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MARTINS, Jos da frente de bre o 1996.

A Paulo, 8(1):

de Souza. O tempo daUSP, S. Paulo, 8(1): 25-70, maio detempo histrico expanso Tempo Social; Rev. Sociol. fronteira. Retorno controvrsia so R T I G O e da frente pioneira. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. 25-70, maio de 1996.

O tempo da fronteira retorno controvrsia sobre o tempo histrico da frente de expanso e da frente pioneir a JOS DE SOUZA MARTINS RESUMO: O tema da fronteira um tema recorrente na literatura brasileira de Cincia s Sociais. Apesar das tentativas de alguns antroplogos de importar as idias que F. Turner desenvolveu para explicar o deslocamento da fronteira nos Estados Unidos , e que tratam da influncia da fronteira na formao do carter nacional americano, ess as idias, a rigor, no se aplicam no caso brasileiro. Gegrafos e antroplogos, entre o s anos 30 e 50, realizaram pesquisas de campo que se tornaram essenciais para um a concepo sociolgica da fronteira enraizada no que h de historicamente singular e so ciologicamente relevante no caso brasileiro. a partir dessas referncias que o aut or formula a sua tese de que a fronteira , simultaneamente, lugar da alteridade e expresso da contemporaneidade dos tempos histricos. A unidade do diverso, pressup osto metodolgico da dialtica, encontra a o lugar mais adequado e mais rico para a i nvestigao cientfica. UNITERMOS: fronteira, tempo histrico, tempo de fronteira, movimentos sociais, peo nagem, frente de expanso, frente pioneira.

om razo observa Alistair Hennessy que as sociedades latino-americanas ainda esto n o estgio da fronteira (Hennessy, 1978, p. 3). Ainda se encontram naquele estgio de sua histria em que as relaes sociais e polticas esto, de certo modo, marcadas pelo m ovimento de expanso demogrfica sobre terras no ocupadas ou insuficientemente ocupadas. Na Amrica Latina, a ltima grande fronteira a Amaznia, em particular a Amaznia brasil eira, como assinalou Foweraker (1982, p. 11), ou ltima fronteira terrestre que des afia a tecnologia moderna, C Exposio de abertura da Conferncia The Frontier in Question, promovida pelo Departam ento de Histria da Universidade de Essex, Colchester, Reino Unido, 21 a 23 de abr il de 1995. Professor do Departamento de Sociologia da FFLCH-USP. Fellow de Trinity Hall e P rofessor Titular da Ctedra Simn Bolivar da Universidade de Cambridge no ano acadmic o de 1993/94 25

MARTINS, Jos de Souza. O tempo da fronteira. Retorno controvrsia sobre o tempo his trico da frente de expanso e da frente pioneira. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S . Paulo, 8(1): 25-70, maio de 1996. como observou Posey (1982, p. 89). Desde o incio da Conquista foi ela objeto de d iferentes movimentos de penetrao: na caa e escravizao do ndio, na busca e coleta das p lantas conhecidas como drogas do serto, na coleta do ltex e da castanha. A partir do golpe de Estado de 1964 e do estabelecimento da ditadura militar, a Amaznia tran sformou-se num imenso cenrio de ocupao territorial massiva, violenta e rpida, proces so que continuou, ainda que atenuado, com a reinstaurao do regime poltico civil e d emocrtico em 1985. A histria do recente deslocamento da fronteira uma histria de de struio. Mas, tambm uma histria de resistncia, de revolta, de protesto, de sonho e de esperana. A nossa conscincia de homens comuns e tambm a nossa conscincia de intelect uais e especialistas se move no territrio dessa contradio. Como tantos outros pesqu isadores, tambm fui e tenho sido testemunha desse movimento, que acompanhei pesso al e diretamente num ritmo imprprio para a pesquisa sociolgica moderna, o ritmo da pacincia, da observao demorada e reiterada. Meu trabalho certamente diverge dos tr abalhos costumeiros sobre a fronteira, do pesquisador com prazo e pressa, que pr ecisa concluir sua tarefa nos limites de uma cronologia apertada. E que, muitas vezes, deve limitar sua pesquisa de campo a lugares acessveis, pacficos e pouco re presentativos da conturbada realidade da fronteira, que j no so propriamente fronte ira. Ou que, sobretudo, pode faz-la somente muito depois das ocorrncias mais carac tersticas e violentas da vida social na fronteira, quando a rigor a populao local j no se encontra na situao de fronteira1. A histria contempornea da fronteira, no Brasi l, a histria das lutas tnicas e sociais. Entre 1968 e 1987, diferentes tribos indge nas da Amaznia sofreram pelo menos 92 ataques organizados, principalmente, por gr andes proprietrios de terra, com a participao de seus pistoleiros, usando armas de fogo. Por seu lado, diferentes tribos indgenas realizaram pelo menos 165 ataques a grandes fazendas e a alguns povoados, entre 1968 e 1990, usando muitas vezes a rmas primitivas como bordunas e arco-e-flecha. Houve ocasies em que diferentes tr ibos fizeram ataques em diferentes lugares no mesmo dia. Nestes ltimos trinta ano s, diferentes faces da tribo Kayap lanaram continuados ataques s fazendas de sua regio , inicialmente para rechaar os civilizados e depois de pacificados para impedir q ue continuassem invadindo seu territrio. Em 1984, os Kayap-Txukahame sustentaram um a verdadeira guerra de 42 dias contra as fazendas e o governo militar, que culmi nou com o fechamento definitivo de extenso trecho da rodovia BR-080, maliciosame nte aberta atravs de seu territrio para possibilitar futura invaso das terras por g randes fazendeiros. Nessas lutas, houve mortos de ambos os lados, verdadeiros ma ssacres. No s os ndios da fronteira foram envolvidos na luta violenta pela terra. T ambm os camponeses da regio, moradores antigos ou recentemente migrados, foram alc anados pela violncia dos grandes proprietrios de terra, pelos assassinatos, pelas e xpulses, pela destruio de 26

MARTINS, Jos de Souza. O tempo da fronteira. Retorno controvrsia sobre o tempo his trico da frente de expanso e da frente pioneira. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S . Paulo, 8(1): 25-70, maio de 1996. casas e povoados. Entre 1964 e 1985, quase seiscentos camponeses foram assassina dos em conflitos na regio amaznica, por ordem de proprietrios que disputavam com el es o direito terra. O que h de sociologicamente mais relevante para caracterizar e definir a fronteira no Brasil , justamente, a situao de conflito social2. E esse , certamente, o aspecto mais neglicenciado entre os pesquisadores que tm tentado c onceitu-la. Na minha interpretao, nesse conflito, a fronteira essencialmente o luga r da alteridade. isso o que faz dela uma realidade singular. primeira vista o lu gar do encontro dos que por diferentes razes so diferentes entre si, como os ndios de um lado e os civilizados de outro; como os grandes proprietrios de terra, de u m lado, e os camponeses pobres, de outro. Mas, o conflito faz com que a fronteir a seja essencialmente, a um s tempo, um lugar de descoberta do outro e de desenco ntro3. No s o desencontro e o conflito decorrentes das diferentes concepes de vida e vises de mundo de cada um desses grupos humanos. O desencontro na fronteira o de sencontro de temporalidades histricas, pois cada um desses grupos est situado dive rsamente no tempo da Histria. Por isso, a fronteira tem sido cenrio de encontros e xtremamente similares aos de Colombo com os ndios da Amrica: as narrativas das tes temunhas de hoje, cinco sculos depois, nos falam das mesmas recprocas vises e conce pes do outro4. A fronteira s deixa de existir quando o conflito desaparece, quando os tempos se fundem, quando a alteridade original e mortal d lugar alteridade polt ica, quando o outro se torna a parte antagnica do ns. Quando a Histria passa a ser a nossa Histria, a Histria da nossa diversidade e pluralidade, e ns j no somos ns mesm os porque somos antropofagicamente ns e o outro que devoramos e nos devorou5. Frente de expanso e frente pioneira: a diversidade histrica da fronteira Os estudiosos do tema da fronteira no Brasil, quando examinam a literatura perti nente, deparam-se com duas concepes de referncia, atravs das quais os pesquisadores tem procurado dar um nome especfico a essa realidade singular que objeto de sua i nvestigao. Os gegrafos, desde os anos 40, importaram a designao de zona pioneira para nome-la, outras vezes referindo-se a ela como frente pioneira6. Os antroplogos, p or seu lado, sobretudo a partir dos anos cinqenta, definiram essas frentes de des locamento da populao civilizada e das atividades econmicas de algum modo reguladas pelo mercado, como frentes de expanso. Como sugere Darcy Ribeiro, autor do mais i mportante estudo sobre essas frentes, elas constituem as fronteiras da civilizao. Se tomarmos como referncia a emblemtica frente de expanso da regio amaznica, temos ne la um primeiro contraste com a frente pioneira dos gegrafos: Aqui a terra em si me sma no tem qualquer valor... (...) No se cogita, por isto, de assegurar a posse le gal das terras... (...) E este domnio no assume, seno acidentalmente Colono gacho da frente pioneira e sua safra de arroz no Projeto Canarana, Mato Gr osso (1979). Todas as fotos so de J. S. Martins. 27

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a forma de propriedade fundiria (cf. Ribeiro, 1977, p. 25). A designao de frentes de expanso, que o prprio Ribeiro havia formulado, tornou-se de uso corrente, at mesmo entre antroplogos, socilogos e historiadores que no estavam trabalhando propriamen te com situaes de fronteira da civilizao. Ela expressa a concepo de ocupao do espao em tem como referncia as populaes indgenas, enquanto a concepo de frente pioneira no l va em conta os ndios e tem como referncia o empresrio, o fazendeiro, o comerciante e o pequeno agricultor moderno e empreendedor. Portanto, o que temos, nas duas d efinies, , antes de tudo, modos de ver a fronteira, diferentes entre si porque so di ferentes, nos dois casos, os lugares sociais a partir dos quais a realidade obse rvada: o do chamado pioneiro empreendedor e o do antroplogo preocupado com o impa cto da expanso branca sobre as populaes indgenas7. Esse antroplogo no v a frente de ex anso como sendo apenas o deslocamento de agricultores empreendedores, comerciante s, cidades, instituies polticas e jurdicas. Ele inclui nessa definio tambm as popula bres, rotineiras, no-indgenas ou mestias, como os garimpeiros, os vaqueiros, os ser ingueiros, castanheiros, pequenos agricultores que praticam uma agricultura de r oa antiquada e no limite do mercado. Quando difundiram no Brasil a expresso frente pioneira, os gegrafos mal viam os ndios no cenrio construdo por seu olhar dirigido. M onbeig define os ndios alcanados (e massacrados) pela frente pioneira no oeste de So Paulo, como precursores dessa mesma frente, como se estivessem ali transitoria mente, espera da civilizao que acabaria com eles. A nfase original de suas anlises e stava no reconhecimento das mudanas radicais na paisagem pela construo das ferrovia s, das cidades, pela difuso da agricultura comercial em grande escala, como o caf e o algodo. No h, primeira vista, nessas concepes de frente de expanso e de frente pi neira, a inteno de supor uma realidade especfica e substantiva. Por isso mesmo, no so propriamente conceitos, mas, apenas designaes atravs das quais os pesquisadores na verdade reconhecem que esto em face dos diferentes modos como os civilizados se expandem territorialmente. Mais do que momentos e modalidades de ocupao do espao, r eferem-se a modos Nascimento de cidade na frente pioneira: Canarana, Mato Grosso (1979). 28

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de ser e de viver no espao novo. Entendo que essas distintas e, de certo modo, de sencontradas perspectivas, levam a ver diferentes coisas porque so expresses difer entes da mesma coisa. A concepo de frente pioneira compreende implicitamente a idia de que na fronteira se cria o novo, nova sociabilidade, fundada no mercado e na contratualidade das relaes sociais. No fundo, portanto, a frente pioneira mais do que o deslocamento da populao sobre territrios novos, mais do que supunham os que empregaram essa concepo no Brasil. A frente pioneira tambm a situao espacial e social que convida ou induz modernizao, formulao de novas concepes de vida, mudana soc a constitui o ambiente oposto ao das regies antigas, esvaziadas de populao, rotinei ras, tradicionalistas e mortas8. Entretanto, as idias subjacentes s duas concepes, d e frente de expanso e de frente pioneira, sugerem que, apesar das aparncias em con trrio, elas se referem a realidades sociais substantivas, modos singulares de org anizao da vida social, de definio dos valores e das orientaes sociais. Realidades subs tantivas que no foram definidas por aqueles que as empregaram. Os antroplogos, qua ndo falam de frente de expanso, fazemno basicamente para poupar palavras na defin io daquilo com que se defronta o ndio. No esto dizendo nada de especfico e definido. E sto dizendo que sobre os territrios tribais se move a fronteira populacional e cul tural dos brancos. A noo de frente de expanso, nesse contexto, apia-se essencialment e em subentendidos. Esses subentendidos afloraram nas duas ltimas dcadas, nos trab alhos dos autores que fizeram pesquisa na regio amaznica. Para uns, a frente de ex panso aparece como sendo expanso da sociedade nacional; para outros como expanso do capitalismo9 e para outros, at, como expanso do modo capitalista de produo. Origina lmente, era expanso da fronteira da civilizao. Obviamente, no h qualquer relacionamen to imediato entre essas diferentes definies. J a concepo de frente pioneira desaparec e aos poucos, diluda na de frente de expanso, medida sobretudo que a frente de exp anso passa a ser entendida, predominantemente, como uma frente econmica. A perda d e substncia antropolgica da concepo de frente de expanso e sua reduo aos aspectos mera ente econmicos da vida na fronteira certamente um fato a lamentar, pois empobrece u enormemente o estudo da expanso da fronteira no momento em que ele poderia ter sido antropologicamente mais rico. Antes dessa perda de substncia, Roberto Cardos o de Oliveira pusera o tema da frente de expanso em termos mais adequados, mais r icos e mais promissores do que os que prevaleceriam depois. Em seus trabalhos, a frente de expanso se define pela situao de contato, isto , pelo pressuposto metodolg ico da totalidade, como prprio da tradio dialtica (cf. Oliveira, 1964, p. 15-18). A, as relaes intertnicas so relaes de frico intertnica, o equivalente lgico, mas no o como ele esclarece, da luta de classes (cf. Oliveira, 1967, p. 44). Embora Olive ira esteja 29

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se referindo s relaes entre ndios e brancos, sua interpretao j indicativa da impossi idade de analisar a realidade dos protagonistas da fronteira de outro modo que no seja como momento de uma totalidade dialtica e, portanto, momento de contradio e l ugar de conflito10. No meu modo de ver, o desencontro entre o que foi visto orig inalmente pelo gegrafo e o que foi visto pelo antroplogo, como disse antes, produt o de observaes feitas em desiguais lugares sociais. No entanto, esses lugares soci ais correspondem prpria realidade da fronteira. Eles viram a partir do vnculo que tinham com a fronteira na pesquisa cientfica. Viram, portanto, o que a fronteira lhes mostrava e o que estavam profissionalmente dispostos a ver. O desencontro d e perspectivas , nesse caso, essencialmente expresso da contraditria diversidade da fronteira, mais do que produto da diversidade de pontos de vista sobre a fronte ira. Diversidade que , sobretudo, diversidade de relaes sociais marcadas por tempos histricos diversos e, ao mesmo tempo, contemporneos. A diferena inicial que os doi s pontos de vista sugeriam era de que quando os gegrafos falavam de frente pionei ra estavam falando de uma das faces da reproduo ampliada do capital: a sua reproduo extensiva e territorial, essencialmente mediante a converso da terra em mercadori a11 e, portanto, em renda capitalizada, como indicava e indica a proliferao de com panhias de terras e negcios imobilirios nas reas de fronteira em que a expanso assum e essa forma. Nesse sentido, estavam falando de uma das dimenses da reproduo capita lista do capital. Colnia do Projeto Humait, no Acre (1984). Quando os antroplogos falavam originalmente da frente de expanso, estavam falando de uma forma de expanso do capital que no pode ser qualificada como caracteristica mente capitalista. Essa expanso essencialmente expanso de uma rede de trocas e de comrcio, de que quase sempre o dinheiro est ausente, sendo mera referncia nominal a rbitrada por quem tem o poder pessoal e o controle dos recursos materiais na sua relao com os que explora, ndios ou camponeses. O mercado opera, atravs dos comercia ntes dos povoados, com critrios monopolsticos, mediados quase sempre por violentas relaes de dominao pessoal, tanto na comercializao dos produtos quanto nas relaes de balho (sendo a caracterstica a 30

