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ENERGIAS LIMPIAS Y RENOVABLES Una energa limpia tambin es, tambin, llamada energa verde.

De hecho la energa limpia es un sistema de produccin de energa con exclusin de cualquier contaminacin o la gestin mediante la que nos deshacemos de todos los residuos peligrosos para nuestro planeta. Las energas limpias son, entonces, aquellas que no generan residuos. La energa limpia es, entonces, una energa en pleno desarrollo en vista de nuestra preocupacin actual por la preservacin del medio ambiente y por la crisis de energas agotables como el gas o el petrleo. Hay que diferenciar la energa limpia de las fuentes de energa renovables: la recuperacin de esta energa no implica, forzosamente, la eliminacin de los residuos. La energa limpia utiliza fuentes naturales tales como el viento y el agua. La fuentes de energa limpia ms comnmente utilizadas son la energa geotrmica, que utiliza el calor interno de nuestro planeta, la energa

elica, la energa hidroelctrica y la energa solar, frecuentemente utilizada para calentadores solares de agua.

Un tema importante a tener en cuenta es la inmensa preocupacin que se est produciendo por los altos costes sociales, ya que se van haciendo cada vez ms elevados as como los costes medioambientales asociados a la energa convencional, a la energa nuclear y a los combustibles fsiles. Sin ninguna duda, esta preocupacin de todas las naciones benefician a las energas limpias y puras. Ya iremos explicando, en breve, ms en detalle cmo funcionan estas

otras clases de energas. Adems, si bien existen energas limpias puede ser que stas no sean energas renovables. El gas natural, si bien no produce una enorme contaminacin, puede ser un ejemplo vlido ya que aunque, mnimamente, algo contamina. Pero, para cerrar el crculo podemos decir, entonces, que s existen las energas limpias y que son, adems de aquellas que no generan residuos, un sinnimo de fuentes energticas que respetan el medio ambiente. 2. ENERGA RENOVABLE / ENERGA LIMPIA: Qu significan los trminos ENERGA RENOVABLE y ENERGA LIMPIA? Las Energas Renovables son aquellas que, aprovechando de energa los del caudales planeta, naturales

constituyen una fuente inagotable de

flujo energtico, renovandose constantemente. Dicho de forma ms sencilla, son aquellas que nunca se agotan y se alimentan de las fuerzas naturales. Las Energas Limpias son aquellas que no generan residuos como consecuencia directa de su utilizacin. Ambas expresiones se utilizan sinnimamente para definir las fuentes energticas respetuosas con el Medio Ambiente, pero no todas cumplen simultneamente con el espritu de ambos conceptos. Por ejemplo: Cul podra ser un ejemplo de energa limpia pero no renovable? El Gas Natural es el ejemplo ms claro, no es que est totalmente exento de producir contaminacin, pero la proporcin y el tipo de contaminante pueden considerarse leves. Y al contrario? La combustin de Biomasa (masa orgnica, como residuos de

depuradoras, desechos agrcolas, residuos urbanos, etc.) cumple la premisa de ser renovable, pero estar en la frontera de lo aceptable por emitir componentes qumicos que perjudican las condiciones naturales de la Atmsfera. Ambos ejemplos se podran considerar como fuentes energticas

intermedias o puente, que pueden aplicarse como paso intermedio para alcanzar una produccin energtica basada en mtodos limpios y renovables al cien por cien.

Las Energas Renovables son tan antiguas como el planeta o el Sol, pues aparecieron junto con los ros, las montaas y la Luz. Algunas se vienen utilizando desde muy antiguo: - Arquitectura solar pasiva, utilizada por los griegos hace 2.500 aos. - Molinos de viente, desarrollados hacia el ao 1.000 a de C. - Ruedas hidrulicas, inventadas en la poca de Cristo y muy extendidas en la Edad Media. - Molinos de Marea, extendidos en pocas pasas a lo largo de las costas europeas. - Calentadores solares, que se remontan a finales del siglo pasado. - Etc. Un anlisis de la historia, repleta de tecnologas y mtodos energticos propios de cada tiempo, puede inducir a que algunos piensen que las energas renovables pertenecen al pasado, que se trata de procedimientos burdos y primitivos. Pero nada ms lejos de la realidad, como lo demuestran los siguientes ejemplos: - Los acumuladores de calor tienen revestimientos especiales que producen elevadas temperaturas, incluso con el cielo nublado. - Una avanzada tecnologa de semiconductores y clulas fotovoltaicas convierte la luz en energa elctrica. - Las modernas turbinas aerogeneradores hacen uso de los ms novedosos materiales ligeros y de ordenadores inteligentes que reaccionan con arreglo al comportamiento variable del viento.

