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PENSAMENTO CRTICO DESDE A SUBALTERIDADE:

OS ESTUDOS TNICOS COMO CINCIAS DESCOLONIAIS OU PARA A TRANSFORMAO DAS HUMANIDADES E DAS CINCIAS SOCIAIS NO SCULO XXI *

Nelson Maldonado-Torres**

s Estudos tnicos nos Estados Unidos so vistos como mais uma vertente entre os chamados studies ou aproximaes interdisciplinares que encontram sua unidade no tema que estudam e no em uma disciplina em particular. A noo de que a universidade moderna deve encontrar um lugar no s para as humanidades, as cincias naturais, as cincias sociais e as distintas profisses (como engenharia ou advocacia), mas tambm para estudos interdisciplinares , em certa medida, uma
* Parte deste trabalho foi apresentado como aula inaugural do Programa de Ps-Graduao em Estudos tnicos e Estudos Africanos, na Universidade Federal da Bahia, Brasil, em 26 de agosto de 2005. Traduzido do espanhol por Monica Santos. O tema dos Estudos tnicos como agente transformador das humanidades e das cincias sociais tambm tem sido tratado de outras formas por Johnella Butler e Sylvia Wynter. A noo de cincias descoloniais emana, por um lado, de Aim Csaire, que fala da cincia do anticolonialismo, e de Laura Prez, que tem insistido em vrias conversas na importncia de conceber os Estudos tnicos como estudos descolonizadores. Lewis Gordon tambm tem insistido na relevncia dos estudos da dispora africana para as cincias humanas. Ver Johnnella E. Butler, Ethnic Studies as a Matrix for the Humanities, the Social Sciences, and the Common Good, in Johnella E. Butler (org.), Color-Line to Borderlands: The Matrix of American Ethnic Studies (Seattle, University of Washington Press, 2001), pp. 18-41; Aim Csaire, Discours sur le colonialisme, Paris, Prsence Africaine, 1955; Lewis R. Gordon, Fanon and the Crisis of European Man: An Essay on Philosophy and the Human Sciences, Nova Iorque, Routledge, 1995; Sylvia Wynter, On Disenchanting Discourse: Minority Literary Criticism and Beyond, in Abdul JanMohamed e David Lloyd (orgs.), The Nature and Context of Minority Discourse (Nova Iorque, Oxford University Press, 1990), pp. 432-69. ** University of California, Berkeley.
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contribuio da academia estadunidense. Alguns vem esta inveno com ceticismo, pois pensam que s a unidade disciplinar e o mtodo de cada disciplina podem oferecer um conhecimento rigoroso e coerente sobre a realidade. Outros a vem com menoscabo e a julgam como mais uma expresso de certo kitsch estadunidense, que tem mais cores e adornos que substncia. Apesar destas crticas, a noo de estudos interdisciplinares tem ganhado certa legitimidade e tm-se expandido para reas inusitadas, tais como as cincias naturais (biologia e qumica) e a informtica. Novas tecnologias e descobertas nas cincias demandam uma aproximao multi ou interdisciplinar. A ironia com que os Estudos tnicos se confrontam que a legitimidade ganha pelos estudos interdisciplinares nos Estados Unidos no os tem beneficiado quase de nenhum modo. De fato, enquanto os estudos interdisciplinares continuam expandindo-se pela universidade estadunidense, os Estudos tnicos encontram-se cada vez mais encarcerados em seus respectivos nichos. Estes tambm se encontram assediados por uma onda patritica de direita e pseudo-esquerda que se tornara forte nos anos oitenta, vigorosa