Medicina Homrica. La base de la denominacin es que prcticamente la nica fuente de informacin al respecto est constituida por los clsicos libros de Homero, la Ilada y la Odisea, especialmente el primero de ellos en el cual se narra la epopeya de los griegos que llevaron la guerra a Troya. En este modelo mdico, las enfermedades son clasificadas en dos tipos, relativamente similares a los de otras Altas Culturas Primarias: (a) las externas (especialmente las provenientes de traumatismos) en las cuales se insina una causalidad natural, calificadas como humanamente evitables; (b) las internas, impuestas por castigo de los dioses (en especial Apolo) a los actos humanos, calificadas como humanamente inevitables. Sin embargo, en este modelo mdico, los griegos llegan a conceptuar una sutil, pero decisiva diferencia en las enfermedades humanamente inevitables.con respecto a otras Altas Culturas Primarias. En stas, lo esencial era la impureza moral causal, por lo que el tratamiento de eleccin siempre habra girado alrededor de medidas tergicas (sacrificios, etc.). En cambio, en la cultura griega, a pesar de admitir la impureza moral como causa de las mismas, consideraban que lo 7

primario en la enfermedad era la impureza fsica, consecuente con lo cual dieron inicio a una concepcin tico-naturalista de la enfermedad. De esta manera, la impureza fsica, y no la impureza moral pasara as a ser el asunto a enfrentar y resolver desde el punto de vista mdico, a pesar de que el diagnstico en estos casos se orienta a tratar de descubrir cul podra haber sido la transgresin tica que habra dado lugar al castigo divino. La importancia de esta concepcin ticonaturalista de la enfermedad radica en que la accin mdica teraputica se habra dirigido entonces a tratar de resolver el problema fsico de la enfermedad, no el moral. Ejemplo categrico de esta afirmacin era el uso del bao lustral que, a diferencia de otras culturas tergicas en las cuales tal disposicin era dirigida a limpiar la mancha moral causal para poder as curar la enfermedad, lo dirigan los griegos a resolver el problema fsico, esto es, la enfermedad propiamente dicha, no su presunta causa moral. La informacin mdica propiamente dicha en los textos homricos es desde luego escasa, y en muchos casos inexacta. An con esas limitaciones, en el campo antropolgico, La Ilada hace mencin de una terminologa anatmica de hasta 150 palabras (isquion, lengua, vejiga, esqueleto, vrtebras, cavidad cotiloidea, espalda, tendones, clavcula, etc.) y de la importancia vital del diafragma en el proceso respiratorio. En el terreno patogrfico encontramos en la misma obra referencias a casos de lepra, ceguera, locura, amnesia, deformidades msculo-esquelticas, epilepsia, pero sobre todo numerosas heridas, la mayora por lanza y otras por espada, flechas y hondas, con una mortalidad estimada de ms del 75 %. En lo referente a la teraputica, son descritos, sobre todo, la limpieza y hemostasia de las heridas, el control del dolor con blsamos y extractos de hierbas y el uso de vendajes. Los practicantes de esta Medicina Homrica, al igual que los que ejercan la Medicina Creencial y por idntica razn (seguidores de Asclepios), eran denominados asclepades, pero, en este caso, no eran sacerdotes-asclepades sino asclepades-laicos, calificados como demiurgos (obreros tiles al pueblo). De ellos se han diferenciado tres categoras: 1. Gimnastas: Ejercan en los gimnasios. Su funcin era velar por las condiciones de salud de los atletas, a efecto de lo cual eran especialistas en diettica, masajes y tratamiento de traumatismos y luxaciones. Gozaban de especial consideracin social, dada la alta estima de la salud como factor de la belleza entre los griegos. 2. Riztomos: En principio eran los cortadores de races y preparadores de medicamentos con ellas, actividad que, ms adelante, extienden a la preparacin de toda clase de frmacos, siendo denominados farmacpolos. 3. Periodeutas: Eran mdicos viajeros, es decir, que ejercan de ciudad en ciudad, haciendo sus consultas en las iatreias (locales utilizados para el ejercicio y la enseanza de la medicina). MEDICINA EMPRICO-RACIONAL En el ms estricto concepto de Alta Cultura Primaria, la poca griega pre-hipocrtica tarda vio surgir un modelo de medicina racional, que se inici, al igual que ocurri con la filosofa, en las colonias griegas de la Magna Grecia y Asia Menor. Algunas de las figuras ms representativas de este modelo habran sido Pitgoras, Alcmen, Empdocles, Leucipo y Demcrito. El rasgo fundamental de este concepto mdico, y es el que lo identifica, es el de presentar propuestas ms o menos racionales, o al menos desligadas de la teurgia, para intentar explicar el proceso saludenfermedad. As tenemos que, coherente con su planteamiento central de que las matemticas son herramienta fundamental para toda investigacin, Pitgoras no poda dejar de incursionar en la biologa y en el estudio del cuerpo humano, la funcin de reproduccin y los sentidos, tratando de explicar todo en forma matemtica. Por su parte, se afirma que Alcmen, quien parece haber sido discpulo de Pitgoras, habra sido el primero en realizar disecciones con propsito de conocimiento, y que esto le habra permitido lograr ciertos descubrimientos, tales como el curso del nervio ptico y la diferenciacin entre venas llenas 8

(venas) y venas vacas (arterias), as como en proponer que la vida animal es una propiedad del movimiento continuo de la sangre, y que la visin requiere de tres factores (luz externa, fuego interno y lquidos de transmisin). Uno de los ms agudos planteamientos atribuidos a Alcmen es el de que el cerebro es el centro de la vida intelectual y la sabidura, a diferencia de lo generalmente sostenido hasta entonces, esto es que esa funcin correspondera al corazn. Para Alcmen, el sueo y la muerte tenan un mismo origen: el reflujo de la sangre. Diferente es la idea planteada por Leucipo y Demcrito, quienes sostienen que la vida y el pensamiento derivaran de la movilidad extrema de los tomos del alma por todo el cuerpo, mientras que la muerte provendra de la separacin de los tomos, los cuales se dispersaran, desvaneciendo la conciencia individual. Con base en este concepto del alma formada por tomos, llegan a la conclusin de que los procesos racionales, el pensamiento, la sensibilidad y la voluntad podran ser conocidos si se estudiaran de acuerdo con las leyes de la mecnica. En cuanto al concepto de salud, los mdicos de la Magna Grecia llegaron a un planteamiento que rememora en alguna forma conceptos chinos e indios. As, por ejemplo, Alcmen afirma que estamos formados por pares de contrarios y que la salud es el producto del equilibrio de dichos pares de contrarios, equilibrio que el denomina isonoma, trasladando al campo mdico un concepto tomado de la polis griega que significaba igualdad de derechos de todos los ciudadanos ante la ley. As dice que "... lo que conserva la salud es el equilibrio de las cualidades..., y que la enfermedad es justamente el producto de algn tipo de desequilibrio, a lo cual contribuira la predisposicin individual. Tambin en Empdocles est la idea de equilibrio-desequilibrio para explicar la idea de saludenfermedad, pero con definidos matices diferenciales. l afirma que todo (tambin el ser humano) est formado por cuatro elementos (fuego, tierra, agua y aire), no generables, no corruptibles, cada uno con propiedades especficas (caliente, fro, hmedo y seco), los cuales se uniran segn la accin de dos principios opuestos (amistad y discordia). Con esta base, Empdocles afirma que la salud es el estado de equilibrio entre los distintos elementos y la enfermedad es el resultado de su desequilibrio. Parece haber sido una personalidad muy compleja, sobre cuya muerte han sido tejidas interesantes leyendas. Algo que interesa destacar de la Medicina Racional es que prepara el terreno para el abandono de la tesis de que la enfermedad es un castigo de los dioses y comience a configurarse el nuevo concepto de que la enfermedad es un desorden de naturaleza individual, el cual habra de concretarse con Hipcrates. ASPECTOS SOCIOLGICOS PRE-HIPOCRTICOS. ESCUELAS MDICAS La posibilidad de transmisin organizada del conocimiento fue una de las novedades ms importantes aportadas por las Altas Culturas Primarias para el progreso de la medicina. Para ello, como ya hemos asentado, crearon escuelas, generalmente anexas a templos. Igual ocurri en la Grecia prehipocrtica en donde los templos, en particular los dedicados a Asclepios, no slo eran usados para practicar curaciones sino tambin enseanza mdica. Eventualmente, con el surgimiento de la filosofa y la consecuente creacin de escuelas filosficas, se abri un nuevo espacio de especial importancia para la enseanza mdica, puesto que aparecieron escuelas mdicas en el seno de algunas de esas escuelas filosficas cuya influencia se proyect por varios siglos. Las escuelas mdicas pre-hipocrticas de mayor renombre surgieron fuera de la pennsula helnica: Cirene (actualmente Libia, parece ser la ms antigua), Cnido (actualmente Turqua), Crotona y Sicilia (actualmente Italia) y las lejanas islas griegas de Cos y Rodas al sur, cerca de Turqua, las cuales ejercieron una vital independencia en la creacin de concepciones mdicas. La Escuela de Crotona estuvo fuertemente influida por el pitagorismo. Su figura ms prominente parece haber sido Alcmen, quien escribi el libro De la Naturaleza, texto el ms usado en la poca. 9