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peonagem ou escravido por dvida). Portanto, muito longe do que tanto Marx quando W eber poderiam definir como capitalista. Neiva, em trabalho contemporneo dessas fo rmulaes, assinalara que, no Brasil, era (e ) necessrio distinguir, no interior das f ronteiras polticas do pas, a fronteira demogrfica e a fronteira econmica, esta nem s empre coincidindo com aquela, geralmente aqum dela12. Isto , a linha de povoamento avana antes da linha de efetiva ocupao econmica do territrio. Quando os gegrafos fala m de frente pioneira, esto falando dessa fronteira econmica. Quando os antroplogos falam de frente de expanso, esto geralmente falando da fronteira demogrfica. Isso n os pe, portanto, diante de uma primeira distino essencial: entre a fronteira demogrf ica e a fronteira econmica h uma zona de ocupao pelos agentes da civilizao, que no s a os agentes caractersticos da produo capitalista, do moderno, da inovao, do racional , do urbano, das instituies polticas e jurdicas, etc.13. possvel, assim, fazer uma pr imeira datao histrica: adiante da fronteira demogrfica, da fronteira da civilizao, es s populaes indgenas, sobre cujos territrios avana a frente de expanso. Entre a frontei ra demogrfica e a fronteira econmica est a frente de expanso, isto , a frente da popu lao no includa na fronteira econmica. Atrs da linha da fronteira econmica est a frent ioneira, dominada no s pelos agentes da civilizao, mas, nela, pelos agentes da moder nizao, sobretudo econmica, agentes da economia capitalista (mais do que que simples mente agentes da economia de mercado), da mentalidade inovadora, urbana e empree ndedora. Digo que se trata de uma primeira datao histrica porque cada uma dessas fa ixas est ocupada por populaes que, ou esto no limite da Histria, como o caso das popu laes indgenas; ou esto inseridas diversamente na Histria, como o caso dos no ndios, am eles camponeses, pees ou empresrios. Cada uma dessas realidades tem o seu prprio tempo histrico, se considerarmos que a referncia insero ou no na fronteira econmica ndica tambm diferentes nveis de desenvolvimento econmico que, associados a nveis e m odalidades de desenvolvimento do modo de vida, sugerem datas histricas distintas e desencontradas no desenvolvimento da sociedade, ainda que contemporneas. E no me refiro apenas insero em diferentes etapas coexistentes do desenvolvimento econmico . Refiro-me sobretudo s mentalidades, aos vrios arcasmos de pensamento e conduta qu e igualmente coexistem com o que atual14. E no estou falando de atraso social e e conmico. Estou falando da contemporaneidade da diversidade. Estou falando das dif erenas que definem seja a individualidade das pessoas, seja a identidade dos grup os. Essa distino no conceitual nem classificatria, ao contrrio do que entendem difer ntes pesquisadores que trataram da fronteira a partir do surto expansionista de 1964. Nesse equvoco repousa a controvrsia sobre o tempo histrico da frente de expan so e o tempo histrico da frente pioneira, pois no se reconhece que o tempo histrico de um campons dedicado a uma 31

MARTINS, Jos de Souza. O tempo da fronteira. Retorno controvrsia sobre o tempo his trico da frente de expanso e da frente pioneira. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S . Paulo, 8(1): 25-70, maio de 1996. agricultura de excedentes um, enquanto o tempo histrico do pequeno agricultor prsp ero, cuja produo mediada pelo capital, outro. E ainda outro o tempo histrico do gra nde empresrio rural. Como outro o tempo histrico do ndio integrado, mas no assimilad o, que vive e se concebe no limite entre o mundo do mito e o mundo da Histria. Co mo ainda inteiramente outro o tempo histrico do pistoleiro que mata ndios e campon eses a mandado do patro e grande proprietrio de terra: seu tempo o do poder pessoa l da ordem poltica patrimonial e no o de uma sociedade moderna, igualitria e democrt ica que atribui instituio neutra da justia a deciso sobre os litgios entre seus membr os. A bala de seu tiro no s atravessa o espao entre ele e a vtima. Atravessa a distnc ia histrica entre seus mundos, que o que os separa. Esto juntos na complexidade de um tempo histrico composto pela mediao do capital, que junta sem destruir inteiram ente essa diversidade de situaes. A distino entre frente pioneira e frente de expanso , na melhor das hipteses, um instrumento auxiliar na descrio e compreenso dos fatos e acontecimentos da fronteira15. um instrumento til quando as duas concepes so traba lhadas na sua unidade, quando destaca a temporalidade prpria da situao de cada grup o social da fronteira e permite estudar a sua diversidade histrica no s como divers idade estrutural de categorias sociais, mas tambm como diversidade social relativ a aos diferentes modos e tempos de sua participao na Histria. No entanto, diferente s pesquisadores a interpretaram como uma tipologia da fronteira e a ela se refer iram e a reduziram ao esquematismo classificatrio da controvrsia latino-americana dos anos sessenta e setenta sobre o desenvolvimento do capitalismo no campo, sob re a natureza histrica das mudanas (e das lutas sociais) que estavam ocorrendo no campo: eram transformaes no capitalismo ou era transio de prcapitalismo (e, para algu ns, at feudalismo) para o capitalismo? Tal esquematismo procurou legitimidade no marxismo estruturalista de inspirao althusseriana que se difundiu na Amrica Latina nesse perodo, sobretudo atravs de manuais de vulgarizao do pensamento de Althusser. Porm, penso que o marxismo estruturalista no pode reconhecer nos processos sociais a diversidade e contemporaneidade dos tempos histricos, porque os separa em agre gados referidos lgica do espao. Assim, o modo capitalista de produo, em sua perspect iva, estritamente constitudo por um jogo de categorias que, embora contraditrias, tem uma mesma e nica data, a do tempo da burguesia e do proletariado. Quase sempr e essa data nica est subjacente idia do capitalismo como sistema (e como conceito) que, por isso, reduz todas as relaes, por mais diversificadas que sejam, a uma nica , definida como capitalista. O recurso ao conceito estruturalista de formao econmic o-social um artifcio que procura manter uma certa idia de totalidade, porm constitud a de nveis, isto , camadas de realidades desiguais, dotadas de autonomia relativa umas em relao s outras e, portanto, esvaziadas de historicidade. A partir da no se di stingue entre sistema mercantil e 32

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capitalismo, entre dinheiro e capital, entre propriedade privada e propriedade c apitalista (isto , propriedade de meios de produo destinados explorao caractersticame te capitalista da fora de trabalho), entre modo de produo capitalista e modo de pro duo especificamente capitalista, entre processo de trabalho e modo capitalista de produo, etc. As relaes sociais de data diversa, isto , que encerram outra temporalida de, nessa orientao so reconhecidas unicamente na definio de um outro modo de produo (n fundo, uma espcie de tipo ideal). Ao invs da coexistncia de tempos histricos na con tradio dos processos sociais, essa orientao reconhece os desencontros dos tempos his tricos apenas em termos de articulao de modos de produo16 (e no de contradio contempo no interior das prprias relaes sociais). Alm disso, a lgica espacial dessa orientao i pe a distino de nveis da realidade, ainda que combinados, como se fossem instncias do tadas de autonomia, como a da economia, da poltica, da ideologia. So, na verdade, artifcios que permitem classificar a realidade ajustando-se as partes, as peas, nu ma arquitetura em que o pesquisador apenas intui, mas no demonstra, o lugar de ca da uma. Portanto, nessa perspectiva impossvel reconhecer o desencontro dos tempos histricos contidos nas relaes sociais reais, como expresso da diversidade na unidad e, prpria da sociedade capitalista e moderna. E, principalmente, torna-se impossve l reconhecer, a no ser por um artifcio mecanicista, a possibilidade de transformao d o presente e nele a possibilidade da Histria, a virtualidade da Histria, a Histria no s como passado, mas como promessa contida na luta pela vida, pelas concepes da vi da como vir a ser, no destino de todos. Sobretudo ela reduz as contradies (e as al ternativas que anunciam) ao anncio de um nico destino histrico para todos indistint amente, todas as classes, todos os grupos, todas as histrias singulares (como a d os ndios, dos camponeses, dos operrios, dos jovens, das mulheres, etc.). No fundo, uma concepo totalitria. Reduz o destino de todos ao destino da burguesia na sua co ntrafao histrica: a classe mdia. E no toma como referncia, obviamente, o destino do gn ro humano na sua diversidade. Os confins do humano e a fronteira da Histria A categoria mais rica e apropriada para a reflexo sociolgica a de frente de expanso porque ela se refere a lugar e tempo de conflito e de alteridade. J em Turner (c f. 1956, p. 2), a concepo de fronteira era a do limite entre civilizao e barbrie. Em perspectiva oposta, para Ribeiro limite da civilizao. No Brasil, para os prprios me mbros do que se poderia chamar provisoriamente de sociedade da fronteira17, a fr onteira aparece freqentemente como o limite do humano. A fronteira a fronteira da humanidade. Alm dela est o no-humano, o natural, o animal. Se entendermos que a fr onteira tem dois lados e no um lado s, o suposto lado da civilizao; se entendermos q ue ela tem o lado de c e o lado de l, fica mais fcil e mais abrangente 33

MARTINS, Jos de Souza. O tempo da fronteira. Retorno controvrsia sobre o tempo his trico da frente de expanso e da frente pioneira. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S . Paulo, 8(1): 25-70, maio de 1996. estudar a fronteira como concepo de fronteira do humano. Nesse sentido, diversamen te do que ocorre com a frente pioneira, sua dimenso econmica secundria. O Brasil um pas particularmente apropriado para estudar a fronteira nessa perspectiva. As lti mas dcadas tem sido uma poca em que grupos humanos de diferentes tribos indgenas fo ram contactados pela primeira vez pelos civilizados. Ao mesmo tempo, civilizados muito diversificados entre si, com mentalidades muito desencontradas a respeito de seu lugar nesse dramtico confronto da condio humana e de concepes de humanidade: o campons, o peo, o garimpeiro, o grande fazendeiro, o empresrio, o religioso (de d iferentes confisses religiosas), o funcionrio pblico, o antroplogo. O que poderia te r sido um momento fascinante de descoberta do homem, foi um momento trgico de des truio e morte. Mas, isso no tira a dimenso pica e potica dos fugidios instantes do enc ontro de diferentes humanidades como tem ocorrido na regio amaznica18. Para mim, o mais expressivo documento desse ato de achar o outro a fotografia de um jovem nd io da tribo Kreenakarore, o rosto pintado de urucu, espreitando, na floresta, os brancos que os procuravam e os viam pela primeira vez tambm: os olhos arregalado s descobriam e deixavam descobrir uma outra humanidade19. Foi em outubro de 1972 . A existncia dessa tribo havia sido descoberta no dia 6 de fevereiro por um sert anista que sobrevoava a selva, para saber se havia populaes indgenas no trajeto por onde passaria a rodovia Cuiab-Santarm, atra-las e contact-las. Nesse dia foi avista da uma de suas aldeias. No dia 14, uma expedio encontrou os primeiros vestgios de s ua existncia: picadas na mata, restos de fogueiras e ossos de animais. No dia 25 de maio, s 11 h da manh, os Kreenakarore atacaram os brancos pela primeira vez e f eriram um trabalhador. No dia seguinte, o comando militar encarregado da abertur a da estrada suspendeu os trabalhos a apenas 20 km do acampamento da expedio. No d ia 27, um helicptero retirou o trabalhador que fora flechado pelos ndios. Na noite seguinte, os sertanistas ouviram vrias vezes o pisar das folhas secas do cho de s eu acampamento por visitantes que se tornavam invisveis quando o foco da lanterna era dirigido para o local de onde vinha o rudo. Isso foi interpretado como sinal de que os ndios queriam entrar em contato com os brancos. Na tarde do dia seguin te, os membros da expedio colocaram presentes no local em que o trabalhador fora f lechado: faces, machados, facas, colares, peas de alumnio. Assustados pelo tiro que um trabalhador dera num macaco que estava numa copa de rvore sob a qual se encon trava um grupo de ndios, e sentindo a aproximao da expedio, os Kreenakarore queimaram sua aldeia e se refugiaram na mata. Mas, deixaram para os brancos vrios presente s: bordunas, flechas, arcos. De fato, tambm eles estavam tentando contactar os br ancos. No dia 4 de outubro, os ndios recolheram os presentes deixados pelos branc os na margem do rio Peixoto de Azevedo. No dia 15 apareceu nas proximidades um g rupo numeroso de ndios que falavam alto e gesticulavam muito. No dia 19, reaparec eram na margem esquerda do rio, 34

MARTINS, Jos de Souza. O tempo da fronteira. Retorno controvrsia sobre o tempo his trico da frente de expanso e da frente pioneira. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S . Paulo, 8(1): 25-70, maio de 1996. acenando para a expedio. Um dos sertanistas chegou a dez metros de distncia de um c asal, que o ameaou retezando o arco e, em seguida, internando-se na mata. No dia 31 de dezembro, os ndios comearam a reconstruir a aldeia que haviam queimado. No d ia 13 de fevereiro de 1973, eram finalmente atrados para viver no acampamento dos brancos e contados: eram 350 pessoas. Dois anos depois desses episdios e do cont ato com os brancos, em janeiro de 1975, s restavam vivos 79 deles (40 homens e 39 mulheres), todos com sinais visveis de tuberculose. Um ano depois, um sertanista denunciava que brancos podiam ter submetido os ndios a severas humilhaes, que eles no faziam mais roa e havia entre eles vrios casos de doenas venreas transmitidas pel os brancos, sem contar 35 ndios com gripe, inclusive o cacique. Os ndios estavam a bandonando a aldeia e construindo suas malocas na beira da rodovia, expostos ao contato indiscriminado com os trabalhadores da estrada. Se queremos insistir no nosso conceito de civilizao e civilizado, a civilizao da frente pioneira havia triun fado sobre a barbrie da selva. Igarap no norte do Mato Grosso (1979).