nos noventa, e proativa depois dos ataques de 11 de setembro de 2001. O questionamento dos Estudos tnicos, ao menos nos Estados Unidos, no tem tanto a ver com sua epistemologia interdisciplinar como por sua agenda de trabalho crtico em torno dos discursos sobre a nao. Outra razo pela qual se duvida deles sua origem. Os Estudos tnicos nos Estados Unidos foram criados a partir da presso de movimentos sociais em finais da dcada de 1960 e so vistos como resultado direto de polticas de afirmao da identidade e no como uma expresso de problemas epistemolgicos dentro das cincias. Isto , sua criao se remete a foras sociais e polticas e no a mudanas ou questionamentos epistemolgicos genunos. Portanto, o conhecimento e a investigao que produzem so vistos como um apndice injustificado das cincias humanas e, para piorar, como incapazes de ultrapassar interesses alegadamente reacionrios, pela afirmao de uma identidade negada. O interessante que, embora os Estudos tnicos sejam vistos de tal forma, o establishment estadunidense milita contra eles muito fortemente. Ainda que os Estudos tnicos no contem com recursos como outras reas e que o que eles possam ofere106 Afro-sia, 34 (2006), 105-129

cer tenha sido sempre visto com desdm ou indiferena, ao mesmo tempo eles se revelam como excessivos. Esta relao com programas acadmicos que foram originados pelas intervenes de grupos racializados nos Estados Unidos tem uma estrutura racial conhecida: por mais que tenham, nunca sero nada, mas o pouco que tm j demasiado. Os Estudos tnicos so vistos ao mesmo tempo como completamente irrelevantes, porm excessivamente ameaadores. Fora dos Estados Unidos os Estudos tnicos tendem a ser vistos como mais uma inveno da academia estadunidense e, como a academia estadunidense se tem tornado hegemnica, eles so vistos como mais uma inveno imperial ou como algo que, precisamente por sua relao com o imprio, digno de ser exportado. Poucas vezes se vem os Estudos tnicos como uma conquista de comunidades racializadas que roubaram um espao ao imprio em um momento em que comunidades marginalizadas (negros, indgenas, mulheres, jovens, etc.) transgrediram a ordem mundial e exigiram mudanas. Em vez de serem vistos como parte de um esforo global contra dimenses problemticas da episteme moderna, so vistos como uma produo caprichosa do imprio em sua dinmica interior com suas minorias, de alguma forma tambm privilegiadas ou muito particulares ao contexto estadunidense. Gostaria aqui de aclarar a relao dos Estudos tnicos com outras formas de estudos interdisciplinares ou studies e delinear a diferena entre os mesmos. Depois, na segunda parte da exposio, elaborarei a idia dos Estudos tnicos como cincias descoloniais, que exigem no s um espao na universidade, mas uma transformao da mesma e de suas bases epistemolgicas.

Estudos tnicos, Estudos de rea e Estudos Religiosos


De acordo com Immanuel Wallerstein, os Estudos tnicos podem ser vistos como uma conseqncia no intencional dos Estudos de rea.1 Tais Estudos (Estudos Latino-americanos, Africanos, Asiticos, etc.)
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Immanuel Wallerstein, The Unintended Consequences of Cold War Area Studies, in Noam Chomsky et al. (orgs.) The Cold War and the University: Toward an Intellectual History of the Postwar Years (Nova Iorque, The New Press, 1997), pp. 195-232.