Algunos autores sostienen que muchas de las ideas all contenidas tendran claro reflejo en el posterior Corpus Hippocraticum. La Escuela de Sicilia tambin sinti la influencia del pitagorismo. Su mximo representante fue Empdocles, quien escribi el poema, homnimo de la obra de Alcmen, Sobre la Naturaleza (lo cual, por cierto, indica el continuo y generalizado inters de estos pensadores en el tema). Se le considera un genial precursor de la epidemiologa por sus acciones sobre el ambiente en sendas epidemias en Selinonte y Agrigento Genricamente es admitido que las escuelas mdicas pre-hipocrticas de mayor proyeccin fueron las de Cos y Cnido, muy cercanas geogrficamente entre s, pero conceptualmente colocadas en posiciones diametralmente opuestas. En efecto, la Escuela de Cnido, entre cuyas principales figuras estn Ctesias y Eurfones, concret una tesis localista de la enfermedad, esto es, algo que se sufre en forma regional, no general o integral. La Escuela de Cos, por su parte, defenda la tesis de que quien enferma es todo el organismo, aunque parezca estar afectada slo una parte del mismo, por lo cual la enfermedad es entendida en forma general o total. En todo caso, en el Corpus Hippocraticum se conjugan ideas de ambas Escuelas, como se ver ms adelante. Un detalle final a retener de la medicina pre-hipocrtica es que, como producto de su concepcin de la Naturaleza como un ente armnico, la sociedad no tena una actitud favorable hacia las personas enfermas por considerar que rompan esa armona conceptual. No era, desde luego, el caso de los mdicos, quienes, al igual que siempre, eran realmente solcitos en su trato con los pacientes.

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GUA DE HISTORIA DE LA MEDICINA PRIMER PARCIAL


TEMA 2.2 La afirmacin definitiva: la medicina hipocrtica
Hacia los comienzos del siglo V a.C., estaban ya establecidas firmemente las bases para que alborease, ya en forma clara y definitiva, la medicina racional, natural y cientfica. Las Altas Culturas Primarias haban cumplido su papel de designar, dentro del preponderante marco tergico en el que se haban ido formando, un oficiante especfico y asignar un lugar para el ejercicio mdico, aparte de concretar, a travs de la invencin de la escritura en sus diversas formas, un instrumento para el registro de los hechos y conocimientos que se fuesen produciendo. Adems, a pesar del marco tergico, fueron ensayando especulaciones ms o menos teidas de racionalismo como incipientes manifestaciones de una medicina basada en concepciones naturales. A finales del lapso convencionalmente admitido como el correspondiente a la evolucin de las Altas Culturas Primarias, las singulares circunstancias de una de ellas, la Grecia pre-hipocrtica, permitieron la creacin del poderoso instrumento del logos, el concepto de naturaleza y su estudio, que termin dando lugar al nacimiento de la filosofa. El paso siguiente habra de ser el de conceptuar definitivamente la salud y la enfermedad como estados dependientes slo de factores especficamente naturales. En este punto, se hace ms notoria la importancia de la definicin de naturaleza generada por los filsofos presocrticos, puesto que haca posible discriminar lo natural de lo que no lo era, ya fuese como sobrenatural, antinatural, contranatural, etc. Esta tarea habra de corresponder a los mdicos del siglo V a.C., destacando con luz propia la extraordinaria figura de Hipcrates, cuya sola vida y labor marc la inflexin necesaria para que la medicina accediese a la condicin de ciencia con bases definitivamente racionales y naturales. Preciso es acotar, sin embargo, que sus aportes especficos, que aparecen registrados en el Corpus Hippocraticum, se encuentran nebulosamente entremezclados con los de sus discpulos, as como con los de algunos de sus sobresalientes predecesores (Alcmen, Empdocles, etc.) y hasta los de seguidores de escuelas contrarias e, incluso, de generaciones posteriores. De esta manera, el Corpus Hippocraticum se nos presenta como una especie de recopilacin del saber de la poca, mayoritariamente referido a las dos principales escuelas mdicas de entonces, la de Cos y la de Cnido. HIPCRATES Hipcrates habra nacido en Cos, una de las islas del Dodecaneso, cerca de las costas del Asia Menor, aproximadamente en el ao 460 a.C. y habra muerto en Larissa, perteneciente a la central regin griega de Tesalia, alrededor del ao 377 a.C., lo cual indicara una edad avanzada para esa poca. Por su profundo aporte a la medicina, brilla con luz propia en la estela de grandes personajes que, en las diferentes ramas de la vida pblica, le fueron contemporneos en el tiempo-eje de Jaspers, como Pericles (c.495-c.429 a.C.), Calcrates (c.495-c.432 a.C.), Empdocles (c.495-c.435 a.C.), Sfocles (c.491-c.406 a.C.), Herdoto (c.484-c.426 a.C.), Scrates (c.470-c.400 a.C.), Tucdides (c.460-c.390 a.C.), Policleto (c.450-c.420 a.C.). Por otra parte, grandes personajes posteriores le han dedicado amplios elogios: Aristteles lo denomin El Grande, Galeno lo llam el admirable inventor de todas las cosas bellas, Alejandro de Tralles lo reconoce como el Divinsimo. Los escasos datos de su biografa provienen de Soranos de feso (98-138 de.C.) y de los dilogos de Platn. Hijo del mdico Herclides, aprendi con l la medicina, como se estilaba en la poca, y se 1