Essa no uma histria nica. Pelo menos 34 tribos indgenas foram atradas e contactadas n a Amaznia, a partir de 1965, entre tribos at ento desconhecidas e faces arredias de g rupos j conhecidos20. Sem contar tribos fragmentadas em grupos dispersos, em relao a cada qual o contato foi especfico. Vinte e seis delas o foram entre 1970 e 1975 . Na quase totalidade desses grupos a histria do contato no varia muito em relao ao caso dos Kreenakarore. Os brancos utilizam usualmente as palavras atrao, pacificao e contato para se referir ao de neutralizao das populaes indgenas que geralmente reag quando percebem que seus territrios esto sendo invadidos. Essas so palavras tcnicas do jargo oficial, usadas pelos funcionrios da Fundao Nacional do ndio para caracteriz ar seu trabalho. O homem comum, porm, sintetiza essas diferentes aes no verbo amans ar os ndios. uma palavra que d bem a medida do lugar que o ndio ocupa no imaginrio d o civilizado da fronteira: ele geralmente classificado como animal (Ribeiro, 197 7, p. 362-363). Vrias localidades da Amaznia receberam o nome de So Flix, inclusive no perodo recente. que So Flix, na crena catlica popular, o 35

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santo que protege o homem contra os animais peonhentos e os ndios. Na regio, os no-nd ios, brancos ou no, chamam a si mesmos de cristos. E classificam os ndios como cabo clos, isto , pagos, por oposio aos cristos21. Certa vez, em So Flix do Araguaia (no Ma o Grosso), caminhando pela rua beira do rio, ouvi quando algumas crianas comearam a ofender um ndio karaj que passava. Perguntei-lhes porque faziam aquilo, pois o nd io era gente como elas e elas certamente no gostariam que algum lhes fizesse o mes mo. Um dos meninos disse-me com espanto: Ele no gente como eu. Ele caboclo e eu so u cristo! Lembro-me, ainda, do cacique xavante Aniceto, numa reunio em Goinia, opond o-se aos bispos catlicos que, por uma questo de respeito aos ndios, no se julgavam n o direito de batiz-los. Para Aniceto, o batismo constitua o reconhecimento da huma nidade do ndio e uma proteo em relao aos brancos que, pela falta do batismo, os consi deravam animais. A distino entre cristo e caboclo , nesses casos, usada para disting uir os humanos dos bichos-do-mato22. Nesse perodo recente, no foram raros os casos de expedies de caa ao ndio organizadas pelos brancos da frente de expanso, para remo vlos de suas terras e prevenir ataques. Como em 1963, quando os responsveis por um s eringal no Mato Grosso ordenaram a destruio e o massacre de toda uma aldeia de ndio s Cinta Larga: de avio, em vos rasantes, foram jogadas dinamites sobre a aldeia, a o mesmo tempo que uma metralhadora era disparada sobre os ndios que corriam em pni co. Os atacantes voltaram por terra e metralharam outro grupo de ndios acampados beira de um rio. Ouvindo um choro abafado de criana, voltaram e encontraram, sob dois corpos crivados de bala, a me viva e uma garotinha. Enquanto violentavam a m ulher, que matariam depois, com um tiro estouraram os miolos da menina que tenta ra socorrer a me (cf. Ribeiro, 1977, p. 189-190). Isso depois do principal respon svel pela firma ter dito diante de testemunhas: Estes parasitas destes ndios sem ve rgonha... J tempo de acabar com eles, de liqidar com eles... (...) Vamos liqidar co m estes vagabundos. Os Kayap, no final dos anos 50, eram considerados bichos pelos seringueiros e pelos donos dos seringais e tratados com repugnncia (cf. Moreira Neto, 1959, p. 49-64)23. O que se conhece de como os prprios ndios de diferentes t ribos viram e interpretaram a chegada dos brancos e a invaso de seus territrios po r eles igualmente sugestivo. Quando os Suru de Rondnia se viram pela primeira vez frente a frente com um grupo de brancos, o assustado cacique a estes se dirigiu dizendo: Branco, eu te amanso24. Vrias tribos se designam a si mesmas como gente, p ara diferenar-se dos outros humanos. o caso dos mesmos Suru, que, em sua lngua, se chamam a si mesmos de paiter, isto a gente (ns mesmos) em detrimento de outros, qu e no seriam humanos (cf. Mindlin, 1985, p. 99). Nas concepes dos Bororo, do Mato Gro sso, os civilizados esto na mesma categoria dos seres malficos e mortais, isto , so semelhantes, mas no idnticos, s cobras venenosas, aos inimigos e aos espritos malfico s, designados por Bope (isto , coisa ruim). Em suas 36

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concepes, o gado bovino reconhecido como companheiro dos civilizados porque destri plantaes e, desse modo, rouba alimento dos ndios. Alis, a vaca no possui um lugar no cosmo Bororo (cf. Viertler, 1990, p. 19-32). Juruna, um ndio Xavante, entende mes mo que, no rio das Mortes, foram os ndios que atraram e amansaram os brancos: Deu m uito trabalho atrair branco. Branco sempre com medo. Foi uma luta amansar branco . Branco matou muito ndio, at Xavante poder amansar branco(cf. Martins, E., 1978, p . 208)25. Mesmo amansado, o branco permanece excludo do mundo xavante. Em seu exc elente estudo sobre esses ndios, Aracy Lopes da Silva sublinha que o dualismo de seu pensamento e de sua organizao social se expressa na classificao de ns e eles. As internas do lugar ao surgimento de uma conscincia que se expressa na concepo de um ns empre ampliado que, em certas circunstncias, extravasa os limites do mundo Xavante e passa a incluir os outros ndios. Trata-se de uma cultura em que h a necessidade lgi ca dos muitos outros com que, nas sociedades J, se constri a noo de pessoa e de identi dade individual.... E conclui que falta do branco, ou melhor, falta de meios para enfrentar o branco (...) ele seja substitudo pela ona: igualmente outro, elemento da natureza, assim como o branco excludo do universo cultural xavante (cf. Silva, 1986, p. 55 e p. 257-258). Para o ndio o avano da frente de expanso no repercute ape nas por coloc-lo diante de uma humanidade diferente, a dos civilizados. Repercute nos rearranjos espaciais de seus territrios e nas suas relaes com outras tribos, s obretudo as inimigas. Essas mudanas resultam em muitas perdas, no s do territrio, ma s tambm de vidas e de elementos culturais. Os Asurini do Xingu no s estavam sendo a cossados pelos civilizados desde o sculo passado, como tambm por tribos vizinhas e inimigas que os atacaram vrias vezes e os foraram a deslocar-se em diferentes oca sies. Foram expulsos do Ipixuna pelos Arawet, que por sua vez estavam sendo atacad os pelos KayapXikrin e pelos Parakanan. No Ipixuna cultivavam 76 variedades de pl antas, mas, devido retirada precipitada que efetuaram quando foram atacados pelos Arawet, s conduziram 46, e destas esto cultivando apenas 11 (cf. Arnaud, 1989, p. 3 53)26. Muito antes da linha fronteiria definir o limite da presena do civilizado n um territrio determinado, a frente de expanso j se expande indiretamente empurrando os grupos indgenas mais prximos para territrios de seus vizinhos mais distantes. N o geral, tem decorrido da guerras intertribais e at o extermnio de algumas populaes i ndgenas por parte de outros grupos indgenas. A escassez de estudos que combinem a etnohistria com a histria dificulta uma viso ampla desse imenso e mltiplo conflito q ue se d alm da fronteira, que se mostra, assim, alm do mais, fronteira da Histria, c omo resultado da histrica expanso da sociedade civilizada. Os preciosos estudos de Dominique Gallois sobre o povo Waipi, que vive hoje na fronteira com a Guiana fr ancesa, so justamente indicativos 37

MARTINS, Jos de Souza. O tempo da fronteira. Retorno controvrsia sobre o tempo his trico da frente de expanso e da frente pioneira. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S . Paulo, 8(1): 25-70, maio de 1996. da importncia que tais estudos podem ter para melhor compreenso dos aspectos propr iamente dramticos da expanso da fronteira. Desde o final do sculo XVII e incio do scu lo XVIII, os Waipi vem migrando em direo ao norte e Guiana. Deslocaram-se fugindo, empurrados pelos brancos, desde o rio Xingu. Atravessaram o rio Amazonas e se lo calizaram na regio do rio Jari, avanando, depois, em direo s suas cabeceiras. Nessa l enta migrao de cerca de trezentos anos, h muitos episdios de guerra com outras tribo s cujos territrios estavam invadindo. Como h episdios de cooptao pelos civilizados pa ra que se empregassem na caa de outros ndios para reduzi-los condio de escravos. Sem contar complicados arranjos e relacionamentos entre tribos indgenas para efetiva r um comrcio primitivo de ferramentas produzidas pelos civilizados (cf. Gallois, 1986 e 1993)27. Os estudos de Gallois sobre esse povo mostram uma complexa e sur preendente teia de relacionamentos entre diferentes grupos indgenas, incluindo um grupo de ex-escravos negros fugidos das fazendas da Guiana francesa e retribali zados, para fazer circular esses produtos entre eles. Um comrcio inteiramente ext ra-capitalista e, at se poderia dizer, extra-comercial porque inteiramente estran ho aos princpios e realidades econmicos em que esses produtos foram gerados. Sobre tudo porque nesse mundo indgena e tribal tais mercadorias esto separadas de seu mu ndo de origem por uma ntida fronteira social e cultural e por uma lgica de circulao de produtos inteiramente diversa, distante de qualquer concepo de equivalncia. Isso fica claro na destruio de bens at caros, procedentes dos civilizados, por ocasio do s rituais fnebres dos respectivos donos, em diferentes tribos28. A mercadoria ape nas adicionada cultura tribal, mas no incorporada segundo sua implcita lgica mercan til e acumulacionista. Provavelmente, porque a mercadoria s pode s-lo se conservar o valor de uso, que se manifesta nas circunstncias inclusive culturais em que us ada. Enquanto o branco pe a nfase de sua relao com a mercadoria no valor de troca, m esmo quando a usa (e j no tem valor de troca), o ndio pe a nfase no valor de uso e nu ma concepo de uso que anula o pecado original da troca. Diversas tribos indgenas cont actadas no perodo recente foram surpreendidas migrando lentamente, por longas dis tncias, para o interior do pas em conseqncia de presses anteriores da frente de expan so, diretamente sobre elas ou sobre seus vizinhos: os Tapirap se fixaram no Mato G rosso aps um longo percurso a partir do Maranho; os Xavante esto agora encurralados no Mato Grosso, entre fazendas de gado e lavouras de camponeses pobres, mas pro cedem de Gois e da Bahia29. H mesmo casos de tribos originrias de um ambiente ecolgi co especfico que, em conseqncia dessas migraes, deslocaramse para ambientes completam ente diferentes, o que as obrigou, em alguns casos com sucesso e em outros sem s ucesso, a reelaborarem sua relao com a natureza, sua cultura e suas concepes: os Ira nxe, originrios da regio de mata, onde haviam elaborado sua experincia histrica de vi da, foram deslocados para o cerrado, onde se adaptam mal; j os Kayap foram empurrad os do cerrado para a floresta 38

MARTINS, Jos de Souza. O tempo da fronteira. Retorno controvrsia sobre o tempo his trico da frente de expanso e da frente pioneira. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S . Paulo, 8(1): 25-70, maio de 1996. Jovem ndio tapirap observa o rio no embarcadouro de sua aldeia assediada pelas faz endas de gado das grandes empresas do Sudeste (1979).

e levaram mais de cem anos para se adaptarem ao novo ambiente e produzirem conhe cimentos a ele adequados (cf. Pivetta, 1993, p. 19 e p. 39-47). Em vrios casos, a chegada dos civilizados se deu praticamente no mesmo perodo de confrontos devast adores entre diferentes tribos. H pouco menos de meio sculo, um etnlogo relatava o estado de pnico que se apossara dos ndios Tapirap, do Mato Grosso, em relao aos seus mais perigosos inimigos, os Kayap. A mais intensa aproximao da frente de expanso de seu territrio coincidia com o fato de que os Kayap no somente avanam em direo ao Aragu ia para acabar com os sertanejos e suas casas. Marcham para o sul atacando Tampi itaua, a aldeia tapirap (cf. Baldus, 1970, p. 49)30. O encontro, portanto, para es ses grupos, se deu em momentos dramticos, acrescentando um inimigo de certo modo inesperado aos inimigos conhecidos. Compreende-se que vrias dessas tribos tenham aceito e at procurado a sujeio aos brancos. E tenham imediatamente se disposto a co laborar na atrao e contato de tribos inimigas. Freqentes vezes, no fundo, os ndios i maginaram que estavam envolvendo os civilizados em seus prprios conflitos. S recen temente diferentes grupos indgenas se deram conta do que estava de fato acontecen do e passaram a se aliar a seus antigos inimigos para enfrentar os brancos. Esse certamente um dos aspectos novos da expanso da fronteira no Brasil. E outro aspe cto novo e fundamental que populaes indgenas tem pressionado os brancos, com xito, n o sentido da expanso das fronteiras de seus territrios de confinamento, como tem s e dado com os Kayap; ou reocupando fazendas abertas em seus antigos territrios, in clusive instalaes, como ocorre com os Xavante. Esse cenrio de conflito no se desenha necessariamente sobre o imaginrio de um territrio aberto e ilimitado. Lux Vidal, no seu minucioso estudo sobre os Kayap-Xikrin, relata que eles reconhecem dois pon tos cardeais: leste e oeste. E que, em oposio ao leste, que bem definido, por ser o lugar de sua origem e de origem de seus mitos, o oeste simplesmente um ponto de referncia convencional de delimitao do espao (...), mas, no 39

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definido, ningum poderia situ-lo. Segundo os ndios o fim do mundo. tambm o lugar d te perptua (cf. Vidal, 1977, p. 18 e 21). Segundo Gallois, tambm os Waipi, no mito em que se referem ao lugar Mairi, mencionam que ali est o buraco do final da terr a. Na sua reconstituio da relao entre mito e Histria, Gallois descobriu que Mairi a c idade de Almeirim, antiga localidade de referncia, embora distante, da fortaleza de Macap, construda pelos portugueses no perodo colonial. H nessa fortaleza o que pa rece ser um calabouo em forma de poo. Um ndio conhecedor do mito, ao visitar a fort aleza pela primeira vez, disse: Quando conheci a fortaleza, reconheci o lugar. O bu raco do final da terra era o lugar onde jogavam as pessoas. De qualquer modo, ali e fetivamente termina a terra, como terminava a vida; depois dali o oceano (cf. Ga llois, 1993, p. 17). A disputa pela concepo de destino na situao de fronteira Quem conhece a fronteira sabe perfeitamente que nela, de fato, essas faixas se mes clam, se interpenetram, pondo em contato conflitivo populaes cujos antagonismos in cluem o desencontro dos tempos histricos em que vivem. A recente expanso da fronte ira mostrou isso de maneira muito clara. Prticas de violncia nas relaes de trabalho, como a escravido por dvida, prprias da histria da frente de expanso, so adotadas sem dificuldade por modernas empresas da frente pioneira. Pobres povoados camponeses da frente de expanso, permanecem ao lado de fazendas de grandes grupos econmicos, equipadas com o que de mais moderno existe em termos de tecnologia. Missionrios catlicos e protestantes, identificados com as orientaes Famlia de pees escravisados por dvida trabalhando na derrubada da mata, na frente p ioneira de Jaru, Rondnia (1977). teolgicas modernas da Teologia da Libertao encontram lugar em suas celebraes para as concepes religiosas tradicionalistas do catolicismo rstico, prprio da frente de expa nso31. A dinmica da frente de expanso no se situa num nico mecanismo de deslocamento demogrfico. Tradicionalmente, a frente de expanso se movia e excepcionalmente aind a se move, em raros lugares, em conseqncia de caractersticas prprias da agricultura de roa. Trata-se de um deslocamento lento regulado pela prtica da combinao de perodos de cultivo e perodos 40

MARTINS, Jos de Souza. O tempo da fronteira. Retorno controvrsia sobre o tempo his trico da frente de expanso e da frente pioneira. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S . Paulo, 8(1): 25-70, maio de 1996. de pousio da terra. Depois de um nmero varivel de anos de cultivo do terreno, os a gricultores se deslocam para um novo terreno. Onde essa prtica mais tpica, como o Maranho, o deslocamento se d no interior de um territrio de referncia ao redor de um centro, de um povoado. Quando a roa fica distante do centro, a tendncia a criao de um novo centro, ao redor do qual os lavradores abrem suas roas segundo critrios de precedncia e antigidade dos moradores e segundo concepes de direito muito elaborada s, isto , quem tem direito de abrir roa onde, por exemplo. Desse modo, a fronteira se expande em direo mata, incorporando-a pequena agricultura familiar. A tendncia observada at agora a da acelerao do deslocamento da frente de expanso, ou mesmo seu fechamento, em decorrncia da invaso das terras camponesas por grileiros, especulad ores, grandes proprietrios e empresas32. Quando no integrados no mercado de trabal ho, os camponeses eram e so expulsos de suas terras e empurrados para fora da front eira econmica ou para dentro como assalariados sazonais. Se encontram terras livres mais adiante, continuam a tendncia migratria, mesmo que para pontos mais distante s. notvel a circulao de informaes sobre terras livres ou presumivelmente livres, entr e camponeses, centenas de quilmetros adiante. A teia de relaes de parentesco e de c ompadrio se encarrega de difundir as informaes sobre a localizao de novas terras que ainda podem ser ocupadas. O que facilitado pelo lento deslocar de fragmentos de grupos famliares desses camponeses. Embora tendencialmente migrem em famlia e at e m grupo33, h uma rede familiar mais extensa e viva que constitui a referncia nesse movimento. Em cada etapa do deslocamento, os membros da famlia, os compadres, os antigos vizinhos j chegados acolhem os que vm depois e sero acolhidos mais adiante pelos que se foram antes (cf. Keller, 1975, p. 674). A verdadeira estrutura soc ial de referncia das populaes camponesas da fronteira no a local e visvel. Ela se esp alha por um amplo territrio, num raio de centenas de quilmetros, e uma espcie de es trutura migrante, uma estrutura social intensamente mediada pela migrao e pela ocu pao temporria, ainda que duradoura, de pontos do espao percorrido. Os estudos sociolg icos que tomam como referncia uma localidade especfica no apanham a realidade socia l mais profunda que d sentido existncia dessa espcie de sociedade transumante. Sta. Terezinha, antigo povoado de posseiros no norte do Mato Grosso, local de co nflito armado com jagunos de um banco paulista, em 1973 (1979). 41