- Las centrales mareomotrices y geotrmicas han necesitado de tecnologas avanzadas que permitieran el aprovechamiento del potencial energtico marino y terrestre. A. ENERGA HIDRULICA: Constituye un sistema energtico de los denominados renovables, pero merece estar en un grupo intermedio, a medio camino entre las energas limpias y las contaminantes. Ello es debido fundamentalmente al elevado impacto ambiental y humano que causan las presas y embalses. Aunque cada una de estas construcciones posee unas caractersticas y circunstancias especficas, debido a la configuracin o las propiedades del terreno, y perjudican su entorno de forma diferenciada, en general, las grandes construcciones son las que ms grave e irreversiblemente afectan al medioambiente. La construccin de gigantescos embalses suele producir, como ms inmediata y peligrosa consecuencia: - Un altsimo coste econmico y social, generando asfixiantes deudas econmicas e insalvables hipotecas polticas. - Inundacin de tierras cultivables ecosistemas vrgenes. - Desplazamiento y desarraigo de habitantes de las zonas anegadas, con los conflictos personales y sociales que esto trae consigo. - Alteracin de los ecosistemas circundantes.

- Interrupcin de la emigracin de peces, del transporte de nutrientes y de la navegacin. - Disminucin del caudal del ro. - Modificacin del nivel de las capas fraticas (manto acufero subterrneo, que alimenta pozos y manantiales, formado por la infiltracin de precipitaciones y cursos fluviales). - Colmatacin de los embalses por sedimentos, acumulados por la fuerza de erosin y arrastre del agua. - Descomposicin de la masa forestal inundada, que desencadena la produccin de gases (metano, sulfhdrico, etc.) y la acidificacin del agua, con la consiguiente desaparicin de peces, y con ellos, de los recursos para los habitantes de la zona. Adems esta circunstancia es la principal causante de la corrosin de las turbinas y de la proliferacin, y esto es lo ms grave, de enfermedades infecciosas entre las poblaciones cercanas. - La presencia de grandes presas en zonas de alto riesgo ssmico representa una seria amenaza para la vida humana y para la preservacin de la fauna. - Los desprendimientos de tierras pueden generar olas gigantescas que rompan o desborde la estructura del embalse. - El peso del agua contenida en las presas puede afectar las caractersticas telricas del suelo (fuerzas internas de la tierra, causantes de terremotos, volcanes, formacin de montaas, etc.), provocando modificaciones de impredecibles consecuencias.

Esta modalidad energtica es aceptable ecolgicamente, siempre y cuando se apueste por la construccin de minipresas, cuyo principio funcional es idntico al de los grandes embalses y, sin embargo, su impacto ambiental es reducido y su rendimiento, aunque menor, es perfectamente almacenable y vlido para consumo. Lo ideal es la creacin de una red de minicentrales hidroelctricas que abastezcan de agua y electricidad a zonas rurales muy limitadas. De esta forma la diversificacin y la eficacia ser mayor y el impacto ecolgico mucho ms reducido. B. BIOMASA: Constituye en muchos aspectos la opcin ms compleja de energa renovable, debido fundamentalmente a la variedad de materiales de alimentacin, la multitud de procesos de conversin y la amplia gama de rendimientos. Consiste en la transformacin de materia orgnica, como residuos agrcolas e industriales, desperdicios varios, aguas negras, residuos municipales, residuos ganaderos, troncos de rbol, restos de cosechas, etc., en energa calrica o elctrica. Los mtodos principales para convertir la biomasa en energa til son: 1. Combustin directa. 2. Digestin anaerobia. 3. Fermentacin alcohlica. 4. Pirolisis. 5. Gasificacin. El mtodo de la combustin directa es el que ms problemas plantea:

- La bsqueda de materia biolgica (madera) para quemar puede afectar a los ecosistemas naturales hasta el punto de provocar la desaparicin del bosque, y con l la fauna. - La combustin de residuos orgnicos puede acarrear la emisin de determinados elementos txicos: Dioxinas y furanos: altamente txicos y bioacumulativos.