dice que fue discpulo de Demcrito de Abdera. Fue un gran viajero, posiblemente un asclepade laico de la clase de los periodeutas. Aparentemente habra ejercido en las regiones de la Tesalia, Tracia, Propntide, isla de Tasos, y habra llegado a Egipto y Libia, pero, en cambio, muchos autores sostienen que jams viaj a Atenas. Desafortunada, pero comprensiblemente, su vida est llena de leyendas como la de que descenda directamente de Asclepios y la de que, sobre su tumba, las abejas formaron panales de miel para curar enfermedades infantiles. EL CORPUS HIPPOCRATICUM El importante y decisivo legado hipocrtico ha quedado registrado y consagrado en el llamado Corpus Hippocraticum, obra que ha llegado hasta nosotros a partir de la recopilacin escrita en dialecto jnico por la Biblioteca de Alejandra en el siglo III a.C., estructurado en 53 escritos divididos en 72 libros en la traduccin francesa pionera (1839-1861) de Emile Littr (1801-1881). Diversos son los temas incluidos en la obra hipocrtica (ciruga, anatoma, tica, diettica, higiene, ginecologa, oftalmologa, obstetricia, pediatra, teraputica, odontologa, etc.). Es preciso tener en cuenta, sin embargo, que, tras rigurosas revisiones, la apreciacin general es que, tal como hemos anticipado, no todos los libros proceden del Maestro de Cos, dadas las irreconciliables diferencias ideolgicas y de estilo que se encuentran en los conceptos contenidos en sus pginas, lo cual ha llevado, no slo a la conclusin de que son diversos los autores all incluidos, sino que, incluso, las hay provenientes de escuelas absolutamente divergentes y pertenecientes a pocas diferentes. Bajo esta perspectiva, se ha asegurado que la razn de colocar todos esos escritos bajo la autora de Hipcrates habra venido dada porque su nombre habra sido el que, en esa poca (ms de un siglo despus de su muerte) tendra el mayor prestigio y aceptacin general. Con estas observaciones, en lneas generales los historiadores consideran que los libros que son realmente de origen hipocrtico o de sus inmediatos discpulos son los siguientes: Del mdico; Del hbito decente; De los preceptos; De la anatoma; De la naturaleza de los huesos; De los humores; De las crisis; De los das crticos; Del uso de los lquidos; De las fracturas; Del parto a los siete meses; Del parto a los ocho meses; De la denticin; De la dieta; Del pronstico; De las predicciones I; De las predicciones II; De los aforismos; De la oficina del mdico; De las heridas y de las lceras; De las hemorroides; De las fstulas; De las heridas de la cabeza; De la reduccin de las luxaciones; Del aire, de las aguas y de los lugares. Por el contrario, se piensa que los escritos De las enfermedades; De las afecciones; De la vista son probablemente de origen cnidio, mientras que otros, muy probablemente hayan sido escritos en poca posterior, entre ellos Del morbo sacro; De la alimentacin; De la dieta salubre; De los sueos; De la naturaleza del hombre; De los vientos. Incluso, hay autores que consideran que en el Corpus Hippocraticum estn incluidos textos de pocas anteriores, entre ellos, de Alcmen y Empdocles. En todo caso, es evidente que el Corpus Hippocraticum, total o parcialmente, se constituy en el texto fundamental de la enseanza mdica durante siglos, prcticamente hasta el siglo XVIII. Incluso, algunos de sus postulados han conservado fresca vigencia hasta nuestros das. ANTROPOLOGA MDICA Los conocimientos antropolgicos expuestos en el Corpus Hippocraticum son ms bien pobres, y en gran medida siguiendo lo registrado en los poemas homricos. Desde luego, la descripcin del sistema nervioso adolece de graves errores y los rganos torcicos y abdominales son generalmente descritos tambin forma incorrecta. As, por ejemplo, el tero es descrito como un rgano bicorne. Las descripciones ms exactas son las de los huesos y articulaciones. A menudo, hay confusin entre tendones, nervios, vasos y algunos msculos. Un ejemplo sirve para demostrar lo dicho: El trmino arteria, en su origen griego, significa tubo hueco que contiene aire, por lo que inicialmente 2

identificaba a la trquea y los bronquios; posteriormente se aplic a lo que hoy denominamos arterias, justamente bajo la equivocada percepcin de que era otro tubo que contena aire, cual se observa en cadveres. En el terreno fisiolgico, el Corpus Hippocraticum avanza algo ms en la bsqueda de un conocimiento racional, an mostrando un fuerte componente especulativo. As tenemos que, descartando la intervencin de los dioses, especula sobre la generacin, al sostener que la fecundacin ocurre por la unin del semen masculino con el semen femenino y que en la parte derecha del tero bicorne se forman los varones, mientras que las hembras se forman en la parte izquierda. Por otra parte, si bien se admite que el cerebro es el centro de la voluntad, el pensamiento y las sensaciones, por otra parte se afirma que la visin deriva de la formacin de imgenes en la pupila. En pleno ejercicio de la nueva forma racional de pensar, deslastrada de petrificaciones tergicas y libre para investigar y elaborar conceptos, los hipocrticos se atreven a enunciar, ciertamente especulando con los cuatro elementos de Empdocles (fuego, tierra, agua y aire) constitutivos de la Naturaleza (y, por ende, de la naturaleza humana), cada uno con sus respectivas cualidades (caliente, fro, hmedo y seco), y la teora de los contrarios propuesta por Alcmen, una nueva teora, la teora de los cuatro humores para explicar como, a partir de las descomposiciones de los alimentos ingeridos al actuar sobre ellos el calor innato, alojado en el corazn y mantenido por el aire inspirado, se formaran dichos humores (sangre, flema, bilis y atrabilis) como consecuencia de combinaciones determinadas de aquellos elementos, descartando las combinaciones incompatibles. As se formaran la bilis amarilla o simplemente bilis (originada en el hgado y formada por las cualidades del fuego y el aire, por lo cual es caliente y seca, no hmeda ni fra), la sangre (originada en el corazn y formada por las cualidades del fuego y el agua, por lo cual es caliente y hmeda, no seca ni fra), la flema (originada en el cerebro y formada por las cualidades del agua y la tierra, por lo que es fra y hmeda, no caliente ni seca) y la atrabilis o bilis negra o melancola (originada en el bazo y formada por las cualidades de la tierra y el fuego, por lo que es fra y seca, no caliente ni hmeda). Completaban su teora con la propuesta de que todos los fluidos orgnicos estaran compuestos, en proporcin variable, pero definida para cada caso, de dichos humores, planteando finalmente que, en cada individuo, predominara algn humor en forma normal, determinando diferencias tipolgicas. IDEOLOGA MDICA A pesar de moverse en un marco muy especulativo, Hipcrates y sus coetneos logran avanzar notablemente en el campo de la Ideologa Mdica. As, por una parte, en el Corpus Hippocraticum se encuentran expuestas dos doctrinas acerca de la enfermedad, pero ambas unidas por la particularidad histrica de surgir completamente separadas de marcos tergicos, una localista y otra humoral. De una u otra forma, ambas han persistido hasta nuestros das. La primera es la llamada doctrina localista, defendida por la Escuela de Cnido (una de cuyas principales figuras fue Ctesias), con la propuesta de que la enfermedad es un fenmeno local, es decir, slo de la parte del individuo que aparezca afectada. La otra doctrina, muy cercana al binomio equilibrio-desequilibrio expuesto por Empdocles y Alcmen, y que se presenta mucho ms detallada, es la propuesta por la Escuela de Cos, con Hipcrates en lugar de vanguardia. Esta doctrina plantea que la salud vendra dada por un adecuado equilibrio de los humores, para denominar el cual utiliza el trmino eucrasia, mientras que la enfermedad vendra dada por el desequilibrio de esos humores al cual denomina discrasia. Se genera as una autntica doctrina humoral, lo cual implicara otro concepto fundamental: la enfermedad es un fenmeno total, de todo el individuo, y no de una parte o regin de l . Un detalle especialmente relevante de esta doctrina es que desarrolla la idea de que el tipo humoral predominante en cada individuo (sanguneo, flemtico, bilioso o melanclico) influira decisivamente en su forma de enfermar, por lo cual cada quien sera especialmente vulnerable a determinadas enfermedades, pero no 3

a otras, que seran propias de los que tuviesen otra tipologa humoral. En esta misma direccin estara la idea de que las estaciones del ao influiran en forma diferente sobre cada tipo humoral; as, por ejemplo, las personas de tipo sanguneo (cualidades de humedad y calor), seran especialmente vulnerables a enfermarse en verano porque su naturaleza se podra desequilibrar por ser esta estacin tambin clida y hmeda. En este marco, los hipocrticos generaron la frtil concepcin humanstica de que no existen enfermedades, sino enfermos, pero, en contrapartida, tuvieron como lmite la imposibilidad de crear el concepto de entidades morbosas sufribles por cualquier persona. En todo caso, la verdadera relevancia histrica de esta poca hipocrtica, desde el punto de vista de la Ideologa Mdica, es que, tanto en una como en otra doctrina, est presente una concepcin natural de la enfermedad que, recordemos, slo pudo ser posible despus de haber aprehendido el concepto de Naturaleza definido por los filsofos presocrticos. As, ubicados ya decididamente en el marco de lo natural para explicar lo relacionado con la salud-enfermedad, los hipocrticos rechazaron en forma absoluta y definitiva la causalidad divina para explicar cualquier enfermedad. As lo expresan en el Corpus Hippocraticum al referirse a la epilepsia: no es ms divina ni sagrada que otras enfermedades, pues tiene una causa natural... Continan tenindola como de origen divino, porque no pueden entenderla.... Por el contrario, profundizan en la propuesta de la causalidad natural de las enfermedades, al puntualizar que son debidas a diversos factores de ese orden, denominados genricamente como causa morbi, ya fuesen externos, que dependeran del ambiente (clima, estacin del ao, modos impropios de vivir, emanaciones malsanas, venenos, animales ponzoosos, etc.) o propios del individuo (edad, sexo, herencia, etc.). La Ideologa Mdica del Corpus Hippocraticum va ms lejos, al proponer por primera vez una explicacin de tono absolutamente racional, si bien ciertamente an especulativa, para hacer comprensible el curso de las diferentes enfermedades. As plantean la siguiente secuencia: (1) La causa morbi provoca la alteracin orgnica denominada discrasia; (2) El organismo reacciona ante la discrasia y se produce la sustancia morbi (3) La sustancia morbi es la causa directa del cuadro sindrmico (4) La physis del enfermo, representado por su calor innato, alojado en el corazn, lucha para descomponer la sustancia morbi o materia morbosa i. La lucha se manifiesta en reaccin de calor 1. En procesos localizados, el calor ser el de la inflamacin. 2. En procesos generalizados, el calor ser el de la fiebre (5) La descomposicin de la materia morbosa produce sustancias asimilables y sustancias no asimilables (6) Las sustancias asimilables sern incorporados al organismo (7) Las sustancias no asimilables: i. Sern expulsadas completamente por heces, orina, sudor (curacin) ii. Sern expulsadas parcialmente (cronicidad, recidivas, metstasis) iii. No sern expulsadas (muerte) Todo este proceso transcurrira en tres fases: 1. Apepsia o crudeza, fase de incubacin 2. Pepsia o coccin: fase durante la cual transcurre la lucha entre el calor innato y la materia morbosa, y se producen las sustancias asimilables y no asimilables. Al final de esta fase, el organismo inicia la eliminacin de sustancias no asimilables 3. Crisis: fase de eliminacin (completa o parcial) de las sustancias no asimilables Un captulo especialmente importante de esta propuesta es la concepcin de los llamados das crticos. Esta concepcin es profundamente racional, puesto que, tomando como base la doctrina pitagrica de los nmeros, y conjugando su propia experiencia previa y la tipologa individual del enfermo, el mdico estara en condiciones de pronosticar cules seran esos das en cada caso, es decir, 4