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surgiram nos Estados Unidos desde o fim da Segunda Guerra Mundial, quando este pas tornou claro que no seria somente um poder hegemnico nas Amricas, mas no mundo. A partir de sua independncia, em 1776, os Estados Unidos se lanaram em uma empresa imperial na qual escravizaram e marginalizaram grandes populaes, sobretudo negras e indgenas. Em 1848, depois de uma guerra com o Mxico, tomaram grande parte do territrio do norte mexicano. A seguir, em 1898, lanaram-se guerra contra a Espanha e terminaram com vrias colnias espanholas como parte de seus territrios. A partir de ento, numerosos setores da intelectualidade latino-americana, que primeiro viam nos Estados Unidos um modelo de nao e progresso (isto , enquanto escravizavam e eliminavam indgenas e afro-descendentes), tornaram-se muito crticos em relao a eles. A participao dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial colocou o pas no centro de tenses geopolticas que questionavam a hegemonia europia e abriam o mundo a um estado de guerra fria. Foi em tal contexto, quando eles entraram em guerra com pases na Europa e na sia e comeavam a se tornar hegemnicos a nvel mundial, que o exrcito se deu conta da ausncia de scholars nos Estados Unidos com conhecimento aprofundado sobre as distintas reas do mundo com as quais a nao entrava agora em contato direto. At a Segunda Guerra Mundial, a academia estadunidense seguia o modelo da universidade moderna kantiana-humboldtiana, cujo modelo tinha sido preparado na Alemanha, depois do Iluminismo, no incio do sculo XIX.2 Este modelo universitrio separava definitivamente a teologia dos estudos humansticos e da cincia. As cincias naturais se tornaram hegemnicas neste modelo de universidade e serviram de inspirao para criar novas cincias, j no da natureza, mas da sociedade. A sociologia, as cincias polticas e a economia foram criadas primordialmente para estudar a estrutura da sociedade moderna, que j no se regia pela revelao divina ou por ditames da Igreja, mas se percebia a si mesma como um conjunto de esferas autnomas e especializadas que interagiam: o estado, a economia, a sociedade civil, a cultura, etc. Neste

Walter Mignolo, Globalization and the Geopolitics of Knowledge: The Role of the Humanities in the Corporate University, Nepantla: Views from South, vol. 4, no 1 (2003), pp. 97-119.
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contexto, a religio e particularmente o cristianismo deixou de ser um discurso com autoridade pblica que definia e outorgava os critrios de racionalidade em cada uma das esferas do corpo social, e gradualmente se transformava em um discurso cuja relevncia estava limitada esfera privada da deciso pessoal. Se a cincia natural tinha deixado claro que a teologia no tinha os critrios para entender o mundo natural, j no sculo XIX, aps o Iluminismo, pensou-se que a teologia tambm no podia prover os critrios para entender o mundo social e nele interferir efetivamente. As cincias se encarregariam de conhecer e ajudar a administrar o mundo moderno diante da ausncia da autoridade divina. Enquanto a sociologia, as cincias polticas e a economia se encarregavam de entender a sociedade moderna (tanto como a psicologia se encarregava de entender a psique moderna), a antropologia e o orientalismo se encarregavam de estudar as culturas ou sociedades no europias. O orientalismo se encarregava de estudar as grandes civilizaes do chamado Oriente, enquanto a antropologia estudava principalmente grupos chamados ento primitivos que ainda existiam no mundo.3 Estas disciplinas desempenhavam um papel fundamental para o mundo europeu moderno. Assim como a sociologia, a economia e as cincias sociais permitiam entender e predizer o moderno estado-nao europeu e nele intervir racionalmente, o orientalismo e a antropologia contribuam com conhecimento fundamental para poder manejar as novas colnias e para confrontar pases inimigos, principalmente no chamado Oriente e na frica. No sculo XIX, o equivalente dos estudos afro-orientais teria sido uma mescla de orientalismo e antropologia muito fortemente norteada pelo esprito colonizador europeu. No sculo XX, esta formao sofreria uma mudana pelo surgimento dos Estudos de rea (em suas origens ao menos, outra forma de estudos colonizadores), enquanto no sculo XXI ela viria a incorporar mais centralmente os Estudos tnicos um exemplo disto seria o recm-inaugurado Programa de Ps-graduao em Estudos tnicos e Estudos Africanos da Universidade Federal da Bahia, no Brasil. Se esta genealogia geral dos
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Wallerstein, The Unintended Consequences, p. 198.