Metales pesados: bioacumulativos. (Unos controles estrictos y unos adecuados sistemas de depuracin, podran reducir las emisiones pero es ms conveniente eliminar los materiales txicos en la combustin de residuos). - La bsqueda de residuos aptos para el consumo energtico puede afectar las posibilidades de reciclado de los elementos presentes en la basura. El resto de modalidades energticas de origen biolgico no provocan un efecto significativo, quiz alguna repercusin social o econmica, pero un mnimo perjuicio medioambiental. C. Energa Mareomotriz: Actualmente, la energa proporcionada por las mareas se aprovecha para generar electricidad. Esta circunstancia se produce en un nmero muy reducido de localizaciones. Constituye una energa muy limpia, pero plantea algunas cuestiones por resolver, sobre todo a la hora de construir grandes instalaciones: Impacto visual y estructural sobre el paisaje costero.

- Efecto negativo sobre la flora y la fauna.

Estos inconvenientes pueden quedar minimizados con la construccin de instalaciones pequeas, que son de menor impacto ambiental pero representan un mayor coste de realizacin. Este tipo de energa proveniente de las olas est an en proceso de investigacin, pero ya se dispone de 2 instalaciones (Escocia y Noruega) en el mundo. Plantea infinitas posibilidades, pero los responsables polticos y econmicos no confan en este recurso energtico, lo suficiente para destinar un mayor presupuesto a la investigacin y al fomento de planes de actuacin en este sentido. D. Energa Solar Es el recurso energtico ms abundante del planeta. El flujo solar puede ser utilizado para suministrar calefaccin, agua caliente o electricidad. Para ello existen tres modalidades de aprovechamiento: 1. La arquitectura solar pasiva: que aprovecha al mximo la luz natural, valiendose de la estructura y los materiales de edificacin para capturar, almacenar y distribuir el calor y la luz. 2. Los sistemas solares activos: que se valen de bombas o ventiladores para transportar el calor desde el punto de captacin, hasta el lugar donde se precisa calor o agua caliente. 3. Clulas fotovoltaicas: que aprovechan la inestabilidad electrnica de elementos como el Silicio, para provocar, con el aporte de luz solar, una corriente elctrica capaz de ser almacenada. Este sistema plantea como

problemas, en absoluto insalvables, el impacto visual de las pantallas de captacin solar y el excesivo precio que actualmente alcanzan los dispositivos fotovoltaicos, lo que los excluye de la explotacin a nivel de redes nacionales o provinciales, aunque no en espacios comarcales alejados o de difcil acceso. La energa que suministra el Sol es ilimitada, inagotable y limpia, aunque queda por investigar las repercusiones medioambientales que pueden surgir en la fabricacin de los elementos fotovoltaicos, su impacto sobre el medio, evidentemente, es positivo. E. Energa Elica: El viento es uno de los recursos renovables ms atractivos, a pesar de su naturaleza intermitente y variable. Hasta ahora se haba utilizado para diversos usos agrcolas (extraccin de agua, molinos, etc.), pero la tecnologa ha aupado este recurso a niveles competitivos. Actualmente se usa para la produccin de electricidad, generada por las aspas elctrica. de gigantescas que su turbinas, productividad que sea transforman la fuerza del viento en energa Para ptima, han de ser de un tamao considerable y emplazado en lugares muy expuestos al viento, lo que trae consigo algunas contrapartidas medioambientales: - Interrupcin de la armona paisajstica. - Repercusin negativa para las aves que incluso pueden sufrir accidentes mortales en pleno vuelo.

- Produccin de ruidos, aunque ltimamente se est avanzando en este sentido. - Interferencias y perturbaciones en emisiones radiofnicas y de TV, aunque de forma muy local y fcilmente solucionables. - Necesidad de aislamiento: si un rotor adquiere una velocidad excesiva y no dispone de dispositivo de desconexin, puede llegar a desintegrarse, por lo que es conveniente dejar una zona libre en 200-300 m. alrededor del aparato, para evitar accidentes. Por este motivo no es aconsejable instalar grandes aerogeneradores en zonas urbanas o faunsticamente activas. F. Energa Geotrmica: Consiste en la produccin de calor y electricidad a partir del vapor natural de la tierra. Trabajos de investigacin han demostrado que tambin es posible extraer calor de las rocas de baja mar, aplicando una tcnica de fracturacin hidrulica y haciendo pasar agua a presin a travs de la roca. Sin embargo este recurso experimental tiene que resolver algunos problemas tcnicos importantes, como el hecho de necesitar grandes profundidades, 6 7 Km, para poder llevarse a cabo. Pero el aprovechamiento del calor geotrmico no carece de repercusiones medioambientales, si bien estas pueden variar dependiendo de la localizacin: - Las instalaciones comerciales pueden producir una mplia gama de residuos en suspensin, bien en la atmsfera, bien en el agua, entre los que se incluyen sales disueltas, mercurio, arsnico, sulfuro de hidrgeno y en ocasiones radn.