aquellos en los cuales sera de esperar que ocurra la eliminacin de las sustancias no asimilables (el cuarto, el sptimo, o un mltiplo de uno de ellos). ACCIN MDICA Uno de los grandes mritos de los hipocrticos fue el de liberar a la medicina de su predominante ideologa tergica, lo cual, como es comprensible, habra de traducirse necesariamente en una nueva forma de actuar sobre los enfermos en los tres frentes clsicos de la accin mdica asistencial: diagnstico, pronstico y teraputica. Y lo hicieron con notable xito, sobre todo teniendo en cuenta que estaban abriendo caminos. En cuanto a diagnstico, practicaban un examen detenido, estudiando la realidad del enfermo, aplicando para ello un cuidadoso interrogatorio sobre su modo de vida, regularidad del sueo y calidad de la alimentacin, seguido de un examen fsico que inclua la palpacin, la determinacin del pulso y la toma de la temperatura mediante la colocacin de la mano sobre el pecho del paciente. Finalmente, examinaban con especial cuidado las secreciones y las excreciones del paciente. El pronstico fue un aspecto al cual los hipocrticos prestaron especial atencin. Ya hemos mencionado su apoyo en la doctrina pitagrica de los nmeros. Para ellos, este aspecto era de especial importancia, como ciertamente lo sigue siendo hoy. El buen mdico debe estar en razonable capacidad para predecir el curso de la enfermedad, cul podra ser el momento crtico y el posible desenlace, aciago o feliz. Los hipocrticos as lo intentaron, utilizando para ello su experiencia y la tipologa del paciente, siendo muy prcticos en predecir cundo sobrevendran los das crticos o de expulsin de las sustancias no asimilables. Incluso, existe un libro en el Corpus Hippocraticum dedicado slo al pronstico. Llama poderosamente la atencin el gran nmero de relatos patogrficos y de historias de casos, no siempre exitosos, especialmente minuciosos y precisos que se encuentran en el Corpus Hippocraticum sobre los diversos cuadros morbosos familiares en la poca, lo cual es prueba fehaciente y categrica del alto nivel que llegaron a alcanzar en este rubro. En todos los casos est presente la referencia a la condicin tipolgica del paciente, prueba, esta vez en contrario, de su imposibilidad para llegar a establecer entidades nosolgicas. Tngase presente, sin embargo, que esta limitacin apenas vendra a ser realmente superada con la labor del ingls Thomas Sydenham (1624-1689) en el siglo XVII. La teraputica es otro aspecto en el cual se hace presente la novedad y rigurosa racionalidad de la medicina de la poca hipocrtica. Se fundamenta en los siguientes postulados: 1. La curacin es facultad exclusiva de la physis (naturaleza) propia del enfermo 2. El criterio de curacin es el de expulsin de las sustancias no asimilables. En el marco de estos postulados, una extraordinaria novedad es la del papel asignado al mdico. Es concebido como un colaborador, un auxiliar de la naturaleza del enfermo, bajo dos criterios fundamentales: adecuacin y oportunidad. El criterio de adecuacin consistira en utilizar medios para ayudar al organismo a expulsar las sustancias no asimilables. No se trataba, desde luego, de una teraputica necesariamente nueva, puesto que lo que se administraba era enemas, purgantes, emticos, diurticos, etc., pero se haca bajo otra concepcin, sta, s, nueva, que era la de que ellos cumpliran la funcin antedicha: ayudar a expulsar las sustancias no asimilables. El mismo criterio enmarcaba el uso de la ciruga, medidas dietticas e higinicas. El criterio de oportunidad, por otro lado, consistira en que el mdico tuviese claro que no debe actuar antes ni despus del momento preciso, esto es, no hacerlo cuando no se hubiesen producido todava las sustancias no asimilables (por intil e ineficaz), ni tampoco esperar a que terminen de producirse porque podra ser tarde y podra entorpecer su eliminacin. El mdico, por lo tanto, debera adiestrarse en la capacitacin para discernir el momento oportuno, y aplicar sus medidas en ese momento.

Al integrar los postulados de la medicina de la poca hipocrtica, en sus aspectos de diagnstico, pronstico y tratamiento, se hace evidente uno de los legados ms importantes de ese entonces, el de la observacin como mtodo de trabajo mdico. LA ACTITUD PREVENTIVA Tambin la conservacin de la salud fue tema tratado por Hipcrates. Varias son sus alusiones a la importancia de la salud y al cuidado del hombre sano, dirigidas tanto a la higiene privada, calificada por algunos como elitista por lo presumiblemente imprctico que pudieran ser sus recomendaciones para el hombre comn, como a los factores de salud del ambiente. Unas breves muestras son las siguientes: La ingestin excesiva de alimentos es inadecuada y puede ser origen de enfermedad. No es apropiado dar purgantes sin motivo a quienes se encuentren bien de salud Es muy loable ayudar al enfermo a recuperar su salud, pero tambin lo es que se le ayude a conservar esa salud El hombre sensato ha de considerar a la salud como el mejor de sus bienes, y aprender de la enfermedad cmo beneficiar a aqulla EL COMPONENTE TICO Un tema de insistente preocupacin presente en el Corpus Hippocraticum es el de la conducta del mdico, la tica profesional, la forma en que el profesional de la salud enfrenta su ejercicio. De hecho, varios ttulos de los escritos hipocrticos as lo demuestran: Del hbito decente, De las leyes, Del arte, De la Antigua Medicina, De los preceptos, Del comportamiento del mdico y, sobre todo, el famoso Juramento Hipocrtico, escritos en todos los cuales se consagran actitudes bsicas del mdico, tanto en el ejercicio mismo como, incluso, fuera de ella. Son de intemporal vigencia algunos postulados sobre la conducta del mdico que, a pesar de su sencillez, son de gran profundidad, de los cuales entresacamos slo unos pocos: Debe cuidar su aspecto y estar bien nutrido; caso contrario, no parecer ser capaz de pensar en la curacin de los otros Debe obrar siempre sin precipitacin, en forma serena y tranquila, y nunca de mal humor Debe mantener la calma y no perder la paciencia ante las objeciones o dificultades que surjan Los mdicos que se encuentren reunidos en consulta nunca deben disputar agriamente entre s ni ridiculizarse mutuamente. Es claro que algunos de los postulados ticos de Hipcrates deben ser revisados al cabo de veinticinco siglos de su propuesta, pero es imposible negar el alto propsito que anim a quien lo enunci y, lo que es ms importante, que muchos de ellos mantienen una fresca y difcilmente superable vigencia. A modo de invitacin a la reflexin, copiamos aqu el Juramento hipocrtico, acotando que debe tenerse en cuenta que no es por mero azar o capricho que durante muchos siglos ha sido traducido a muchos idiomas e invocado en los momentos de graduacin de mdicos de muchos pases. Juro por Apolo el mdico, por Asclepios, por Hygia, por Panacea y por todos los dioses y diosas cumplir, segn mis conocimientos, mis posibilidades y mi juicio, el siguiente juramento: Estimar igual que a mis padres a quien me ha enseado este arte, compartir con l mis ganancias y ayudarlo moral y materialmente, si lo necesita. Considerar a su descendencia igual que a mi familia, y ensearles este arte gratuitamente y sin condiciones, si quieren aprenderlo.