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estudos afro-orientais minimamente correta, ento talvez possamos falar de uma transformao destes, de cincias colonizadoras em cincias descoloniais, muito alm dos estudos interdisciplinares e dos estudos culturais. Pelo menos esta me parece que possa ser a contribuio fundamental dos Estudos tnicos nesta forma de trabalho. Mas agora me adianto muito em teses que s se entendero por completo mais adiante. A genealogia que estamos traando aponta, assim, primeiro para transformaes que desafiaram a primazia do conhecimento teolgico no sculo XVIII e que levaram ao predomnio das cincias no novo modelo de universidade fundado no sculo XIX. Neste contexto, as cincias se separaram das humanidades, que estavam dedicadas ao estudo da literatura e ao pensamento clssico, e forneceram o ambiente para o surgimento das cincias sociais, que se dividiram entre, por um lado, o estudo do estado, do mercado e da sociedade moderna e o estudo de sociedades pr-modernas, fossem estas gloriosas ou primitivas. Foram sem dvida estas culturas e sociedades chamadas pr-modernas que sofreram o impacto de uma nova onda de imperialismo de sociedades europias, agora chamadas fundamentalmente para civilizar e no tanto, como antes, para cristianizar. Enquanto as cincias naturais permitiam ao ideal de Homem moderno intervir racionalmente no mundo fsico, as cincias sociais serviram, pois, para fazer o mesmo na ordem social, mais especificamente no estado moderno e nas colnias. A nova estrutura epistemolgica oferecia simultaneamente a compreenso e o controle de: 1) a natureza, 2) a sociedade moderna e 3) o mundo colonial. A emergncia dos Estudos de rea representou neste contexto uma mudana relativa s cincias europias, a partir do surgimento de um contexto em que os Estados Unidos ocupariam um papel principal nas dinmicas geopolticas do mundo moderno. O problema com as cincias europias, tal como se encontravam no sistema universitrio estadunidense, era que estas no forneciam conhecimento especializado de sociedades modernas no europias. O preconceito em relao a culturas e sociedades no europias era tal que as disciplinas que se focavam nas mesmas (o orientalismo e a antropologia) se aproximavam delas como se estivessem congeladas no tempo. No orientalismo, este enfoque derivava em parte de uma perspectiva
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crist, que via a evangelizao como parte fundamental da colonizao. E a evangelizao requeria um conhecimento ntimo dos fundamentos culturais das culturas no crists. Da a nfase em valores, idias e prticas, algumas antigas, que regulamentavam a vida do no-europeu. Quanto mais se conhecesse a respeito delas, mais fcil seria a evangelizao dos sujeitos que as cultivavam. Tambm existia a idia de que o momento culminante das civilizaes orientais estava no passado, e que o presente se entendia melhor como o resultado de um processo de decadncia interna.4 Enquanto o orientalismo via o oriental contemporneo como um fruto no merecido de sua grande cultura antiga, a antropologia se aproximava do primitivo como o passado decadente da civilizao moderna. Assim, como havia uma linha descendente do passado ao presente decadente dos orientais, da mesma forma se via uma linha ascendente do primitivo ao homem moderno europeu que, ironicamente, lhe era contemporneo. Os Estados Unidos necessitavam definir uma geografia do conhecimento distinta, o que implicava tambm uma nova forma distinta de entender o tempo (passado/presente/futuro). Livre de certos preconceitos europeus e, em certa medida, de antigos preconceitos cristos, os idelogos dos Estudos de rea nos Estados Unidos sentiram a necessidade de conhecer o mundo no europeu tal como era no presente. Para isto, nem o orientalismo nem a antropologia eram de muita ajuda. Por isto, passaram a ser aplicadas as prprias cincias sociais (a sociologia, as cincias polticas e a economia) para o estudo do no-europeu e do no-estadunidense. certo que havia alguma reflexo nas cincias sociais sobre as culturas e as sociedades consideradas no modernas, mas este no era seu foco principal. E quando as tomavam em considerao, as ditas cincias reduplicavam a viso geopoltica e temporal com as quais o orientalismo e a antropologia operavam. Todas elas eram guiadas por uma filosofia da histria eurocntrica, que as impedia de ver os no-europeus como contemporneos.

Ver a anlise do trabalho de Max Mller e outros tericos da religio em: John Wolffe (org.), Religion in Victorian England. Volume 5: Culture and Empire (Manchester, Manchester University Press, 1997).