- Las instalaciones de grandes dimensiones pueden causar pequeos movimientos de tierras, como consecuencia de los cambios de temperatura bruscos que se producen. Sin embargo, ninguno de estos inconvenientes plantea problemas insalvables en instalaciones correctamente gestionadas. G. Carbn: Es un combustible fsil y slido que se encuentra en el subsuelo de la corteza terrestre y que se ha formado a partir de la materia orgnica de los bosques del periodo Carbonfero, en la Era Primaria. La explotacin del carbn representa un mltiple y acusado impacto sobre el medio ambiente, clasificndose bsicamente en las siguientes modalidades: 1. Impacto minero: - Consumo de recursos naturales como el carbn, el agua, la tierra y el aire. - Produccin de residuos potencialmente negativos (escorias, polvos, etc.). - Desde el punto de vista de la seguridad e higiene, el trabajo en minas de carbn puede producir Silicosis, entre otras enfermedades. - Existe el peligro real de explosiones gracias al temido gas Gris. - En caso de minas a cielo abierto, el sistema de produccin utilizado supone la excavacin de un hueco en la tierra que destruye de forma importante el paisaje y modifica el ecosistema en el que se implanta. - Contaminacin de aguas utilizadas para el lavado del carbn. - Los acmulos de escorias tambin son causantes de contaminacin por filtraciones hacia las aguas subterrneas.

- Las explotaciones mineras desestabilizan las tierras de superficie, facilitando la erosin por las aguas de escorrenta. 2. Impacto de centrales trmicas: - Gases emitidos en la combustin de carbn (en el proceso se pueden haber aadido conjuntamente petrleo o gas natural), como son el Dixido de Azufre (SO2), Dixido de Carbono (CO2) y Dixido de Nitrgeno (NO2), que contribuyen directamente a aumentar el "efecto invernadero", la "lluvia cida", la contaminacin de los nutrientes del suelo y aguas de escorrenta, Emisin de cenizas y etc. polvo.

- Dispersin a grandes distancias de las partculas txicas emitidas. - Contaminacin de aguas utilizadas para reposicin, almacenamiento y refrigeracin de cenizas procedentes de la combustin. - Tratamientos agresivos sobre el agua, para combatir las incrustaciones producidas en los equipos y componentes de la central. H. El petrleo: Constituye uno de los elementos lquidos ms peligrosos del planeta, no por su naturaleza en s, sino por el catastrfico uso que de l hace el hombre. La contaminacin que provoca se manifiesta de varias formas: 1. El crudo: - En la extraccin: se vierte parte del petrleo, directamente al espacio que rodea la

prospeccin. Esto es especialmente daino cuando se trata de extracciones en mar abierto. - El transporte es especialmente perjudicial y contaminante por la diversidad de situaciones y circunstancias que suelen concurrir, por los obsoletos e inseguros medios e infraestructuras que intervienen y por las grandes cantidades de crudo que se manejan ordinariamente. Estas son algunas de las principales consecuencias de este cmulo de circunstancias:

Las

operaciones

de

carga

descarga de crudo causan vertidos incontrolados en las localizaciones dende se producen.

Los grandes petroleros sufren con demasiada frecuencia graves accidentes que de nuevo tienen como fatal consecuencia el vertido al mar.

Las embarcaciones petroleras han de limpiar sus para depsitos mantener peridicamente

una mnima garanta de calidad en el transporte. Para ello se introducen grandes cantidades de jabn, que despus ser expulsado directamente al mar mezclado con los restos de crudo que contenan.

Cuando los barcos petroleros descargan y deben partir de vaco, utilizan un truco, que consiste en llenar (en un 40%) los tanques vacos con agua del mar, con el propsito de ganar estabilidad y facilitar la navegacin. Cuando se procede a cargar de nuevo el crudo se perpetra lo que se denomina "achique de lastre", que consiste en expulsar al mar el agua contenida en los tanques. Este agua arrastrar los restos de petroleo que contenan y de nuevo contaminar el mar. (Estas dos ltimas actividades, que estn totalmente prohibidas, deben efectuarse en instalaciones adecuadas para estos menesteres, pero esta norma se incumple masiva y sistemticamente, debido, entre otros motivos, a la falta de control y vigilancia, y la falta de sanciones duras, que permiten, que las multas por infracciones de este tipo supongan cantidades muy inferiores al precio de tarifa que se aplica en los caladeros-taller por la limpieza de tanques).