Comunicar las enseanzas y todo lo dems de la doctrina a mis hijos, a los hijos de mi maestro, a todos los inscritos y juramentados para cumplir con la ley de la medicina, y a ningn otro. Administrar los medicamentos, segn mi criterio, para el bien de los que me lo soliciten, y nunca para hacer dao. No dar a nadie, por mucho que lo solicite, un veneno para provocar muerte, ni un consejo en ese sentido, ni tampoco un abortivo a mujer alguna Conservar sagradas e intachables mi vida y mi arte No extraer piedra a un calculoso, dejando esta operacin a los expertos Entrar slo para hacer el bien a los enfermos en toda casa donde vaya, no para cometer injusticia o dao, ni actos lascivos con hombres o mujeres, libres o esclavos No divulgar nada que no deba ser divulgado sobre la vida de la gente, ya sea que lo conozca en o fuera del ejercicio de la profesin, conservndolo siempre como secreto inviolable. Si cumplo mi juramento, que me sea concedida una larga vida y disfrutar los beneficios de mi arte, y sea honrado por todos los hombres y por siempre. Si lo transgredo, caiga sobre m todo lo contrario. LA INFLEXIN HIPOCRTICA Desde luego, luego de examinar el aporte hipocrtico al desarrollo de la medicina, es fcil comprender porqu se afirma que ello constituy un momento de verdadera inflexin, marcando un nuevo rumbo, una nueva direccin, no tanto por lo novedoso como por el hecho de haberle dado organicidad, aplicando los invalorables aportes presocrticos de physis, logos y fisiologa (filosofa), a ciertas tendencias que se venan ya insinuando en las Altas Culturas Primarias, incluyendo la propia Grecia pre-hipocrtica. En efecto, por un lado, en el campo doctrinario, los mdicos hipocrticos dieron forma definitiva al concepto de salud-enfermedad como un fenmeno absolutamente natural, desligndolo completamente del marco religioso. En este sentido, es bueno sealar que, con esta actitud, se colocaron a s mismos, y a todos los mdicos que les siguieran, frente a su responsabilidad profesional, puesto que ya no podran achacar a los dioses no slo la causa sino tampoco el curso de la enfermedad. En segundo lugar, en el campo metodolgico, hicieron de la observacin una verdadera metodologa de trabajo que posibilitase el desarrollo de esa doctrina. Finalmente, en el campo tico, especificaron pautas slidas de comportamiento del mdico de todas las pocas, tanto con los pacientes como con los colegas y con el conocimiento mismo.

GUA DE HISTORIA DE LA MEDICINA PRIMER PARCIAL


TEMA 2.3 La medicina post-hipocrtica. La leccin de Alejandra
En principio, parecera lgico pensar que, luego de haber logrado la elaboracin de una doctrina naturalista aceptablemente explicativa del fenmeno salud-enfermedad, y definido con xito una valiosa metodologa de trabajo, la medicina, apoyada en bien enunciados principios ticos, habra de avanzar con paso decidido hacia su siguiente etapa, la de difundir, desarrollar y profundizar, dando cada vez ms firme apoyo, a esa doctrina y a ese mtodo. As, al menos, se proyectaba en el inmediato futuro. Simultneamente, sin embargo, se estaba conformando una nueva realidad, determinada por la expansin del pensamiento de origen helnico y su proyeccin en otras tierras, lo cual trajo como inexorable consecuencia su fusin con ellas. Esa nueva realidad habra de ser lo que ha sido denominado mundo helenstico, con amplias repercusiones en la cultura y en la medicina. PRIMEROS SUCESORES DE HIPCRATES De hecho, los sucesores inmediatos de Hipcrates procuraron ciertamente mantenerse en el sendero marcado por el maestro. La Escuela de Cos continu la lnea de la patologa humoral, con una teraputica ms bien agresiva que apelaba con frecuencia a la polifarmacia, los emticos, las sangras y los purgantes, precisamente porque se estara tratando a todo el organismo, y no a una parte de l. De ella, nos han quedado algunos nombres como Tesalos y Dracn, hijos de Hipcrates, y su yerno Polibio. El ms destacado sucesor, sin embargo, parece haber sido su discpulo Diocles, quien mereci ser llamado Hipcrates el Joven, y de quien se dice que fue el primero en escribir un libro de anatoma, adems de otro sobre botnica destacando las propiedades medicinales y nutritivas de las plantas, y definir ciertos preceptos dietticos. Por su parte, en la rival Escuela de Cnido se mantuvo la patologa localista, rechazando el uso de sangras y purgantes, preconizando, por el contrario, teraputicas ms suaves como la sangra blanca, masajes, dietas y laxantes. Desde luego, tambin hubo destacadas figuras como la de Crisipo. UNIDAD GRIEGA Y HELENISMO Es importante destacar que, ya desde tiempos pre-hipocrticos y durante el lapso hipocrtico, el mundo griego se mantuvo prcticamente en continuo estado de guerra, incluyendo confrontaciones con Cartago y con Etruria por la posesin de la regin itlica. De especial significacin fue la larga lucha sostenida contra el Imperio Persa en las llamadas Guerras Mdicas (501 a.C.-387 a.C.), iniciadas al apoderarse los persas (medos) de las ciudades griegas del Asia Menor. Otro caso fue el de las continuas luchas internas por la hegemona entre las propias ciudades-estado griegas, especialmente entre Atenas y Esparta, cuya expresin ms resaltante estuvo en la llamada Guerra del Peloponeso (431 a.C.-404 a.C.), paradjicamente, como puede constatarse, en el marco de la mayor amenaza persa. Puede observarse, por cierto, que Hipcrates fue coetneo de ambos conflictos. Sin embargo, a pesar de las continuas luchas entre ellas a causa de las particularidades de sus respectivos desarrollos reflejadas en matices culturales tan propios que, incluso, han llevado a los estudiosos a reconocer diferentes culturas greco-indgenas (Magna Grecia, Ucrania, Crimea, Cirenaica, Sicilia, Propntide, etc.), las ciudades-estado (polis) griegas mantuvieron siempre un profundo sentido de unidad tnica, reflejado, entre otras manifestaciones, en que algunos dioses eran 1