MARTINS, Jos de Souza. O tempo da fronteira. Retorno controvrsia sobre o tempo his trico da frente de expanso e da frente pioneira. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S . Paulo, 8(1): 25-70, maio de 1996. Quando no h perspectiva de encontrar novas terras nem h perspectiva ou disposio de en trar na economia da misria no interior da fronteira econmica, geralmente comea a lu ta pela terra, o enfrentamento do grande proprietrio e seus jagunos. Em algumas re gies tem sido possvel, nos ltimos vinte anos, observar a passagem das migraes espontne as, decorrentes da saturao da terra, para as migraes foradas pelas expulses violentas da terra. E observar, neste ltimo caso, que mesmo a os camponeses migram para no mu ito longe, como que circulando ao redor de um ponto ou ao longo de uma rota de r eferncia. Quando a presso se combina com a falta de alternativa, surge o conflito, como ocorreu em vrios pontos do sul do Par (Hbette, s/d., p. 1-3). A histria recent e das lutas camponesas no Brasil tem, alis, mostrado abundantemente que mesmo qua ndo no se configura a falta de alternativas, os camponeses ameaados optam pela lut a pela terra, pelo questionamento seja dos supostos direitos dos alegados propri etrios seja da prpria legitimidade desses direitos. As diferentes modalidades de a comodao desses conflitos por parte do Estado, com as desapropriaes de terras para re forma agrria, at preventivamente nos casos de probabilidade de tenso social, mostra m que os trabalhadores rurais, ainda que por via indireta, conseguiram abrir uma alternativa poderosa e em grande parte sua numa situao de aparente falta de alter nativas34. So eles, por isso, agentes caractersticos da frente de expanso, embora no sejam os nicos nem necessariamente os decisivos. Por isso, violam a linha da fro nteira demogrfica e avanam sobre territrios que so sempre territrios tribais, isto , t erritrios de algum modo includos no circuito de perambulao de algum grupo tribal. Alm das situaes de conflito com as populaes indgenas que procuram resistir a esse avano, h tambm as situaes de fuga dos mesmos indgenas, que se deslocam mais para o interior procura de novos espaos, geralmente s custas de graves conflitos entre as prprias p opulaes indgenas, de tribos diferentes ou at do mesmo grupo Pedro Afonso, Gois, povoado e municpio decadente da antiga frente de expanso do Toc antins, onde os tempos se combinam: as casas de adobe e palha e as casas de alve naria (1984). 42

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indgena (como tem ocorrido entre faces da grande nao Kayap). O conjunto da informao h ica que hoje se tem sobre a frente de expanso e a frente pioneira sugere que a pr imeira foi a forma caracterstica de ocupao do territrio durante longo perodo. Comeou a declinar com a chamada Marcha para Oeste, em 1943, e a interveno direta do Estado para acelerar o deslocamento dos tpicos agentes da frente pioneira sobre territri os novos, em geral j ocupados por aqueles que haviam se deslocado com a frente de expanso. Tipicamente, a frente de expanso foi constituda de populaes ricas e pobres que se deslocavam em busca de terras novas para desenvolver suas atividades econm icas: fazendeiros de gado, como ocorreu na ocupao das pastagens do Maranho por cria dores originrios do Piau; seringueiros e castanheiros que se deslocaram para vrios pontos da Amaznia. E mesmo agricultores. Levaram consigo seus trabalhadores, agre gados sujeitos a formas de dominao pessoal e de explorao apoiadas no endividamento e na coao. Quando a economia da borracha entrou em crise e decadncia a por 1910, muit os desses empreendimentos extrativos, que eram essencialmente comerciais e no agrc olas, simplesmente encerraram suas atividades. Ficaram para trs os trabalhadores, dedicados prpria subsistncia e comercializao de excedentes em pequena escala. Essen cialmente, houve um refluxo da economia, expresso diretamente no retorno a uma e conomia baseada na produo direta dos meios de vida por parte dos trabalhadores (cf . Ianni, 1978, esp. p. 64). Isso tinha sentido, porque os donos de seringais e c astanhais eram meros posseiros ou foreiros que haviam arrendado suas terras do E stado. Portanto, a partir desse momento, a frente de expanso ficou caracterizada como uma frente demogrfica de populaes camponesas e pobres residualmente vinculadas ao mercado. Ao invs de estagnar, continuou crescendo e se expandindo pela chegad a contnua de novos camponeses sem terra originrios sobretudo do nordeste, no caso da Amaznia, que foram ocupando as terras real ou supostamente livres da regio. Uma caracterstica importante da frente de expanso em todo o pas, para dat-la historicam ente, que quando se deslocavam juntos ricos e pobres, deslocavam-se com base nos direitos assegurados pelo regime sesmarial. Embora o regime de sesmarias tenha cessado s vsperas da Independncia e s tenha sido substitudo por um novo regime fundiri o com a Lei de Terras de 1850, ele continuou norteando as concepes de direito terr a de ricos e pobres e, em muitos casos, norteia at agora. Ainda hoje, quando um p osseiro da Amaznia justifica seu direito terra, ele o faz invocando o direito que teria sido gerado pelo trabalho na terra. Ao mesmo tempo, reclama e proclama qu e seu direito est referido aos frutos de seu trabalho, que por serem seus est no d ireito de ced-los ou vendlos. A concepo de que preciso ocupar a terra com trabalho ( na derrubada da mata e no seu cultivo) antes de obter reconhecimento de direito, era prprio do regime sesmarial. Do mesmo modo, a concepo de que o trabalho gera di reito de propriedade sobre os frutos do trabalho tambm era prpria desse 43

MARTINS, Jos de Souza. O tempo da fronteira. Retorno controvrsia sobre o tempo his trico da frente de expanso e da frente pioneira. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S . Paulo, 8(1): 25-70, maio de 1996. regime fundirio. Nele, o domnio estava separado da posse. O domnio era da Coroa. Qu ando, por acaso, o sesmeiro deixasse de cultivar a terra ou de obter dela frutos para pagar tributos, a terra se tornava devoluta (ou realenga, como ento se dizi a, isto pertencente ao rei). Podia por isso ser novamente distribuda pelo represe ntante da Coroa, bastando que algum a ocupasse e, depois, a requeresse, como ocor reu freqentemente. Do mesmo modo, a casa de um agregado construda em terras de ses maria ou data de outrem, bem como suas roas e cultivos, no sendo ele escravo, lhe pertenciam legalmente, sendo a relao com o sesmeiro apenas relao de enfiteuse. Porta nto, o trabalho de fato gerava direito sobre bens produzidos e sobre a terra ben eficiada ou, melhor, sobre o benefcio incorporado terra, como era o caso do desma tamento. comum encontrar-se nos arquivos documentos de transferncia da propriedad e de uma casa a um terceiro, construda em terras de um segundo, que apenas recebi a o laudmio, um tributo quase simblico de reconhecimento do seu senhorio e no de su a propriedade (j que o proprietrio eminente era o rei). A Lei de Terras de 1850 qu e juntaria num nico direito, o de propriedade (mantendo, porm, separados os concei tos), a posse e o domnio. O vocabulrio e o imaginrio monrquicos, ainda to fortes nas frentes de expanso, no so devidos unicamente a arcasmos religiosos, mas tambm a uma c oncepo de direito muito prxima dos pobres: a dos direitos (de uso) gerados pelo tra balho em oposio aos direitos (de propriedade) gerados pelo dinheiro35. A partir de 1943, a frente pioneira que, em outras regies se movia impulsionada pelos intere sses imobilirios do grande capital, das empresas ferrovirias e da grande agricultu ra de exportao, como o caf, no Sudeste, na Amaznia passa a depender da iniciativa do governo federal. Ela se torna a forma caracterstica de ocupao das novas terras. Os grandes episdios desse impulso foram a Expedio Roncador-Xingu e a Fundao Brasil Cent ral, ambas oficiais, nos anos 40; a construo da rodovia Belm-Braslia, nos anos 50; e , finalmente, a poltica de incentivos fiscais da ditadura militar a partir dos an os 6036. A poltica de incentivos, ao subsidiar a formao do capital das empresas ama znicas, dandoRodovia Transamaznica na entrada de Altamira (Par). Ao fundo, o rio Xingu (1985). 44

MARTINS, Jos de Souza. O tempo da fronteira. Retorno controvrsia sobre o tempo his trico da frente de expanso e da frente pioneira. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S . Paulo, 8(1): 25-70, maio de 1996. lhes assim uma compensao pela imobilizao improdutiva de capital na aquisio de terras p ara abertura das fazendas (onde era esse o caso), promoveu a aliana entre os gran des proprietrios de terra e o grande capital. Nesse quadro, o deslocamento da fre nte pioneira sobre as terras j ocupadas pela frente de expanso foi acelerado37 e d eu superposio dessas distintas frentes de ocupao territorial uma violenta dimenso con flitiva. Tornaram-se freqentes e numerosos os despejos violentos e dramticos de po sseiros das terras que ocupavam. Com ou sem base em deciso judicial, os supostos donos, muitas vezes apoiados em documentos falsos, tm conseguido com facilidade o reconhecimento de direitos indevidos. A acelerao do avano da frente pioneira em di versas regies adiantou-se prpria frente de expanso e entrou diretamente em contato com as populaes indgenas. Se nos anos 70, no Mato Grosso, a distino entre as duas mod alidades de ocupao territorial ainda podia ser facilmente feita, o mesmo no se deu nos anos 80, no Par. Aqui os ndios ainda em fase incipente de integrao na sociedade nacional combateram diretamente as grandes empresas modernas que se instalavam e m sua regio com grandes fazendas, interditando-lhes o acesso s terras que pretendi am ocupar. Foi o que ocorreu especialmente com os Kayap. No Mato Grosso, os Xavan te e os Bororo s reagiram contra os fazendeiros aps passar um certo tempo de sua p acificao. Especialmente os primeiros, atacando fazendas j instaladas em seus antigo s territrios e retomando-as. Porm, o avano da frente pioneira sobre a frente de exp anso e a conflitiva coexistncia de ambas mais do que contraposio de distintas modali dades de ocupao do territrio. Ao coexistirem ambas na situao de fronteira, do aos conf litos que ali se travam, entre grandes proprietrios de terra e camponeses e entre civilizados, sobretudo grandes proprietrios, e ndios, a dimenso de conflitos por d istintas concepes de destino. E, portanto, dimenso de conflitos por distintos proje tos histricos ou, ao menos, por distintas verses e possibilidades do projeto histri co que possa existir na mediao da referida situao de fronteira. Essa situao de frontei ra um ponto de referncia privilegiado para a pesquisa sociolgica porque encerra ma ior riqueza de possibilidades histricas do que outras situaes sociais. Em grande pa rte porque mais do que o confronto entre grupos sociais com interesses conflitiv os, agrega a esse conflito tambm o conflito entre historicidades desencontradas. No meu modo de ver, o encontro de relaes sociais, mentalidades, orientaes historicam ente descompassadas, at propriamente no limite da Histria, introduz a mediao das rel aes mais desenvolvidas e poderosas na definio do sentido das relaes mais atrasadas e is, ou melhor, das relaes diferentes, com outras datas e outros tempos histricos. A sobreposio da frente pioneira e da frente de expanso produz uma situao de contempora neidade dessas relaes de tempos distintos. E nela a mediao das relaes mais desenvolvid as faz com que a diferena aparea, na verdade, como atraso. As relaes mais avanadas, m ais caracteristicamente 45

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sociedade diversificada, que ganha sua unidade na coexistncia das diferenas sociai s e tnicas. Seria muito ingnuo imaginar que elas constituem uma receita de tendncia s histricas. Isso no quer dizer, muito ao contrrio, que o capital no estenda sobre o territrio da frente de expanso uma rede de relaes comerciais para nelas integrar os produtos da indstria extrativa ou mesmo os produtos agrcolas, especialmente os qu e so tpicos da subsistncia regional, como a farinha de mandioca, o arroz, etc. Ou, at, estenda seus vnculos diretamente s populaes indgenas acuadas, como tm feito as gra des empresas na extrao de madeira e minrios nos ltimos tempos. E isso no transforma n em os camponeses nem os ndios em tpicos operrios de empresa capitalista. Isso no imp ede, tambm, que grandes empresas, dotadas de organizao empresarial e tcnica moderna e sofisticada, recorram peonagem, isto , a escravido por dvida, sobretudo nas ativi dades de derrubada da mata e de implantao de suas fazendas, o que prprio dos sering ais e castanhais da frente de expanso. Como no impede, ainda, que bolses de populaes indgenas e camponesas sobrevivam no interior da frente pioneira, ou mesmo em regie s de ocupao antiga, como ocorre no Nordeste e no Sul do pas, ainda que num certo se ntido enclausuradas em terras de menor interesse econmico ou em territrios demarca dos. E que, a partir da, se integrem marginalmente (ou no) no mercado de produtos agrcolas. Sobrevivncia e milenarismo no mundo residual da expanso capitalista Justamente essa primeira constatao da diversidade das temporalidades histricas na f ronteira sugere a possibilidade de um equvoco no uso das concepes de frente de expa nso e frente pioneira como instrumentos de classificao e definio dessa realidade. Ain da que os gegrafos tenham acentuado a importncia da urbanizao, das modernas vias 46

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de comunicao, dos empreendimentos econmicos modernos, da mentalidade moderna, suger iram com razo a precedncia dos fatores econmicos no deslocamento da frente pioneira , o principal dos quais, sem dvida, a converso da terra em mercadoria. Entretanto, os que incorporaram a distino entre frente de expanso e frente pioneira, simplific adamente, como instrumentos de classificao e definio da realidade da fronteira, tran sferiram, inclusive os crticos, a precedncia do econmico para a anlise tambm da frent e de expanso38. Com isso, o que prprio e caracterstico dessa ltima situao de fronteir se desfigura, aparecendo como etapa (e no como expresso de contradio), por exemplo, na expanso do capital na Amaznia. No meu modo de ver, as relaes sociais (e de produo) na frente de expanso so predominantemente relaes no-capitalistas de produo mediadoras da reproduo capitalista do capital. Isso no faz delas outro modo de produo. Apenas in dica uma insuficiente constituio dos mecanismos de reproduo capitalista na frente de expanso. Insuficincia que decorre de situaes em que a distncia dos mercados e a prec ariedade das vias e meios de comunicao comprometem a taxa de lucro de eventuais em preendedores. Portanto, a tendem a se desenvolver atividades econmicas em que no as sumem forma nem realidade prpria os diferentes componentes da produo propriamente c apitalista, como o salrio, o capital e a renda da terra. Os meios de produo ainda no aparecem na realidade da produo como capital nem a fora de trabalho chega a se con figurar na categoria salrio. Portanto, o produtor no tem como organizar sua produo d e modo capitalista, segundo a racionalidade do capital. O capital s entra, s se co nfigura, onde sua racionalidade possvel. Se a frente pioneira se define essencial mente pela presena do capital na produo, o mesmo no ocorre, portanto, na frente de e xpanso, que no se constitui pela precedncia do que ns definimos como econmico na "Seu" Roxo, posseiro de economia excedente, apura o caldo de cana para fazer rap adura, seu acar caseiro, em Sta. Terezinha, Mato Grosso (1985). 47