La gravedad de los vertidos de crudo sufridos durante el transporte, determina la necesidad de prestar una especial atencin a tan peligrosa actividad. - En el refinado: se contamina por la evacuacin de los desechos de las refineras. Pero qu daos produce el vertido al mar? Son abundantes y, en la mayora de las ocasiones, catastrficos. El petrleo, una vez en contacto con el agua, tender a flotar, lo que provocar, entre otros, los siguientes efectos: - Rechazo de los rayos de sol.

- Dificultad de evaporacin del agua, lo que condiciona la formacin de nubes y, como consecuencia final, produce una modificacin del microclima en la zona. Impide la renovacin del oxgeno del agua.

- Ocasiona la formacin de alquitrn, especialmente en los grandes vertidos debido a que las bacterias no han tenido el suficiente tiempo para asimilar los componentes del petrleo. - La capa de crudo termina cubriendo la playa, lo que provoca:

La muerte de toda la micro fauna de la zona. Estos microorganismos filtran y renuevan la arena, asimilando a la vez materia orgnica. Su desaparicin desencadena el proceso de eutrofizacin y el deterioro general del medio.

La prdida de la capacidad de la arena para renovar y filtrar el agua del mar.

- La capa de hidrocarburos se pega al plancton y envenena a moluscos, crustceos, peces y al hombre, cerrando as, el crculo de la contaminacin a travs de la cadena trfica y devolviendo al hombre su propio desecho contaminado. - Las aves marinas tambin sufren las consecuencias. El alquitrn se deposita en su plumaje, lo que desencadena su muerte por intoxicacin o ahogadas. - Cuando se produce un vertido al mar, se suele utilizar por costumbre, detergentes para lavar aguas y playas, pero esta medida slo consigue intoxicar la flora y la fauna acuticas y precipitar el crudo al fondo marino con lo que el problema se extiende a los ecosistemas submarinos. Las tcnicas de limpieza y drenaje son todava ineficaces ante la magnitud que suelen alcanzar estas catstrofes ecolgicas.

Recientemente se ha abierto una puerta a la esperanza: se ha descubierto una bacteria capaz de asimilar los elementos fsiles presentes en ambientes lquidos, lo que representa una elevacin de las posibilidades para la eficaz recuperacin de los ecosistemas afectados por los vertidos de crudo. Pero, este descubrimiento no puede ser la solucin a estos problemas ecolgicos, provocados en la mayora de los casos por negligencia humana, aunque, si es cierto que va a representar una esperanza para la eficaz recuperacin medioambiental del entorno. La solucin pues, est en aplicar medios de transporte seguros y eficaces, es decir: "la solucin no es remendar sino evitar el roto". 2. La combustin: La combustin de derivados del petrleo, tanto en el transporte, como en las tiene la de de calderas como de calefaccin, o en las centrales trmicas, inmediato Dixido Dixido efecto de produccin Azufre Carbono

elementos qumicos, como el (SO2), (CO2),

Dixido de Nitrgeno (NO2) y compuestos orgnicos voltiles, que son los causantes directos de problemas ambientales graves como:

- El Efecto Invernadero: la emisin de determinados elementos qumicos (CO2) produce una barrera artificial en la atmsfera capaz de permitir el paso de la energa solar y a la vez retener la energa despedida por el planeta. Esta circunstancia provoca una aclimatacin, parecida a la que ocurre en los invernaderos, cuyos efectos son:

millones de ecosistemas.

- La Lluvia cida: el agua de las nubes capta los elementos qumicos producidos en la combustin de hidrocarburos (derivados del petrleo y el gas) y en la emisin de gases industriales, lo que produce una acidificacin de las nubes y la posterior precipitacin de elementos cidos. Este proceso tiene como consecuencias directas:

de hbitat para la fauna. nutricin de las cadenas trficas primarias. influye en la alimentacin de animales y plantas, integrantes de cadenas trficas secundarias.

Otras consecuencias indirectas del consumo de hidrocarburos son: - Contaminacin acstica. - Efecto bioacumulativo del plomo contenido en los carburantes, causante de patologas humanas graves.