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Os Estudos de rea foram um passo mais adiante das cincias sociais e se anteciparam a elas em conceber a contemporaneidade das sociedades no europias. Certamente, este passo no pode ser exagerado como tampouco se pode esquecer que o objetivo deste ia muito alm do conhecimento e do controle de pases no europeus pelo poder estadunidense. A noo de certa contemporaneidade no estudo das sociedades no europias e coloniais tambm vinha muito a propsito do processo de descolonizao que comeou a ocorrer pouco depois do fim da guerra mundial. Antigas colnias passavam a ser, agora, estados nacionais e, portanto, comeavam a ser administrados com as mesmas tecnologias e idias que a Europa utilizou na fabricao de seus estados-nao. Outro fator era a Unio Sovitica, que representava uma ameaa neste atual momento para o mundo, tal como era concebido pelo estadunidense e pelo bloco ocidental. Os Estudos de rea, concebidos inicialmente antes do comeo da Guerra Fria por funcionrios da milcia estadunidense, propunham de antemo uma nova orientao, que viria muito bem ao confrontar o mundo que lhe caberia conduzir.5 Outra contribuio dos Estudos de rea s cincias sociais europias foi a introduo de uma perspectiva interdisciplinar. Os Estudos de rea abandonaram o compromisso com a integridade metodolgica das cincias e enfocaram, sobretudo, a suposta integridade da regio geopoltica a considerar. Os especialistas em Estudos de rea se apropriavam de diversas disciplinas (sociologia, geografia, cincia poltica, etc.) para lanar luz sobre a complexidade do mundo com o qual os Estados Unidos agora se defrontavam. A especializao disciplinar encontrava limites ao confrontar-se com a nova tarefa de oferecer conhecimento sobre um mundo concebido como cambiante e desafiante. Os Estudos de rea refletiam esta nova percepo e obedeciam a novos imperativos. Serviam aos propsitos no de uma Europa que se pensava como o clmax da civilizao humana e que concebia os outros como atados ao passado e tradio, mas aos de uma jovem nao que estava muito familiarizada com a possibilidade da mudana (de colnia, a estado-nao, a imprio) e que se orientava fundamentalmente para o futuro.
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Sobre a relao entre os Estudos de rea e a milcia estadunidense, ver Wallerstein, The Unintended Consequences, pp. 195-210.
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Mesmo que os Estudos de rea tenham superado de alguma forma o preconceito cristo sobre as culturas e as sociedades no crists, estavam inspirados, ao menos indiretamente, pelo cristianismo. Os emergentes Estudos Religiosos, forjados em grande medida por evanglicos brancos, serviram de modelo para os Estudos de rea. E hoje em dia a oposio influncia dos Estudos Ps-coloniais nos Estudos de rea tem levado a estabelecer um regresso dos Estudos de rea sua relao ntima com o militarismo e com a conservadora agenda crist evanglica nos Estados Unidos.6 Com efeito, os Estudos Religiosos precederam os Estudos de rea na academia estadunidense e, de fato, foram os primeiros tipos de studies nos Estados Unidos. A relao entre Estudos Religiosos e Estudos tnicos relevante por vrias razes. Em primeiro lugar, tal como indiquei, estudos sobre religies mundiais serviram de guia para a definio dos Estudos de rea. Mesmo que em seu princpio estivessem muito orientados pela teologia crist, os Estudos Religiosos apregoavam um enfoque interdisciplinar religio, que em muitos casos era vista como relativa a regies. A relao entre Estudos Religiosos e Estudos de rea relevante tambm porque ilustra dinmicas interessantes entre o conhecimento e o poder, j no somente entre elites na Europa e nos Estados Unidos, mas entre as elites nos prprios Estados Unidos. Se os Estudos de rea eram a expresso dos interesses cognitivos de elites estadunidenses em um momento de auge e reconhecimento a nvel mundial, a emergncia dos Estudos Religiosos obedeceu resposta de elites crists nos Esta-

H apenas dois anos, quando ainda era diretor do Departamento de Estudos Internacionais no Trinity College (Hartford, Connecticut), Vijay Prashad estabeleceu o seguinte: O establishment quer trazer de volta os programas de Estudos de rea para seus objetivos originais. Os Estudos de rea emergiram no comeo deste sculo principalmente como parte do evangelismo estadunidense: K. S. Latourette, em Yale, ajudou a emergncia do East Asian Studies (seu livro de 1929 History of the Christian Missions in China); H. E. Bolton, em Berkeley, foi o pioneiro nos Latin American Studies (seu livro de 1936 The Rim of Christendom: A Biography of Eusebio Francisco Kino, Pacific Coast Pioneer); A. C. Coolidge, em Harvard, definiu os contornos dos Slavic Studies (seu grande livro de 1908 intitulado The United States as a World Power). Em sua infncia, a Igreja e Washington ajudaram a ninar os Estudos de rea. Nossos evanglicos imperialistas de hoje querem retornar a este perodo: Vijay Prashad, Confronting the Evangelical Imperialists, http://www.counterpunch.org/ prashad11132003.html, acessado em 17/10/2005.