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constituio de seus modos de vida e da mentalidade de seus agentes. Embora sua dinmi ca resulte da ao e dos interesses do capital, combinados com as concepes prprias do c ampons e mesmo do ndio integrado39. A frente de expanso tornou-se, no fundo, o mund o residual da expanso capitalista, o que est alm do territrio cujas terras podem ser apropriadas lucrativamente pelo capital. Explico-me: tanto Monbeig quanto Waibe l mostraram claramente que na frente pioneira o capital se torna proprietrio de t erra, recria no terreno os mecanismos da sua reproduo ampliada. Expande-se sobre o territrio, de que se apossa como seu territrio. Essa expanso territorial traz para a prpria fronteira a infraestrutura da reproduo capitalista do capital: o mercado de produtos e de fora de trabalho e com ele as instituies que regulam o princpio da contratualidade das relaes sociais, que o que caracteriza a sociedade moderna. O m ercado se constitui na mediao essencial que d sentido ao processo de ocupao do territr io. A frente de expanso tambm expanso de relaes mercantis. Mas, numa concepo inversa expanso da produo propriamente capitalista. As relaes que na histria da fronteira no Brasil tem precedido o avano da frente pioneira propriamente dita no se caracteriz am pela ao do empreendedor que expande a reproduo capitalista do capital no territrio novo. Antes, sua ao no sentido de estender as relaes mercantis alm dos limites do te rritrio propriamente incorporado na reproduo capitalista do capital. H um limite alm do qual no possvel extrair renda capitalista da terra. Provavelmente por isso, os territrios sobre os quais se move a frente de expanso so claramente marcados pela a usncia da propriedade fundiria moderna, predominando a posse efetiva ou o aforamen to. A teoria da fronteira , no meu modo de ver, basicamente um desdobramento da t eoria da expanso territorial do capital. Novos terrenos so ocupados de modo capita lista quando possvel extrair deles a renda capitalista da terra, ao menos a renda absoluta, isto , quando possvel embutir nos preos dos produtos nela cultivados, alm da renda territorial, a taxa mdia de lucro do capital40. Se a distncia em relao ao mercado a que o produto se destina implica em transferir ao transporte esse lucr o, nenhum capitalista estar interessado em investir em atividades econmicas geogra ficamente localizadas alm de um certo limite41. Se o capitalista tiver que deduzi r do seu lucro o preo do transporte para fazer o produto chegar ao mercado e a rea lizar o seu ganho, ele certamente haver de considerar a alternativa de outros inv estimentos para seu capital. Alm desse limite, est a frente de expanso, mas no a fre nte pioneira. Por isso, a frente de expanso est mais prxima da economia mercantil s imples do que da economia capitalista e, ao mesmo tempo, est prxima da mera econom ia de subsistncia. O campons produz a seus prprios meios de vida, alm dos excedentes comercializveis. Ele no pode se inserir plenamente na diviso social do trabalho que rege o conjunto da economia. Porque se o fizer, ter que se especializar, dedicar -se de preferncia aos produtos mais rentveis naquela terra e naquele lugar. E adqu irir no mercado 48

MARTINS, Jos de Souza. O tempo da fronteira. Retorno controvrsia sobre o tempo his trico da frente de expanso e da frente pioneira. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S . Paulo, 8(1): 25-70, maio de 1996. seus meios de vida. Ora, os meios de vida que circulam atravs do mercado so meios de vida cujo preo incorporou a taxa de lucro do capital que os produziu e/ou que os comercializou. Desse modo, eles impem reproduo de seus consumidores e da fora de trabalho a rentabilidade e a mediao do capital. Para que a fora de trabalho se repr oduza ter que receber por seu produto o seu valor, isto , o que foi dispendido em meios de vida por quem trabalha, pois do contrrio a fora de trabalho no poder reprod uzir-se. Onde a distncia do mercado no viabiliza a extrao da renda capitalista da te rra, o campons ter que organizar sua economia em outras bases. Ele ter que produzir e assegurar seus prprios meios de vida. Com isso, poder vender seus produtos como excedentes e no como produtos cujo preo de venda pelo produtor esteja eventualmen te baseado numa contabilidade de custos, como ocorre na atividade organizada em bases empresariais. Isso fica mais claro se considerarmos os produtos que tanto so produzidos na frente de expanso quanto na frente pioneira e nas regies antigas. No Brasil, de modo geral, um desses produtos o arroz. At a uma certa distncia do m ercado consumidor, o arroz poder ser produzido de modo empresarial, como ocorre n as grandes regies arrozeiras do sul, do sudeste e do centro-oeste. A partir desse limite, isto , alm da frente pioneira, no poder ser produzido de modo empresarial. A partir da ter que ser produzido sem que o produtor possa assegurar sua sobrevivnc ia apenas com sua comercializao. Em conseqncia, a sobrevivncia do agricultor depender de que ele possa assegurar essa sobrevivncia por outros meios. Ele o faz organiza ndo sua produo como uma atividade complementar da produo direta de seus meios de vid a. A isso chamo de economia de excedentes para diferen-la de mera economia de subs istncia. Nela o excedente j aparece como tal na prpria produo. O essencial nessa inte rpretao que os meios de vida do agricultor no so imediatamente estabelecidos pela me diao do mercado. Mesmo que o campons venha a ter que comercializar tambm parte de se us meios de vida, ele sabe que est vendendo aquilo que originariamente fora desti nado sua subsistncia. diferente da situao do assalariado e mesmo do pequeno agricul tor capitalista que, no momento da produo, no sabe e no pode distinguir entre o que vai constituir seus meios de vida e o que vai constituir o excedente apropriado pelo capital, num caso, ou destinado sua prpria acumulao, no outro. O excedente do campons da frente de expanso um excedente concreto, produto de trabalho concreto, do mesmo modo que seus meios de vida. Os meios de vida de quem trabalha para o c apital, como ocorre com o operrio ou o assalariado do campo, tem seu montante def inido pela mediao do capital e materializao de trabalho abstrato e, portanto, social . No o prprio trabalhador que calcula e define quanto da produo vai se constituir em seus meios de vida. Muitas ressalvas tem sido equivocamente apresentadas a essa concepo. H, freqentemente, situaes concretas em que, embora o agricultor produza de f ato seus prprios meios de vida, toda sua atividade est 49

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produto destinado prpria subsistncia e ao endividamento posterior para rep-lo quand o se fizer necessrio. Situao que se repete quando algum desastre natural reduz a pr odutividade do trabalho, como chuvas excessivas ou seca. Muitas das dificuldades para compreender as peculiaridades e os efeitos dessa economia simples vm de pes quisadores que limitaram suas observaes, quando as fizeram, a regies em que a econo mia camponesa est em crise, sobretudo em conseqncia da sua maior dependncia do merca do devido a alteraes nas necessidades da famlia camponesa, quando a desorganizao da e conomia de excedentes j est adiantada. E sobretudo em regies em que as roas campones as j esto cercadas pelas grandes fazendas de gado. Os camponeses no podem, por isso , concretizar o deslocamento cclico de suas roas para reas de mata prximas e terras virgens. O declnio da produtividade agrcola e o que , de certo modo, seu confinamen to, comprometem a reproduo desse campesinato e a dinmica da frente de expanso. Mesmo que tais populaes se tornem acentuadamente dependentes do mercado e dos pequenos comerciantes de seus povoados, seu vnculo mercantil ser acessrio, limitado e margin al, no sentido de que no ele que organiza a totalidade do mundo campons. Em seu mu ndo, o mercado constitudo pelos precrios terminais de uma rede de aquisio de produto s agrcolas ou extrativos, adquiridos basicamente em troca de outros produtos, sob retudo industrializados, que chegam ao campons por preos vrias vezes multiplicados em relao aos grandes centros urbanos. Isso, porm, no quer dizer que, ao mesmo tempo, os comerciantes de povoado no constituam parte integrante e, mesmo, essencial de sse mundo, como de fato constituem (cf. Keller, 1975, p. 681). Porm, os produtos no circulam de modo autenticamente mercantil, at por que tem a escassa presena o din heiro, predominando as trocas44. Seus preos no refletem o mercado, mas as condies mo nopolistas da comercializao e, sobretudo, o poder pessoal do comerciante. No geral , a troca se d no interior de uma relao que sobretudo patriarcal relao de dominao. E mos, portanto, em face de uma insero imperfeita do campons no mercado porque imperf eito e no-capitalista o mercado que chega at ele e que procura envolv-lo em sua tei a de explorao econmica. Essa a forma da converso, pelo capital comercial e usurrio, d o excedente fsico em lucro. A frente de expanso no tem sido apenas constituda pelo c ampesinato. Nela, h uma grande diversidade de personagens, atividades econmicas e relaes sociais especficas. H uma espcie de burguesia de fronteira que muitas vezes to ma a iniciativa pela expanso desses modos marginais de produo das mercadorias. Ela responsvel pela implantao desses terminais de suco de produtos e desproporcional dist ribuio de mercadorias trazidas de fora. A frente de expanso est mais prxima das relaes servis de trabalho do que das relaes propriamente capitalistas de produo. Os casos 51

MARTINS, Jos de Souza. O tempo da fronteira. Retorno controvrsia sobre o tempo his trico da frente de expanso e da frente pioneira. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S . Paulo, 8(1): 25-70, maio de 1996. Violeiro que cantou a saga dos posseiros do povoado de Sta. Terezinha, norte do Mato Grosso, em conflito com a nova fazenda de um banco paulista (1979).

de peonagem ou escravido por dvida, no Brasil, ocorrem com muito mais freqncia na fr ente de expanso do que nas outras regies. evidente que so relaes produzidas no proces so de reproduo ampliada do capital, que recorre a mecanismos de acumulao primitiva e m certos momentos dessa reproduo ampliada (cf. Martins, 1995, p. 1-25), isto , reco rre seja ao confisco de bens, como a terra, seja ao confisco de tempo de trabalh o mediante ampliao da margem de trabalho no pago. Tem sido caracterstico da frente d e expanso, no Brasil, a ausncia da propriedade formal da terra, esta ltima constitud a de simultneos direitos de posse e domnio. A populao camponesa geralmente posseira ou ocupante de terra, sem ttulo de propriedade. Os patres, onde os h, foram durante longo tempo, at h poucos anos, ou meros posseiros, como os camponeses, ou arrenda trios de terras pblicas, pagando ao Estado foros quase simblicos e, sobretudo, paga ndo com favores polticos e eleitorais, de tipo clientelista, as concesses territor iais recebidas (cf. Emmi, 1988, p. 92-93). Essa precria relao de pobres e ricos com a posse da terra na frente de expanso no s resultado da precria institucionalizao do direito de propriedade, mas tambm resultado de que tais territrios esto fora do cir cuito rentvel da renda da terra ou da aplicao de capital na aquisio de terrenos. Se n a frente pioneira a racionalidade econmica e a constituio formal e institucional da s mediaes polticas esto visivelmente presentes em todos os lugares e momentos, j na f rente de expanso notrio o predomnio dos valores sociais, das crenas, do imaginrio na formao, definio e sustentao dos vnculos sociais. A com freqncia os instrumentos da a mercantil, especialmente o dinheiro, chegam como expresso do mal e do diablico. O que se explica porque nela o poder de corroso dos processos econmicos extremamen te mediatizado, no atua diretamente e imediatamente sobre mentes e relaes sociais. No meu modo de ver, isso est relacionado com a produo direta de meios de vida e a p roduo complementar (mesmo que em primeiro lugar) de excedentes para escambo e comrc io. O dinheiro e a mercadoria no so direta e predominantemente responsveis pela rep roduo social. E, nesse caso, quanto mais marginal e, ao mesmo tempo, corrosiva e v iolenta a insero no mercado, mais se acentua a fora do imaginrio no modo de vida des sas populaes e na tentativa de compreenso de seus prprios dramas e misrias. Nesse sen tido, no se pode compreender a frente de expanso reduzindo-a expresso material de s imples busca de terra por parte dos camponeses pobres expulsos das reas de latifnd io, sobretudo no nordeste. Essa busca no raro precede o prprio ato de expulso ou, e nto, quando o sucede, tem caractersticas muito diversas da de uma sbita desagregao de vizinhana. Ela tende a se definir no ambiente do ajustamento precrio a uma nova s ituao decorrente da expulso, a um novo relacionamento do homem com a natureza, freqe ntemente envolvendo perda cultural, realidades novas que impem redefinio de costume s e tradies. Sobretudo porque essas 52

MARTINS, Jos de Souza. O tempo da fronteira. Retorno controvrsia sobre o tempo his trico da frente de expanso e da frente pioneira. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S . Paulo, 8(1): 25-70, maio de 1996.

mudanas acarretam desagregao de grupos de constituio antiga, no mais das vezes apoiad os numa estrutura de vnculos de parentesco real ou ritual. Uma certa conscincia de proximidade do fim dos tempos, decorrente de uma sensao de inexplicvel de-moralizao, privao, provao e castigo impe s vtimas da expropriao material e cultural uma certa eenso apocalptica dos acontecimentos45. A busca tem um forte carter comunitrio, o qu e se v claramente nos locais de imigrao ao longo do Tocantins e do Araguaia e mesmo em Rondnia. Em parte porque esses grupos so constitudos por extensas parentelas, a gregando ascendentes, descendentes e colaterais, grupos que mesmo uma dramtica ad versidade econmica no destri. Um certo simplismo economicista sugere que a expropri ao produz mecanicamente a individualizao e a integrao no mercado de trabalho, j no ma do grupo, mas de cada um de seus antigos membros. No entanto, as evidncias mostra m que mesmo quando, aparentemente, as coisas ocorrem desse modo, com as migraes pa ra as grandes cidades, o que temos o contrrio: migraes temporrias em grupo do lugar a migraes definitivas feitas aos poucos, geralmente comeando pelos mais jovens, depo is os homens e finalmente a famlia toda. A migrao dos membros de uma famlia tende a durar muitos anos, at que todos se transportem de um lugar a outro46. Em parte, t anto num caso quanto noutro, porque esses grupos se concebem como comunidades de destino e de pertencimento. De certo modo, da mesmo maneira que para as populaes indgenas, esse pertencimento inclui os ancestrais. A insistncia com que algumas tr ibos tentam recuperar terras ancestrais, como o caso dos Xavante, tem a ver, em parte, com a localizao de seus cemitrios. O sentido do dilaceramento que a destruio d esse mundo desperta no ntimo de muitos camponeses da frente de expanso pode ter um a intensidade dramtica de difcil identificao a partir de esquemas convencionais de p articipao. A histria das frentes de expanso no Brasil, neste sculo, inclusive no sul, tem sido ao mesmo tempo a histria do milenarismo campons47. Praticamente todos os movimentos milenaristas ou messinicos do perodo ocorreram nas frentes de expanso, ou em bolses de tradicionalismo em que o modo de vida idntico ao que pode ser obse rvado naquelas, e ocorreram nos momentos em que os camponeses estavam sendo expu lsos da terra ou estavam ameaados de expulso. Pude observar diretamente que as mig raes espontneas do nordeste para a Amaznia, para um nmero muito grande de pessoas, es to motivadas por concepes milenaristas. Em diferentes pontos de uma extenso de cerca de oitocentos quilmetros ao longo do rio Araguaia encontrei diversos grupos de c amponeses que chegaram regio inspirados pelas profecias do Padre Ccero sobre a exi stncia de um lugar mtico depois da travessia do grande rio. E tive notcia de um gru po desgarrado, empenhado na mesma busca, que se estabelecera beira do rio Tocant ins. Esse lugar mtico reconhecido como o lugar das Bandeiras Verdes, que ningum sa be dizer exatamente o que 53