adorados por todas ellas, al mismo tiempo que mantenan abiertos sus templos a todos los otros pueblos griegos. Asimismo, hablaban un mismo idioma, se reunan peridicamente en Consejos Anfictinicos para discutir asuntos de inters general, y celebraban juegos en los cuales todas las polis podan participar. No es de extraar, pues, que terminaran aceptando una nica denominacin para identificar a toda la Grecia. Esa denominacin fue la de la pequea comarca de HELLAS, HLADE), ubicada en la Tesalia Central, y se ha mantenido hasta nuestros das (Elliniki Dimokratia). De all, su gentilicio de helnicos. El logro de este ambiente en el que, a pesar de las continuas y debilitantes guerras, se reconoca una interesante y flexible unidad tnico-cultural, fue determinante para que, finalmente, Filipo II (c.382 a.C.-336 a.C.), incorporase Macedonia (que no era inicialmente parte del mundo griego) a Grecia, y que poco despus uniese toda la Hlade bajo el dominio macednico en el ao 338 a.C. A la muerte de Filipo II, le sucedi su hijo Alejandro Magno (356-323), quien, despus de verse obligado a ratificar el dominio macednico en Grecia en rpidas campaas contra Tebas y Atenas, conquist en cuatro aos (334 a.C.-331 a.C.) el Imperio Persa, que se extenda desde Libia y Egipto hasta la India, incluyendo Lidia, Babilonia, Cilicia, Armenia, Jonia, Asiria, Capadocia, Media, Elam, Partia, Bactriana, Sogdiana, Fenicia, Gandhara, esto es, territorios actualmente pertenecientes a Grecia, Turqua, Afganistn, Egipto, Libia, Irak, Irn, Israel, Siria, Palestina, Arabia, Lbano, India. Uno de los efectos ms evidentes de la gesta de Alejandro Magno fue la de extender la nueva forma de pensar que se haba generado en Grecia (en lo cual pudo haber influido el hecho de que la educacin de Alejandro estuvo asignada por tres aos precisamente a Aristteles) fuera de los lmites del mundo griego, hacia pueblos muy diversos en lengua, cultura y religin. Esto trajo como consecuencia el inicio de una verdadera mezcla de culturas, la cual tom un giro inesperado con la temprana muerte de Alejandro Magno, sin sucesin designada. Fue inevitable el enfrentamiento entre sus generales (diadocos) en la llamada guerra de los diadocos o sucesores que, continuada con la guerra de los epgonos o nacidos despus, dur cerca de cuarenta aos y termin dividiendo el Imperio Alejandrino en tres partes: Asia (en poder de Seleuco Nicanor, fundador de la dinasta selucida), Grecia y Macedonia (en poder de Antgono Gonatas, fundador de la dinasta antignida), y Egipto y Chipre (en manos de Ptolomeo, fundador de la dinasta ptolemaica). La conquista de las tierras de Oriente por parte de Alejandro Magno fue el punto de partida de una nueva realidad, puesto que la consecuencia inevitable de ello fue la fusin de la cultura, creatividad y nueva forma de pensar griega con las de otros pueblos que mantenan un predominante componente tergico. Esa nueva realidad determin que Johann Gustav Droysen (1808-1884) propusiese el trmino helenstico para diferenciar el perodo que se inici con dicha conquista, del anteriormente definido como perodo helnico, identificando aqul como el perodo durante el cual la cultura griega se expandi fuera de su territorio y se mezcl con las respectivas culturas locales. El perodo helenstico, as definido, se refiere al lapso comprendido entre la conquista de Oriente por Alejandro Magno (334 a.C.) y el momento en el cual Egipto pas al dominio romano (31 a.C.), y habra comprendido, geogrficamente, al territorio conquistado por Alejandro Magno, y, culturalmente, una gran heterogeneidad. ALEJANDRA COMO GRAN ESPERANZA DE PROGRESO Esa heterogeneidad trajo como consecuencia una desigual evolucin de las diferentes regiones en que se dividi el Imperio Alejandrino, habiendo sido la regin ptolemaica (Egipto) la que logr colocarse a la vanguardia del desarrollo cultural e intelectual de la poca, con Alejandra como principal centro de referencia debido, entre otras cosas, a su privilegiada situacin geogrfica y a la iniciativa de fundar dos extraordinarias instituciones: el Museo y la Biblioteca. La Alejandra de Egipto, fundada en el ao 332 a.C. en el lugar de la Raconda (Racontis) egipcia, fue una de las alrededor de diecisiete que fundara el propio Alejandro Magno con ese nombre. Al morir ste, su sucesor en Egipto, Tolomeo I, autodenominado Ster (Salvador), quien, como el mismo 2

Alejandro, haba estudiado con Aristteles, tom la feliz iniciativa de crear una institucin para la enseanza y la investigacin, dedicada a las Musas protectoras de las artes y ciencias liberales, de donde deriva su nombre (Museion = Museo), institucin que habra de tener una gran biblioteca. Los ptolomeos prestaron especial atencin a la Biblioteca, que fue construida en el sector nordeste de la ciudad, denominado Brucheion, y ms tarde ampliada con otra construccin similar al sur de la ciudad, anexa al templo dedicado a Serapis (Serapein). Asimismo, se esmeraron en enriquecerla continuamente a travs de diversas disposiciones, entre ellas la de que todo comerciante que llegara a Alejandra con algn libro nuevo deba de entregarlo a la institucin, a cambio de una copia. La Biblioteca de Alejandra fue ciertamente la de mayor importancia en la Antigedad, y esa importancia puede medirse teniendo presente que, segn las versiones ms conservadoras, lleg a tener hasta 40.000 rollos de papiro y pergamino, mientras que otros elevan esa cifra hasta 700.000 (equivalentes, segn algunos, a 100.000 libros impresos actuales), mucho ms que otras instituciones similares que le eran coetneas e, incluso, muy posteriores, y hasta contemporneas. En cuanto al Museo, parece haber contado con observatorio astronmico, laboratorios para investigaciones anatmicas, jardn botnico y zoolgico. En la prctica, junto con la Biblioteca, habra de constituirse en una especie de Universidad. En este contexto, es importante tener presente que Alejandra represent una singular posibilidad para el desarrollo de la ciencia y el pensamiento en general, pues la inicialmente influencia griega se manifest con total libertad, sin directrices polticas, religiosas o de otra especie. Sus miembros trabajaban con el nico objetivo de buscar la verdad, utilizando para ello, de la mejor manera que considerasen pertinente, los conocimientos producidos por griegos, egipcios, babilnicos. As acudieron all, espontneamente o invitados por los ptolomeos, los mejores filsofos, astrnomos, gegrafos, poetas y matemticos de la poca. All prcticamente nacieron la trigonometra, la gramtica, y se habra iniciado el copiado, comparacin y preservacin de pergaminos. Entre los sobresalientes personajes que ensearon o recibieron educacin en el Museo de Alejandra, encontramos a Aristarco de Samos (c.310 a.C.-c.220 a.C.), quien se adelant a Coprnico (1473-1543) en 18 siglos al proponer que la tierra gira alrededor del sol (otros lo atribuyen a Hicetas de Siracusa, pitagrico algo anterior a Aristarco); Euclides (c.306 a.C.-c.283 a.C.), que fue el genial creador de la llamada geometra euclidiana, que habra de predominar por ms de dos mil aos; Arqumedes de Siracusa (c.287 a.C.-c.212 a.C.), quien estudi con Euclides, defini la teora fundamental de la palanca (Dadme un punto de apoyo y mover el mundo) y ha sido calificado como el mayor fsico y matemtico de la Antigedad; y Poseidonio de Apamea (Siria) (c.135 a.C.-c.50 a.C.), el cual precedi a Galileo en ms de quince siglos como genial visionario de la esfericidad de la tierra. LA MEDICINA EN ALEJANDRA: HERFILO Y ERASSTRATO Naturalmente, la calidad intelectual del Museo de Alejandra se proyect tambin en el campo de la medicina. En primer lugar, dispusieron de textos mdicos anteriores, incluyendo los hipocrticos, todos los cuales, junto con los que ellos mismos produjeron, recopilaron bajo el ttulo de Corpus Hippocraticum. Desde luego, es evidente que, ya inmersos con firmeza en el estudio de la naturaleza como elemento clave para el desarrollo de la medicina, contaron con importantes figuras que dieron un paso adelante a ese efecto, destacando en forma especial los nombres de Herfilo y Erasstrato. Este abordaje de la naturaleza planteaba, en trminos histricos, que el siguiente paso en el progreso de la medicina, habra de ser el enriquecimiento del conocimiento anatmico. Para este efecto era absolutamente imprescindible disear un mtodo adecuado: el mtodo experimental. Y la libertad de investigacin de que haca gala Alejandra lo hizo posible. En efecto, Herfilo y Erasstrato se abocaron a hacer disecciones, por primera vez en forma pblica (precedidos por Alcmen, aunque no en forma pblica), generando evidentes conocimientos nuevos. Serfilo, de Calcedonia (hoy en Turqua) (c.335 a.C.-c.380 a.C.), fue alumno de Praxgoras de Cos, quien haba sido discpulo de Diocles de Caristos, a su vez el ms aventajado alumno del propio 3