3. Los residuos: Una de las caractersticas ms representativas del petrleo, como producto de consumo, es su capacidad de transformarse en residuo, generalmente poco asumible por los procesos degenerativos naturales. Adems, debido a la diversificacin y difusin de su uso, se constituye en causa determinante indirecta para la produccin de cantidades ingentes de desechos industriales y urbanos. Sus manifestaciones ms caractersticas son: - Aceites usados. - Desechos de maquinaria industrial. - Alquitranes y grasas varias. - Desguace de vehculos. - Plsticos y en general todos aquellos productos que proceden directa o indirectamente de la industria del petrleo. - Etc. I. El Gas Natural: Constituye un tipo de energa no renovable, ligado muy directamente a la industria del petrleo, aunque las consecuencias derivadas de su consumo son menos perjudiciales para el entorno natural. En realidad, debido a su menor impacto, se podra utilizar como una energa trnsito, capaz de sustituir con xito al carbn al petrleo, a corto o medio plazo, hasta alcanzar un ptimo desarrollo y aplicacin de las energas limpias. Esto representara un freno a la dependencia hacia electricidad y petrleo y una

reduccin importante en la emisin de contaminantes. Analicemos sus ventajas e inconvenientes: 1. Ventajas en comparacin con otras fuentes energticas: - Barato. - Rendimiento energtico mayor. - Suministro permanente que no obliga a almacenamientos ni se arriesga a desabastecimientos. Reserva mundial inmensa (superior a la del petrleo). - Menor contaminacin directa, debido a que no contiene azufre y la produccin de CO2 es mnima. - Menor contaminacin indirecta, pues no necesita transporte por carretera. 2. Inconvenientes: - No es una fuente energtica renovable. - La instalacin de conductos produce impactos ambientales, aunque limitados. - Genera elementos qumicos en la combustin, aunque en menor proporcin y con menor incidencia. J. Energa Nuclear: La tecnologa nuclear constituye actualmente Damocles una que espada pende de sobre

nuestras cabezas. Es la fuente energtica de mayor poder, aunque no la ms rentable. Sus dos principales problemas son: Desechos radiactivos de larga vida.

- Alta potencialidad aniquiladora en caso de accidente. El estudio de su impacto ambiental debe llevarse a cabo, analizando todo el proceso de produccin de la energa nuclear: 1. Extraccin, concentrado y enriquecimiento de Uranio: - La extraccin del mineral provoca la contaminacin por: estriles de minera, que por su pobre concentracin en uranio son desechados, aunque sean activos. aguas superficiales y subterrneas, que por procesos de lixiviacin (filtracin), arrastran los materiales de la mina. Radn, gas radiactivo, que se libera a la atmsfera una vez abierta la mina y que entre en contacto directo con los mineros. - El proceso de concentrado y enriquecimiento se realiza en plantas de tratamiento, que generan idnticos desechos que en el proceso de extraccin, pero en diferentes concentraciones. Una vez enriquecido el Uranio, est en disposicin de ser utilizado como combustible en centrales de produccin elctrica nuclear. 2. Produccin de energa: En este apartado los problemas se plantean desde dos localizaciones: - Centrales elctricas nucleares: el proceso nuclear genera una gran cantidad de residuos radiactivos, que deben almacenarse en las

dependencias de la misma central y en depsitos especiales para material radiactivo. Producen contaminacin de aguas (con las que se refrigera), tierras y aire. - Reactores nucleares: constituyen unidades energticas mviles e independientes, generalmente utilizadas para la propulsin de submarinos y portaaviones de los ejrcitos. Su peligro potencial es inmenso:

manejo de estas naves, pues una colisin, significara la propagacin en el mundo marino de la contaminacin radiactiva. to de estos reactores implica la produccin de residuos contaminados, que han de ser depositados en algn lugar. naves, debido a negligencias o averas. rial blico nuclear (despus de Hiroshima y Nagashaki, no es necesario explicar sus posibles efectos). 3. Aplicacin en medicina, industria, investigacin y transporte: De todos es de sobra conocido el tristemente famoso caso del acelerador de partculas en el hospital de Zaragoza. El fallo producido en la bomba de cobalto provoc la muerte de ms de 20 personas. Este suceso es lo suficientemente descriptivo, para tomar en consideracin la potencial peligrosidad de los elementos radiactivos. Otra aplicacin es la utilizacin, por parte de la industria, de materiales irradiados para obtener medidas de densidad espesor, etc.

Los

peligros

que

esconden

muchos

centros

de

investigacin

experimentacin nuclear, son tan variados como el tipo de trabajo que se est realizando en ellos. Y en la mayora de las ocasiones desconocidos.