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dos Unidos diante do questionamento do controle da educao.7 Quando as bases seculares da universidade moderna se fortaleceram nos Estados Unidos e as elites religiosas foram marginalizadas, estas tentaram manter sua presena na universidade para, entre outras coisas, continuar fornecendo uma educao religiosa e moral nova gerao da elite estadunidense. Porm, a base de tal educao j no podia ser teolgica ou confessional, mas secular. Da o surgimento dos Estudos Religiosos, que, em sua maioria, eram controlados pelas mesmas elites brancas protestantes que tinham sido deslocadas da universidade. Em alguns casos, a transio foi bvia: o estudo confessional da religio foi-se localizando em escolas teolgicas e seminrios fora da universidade, mas as elites, no controle das escolas e dos seminrios, iam formando, paulatinamente, por sua vez, departamentos ou programas de Religio para, assim, assegurar alguma influncia na educao liberal das novas elites.8 Por conseguinte, as primeiras formas de studies, ou estudos interdisciplinares nos Estados Unidos, estavam diretamente relacionados aos interesses das elites. No h nada nos estudos interdisciplinares que os faam, por exemplo, anti ou ps-positivistas, ou que os faam crticos. Os chamados Estudos tnicos (e os Estudos da Mulher) tm uma orientao e uma origem fundamentalmente distintas. Em vez de darem expresso aos interesses polticos e cognitivos das elites estadunidenses, eles so resultados de protestos de movimentos sociais nos Estados Unidos. Aqui, os protagonistas no eram as elites brancas, mas setores sociais racializados e marginalizados por elas, primeiro com o genocdio indgena e com a escravido negra e, depois, com a colonizao do norte do Mxico a partir de 1848, e de Guam e Porto Rico a partir de 1898. Tambm se encontravam entres estes grupos de imigrantes da China, do Japo, da Coria, do Vietnam e de outros lugares na sia e na Amrica Latina, que tinham vindo trabalhar na jovem nao e que se identificavam com os sujeitos nela j racializados. A presso e o protesto de indgenas, negros, chicanos, porto-riquenhos, chineses e tantos outros, desde os anos cinqenta e, es7

Para um estudo amplo e detalhado sobre o surgimento dos Estudos Religiosos nos Estados Unidos e sua afiliao com elites crists brancas, ver D. G. Hart, The University Gets Religion: Religious Studies in American Higher Education, Baltimore, The Johns Hopkins University Press, 1999. Hart, The University Gets Religion.