MARTINS, Jos de Souza. O tempo da fronteira. Retorno controvrsia sobre o tempo his trico da frente de expanso e da frente pioneira. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S . Paulo, 8(1): 25-70, maio de 1996. nem onde . Mas, seria reconhecido quando fosse encontrado, por ser um lugar de re frigrio, de guas abundantes, de terras livres, em contraste com o nordeste rido e l atifundista48. Trata-se, claramente, de milenarismo medieval e europeu, como prpr io da maioria dos casos de milenarismo no Brasil. Os que procuram as Bandeiras V erdes andam em grupos. Geralmente so grupos de parentes e vizinhos no local de or igem. Sua trajetria dos pontos de origem no nordeste aos lugares em que se estabe leceram varia de seiscentos a oitocentos quilmetros. O deslocamento lento, em vrio s casos tomando dos peregrinos muitos anos, com paradas demoradas ao longo do tr ajeto. O fenmeno vem ocorrendo h uns quarenta anos aproximadamente e se tornou mui to intenso nos anos 70. extremamente significativo que os peregrinos se desloque m na direo leste-oeste, que a mesma direo do deslocamento da fronteira e do moviment o de efetiva ocupao do territrio. Geralmente seguem o sentido de orientao da Via Lctea , a que chamam de Caminho de So Tiago. Lembro aqui que So Tiago o mesmo Saint Jacq ues que d nome s jacqueries, s revoltas camponesas. E o Caminho de So Tiago o mesmo Caminho de Santiago de Compostela, na Espanha, seguido pelos peregrinos que no t empo das Cruzadas partiam para a Terra Santa, para a guerra contra os infiis e pa ra resgatar o tmulo de Cristo. Nesse sentido, o deslocamento atual, na direo supost amente indicada pela Via Lctea, segue um rumo oposto ao do percorrido pelos cruza dos na Idade Mdia europia. Lembro, tambm, que Compostela campo de estrelas, isto , a ia Lctea. Portanto, na fronteira, h um imaginrio mstico, que mescla e adapta ao sent ido de movimento prprio da frente de expanso, vrios e diferentes componentes do ima ginrio medieval. Pode-se dizer que adapta na medida em que a realidade que sustenta va esse imaginrio, na origem, era a do movimento do oeste em direo a leste. Aqui o contrrio, como se os camponeses recorressem ao que parece ser o arqutipo do confro nto com o desconhecido, com a natureza, com o outro e, sobretudo, com o prprio li mite do humano. H um certo componente de guerra santa nesse universo, como ocorre u numa frente de expanso do sul do pas, de 1912 a 1916, quando houve a chamada Gue rra do Contestado49. como se a humanizao do homem tivesse em qualquer circunstncia a dimenso de uma peleja mortal, no s entre Deus e o diabo, mas entre o humano e o i numano. As influncias das heresias medievais se anunciam atravs das inverses das re laes sociais: nos opostos que est o sentido do que aparentemente perdeu o sentido. No Contestado, era preciso morrer para renascer no exrcito divino de So Sebastio; o s velhos deveriam se tornar jovens, a sabedoria e o poder estavam com as crianas. Alm disso, quem no se recolhesse aos redutos santos era inimigo. Alm dos seguidore s da Bandeira Verde, h outros grupos de camponeses peregrinos como o de Maria da Praia, que h muitos anos se desloca de Minas Gerais, no sudeste, para o Norte. De pois de alguns anos atravessando Gois e Mato Grosso, o grupo se encontra hoje no Par50. 54

MARTINS, Jos de Souza. O tempo da fronteira. Retorno controvrsia sobre o tempo his trico da frente de expanso e da frente pioneira. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S . Paulo, 8(1): 25-70, maio de 1996.

Na frente de expanso do Vale do Rio Doce, em Minas Gerais, em 1955, o milenarismo de um pequeno grupo de camponeses assumiu a forma de alucinao coletiva e durou un s poucos dias. A tambm a inverso se deu pela troca de nomes das pessoas, pelo receb imento de um novo nome. Ao mesmo tempo, promoveu a configurao do inimigo: os possud os pelo demnio (cf. Castaldi, 1957, p. 17-130). H muitas indicaes de joaquimismo nes ses movimentos, inclusive nos recentes, na Amaznia. Isto , aparentemente h influncia s das idias de Gioacchino Da Fiore, um monge calabrs do sculo XII, responsvel pela e laborao e difuso de concepes relativas chegada do Tempo do Esprito Santo51. A utopia oaquimita se manifesta, no milenarismo sertanejo, nas prticas comunitrias, j que su a previso a de que h de chegar um tempo de justia, de fraternidade, de liberdade, d e fartura - um tempo de libertao. Tm sido muito fortes na regio as representaes do mal que aflige os camponeses ameaados de expulso da terra pelos grandes proprietrios e pelas grandes companhias na figura da Besta-fera apocalptica. Freqentemente, os d iferentes, os de fora, os antagnicos, so considerados correios da Besta, enviados da Besta. A Besta tambm a configurao do dinheiro nesse universo marcado pelo grande f luxo do capital, agente reconhecido das violncias contra esses camponeses52. Tambm entre as populaes indgenas na situao de contato tm ocorrido movimentos messinicos no erodo relativamente recente, como entre os Tkuna, os Ramkokamekra-Canela, os Krah e diferentes grupos Tupi53. Freqentemente, concepes messinicas relacionadas com a pro ximidade do branco e a desorganizao do mundo tribal que ela acarreta. Baseiam-se, quase sempre, na alteridade que o branco representa, na desigualdade de foras no confronto entre ndios e brancos. Se so tentativas de incorporar os brancos nas sua s referncias mticas, so tambm construes mticas da inverso possvel dessas relaes, c eu no messianismo Krah. O reavivamento, entre os civilizados, de concepes arquetpica s, de origem medieval, na frente de expanso, parece indicar, em termos muito gera is, uma certa dificuldade para elaborar uma conscincia prpria dos conflitos e da d esagregao das relaes sociais, sobretudo as relaes de parentesco e vizinhana, na situa ngular que ali se constitui. Os desencontros prprios da frente de expanso envolvem conseqncias e elaboraes muito mais profundas do que ocorreria se os camponeses que nela se encontram apenas estivessem buscando terra ou se os ndios apenas estivess em tentando reter ou ampliar seu territrio. Eles esto, certamente, tambm buscando t erra para trabalhar e assegurar a sobrevivncia e a continuidade da famlia ou tenta ndo manter territrios revestidos de uma certa sacralidade na memria tribal. Mas, o fato de que se encontrem numa situao que tambm limite do humano, fronteira de huma nidade, limite e fim de mundo, parece impor-lhes a necessidade de deslocar para imaginrios mais profundamente estabelecidos a busca de sentido para a vida nos co nfins 55

MARTINS, Jos de Souza. O tempo da fronteira. Retorno controvrsia sobre o tempo his trico da frente de expanso e da frente pioneira. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S . Paulo, 8(1): 25-70, maio de 1996. do humano, na fronteira. A revitalizao do imaginrio medieval e de um imaginrio milen arista e cristo, inclusive, direta ou indiretamente, em alguns grupos indgenas, re pe um sistema de referncia tambm baseado na idia de limite e fronteira: o confronto entre cristos e infiis, entre o bem e o mal. Eles esto, sim, buscando a Terra Prome tida, que muito mais do que o instrumento material da produo que domina o interess e dos pesquisadores e suas anlises da frente de expanso. Nesse sonho se manifesta a grande transfigurao produzida pela fronteira, de certo modo definidora da sua si ngularidade temporria e histrica: tempo e espao se fundem no espao limite concebido ao mesmo tempo como tempo limite. no fim que est propriamente o comeo. Recebido para publicao em outubro/1995 MARTINS, Jos de Souza. The time of the frontier. Return to the controversy concer ning historical period of the expansion frontier and the pioneer frontier. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 8(1): 25-70, May 1996. UNITERMS: frontier, historical period, frontier period, social movements, peonag e, expansion frontier, pioneer frontier. ABSTRACT: The Frontier is a recurrent theme in the Brazilian literature on Socia l Sciences. Despite attemps by certain anthropologists in importing notions whic h F. Turner developed for explaining the expanding frontier of the USA, and whic h deal with the influence of the frontier on the constitution of American nation al character, strictly speaking such notions do not apply to the Brazilian case. Geographers and anthropologists, in the period extending from the 30s to the 5 0s carried out field surveys which provided essential elements for a sociologic al concept of the frontier as rooted in what is historically unique and sociolog ically relevant for the Brazilian case. Based on these references, the author pu ts forth his thesis suggesting that the frontier is, at once, the site of othern ess and the expression of contemporaneity of historical epochs. It is here that the unity of the diverse, a methodological presupposition of dialectics, offers the most appropriate and rewarding space for scientifc investigation. Notas 1 No meu modo de ver, o caso do til estudo da economista Leonarda Musumeci, O Mito da Terra Liberta (Colonizao espontnea, campesinato e patronagem na Amaznia Oriental) ( 1988). Apesar de seu estudo se referir a um nico povoado campons do Maranho, em que j no h seno remanescentes sociais da situao de fronteira, a autora o toma como tpico a ampla e diversificada situao de fronteira e questiona desenvolta e fartamente in terpretaes relativas ao tema, que tm como referncia um mbito mais amplo e complexo. A lm disso, no se baseia em observaes propriamente etnogrficas, mas em opinies de seus e ntrevistados, freqentemente induzidas para testar os antagonismos de sua polmica t erica. Como se as questes propriamente interpretativas 56

MARTINS, Jos de Souza. O tempo da fronteira. Retorno controvrsia sobre o tempo his trico da frente de expanso e da frente pioneira. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S . Paulo, 8(1): 25-70, maio de 1996.

pudessem e devessem ser verificadas no terreno do senso comum. Dentre os exemplo s de resposta induzida que podem ser encontrados no referido livro, transcrevo e ste: P(esquisadora) - ...se algum tem um terreno sem nenhuma benfeitoria [grifo meu , JSM] e t querendo ir embora, ele tambm pode vender? I(informante) - Vende o direit o, viu? mais barato, viu?, mas vende. P - Mas a ele t vendendo o qu? I - Ele t ven s um direito, porque tava trabalhando naquele terreno, e sempre domina. O cabra vai l, fala pra botar uma roa, ele diz: no, isso aqui meu, e tal, o povo respeita, vi u? A ele quer sair... P - O que dele? Quando ele diz isso aqui meu, o que que ? A c eira? I - , s mesmo a capoeira, s o direito, porque trabalha naquele lugar. (...) Por que tem..., trabalha naquele pedao de cho, a acha que tem direito, n?, de ningum entr ar ali sem a pessoa comprar. P - A so duas coisas que podem ser vendidas: uma a benf eitoria e outra o direito, so duas coisas diferentes, n? [sugere Musumeci, como se no tivesse excludo a benfeitoria na pergunta inicial, JSM]. I - Pois . . . Mas a ben feitoria que a gente fala aqui o mesmo... o direito [corrige o informante, reagi ndo sugesto de Musumeci, JSM]. , t certo, a benfeitoria. Porque quando tem a benfei toria a gente compra mais caro, n? [corrige-se o informante depois de ter sido in duzido a confundir o direito sobre a terra gerado pelo trabalho na terra, o desm atamento, com as benfeitorias, JSM]. Agora, s o direito, a gente compra baratinho ... (Lavrador do Barro Vermelho). E, ento, Musumeci conclui, depois de ter sugerido ao trabalhador que direito e benfeitoria so a mesma coisa e depois de ter recebi do o esclarecimento de que no so: ... os depoimentos citados (...) sugerem que o di reito pode no abarcar apenas o que de concreto se produziu e construiu sobre a te rra; pode englobar tambm um direito de terra, um direito do local, ou seja, um pod er de monoplio sobre a parcela assituada e explorada pelo campons... [refora Musumeci , JSM]. Cf. Musumeci (1988, p. 6869, grifos do original). Assim, Musumeci reduz (e desfigura) a especificidade histrica do direito gerado pelo trabalho na terra de posse ao direito dominante de propriedade enquanto monoplio econmico jurdicament e fundado e assegurado sobre uma parcela de terra. A autora nesse caso procura pr na boca do trabalhador sua prpria tese. As concepes desse e de outros entrevistado s da autora e de seu orientador, apontado como co-autor (p. 12), invocam concepes do direito sesmarial dos tempos coloniais, com o qual ambos no parecem familiariz ados. Sem contar que um antroplogo, mais do que perguntas verbais aos entrevistad os, faria demoradas observaes de campo para obter, pela via propriamente antropolgi ca, tambm as informaes no verbalizveis que lhe indicassem quais so na prtica (e no na lavra induzida) os costumes dos camponeses utilizados em suas indagaes. A deformao m etodolgica que assinalo no trabalho dessa autora e do co-autor, faz da economista e do antroplogo os heris-sujeitos da pesquisa. A propsito desse tema, sugiro a lei tura do interessante artigo de Paulo Roberto Arruda de Menezes, A questo do heri-su jeito em cabra marcado para morrer, filme de Eduardo Coutinho (1995, p. 107-206). 2 Godfrey, que gegrafo, menciona esse fato expressamente em relao ao Brasil e, ao mes mo tempo, assinala que uma das limitaes da interpretao de Turner sobre a fronteira a mericana justamente a de ter ignorado a luta pela terra. Cf. Godfrey (1979, p. 8 e 4059). O conflito social, como conceito-guia, tambm adotado por Marianne Schmi nk e Charles H. Wood (1989, p. 14) [Para a verso j publicada desse estudo, cf. Mar ianne Schmink e Charles H. Wood 1992]. Jean Hbette, numa avaliao dos estudos sobre a fronteira no Brasil, sublinhou que, na atualidade, o conflito pela posse da te rra o tema mais polarizador. Cf. Jean Hbette (1978, p. 3). Foweraker ressalta que o antagonismo primrio da fronteira reside entre os camponeses e os outros..., no sen tido de uma certa diluio da dimenso propriamente de classe do conflito fundirio (198 2, p. 48). O tema da alteridade, nesse tipo de contato, est proposto no estudo de Todorov sobre a Conquista da Amrica, em que ele trata da descoberta que o eu faz do outro e do fato de que o eu um outro. Cf. Todorov (1984, p. 5). Cf. meu ensaio s obre Antropofagia e barroco na cultura latino-americana (Martins, 1993, p. 15-26). Esses caboclos no so as sentinelas avanadas da marcha para oeste. Cf. Monbeig, (1940

, esp. p. 111; 1952; 1957). H diferenas, tambm, no modo de ver a fronteira quando s e faz a comparao entre 57 3 4 5 6 7

MARTINS, Jos de Souza. O tempo da fronteira. Retorno controvrsia sobre o tempo his trico da frente de expanso e da frente pioneira. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S . Paulo, 8(1): 25-70, maio de 1996. pases diferentes. Gerhard seleciona como principais traos para um estudo comparati vo de fronteiras a democracia poltica na forma de auto-governo, a tendncia ao igua litarismo, a mobilidade e a conseqente quebra do vnculo do costume ou da tradio. Cf. Gerhard (1959, p. 207). Os estudos da situao de fronteira no Brasil indicam que o s traos relevantes so aqui inteiramente outros, em geral opostos a esses. 8