Hipcrates. En el terreno antropolgico, se reconoce que fue un insigne anatomista. De l se ha afirmado, incluso, que lleg a practicar vivisecciones, y que escribi un tratado de anatoma en varios volmenes, por lo cual algunos lo han considerado como el primer verdadero anatomista humano. De hecho, hizo valiosas descripciones de rganos, entre ellos el nervio ptico, los rganos genitales, el duodeno, las meninges y la confluencia vascular conocida como prensa de Herfilo. Reconoci la naturaleza de los nervios, distinguiendo los motores de los sensitivos, y afirmando que su rgano central era el cerebro, al cual distingui del cerebelo y le atribuy ser el asiento de los procesos mentales y la inteligencia, rescatando as la posicin de Alcmen de Crotona que haba sido desvirtuada por Aristteles (quien haba otorgado ese lugar al corazn). Adems, distingui claramente los nervios de los vasos y, dentro de estos, las venas de las arterias, reconociendo en estas ltimas su condicin pulstil, inexistente en las primeras. Aparentemente, habra sido tambin el primero en identificar la prstata. Su concepto fisiolgico se apoya en la propuesta de la existencia de cuatro fuerzas en el organismo, as: nutritiva, (con sede en el hgado), calrica (con sede en el corazn), sensitiva (con sede en los nervios) y pensadora (con sede en el cerebro). Desde el punto de vista ideolgico, Herfilo estuvo claramente adscrito a la doctrina humoral defendida por la Escuela de Cos. Erasstrato, de Chios (isla griega, cerca de Turqua) (c.300 a.C.-c.260 a.C.), es el otro destacado representante de la medicina alejandrina, pero en este caso, desde el punto de vista ideolgico, como seguidor de la tendencia localista, regional, defendida por la Escuela de Cnido. En cuanto a la antropologa mdica, fue, al igual que Herfilo, un gran investigador del sistema nervioso central, coincidiendo con aqul en cuanto a considerar al cerebro como centro de los nervios. Hizo profundos estudios del sistema circulatorio, habiendo descrito con precisin a las vlvulas aurculo-ventriculares y su funcin, extendindose en detalle sobre el rbol circulatorio visible. Concibi al corazn con funciones diferentes en sus lados derecho e izquierdo. As, deca que, durante la distole, llegaba sangre slo al ventrculo derecho, puesto que el izquierdo lo que contena era espritu vital o neuma, y que, durante la sstole, cada uno expulsaba su respectivo contenido. Su principal concepcin fisiolgica (integrando las corrientes atomista y neumtica) se resume as: (1) tomos invisibles (componentes del pneuma) ingresan por la nariz y, va rbol respiratorio llegan a los pulmones y, de all, al corazn izquierdo; (2) All, en el corazn izquierdo, el neuma es transformado en espritu vital y, de all, distribuido a todo el organismo por medio de las arterias para regir las funciones de todo el cuerpo; (3) Una pequea parte del espritu vital llegara al cerebro, en donde sera transformado en espritu anmico o espritu animal, que sera transportado a todo el organismo por medio de los nervios para regir las funciones de movimiento y sensibilidad. Ciertamente intuy la comunicacin arterio-venosa, pero ello no le condujo a lograr la comprensin de la circulacin sangunea (cuyo descubrimiento apenas vino a ocurrir ms de 1500 aos despus), puesto que la utiliz ms bien en forma especulativa como posible explicacin para entender porqu las arterias se mostraban vacas de sangre en el cadver, a pesar de que sangraban al ser pinchadas en el ser vivo. EL AMBIENTE FILOSFICO La mayor importancia de la produccin intelectual alejandrina fue ciertamente en el campo de las matemticas y las ciencias naturales, aunque tambin tuvieron insignes profesores de las diversas corrientes filosficas imperantes en la poca. Incluso surgi all una escuela filosfica greco-judaica creada por Aristbulo (siglo II a.C.), que constituy un interesante ensayo de integracin entre la mitologa y la filosofa griega con pasajes del Antiguo Testamento. En todo caso, en el perodo post-hipocrtico la filosofa mantuvo su principal centro en Atenas, y, dentro de lo que nos interesa especficamente en este momento, se vincul, de una u otra manera, con la medicina tanto en el perodo post-hipocrtico como en la etapa romana de la historia. 4

Digamos, ante todo, que mucho de lo poco que se conoce de la vida de Hipcrates proviene de los escritos de uno de los ms grandes filsofos, el ateniense Platn (427 a.C.- 347 a.C.). A Platn se le reconoce como discpulo de un gran maestro, como tal que fue de Scrates, el notable contemporneo de Hipcrates que slo saba que no saba nada; Platn fue el fundador de la Academia, y afirmaba que lo que no saba, tampoco crea saberlo "). Tambin se dice de l que fue maestro de un gran discpulo. Este gran discpulo de Platn fue el estagirita Aristteles (384 a.C.322 a.C.), fundador del Liceo y de la escuela peripattica (peripatein = pasear), y quien sentenciaba que los estudiantes progresan siguiendo a los giles y no esperando a los perezosos . Desde su ptica filosfica, Aristteles sostena que todas las cosas estn hechas de dos elementos: materia (aquello con que est hecho algo) y forma (aquello que hace que la cosa sea lo que es). Esta ltima (la forma), en los seres vivos, sera el alma (principio de vida), la cual poda ser de tres clases: vegetativa (comn a vegetales, animales y hombre), sensitiva (comn a animales y hombre) y racional (exclusiva del hombre). LAS ESCUELAS FILOSFICAS La filosofa brill con especial relevancia en la poca helenstica, y posteriormente en el perodo de dominacin romana, siempre en bsqueda de la verdad o de caminos para la felicidad, dando lugar a la aparicin de ciertas escuelas, algunas de ellas con influencia evidente en el campo de la medicina. Entre ellas estuvieron la escuela estoica (estoicismo), la escuela epicrea (epicureismo), y la escuela escptica (escepticismo). La escuela estoica, cuyo nombre deriva del hecho de que las clases eran dictadas desde el prtico (stoa) del jardn, fue fundada por Zenn (c.335 a.C.-c.264 a.C.), nacido en Citium (Chipre), quien sostena que la libertad y la tranquilidad slo se pueden lograr con una vida sencilla , ajena a las pasiones y las influencias externas. Con respecto a la fsica (una de las tres partes en que divide a la filosofa, las otras eran la lgica y la moral), la escuela estoica preconizaba que en el universo existen dos principios: uno es el pneumao razn universal, principio activo que rige, unifica y mantiene unidas todas las cosas, a las cuales creara previamente al penetrar en la materia o hyle, que es el otro principio, calificado de principio pasivo. La escuela epicrea, cuyas clases eran dictadas en el jardn (se les llam filsofos del jardn), fue fundada por Epicuro (c.341 a.C.-270 a.C.), nacido en la isla de Samos (Esporadas septentrionales), quien, con base en la teora de Aristipo de Cirene sobre el goce de los placeres sensibles como base de la felicidad (hedonismo), estableci su doctrina especificando que ese placer debe ser puro, razonable, duradero y estable, sin rastro alguno de dolor. El componente fsico de su doctrina lo toma de Demcrito, al sostener que todas las cosas estn formadas por dos elementos: tomos (indivisibles, simples e inmutables en continuo movimiento) y espacio vaco en el cual aquellos se mueven. La diversidad de seres vendra dada por la desigualdad (peso, forma, tamao, etc.) de los tomos. La escuela escptica fue fundada por Pirron (c.360 a.C.-c.270 a.C.), nacido en Elis (Peloponeso), quien proclamaba la inexistencia de la verdad o que, en caso de existir, somos incapaces de conocerla por los sentidos, porque lo que recibimos por los sentidos slo son apariencias de las cosas. Por todo ello, esta escuela preconizaba el abandono de los juicios y mantenerse indiferentes ante las cosas para lograr la felicidad. Ms adelante, sin embargo, la modifican en el sentido de proponer la probabilidad emprica como norma para el juicio y la accin. LA FILOSOFA EN LA MEDICINA Ya desde sus inicios pre-hipocrticos, la filosofa, movindose vigorosamente hacia su propsito de conocer la naturaleza (physiologoi = filsofos) se proyect decididamente en el mundo de la medicina, 5