Foi uma antroploga, Gioconda Mussolini, que chamou a ateno dos cientistas sociais b rasileiros para o fato de que os nossos antroplogos e socilogos, at os anos 50, opt aram pela realizao de estudos de comunidade nas zonas velhas, isto , em zonas tradici onais e socialmente estveis, em oposio s zonas novas ou pioneiras. Nesse sentido, no e interessado pela zona pioneira, ou seja, pelas zonas de organizao social ainda in stvel. Ela sugere, assim, as implicaes dessa opo: Quase que invariavelmente, porm, os studos de comunidade realizados no Brasil revelam, como dissemos, interesse defi nido da parte de seus autores por reas nas quais se espera verificar a qualidade de organizao cultural e estabilidade social, selecionando-se, por esta razo, pontos q ue alm de situados nas zonas velhas de povoamento, sejam o suficiente isolados para que se anteveja a possibilidade de concretizao daquela expectativa. Cf. Mussolini (1955, esp. p. 338, grifo meu). Portanto, o que o pesquisador via e v em seu tra balho de campo est acentuado por essa opo e por essa orientao prvias. Embora eu mesmo, neste texto, use o conceito de capitalismo vrias vezes, fao-o, porm, sabendo que i ntroduz uma distoro na concepo marxiana de capital e de modo capitalista de produo. O conceito de capitalismo, que Marx no usou, sugere um sistema, idia muito distante do que o prprio Marx pensava, pois sua referncia era o processo do capital, o movi mento do capital, sua reproduo ampliada e no sua mera reproduo. Fao-o, porm, para faci itar o dilogo crtico que este texto contm, sobretudo com autores que trabalham com a pressuposio de um sistema social, em cujo interior o progresso um desdobramento da ordem, moda positivista. No mesmo nmero da revista em que Cardoso de Oliveira publicou seu artigo e projeto de pesquisa, seu aluno Otvio Guilherme C. A. Velho publicou um relatrio de trabalho de campo, em princpio norteado por aquele mesmo p rojeto, em que seu autor diz: O dinamismo da frente hoje est intimamente ligado bu sca de terra. (Cf. Velho, 1967, p. 38). Essa afirmao poderia ter diferentes sentido s, mas a nfase geral do artigo posta nos aspectos propriamente econmicos da frente de expanso. a que nasce, no meu modo de ver, a reorientao reducionista dos estudos antropolgicos da frente de expanso na perspectiva do que os gegrafos definiram como frente pioneira, dominados pelas questes econmicas, como se veria no primeiro liv ro do autor sobre o tema (cf. Velho, 1972). Nessa orientao, a questo da centralidad e do conflito, que motiva Cardoso de Oliveira, vai para um plano inteiramente se cundrio, embora Velho tenha dito no referido artigo, que seu trabalho pretende ser um desdobramento do artigo de Roberto Cardoso de Oliveira...(p. 29). Falando da frente pioneira em So Paulo, Monbeig esclarece que os pioneiros paulistas jamais p uderam dispor de terras gratuitas: nada mais estranho faixa pioneira brasileira que a terra devoluta. (...) A posse do solo comea por um negcio... (cf. Monbeig 1957, p. 110). Cf. Neiva, (1949, p. 226). A distino entre fronteiras polticas e fronteir as econmicas estava claramente presente no discurso geo-poltico do Estado Novo, qu e justificava a Marcha para Oeste. O presidente Getlio Vargas referiu-se a elas, em sua viagem Amaznia, em 1945, no documento relativo fixao do primeiro marco da es trada para o Xingu e lugar da futura cidade de Xavantina. Nesse documento, Varga s assinala a nova consigna da frente pioneira apoiada nas presses e nos favores d o Estado: fazer coincidir as duas fronteiras. Concretamente, isso indicava a ace lerao do avano da frente pioneira sobre a faixa da frente de expanso (cf. Cunha, 197 4, p. 119). So etapas sucessivas de penetrao civilizadora e, conseqentemente, corresp ondem a graus diversos de intensidade de interao. Assim, as frentes extrativas so f reqentemente penetraes exploratrias e recentes a que se seguir a ocupao definitiva de ase agrcola. Esta ltima raras vezes assumiu no Brasil a forma de fronteira de expa nso sobre reas indevassadas. Via de regra, cresce sobre regies previamente explorad

as por coletores de artigos florestais (Ribeiro, 1977, p. 244). Apoio-me, nessa o rientao metodolgica, em dois trabalhos fundamentais de Henri 9 10 11 12 13 14 58

MARTINS, Jos de Souza. O tempo da fronteira. Retorno controvrsia sobre o tempo his trico da frente de expanso e da frente pioneira. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S . Paulo, 8(1): 25-70, maio de 1996. Lefebvre (cf. 1949, p. 78-100; 1953, p. 122-140). Esses dois trabalhos esto tradu zidos para o portugus (cf. Martins (org.), 1981, p. 144-177). Sartre reconheceu e destacou a fundamental importncia metodolgica do segundo artigo em todos os domnios da antropologia (cf. Sartre, 1966, esp. p. 46-47). 15 A juno e o confronto das duas concepes - frente de expanso e frente pioneira -, como momentos histricos distintos e combinados de diferentes modalidades da expanso ter ritorial do capital, foi feita pela primeira vez numa pequena comunicao que aprese ntei, em julho de 1971, na Reunio Anual da Sociedade Brasileira para o Progresso da Cincia, em Curitiba (PR). Essa comunicao, por iniciativa do prof. Jos Roberto do Amaral Lapa, foi publicada no mesmo ano em Estudos Histricos (1971, p. 33-41). Fo i reproduzida, em 1972, em Cadernos (1972, p. 102-112) e, em 1973, na Revista Me xicana de Sociologia (Vol. XXXV, no. 4). Reeditei-a no meu livro Capitalismo e T radicionalismo - Estudos sobre as contradies da sociedade agrria no Brasil (1975, p . 43-50). Nessa perspectiva, teve ampla repercusso entre os estudiosos do tema e hoje referncia corrente em muitos estudos sobre a fronteira. Especialmente os tra balhos sobre temas histricos destacaram o acerto de tratar as duas concepes como ex presses de um mesmo processo. Dentre os estudos amplamente influenciados por aque le texto de 1971 e pela orientao que nele propus, destaco em particular os de Warr en Dean (1976); de Joe Foweraker (1981); e de Carlos Rodrigues Brando (1983). A c oncepo articulacionista proposta por Pierre-Philippe Rey (1976). Bogue fala em soc iedades de fronteira (cf. Bogue, 1968, p. 75). Este artigo estava pronto h vrios m eses quando os jornais de setembro e outubro de 1995 noticiaram o encontro de do is grupos indgenas desconhecidos, ocorrido em Corumbiara, Rondnia. No dia 3 de set embro, um domingo, depois de quatro dias de busca, uma equipe dirigida pelo sert anista Marcelo Santos, chefe do Departamento de ndios Isolados de Rondnia, da Fund ao Nacional do ndio (Funai), encontrou um casal de ndios no identificados. A primeira palavra que o sertanista dirigiu ao casal, num portugus no compreendido, foi amigo. S quando armas e equipamentos foram depositados no cho, porm, que o casal ento comp reendeu que a inteno era de paz. Transcrevo o relato do jornalista sobre esse mome nto solene e litrgico: Os primeiros passos do casal foram vagarosos. Desceram at a ponte de madeira sobre o riacho que separa a aldeia da mata. Antes de atravessar , a mulher iniciou uma cerimnia. Parecia pegar no ar os maus espritos e assoprar p ara longe, para dentro da mata. O grupo visitante permaneceu quieto at que se apr oximassem. A primeira reao dos dois foi tocar braos e mos dos brancos. Querem sentir se estamos nervosos, disse Marcelo. A mulher tremia. O homem balbuciava um som in inteligvel. Marcelo tocou-lhes os adornos, repetiu amigo, amigo e sorriu. A forma d e entendimento mais eficaz entre os dois grupos foi, afinal, a mais simples: o r iso (cf. Pereira, 1995a, p. 15). O sertanista encontrara vestgios desse grupo j em 1985. No incio de outubro, o lingista Nlson Gaba Jr. , do Museu Paraense Emlio Goeld i, identificou a lngua falada pelos ndios como cano, encontrada apenas entre seis pe ssoas na rea Indgena Guapor, tambm em Rondnia (cf. O Estado de S. Paulo, 10/10/1995, p . A16). At o momento, foram localizadas na rea do contacto quatro pessoas pertence ntes etnia cano. Um novo grupo, de sete pessoas, encontrado na segunda quinzena d e outubro no cano. Aparentemente, pertence etnia macurape (cf. Pereira, 1995b, p. A14). A histria do contacto com os ndios Kreenakarore e suas conseqncias dramticas fo i contada no noticirio jornalstico que o narrou quase que diariamente de 1972 a 19 75. Cf. , especialmente, O Estado de S. Paulo (8/12/1972, p. 10); O Estado de S. Paulo (12/ 12/1972, p. 19); O Estado de S. Paulo (31/12/1972, p. 27); Coojornal , no 59 (11/1980, p. 16); O Estado de S. Paulo (15/01/1975, p. 15); O Estado de S. Paulo (17/08/1975, p. 27). So pelo menos das seguintes tribos os grupos atrados e contactados nesse perodo, na regio amaznica: Arara, Ararap, Aua-guaj, Av-canoeiro, Bur, Cinta-larga, Guaj, Ipixuna, Kanamari, Koxodo, Kreenakarore, Kulina, Kuruay, Man iteri, Marubo, May, Mayoruna, Munk, Nambikuara, Nereyo, Parakan, Suru, Tkuna, Txiko, T xukahame, Uru-eu-wau-wau, Urup-kwine, Wai-wai, Waipi, Waik, Waimiri-Atruahi, Yanomam

i, Yauri e Zor. A propsito da designao de caboclo no caso dos ndios Tkuna do Alto Soli mes, Roberto Cardoso de Oliveira nos d uma explicao fundamental: o caboclo pode ser 59 16 17 18 19 20 21

MARTINS, Jos de Souza. O tempo da fronteira. Retorno controvrsia sobre o tempo his trico da frente de expanso e da frente pioneira. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S . Paulo, 8(1): 25-70, maio de 1996. visto ainda como o resultado da interiorizao do mundo do branco pelo Tkuna, dividid a que est sua conscincia em duas: uma voltada para os seus ancestrais, outra para os poderosos homens que os circundam. O caboclo , assim, o Tkuna vendo-se a si mes mo com os olhos do branco; isto , como intruso, indolente, traioeiro, enfim como a lgum cujo nico destino trabalhar para o branco (Oliveira, 1964, p. 80). Darcy Ribei ro tambm observou que o ndio aprendeu a se olhar com os olhos do branco, a consider arse um pria, um bicho ignorante, cujas tradies mais veneradas no passam de tolices ou heresias que devem ser erradicadas (Ribeiro, 1977, p. 213). 22 Las Casas registrou a mesma concepo no vale do Tapajs (cf. 1964, p. 17). Dom Eurico Krutler, que foi missionrio e, depois, bispo na regio do Xingu, de 1934 a 1965, re gistra em suas memrias: Muitos seringueiros tem desprezo pelos ndios. Dizem que per mitido mat-los, porque so animais ferozes e no gente (Krutler, 1979, p. 17), ... tenho um filho de alguns meses de idade. Vim buscar o senhor para batiz-lo. Quero que ele se torne cristo. Nos arredores rastejam as bestas. - Na sua linguagem, bestas q ueria dizer ndios (p. 72). Referindo-se a Judite, que fora raptada pelos ndios Gorot ire e que conseguiu escapar graas ajuda de Utira, um ndio Juruna, tambm prisioneiro , o autor comenta: Judite, porm, logo se esqueceu de seu salvador: sendo ndio, afin al, ele no passava de um bicho... (p. 90). Cf. tambm Caron (1971, p. 30). Informao pe ssoal de Betty Mindlin. Darcy Ribeiro registra que os Xokleng, do sul do Brasil, tambm acreditavam que eles que haviam amansado os brancos (cf. Ribeiro, 1977, p. 3 68). Ocorrncias parecidas se deram no territrio do atual estado de Rondnia. Empurra dos pelos brancos para as serras e cabeceiras dos rios, diferentes grupos indgena s entraram em conflito entre si (cf. Leonel, 1995, passim). Lux Vidal j havia est udado a relao entre mito e Histria no caso dos Kayap-Xikrin (cf. Vidal, 1977). Em re lao aos ndios Suru, Mindlin observou que, quando morre algum deles, queimam as respe ctivas posses, inclusive vitrola, rdio, gravador, bicicleta, roupas, animais de c riao (Mindlin, 1985, p. 146). Tambm os Terena destroem os bens dos mortos (cf. Oliv eira, 1976, p. 106). Devo essa informao a Hiparidi Dzutsi Wa Top Tiro, ndio xavante matriculado como aluno especial no curso de graduao em Cincias Sociais da Faculdad e de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo, e Lus Roberto de Paula, aluno do mesmo curso que, como bolsista de iniciao cientfica, est fazendo estudos sobre os ndios Xerente, de Gois, parentes dos Xavante. Giaccaria e Heide constataram que no sculo XVIII os Xavante j se encontravam em Gois, h mais de mil qu ilmetros do mar. Mas notaram tambm que os velhos Xavante dizem que sua tribo prove io do Oriente, do mar. Esses mesmos autores assinalaram que os Xavante tm uma lembra na muito viva do mar que se encontra em algumas de suas lendas (cf. 1972, p. 13-14 ). No mesmo ano do relato de Baldus, os Tapirap foram de fato atacados pelos Kaya p (cf. Wagley, 1977, p. 31). Uma emblemtica indicao da interpenetrao da frente pioneir a com a frente de expanso se deu em 1951. Dois funcionrios da Fundao Brasil Central desceram o rio Arinos em direo ao rio Juruena de carona num batelo de um pequeno gr upo de seringueiros que ia tentar reabrir seringais na confluncia dos dois rios. Um dos funcionrios era remanescente da Expedio Roncador-Xingu, que percorrera esse trajeto demarcando locais para futuras cidades, na Marcha para Oeste. Era um age nte da frente pioneira. O grupo de seringueiros era remanescente de conflito com os ndios da regio e tentava reocupar, dcadas depois, a terra defendida pelos ndios. Era agente da frente de expanso (cf. Cunha, 1974, p. 28-29). Hbette constatou que a fronteira no Paran e no Mato Grosso, ocupada nos anos 50 e 60, fechou-se em qu inze anos. Em Rondnia, o fechamento se deu em cinco anos (cf. Hbette, 1978, p. 7). Sobre a intensificao do ritmo das expulses dos camponeses na regio do Xingu, cf. Sc hmink & Wood (1992, p. 220). 23 24 25 26

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MARTINS, Jos de Souza. O tempo da fronteira. Retorno controvrsia sobre o tempo his trico da frente de expanso e da frente pioneira. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S . Paulo, 8(1): 25-70, maio de 1996. 33 Hbette et alii, no seu detalhado relatrio sobre a fronteira, assinalam, no incio do s anos 70, a migrao de grupos numerosos do norte do Esprito Santo e do sul da Bahia , em decorrncia do esgotamento do solos e da expanso das famlias, para o Mdio Tocant ins. Um desses grupos era constitudo de cerca de duzentas pessoas lideradas por u m fazendeiro e seus agregados (cf. Hbette et alii, 1983, p. 25-28). Em 1977, quan do o conflito fundirio no sul do Par mal se configurara, Ianni chegou a prever que , diante da aliana entre o capital monopolista e o Estado, o campesinato pouqussimo ou nada pode fazer. Cabe-lhe resignar-se destruio, buscar alguma exgua acomodao ou implesmente proletarizar-se (cf. Ianni, 1978, p. 131). No entanto, os camponeses da mesma regio que ele estudou e das regies vizinhas, ao longo destes ltimos vinte anos, ao invs de sucumbirem ou de se renderem, vm demonstrando uma persistente cap acidade de resistncia violncia dos grandes proprietrios de terra (cf. Figueira, 198 6 e 1992); e, ainda, Alfredo Wagner B. de Almeida (1980, p. 14). Detalhes dessa resistncia na regio de Marab se encontram em Jean Hbette (s/d). Do mesmo modo, catas trficas previses sobre o fim de grupos indgenas, apesar de graves elevaes nos ndices e mortalidade e graves efeitos destribalizadores do contacto, no se confirmaram p or inteiro. Ao contrrio, tm sido vrios os casos de vigoroso renascimento de tribos que haviam sido consideradas poucos anos antes em estado terminal. Foi o caso do s ndios Parkatej do Par. Sobre esse caso, cf. Ferraz (1983). E foi tambm o caso mais recente dos Waimiri-Atruahi, no Amazonas. Diferentes pesquisadores tm assinalado conflitos fundirios em reas em que ainda prevalecem concepes relativas ao que se ch amava, no perodo colonial, terras do comum uso pblico ou, simplesmente, terras do comum; terras de locais em que as autoridades no podiam conceder datas ou sesmari as. No eram, propriamente, terras comunais, mas terras destinadas expressamente p elas cmaras ou pela Coroa ao uso comum dos moradores, quando coubesse. Houve reas em que as terras do comum eram destinadas especialmente aos animais dos tropeiro s, como houve reas que eram destinadas seja agricultura seja coleta de produtos v egetais por parte dos que no tivessem outros meios de faz-lo. Em relao sobrevivncia essa instituio, cf. Andrade (1981, esp. p. 8-10); Alfredo Wagner Berno de Almeida (1989, p. 163-196). Sonia Lacerda, Eduardo Graziano e Margarida Maria Moura obse rvaram no Jequitinhonha, em Minas Gerais, o costume ancestral da posse em comum das terras de chapada, como contrapartida e complemento da posse privada das gro tas ou veredas (cf. Lacerda, 1983; Graziano, 1982; Moura, 1988, esp. p. 125 ss.) . Esse mundo rstico, dotado de lgica prpria, sobrevive (e se recria) no s nas frentes de expanso, mas tambm em bolses de resistncia (testemunhas vivas de outra poca) nos nterstcios dos amplos latifndios (cf. Cardoso, 1979, p. 92). Alm das terras do comum ainda na posse de lavradores que se crem com direito a seu uso com base no costu me, h no Brasil terras legalmente insuscetveis de apropriao privada, como as terras de marinha e as terras do Distrito Federal, que, devido ao desmantelamento das i nstituies relativas s terras do comum, esto geralmente na posse de moradores ricos p or bvias razes polticas. Nessas terras, o Estado ainda mantm o domnio, como ocorria n o regime sesmarial. J em meados dos anos 70, dez anos aps o incio da poltica de ince ntivos fiscais, as grandes empresas davam-se conta de que o mercado internaciona l de carne, que justificava a poltica de transformao da floresta em pastagens, no me recia os altos investimentos de seus empreendimentos. A manuteno das fazendas pelo s empresrios s prosseguiu porque estava apoiada em generosa poltica de subsdios e in centivos financeiros concedidos pelo governo (cf. Branford & Glock, 1985, p. 81) . Branford e Glock registram um dos aspectos dessa acelerao: entre 1940 e 1960, as famlias camponesas da fronteira podiam esperar ter que se mover para uma nova te rra apenas uma ou duas vezes em sua vida, incluindo a o deslocamento provocado pe la exausto do solo. Famlias que podiam prever uma ocupao de terra por dez ou vinte a nos tem sorte hoje se conseguem ficar em paz por dois ou trs anos na mesma terra sem ser expulsas (cf. Branford & Glock, 1985, p. 123). Num desses estudos, o aut or estima comparativamente o tempo de trabalho socialmente necessrio para a produo

do arroz em regies em que essa produo se d em distintas situaes econmicas (eu diria, t mbm, em distintas situaes histricas), entre outras, a da agricultura camponesa da fr onteira agrcola e a da cultura arrozeira altamente capitalista e moderna do Rio G rande do Sul. Constata que na fronteira necessrio o 61 34 35 36 37 38

MARTINS, Jos de Souza. O tempo da fronteira. Retorno controvrsia sobre o tempo his trico da frente de expanso e da frente pioneira. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S . Paulo, 8(1): 25-70, maio de 1996.

dobro ou pouco mais de dias de trabalho para a produo de uma tonelada do cereal, e nquanto que o tempo mdio fica prximo do da fronteira. Essa constatao e o comportamen to dos preos permitem ao autor concluir que em relao a produtos camponeses, os preos de mercado esto, em ltima instncia, regulados pelos valores respectivos (cf. Costa, 1992, p. 181-183). A inteno do autor a de contestar a suposta tese da funcionalida de capitalista da agricultura familiar e camponesa, que, nos termos de sua crtica , deixa de atribuir a quem a forjou. Como Musumeci, o autor tambm no se d conta de que h, no mnimo, duas teses do que foi indevidamente definido como funcionalidade d a agricultura camponesa, bem diferentes entre si: a tese vulgar que considera os excedentes comercializveis da agricultura familiar como simples sobras da subsistn cia camponesa e que concorrem diretamente para o barateamente do custo da vida d a classe operria (essa tese est reconhecida desse modo em Leonarda Musumeci, 1988, p. 287), e desse modo expressamente formulada por Otvio Guilherme Velho (1972, p . 125); e a tese oposta (equivocamente confundida pelos crticos com a tese vulgar ) da integrao da produo camponesa, atravs de uma economia de excedentes, no processo de reproduo do capital [Essa a tese que sustento (cf. Martins, 1969b, p. 121-145; 1969a, p. 3-16). Cf., tambm, 1975 (esp. p. 1-50, 57-72 e 103-161); e, ainda, 1986 , (esp. cap. 8): Pequena produo agrcola - antimito da produo capitalista no campo (crt ca aos crticos) (p. 113-152)]. O texto de Costa indicativo de como alguns estudios os, ao comparar padres empresariais e padres camponeses de produo, reduzem a lgica de stes lgica daqueles. Desse tipo de interpretao desaparecem os componentes propriame nte histricos e antropolgicos da vida do campesinato de fronteira, isto , o seu prpr io e caracterstico clculo, como se o campons da fronteira fosse apenas um capitalis ta em miniatura. 39

A frente de expanso essencialmente um mundo criado pelo modo como se d a insero dos trabalhadores rurais, que produzem diretamente seus meios de vida, no processo d e reproduo ampliada do capital. Nesse mundo, apesar da determinao capitalista de sua s relaes sociais, as concepes e valores precedem, na vida de seus membros, os intere sses econmicos e a eles se sobrepem (cf. Martins, 1969a, p. 3-16) [reproduzido em Martins, 1975, esp. p. 12]. Essa formulao ganha sentido neste entendimento mais am plo do problema: Sob o capitalismo dependente, a persistncia de formas econmicas ar caicas no uma funo secundria e suplementar. A explorao dessas formas e sua combinao outras, mais ou menos modernas e at ultramodernas, fazem parte do clculo capitalist a do agente econmico privilegiado. Por fim, a unificao do todo no se d (nem poderia da r-se) ao nvel da produo (cf. Fernandes, 1968, p. 65). Embora trate de grupos rurais tradicionais localizados em regies de ocupao antiga e no na frente de expanso, o arti go de Jos Csar Gnaccarini sobre o casamento por rapto na rea canavieira de So Paulo um esclarecedor e bem feito estudo sobre o modo complexo como se combinam as que stes econmicas da sobrevivncia com as questes sociais da convivncia (cf. Gnaccarini, 1971, p. 75-94). Ainda que por vias diversas, tanto a interpretao de Gnaccarini qu anto a de Martins se fundam em Antonio Candido (1964, esp. captulo 17). A propsito desse livro e destacando justamente a questo da resistncia (e da persistncia cultu ral), Fernando Henrique Cardoso assinala: Pois que de crena tambm se sobrevive(cf. C ardoso, 1979, p. 98). Ampla e detalhada formulao terica sobre a expanso territorial do capital encontra-se em Marx (1959, p. 573-753). Costa constata que enquanto o s modernos empresrios do arroz, no Rio Grande do Sul, podem vender seu produto ma is barato at a 1.176 km da sua capital, a produo da fronteira colocada com vantagem de preo num raio de 2.324 km de distncia da sua origem (cf. Costa, 1992, p. 189 - n ota). Musumeci diz, com razo, que equivocada a imagem que muitos ainda fazem do la vrador de fronteira como algum que produz para a subsistncia (autoconsumo) da famli a e comercializa apenas as sobras da sua produo (cf. Musumeci, 1988, p. 287, grifo do original). Embora no haja citao expressa, sua procedente crtica se dirige a conce pes contidas em Otvio Guilherme Velho (1972, esp. p. 67 e 113). Musumeci, porm, igno ra que, alm dessa definio vulgar de excedente, h propriamente uma definio de economia

do excedente por oposio a economia de subsistncia, pois comum o equvoco de confundir a economia camponesa com mera economia de subsistncia. A concepo de excedente que ela acertadamente critica a base da tese da 40 41 42 62

MARTINS, Jos de Souza. O tempo da fronteira. Retorno controvrsia sobre o tempo his trico da frente de expanso e da frente pioneira. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S . Paulo, 8(1): 25-70, maio de 1996. funcionalidade da agricultura camponesa da fronteira tal como Velho a assume soz inho (p. 125) e que ela tambm crtica, com integral razo, porm, novamente, sem mencio nar o destinatrio (cf. Musumeci, p. 296-297). 43 Em suas atentas observaes e demorada permanncia no ento povoado de Sta. Terezinha, n o norte do Mato Grosso, Lisansky assinalou que a organizao da produo dos camponeses locais se baseia em avaliaes e clculos quanto area a ser cultivada, tendo em conta o grau de fertilidade remanescente do terreno, o nmero de braos disponveis na famlia e a quantidade de sacas que poder ser comercializada depois de separado o arroz destinado subsistncia (cf. Lisansky, 1980, p. 148-149), [para a verso publicada de sse trabalho, cf. Lisansky, 1990]. Esse procedimento comum na frente de expanso. Procedimentos semelhantes foram observados por Luna no Maranho, que constatou a d iminuio do tamanho das roas e da produo de excedentes quando os filhos se tornam adul tos e deixam a casa dos pais (cf. Luna, 1983, p. 61). Em dois estudos extremos n o tempo, separados entre si por cerca de 40 anos, pode-se observar essa persiste nte caracterstica da fronteira (cf. Galvo, 1976, p. 23 e Luna 1983, p. 62-63) Foi o que ocorreu no surto milenarista do bairro do Catul, em Malacacheta, Minas Gera is, em 1955, quando a frente de expanso comeou a se esgotar (cf. Castaldi, 1957, p . 17-66; Martins, 1983, p. 62 e ss.). Touraine foi o primeiro a observar esse pr ocesso no Brasil, confirmado depois por Eunice Durhan (cf. Touraine, 1961, p. 93 ; Durhan, 1973, p. 132-136). Gerhard assinala um fenmeno parecido, embora diferen te, no Oeste americano: a migrao de grupos comunais, sempre de comunidades religio sas. Entretanto, ele no indica a ocorrncia de movimentos messinicos ou milenaristas , o que talvez se explique pelo fato desses grupos serem geralmente grupos prote stantes (cf. Gerhard, 1959, p. 220). A busca das Bandeiras Verdes se mescla com outros milenarismos contemporneos na regio, como o da busca do Paraso do Divino. Es te ltimo, com evidncias de inspirao nas heresias de Gioacchino Da Fiore, especialmen te no que se refere negao da unidade da Santssima Trindade. Sobre esse grupo e essa mescla, cf. Vieira (1981, esp. 63-82). No mapa das migraes das famlias que afinal se aglutinaram em busca da comunidade utpica, Vieira mostra que, apesar de alguma s serem originrias do nordeste, e terem vivido depois em So Paulo ou no sul de Gois , os integrantes do movimento migram do leste para oeste, com ligeira inflexo par a o norte (p. 101). Sobre a difuso do joaquimismo em Minas Gerais, Gois e Mato Gro sso, cf. Brando (1978, p. 64-165 e 142-144). Cf. Maurcio Vinhas de Queiroz (1966); Maria Isaura Pereira de Queiroz (1957); Duglas Teixeira Monteiro (1974); Oswald o Rodrigues Cabral (1979). Maria da Praia teria sido originria de Minas Gerais. O grupo se constituiu de umas quinze famlias, que, orientadas por ela, saram em bus ca do Bom Lugar. O trajeto dos romeiros em busca dessa terra prometida foi inter rompido demoradamente trs vezes. A essas interrupes os romeiros chamam de Estaes, com o na Via Sacra. Nelas, constroem igreja, povoado e abrem roas. Houve trs Estaes: Boa Esperana, So Miguel e Buriti Alegre. A Quarta Estao seria a Estao da chegada. Maria d a Praia morreu na Terceira Estao. Quando o grupo passou pelo serto de Sta. Terezinh a, no norte do Mato Grosso, e ali se fixou por uns tempos, o padre Antonio Canut o, que era proco do lugar, tomou conhecimento de sua existncia. Depois o grupo se deslocou para o estado do Par, onde se encontra hoje. Canuto realizou minuciosa e ntrevista, sobre a histria e as crenas do grupo, com a filha de Maria da Praia, j n o Par (cf. Canuto, 1975). Maria Antonieta da Costa Vieira vem acompanhando e estu dando esse grupo, e suas crenas, que se acha hoje na regio do Xingu. Hennessy j hav ia observado a relao entre o milenarismo joaquimita e a fronteira no perodo colonia l e entre milenarismo e fronteira no sculo XIX, na Amrica Latina (cf. Hennessy, 19 78, p. 36-38 e 117-120). Sobre Gioacchino e suas idias h uma vasta literatura euro pia. Para uma viso abrangente do tema, cf. Antonio Crocco (1976). Movimentos campo neses de inspirao joaquimita direta ou indireta ocorrem at hoje em diferentes socie dades, mesmo em San Giovanni in Fiore, na Calbria, terra de Gioacchino. L, a utopi a joaquimita foi assimilada pelo Partido Comunista e pelos

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MARTINS, Jos de Souza. O tempo da fronteira. Retorno controvrsia sobre o tempo his trico da frente de expanso e da frente pioneira. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S . Paulo, 8(1): 25-70, maio de 1996. camponeses locais, protagonistas de uma larga histria de conflito social motivado pela privao dos usi civici das terras, que lhes haviam sido cedidos desde os temp os do Abade Joaquim (cf. Steinberg, 1981, p. 359-360). Gioacchino influenciou as concepes milenaristas e sebastianistas do Padre Antonio Vieira e est expressamente citado vrias vezes no texto sobre a Durao do 5o. Imprio, que faz parte da coleo dos umentos arrolados pelo Tribunal da Inquisio, que o condenou em 1667 (cf. Vieira, 1 994, p. 177-203). 52

De um folheto manuscrito recolhido no norte do Mato Grosso, cpia de folheto de co rdel impresso, sob o ttulo de A Voz do Padre Ccero, consta a seguinte expressiva e strofe relativa a esse assunto: So anjos do diabo/Que chegam no fim da era/Fazendo tanto milagre/Que todo mundo os venera/Saciando fome e sede/So igual ao capa ver de/ Correios da Besta-Fera. Margarida Maria Moura alertou-me para a possibilidade de que o Capa Verde seja a reconstruo mtica e humanizada de algo parecido com o Li vro da Capa Verde, em que eram anotados os dbitos fiscais dos mineradores no Dist rito Diamantino, em Minas Gerais, fonte e motivo de severssima represso por parte dos funcionrios da Coroa. No Nordeste, no estado da Paraba, Costa tambm encontrou o mito do Capa Verde entre trabalhadores do sisal. Nesse caso, porm, eles entendem que o prprio sisal o Capa Verde (cf. R. Costa, 1991, p. 76-81). Em So Domingos da s Latas, no Par, em 1969, o antroplogo que ali chegou para realizar sua pesquisa f oi considerado enviado da Besta (cf. Velho, 1972, p. 130; 1976, p. 237). No plo i deolgico oposto, o mesmo ocorreu com o ativista e lder campons Manuel da Conceio, no Maranho, em 1966. Conceio era membro de uma igreja pentecostal. Nessa ocasio, foi es pecialmente convidado a falar, numa conveno de sua igreja, um pastor vindo de Flor iano, no Piau. O sermo foi contra o mundo moderno : esse mundo moderno estava muito l igado aos comunistas, os capas-verde, correio da besta-fera. Nesse momento, todos comearam a olhar para Manuel da Conceio: O correio era aquele que estava l, era eu ( Conceio, 1980, p. 142-143). Sobre os Tkuna, do Amazonas, cf. Maurcio Vinhas de Quei roz (1961). Sobre o movimento messinico de 1963, entre os Ramkokamekra-Canela, do Maranho, cf. Eduardo Galvo (1979, p. 281-282) e Manuela Carneiro da Cunha (1973, p. 5-37). Sobre os Krah, de Gois, cf. Julio Cezar Melatti (1972). Dentre as vrias r eferncias que, sobre o tema, podem ser feitas aos povos Tupi, h o belo estudo de D arcy Ribeiro sobre Uir, o ndio Urubu-kaapor que saiu procura de Mara e se matou no rio Pindar, no Maranho (cf. Darcy Ribeiro, 1974, p. 13-29). 53 REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS A LMEIDA , Alfredo Wagner Berno de. (1980) Segurana Nacional e o Revigoramento do Poder Regional. GETAT, Rio de Janeiro, setembro. ______ . (1989) Terras de pret o, terras de santo, terras de ndio - uso comum e conflito. In: CASTRO, Edna M. Ra mos de & HBETTE, Jean (orgs.) Na trilha dos grandes projetos (modernizao e conflito na Amaznia). Belm, Cadernos do NAEA, Belm, Universidade Federal do Par. ANDRADE, Ma ristela. (1981) Gachos no serto. So Lus, Comisso Pastoral da Terra, maio. ARNAUD, Exp edito. (1989) O ndio e a expanso nacional. Belm, Edies Cejup. BALDUS, Herbert. (1970) Tapirap - tribo Tup no Brasil Central. So Paulo, Companhia Editora Nacional/Editor a da Universidade de So Paulo. BOGUE, Allan G. (1968) Social theory and the pione er. In: HOFSTADTER, Richard & LIPSET, Seymour Martin (eds.). Turner and the soci ology of the frontier. New York, Basic Books, Inc. Publishers. BRANDO, Carlos Rod rigues. (1978) O divino, o santo e a senhora. Rio de Janeiro, 64

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