la cual, por su parte, pareca haber encontrado un marco de referencia diferente al secular, mejor milenario, ambiente tergico. De alguna manera, aqulla vino a confirmarse como ese necesario marco de referencia, mientras que, por otro lado, la medicina se converta en el campo de demostracin de vanguardia de la filosofa. Filosofa y medicina marchaban de la mano, a tal punto que, sin llegar a confundir los dos campos, muchos eran mdicos y filsofos al mismo tiempo, y no es fcil discernir si, en ese entonces, los mdicos se hacan filsofos o los filsofos se hacan mdicos. En todo caso, lo cierto es que se fortaleci una estrecha relacin entre ambos campos. Anotemos as, en primer lugar, que es perfectamente comprensible que una mente tan universal como la de Aristteles (Maestro de Sabios), quien a fin de cuentas era hijo de mdico (Nicmaco, mdico del padre de Alejandro Magno, Filipo II de Macedonia), incursionase netamente en el campo cientfico, a tal extremo que se permiti clasificar las ciencias en tres categoras (tericas, prcticas y poticas), y muchos autores modernos lo consideren el verdadero fundador de la biologa, as como de la anatoma y la embriologa comparadas. En esta ltima rea, y en contraposicin a la teora de la preformacin (los organismos estn preformados desde su inicio), defendi la doctrina de la epignesis (los organismos se forman por la agregacin de nuevas partes no existentes previamente a un inicio sin forma), la cual se mantuvo vigente por muchos siglos. En fisiologa, agreg un quinto elemento (el ter o sustancia celeste) a los cuatro enunciados por Empdocles. Localiz las funciones vitales en el corazn, y las intelectuales en el cerebro. El sucesor de Aristteles en el Liceo fue Teofrasto de reso (372 a.C.-287 a.C.), a quien se considera como el fundador de la Botnica y el botnico ms insigne hasta el Renacimiento. Sus dos obras ms importantes fueron Historia de las Plantas y Etiologa de las Plantas. EL PROBLEMA ALEJANDRINO Ya hemos mencionado que una de las consecuencias de la gesta de Alejandro Magno fue la de propiciar una verdadera fusin cultural entre los distintos pueblos que integraron su fugaz imperio. Esto tuvo rasgos peculiares en el perodo ptolemaico del reino egipcio. Por un lado, durante todo el tiempo de casi trescientos aos que dur dicho perodo, desde su instauracin con Ptolomeo I Ster (Salvador), como sucesor de Alejandro Magno, hasta su desaparicin con Cleopatra Philopater, cuando Egipto se convirti en provincia romana, la familia reinante en Egipto fue exclusivamente griega, sin mezcla alguna con los egipcios, con residencia real en Alejandra, independientemente de que la capital nominal fuese Memphis. Esto determin que, al inicio del perodo, su raz helnica se hiciese sentir fuertemente y les hiciese auspiciar el estudio de la naturaleza y fomentar el avance cientfico. Esta circunstancia se reflej ntidamente en los progresos en distintas reas, incluidas la medicina, a los cuales hemos hecho referencia anteriormente. Por otra parte, sin embargo, la poblacin predominante era lgicamente egipcia, a lo cual vino a sumarse el hecho de que, convertida Alejandra en un verdadero centro poltico y de estudios libres y actividad comercial, fuese tambin foco de atraccin para individuos de otras latitudes (romanos, griegos, rabes, sirios, persas, mesopotmicos, etc.), todos los cuales compartan con los egipcios una caracterstica comn: la de ser fuertemente tergicos, y ser, cada uno dentro de sus variantes respectivas, adoradores de la naturaleza, considerada, de una u otra manera, como algo sagrado, y, por lo tanto, no estudiable. El inevitable choque entre, por un lado, una cultura, dominante pero aislada y minoritaria, que propiciaba el estudio de la naturaleza, y, por la otra, la suma de otras culturas, dominadas pero mayoritarias, se resolvi cuando, inevitablemente, la casta dominante termin por aceptar caractersticas culturales de la mayora dominada. El hecho ms representativo de esta situacin vino a ser la adopcin de las tradiciones egipcias por parte de los reyes ptolemaicos, hasta llegar a la divinizacin de los reyes y construccin de templos para su adoracin, algo absolutamente al margen de la herencia griega. Se trataba, pues, de reyes griegos insertos en tradiciones egipcias. Este hecho 6

vino a ser simplemente el smbolo ms evidente de la absorcin cultural de los griegos por parte de la predominante cultura politesta que los envolva, lo cual termin por ir debilitando el impulso griego para estudiar la naturaleza y, por el contrario, hacer predominante la consideracin de que la naturaleza es sagrada y, por lo tanto, no estudiable. Es interesante anotar aqu que el gran instrumento intelectual diseado por los griegos (el logos) no desapareci, ni poda desaparecer, pero s vio fuertemente limitado su radio de accin, puesto que hubo de ser utilizado slo paras cosas abstractas, (lenguaje, filosofa, matemticas), las cuales resultaron ciertamente favorecidas. REPERCUSIN EN MEDICINA DOGMATISMO ESPECULATIVO Y REACCIN EMPRICA La repercusin en medicina fue especialmente delicada, por cuanto el avance en el conocimiento anatmico, iniciado por Herfilo y Erasstrato, se detuvo en breve tiempo y en forma brusca y prcticamente total. En efecto, tal avance slo era viable a travs de la investigacin anatmica, lo cual, a su vez, slo era posible mientras la naturaleza fuese estudiable. En estas condiciones, la innovacin anatmica prcticamente se limit a lo establecido por las dos grandes figuras alejandrinas, sin que sus sucesores pudieran continuar la ruta marcada por ellos en este aspecto. Pero hubo otra consecuencia. La investigacin anatmica era indispensable para darle soporte concreto a los otros planteamientos ideolgicos, diagnsticos y teraputicos, aspectos en los cuales Herfilo y Erasstrato mantenan serias discrepancias derivadas de las escuelas mdicas de las cuales provenan. Inevitablemente, los sucesores de ambos personajes se aferraron a las concepciones de sus respectivos maestros, con lo cual las dos divergentes formas de entender la medicina originadas en Cos y Cnido (humoral y orgnica, respectivamente) terminaron por dogmatizarse y hacerse prcticamente irreconciliables. Surgi as el Dogmatismo Mdico Especulativo, con dos variantes (heroflica y erasistrtica), posiblemente muy a despecho de lo que hubieran deseado los respectivos maestros que las inspiraron. En estas condiciones, el fracaso teraputico sola ser el resultado final de muchos casos, lo cual fue minando la credibilidad de la poblacin en los mdicos que estuviesen afiliados a una u otra corriente y, por el contrario, fue tomando cuerpo una forma diferente de enfrentar el tema de la atencin a los enfermos, bajo la concepcin de que lo que realmente importa en medicina es la curacin, es decir, la teraputica. El indispensable marco filosfico de esta forma de entender la medicina estuvo en la escuela escptica que hemos mencionado con anterioridad, fundada por Pirron de Elis, cuyos principios sobre la imposibilidad de conocer la verdad mediante los sentidos fueron tomados por Glaukias para afirmar la inutilidad de investigar las causas de las enfermedades, proponiendo, por el contrario, que el mdico debe tomar como base de su accin el llamado trpode emprico, consistente en: (1) la experiencia personal (autopsia); (2) la experiencia conocida de los antiguos (tradiciones) (3) el razonamiento por semejanza (analoga). Dado su origen, esta escuela mdica ha sido denominada Reaccin Emprica, y tuvo entre sus principales abanderados las figuras de Apolonio de Kitin, y, sobre todo, Herclides de Tarento, quien hizo interesantes estudios farmacolgicos. En realidad, a pesar de que hubo una generalizada detencin del progreso mdico en Alejandra como consecuencia de lo que acabamos de exponer, la Reaccin Emprica tuvo la virtud de abrir la puerta a lo que podra denominarse experimentalismo teraputico, con lo cual hubo cierto grado de avance tanto en el terreno de la farmacologa como en el de la ciruga. LA LECCIN Alejandra pas de un comienzo en el cual se desarroll un intenso estudio e investigacin en todos los campos como producto del impulso del pensamiento griego que desacralizaba a la naturaleza, a un 7

estado en el cual, paulatinamente ahogado por la teurgia dominante en los pueblos conquistados, ese impulso fue perdiendo fuerza hacindose inoperante para el estudio de la naturaleza, limitndose al estudio de las materias abstractas, en especial las matemticas y la especulacin filosfica. La medicina, en particular, pas de la investigacin productiva al estril dogmatismo especulativo, como consecuencia de lo cual hubo una brusca detencin de la investigacin anatmica y de prcticamente todo el desarrollo de las ideas en medicina, con la limitada excepcin del campo teraputico. Es preciso tener en cuenta que esta reflexin no slo es perfectamente vlida para entender lo ocurrido en Alejandra, sino tambin como referencia para comprender el efecto del dogmatismo de cualquier origen y campo en el desarrollo del pensamiento mdico a lo largo de la historia.