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pecialmente, nos finais da dcada de sessenta, tiveram como resultado a criao dos Estudos tnicos.9 Mas a pergunta saber qual a sua base epistemolgica. aqui que a idia de Wallerstein, de que os Estudos tnicos so uma conseqncia no intencional dos Estudos de rea, se faz relevante, mas tambm onde se mostra muito problemtica. Segundo esse autor, a academia estadunidense em grande medida deve aos Estudos de rea a legitimao dos estudos interdisciplinares. Mesmo que sempre tenham existido seus cticos, estes continuaram propagando-se e hoje em dia claro que no h volta atrs. No final dos anos sessenta e princpios dos setenta, os Estudos de rea estavam bem estabelecidos na academia estadunidense. E em um contexto onde distintos grupos tnicos reclamavam representao acadmica, tanto de professores como em termos de matria, estes serviram como modelo para a incorporao de tais demandas universidade secular e moderna estadunidense. Os Estudos tnicos, como os Estudos de rea, eram interdisciplinares, mas em vez de adquirirem coerncia a partir da regio do mundo qual se dedicavam, tomavam como objetos de pesquisa as distintas comunidades tnicas de cor nos Estados Unidos, isto , assim como os Estudos de rea se aproximavam de distintas regies do mundo (frica, sia, Amrica Latina, etc.), os Estudos tnicos tomam como objeto distintos grupos minoritrios dentro de um estado-nao. No caso dos Estados Unidos, estes grupos so afro-americanos, asitico-americanos, povos indgenas e latinos. A diferena entre Estudos de rea e Estudos tnicos tambm estava na natureza de sua origem e, por isto, tambm, de certa maneira, em sua misso: os Estudos de rea se orientavam pela idia de prover conhecimento sobre regies estrangeiras para poder avaliar seu perigo e determinar qual tipo de resposta e ao haveria por parte dos Estados Unidos (desde econmica at blica), enquanto os Estudos tnicos estavam fundamentalmente orientados pela tarefa de empoderamento (empowering) das comunidades despojadas de recursos de forma sistemtica. Enfim, a meta do primeiro estava altamente ligada com um projeto neocolonial de uma nao que se tornava hegemnica, enquanto o segundo se orientava por uma agenda de descolonizao interna.
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Wallerstein, The Unintended Consequences, pp. 227-8.


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No entanto, a diviso do trabalho acadmico dos Estudos tnicos com base em distintos grupos tnicos na nao encarnava um duplo perigo: acrscimo de polticas sectrias de identidade e certo compromisso com o que Lisa Lowe denomina de ontologia nacional.10 O primeiro perigo criava dissenso e luta por recursos por parte dos diferentes programas de estudo ou departamentos vinculados aos Estudos tnicos, e o outro ajudava a legitimar a idia de certo excepcionalismo estadunidense, que levava a soslaiar o tema do carter amplo da racializao e da colonizao no mundo moderno/colonial.11 Por conseguinte, poder-se-ia dizer que, embora os Estudos de rea tivessem uma origem imperial, podiam tornar-se, atravs de reflexes crticas sobre as ambies dos Estados Unidos, fonte do pensamento descolonizador; os Estudos tnicos, cuja origem tinha sido inspirada por lutas da descolonizao interna da sociedade estadunidense, podiam tornar-se ineficazes ou s vezes cmplices, com um ponto de vista no necessariamente colonizador, porm ao menos conservador. Os Estudos tnicos por vezes se tornavam superparticularistas, ou seja, estabeleciam que o que se aplicava a um grupo tnico no se aplicava a outros. Cada grupo era visto como um bastio a proteger e s um especialista que ao mesmo tempo pertencesse ao grupo em questo teria a autoridade para produzir conhecimento sobre o mesmo. Outras vezes, os Estudos tnicos esboavam-se em termos da aplicao e expanso mnima de disciplinas estabelecidas. Existia a idia de que as cincias sociais tinham limitaes, mas ao mesmo tempo se tinha a impresso de que no se podia afastar delas. Isto tinha tanto a ver com a preparao acadmica de seus professores como com questes de legitimao. Alm
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Lisa Lowe, Epistemological Shifts: National Ontology and the New Asian Immigrant, in Kandice Chuh e Karen Shimakawa (orgs.), Orientations: Mapping Studies in the Asian Diaspora (Durham, Duke University Press, 2001), pp. 267-76. Para uma explicao da concepo de mundo moderno/colonial, ver Walter Mignolo, Jos de Acostas Historia Natural y Moral de las Indias: Occidentalism, the Modern/Colonial World, and the Colonial Difference, in Jane E. Mangan (org.), Natural and Moral History of the Indies by Jos de Acosta (Durham, Duke University Press, 2002), pp. 451-518. A idia de modernidade/colonialidade inspirada pelo trabalho de Anbal Quijano sobre a colonialidade do poder. Ver, entre outros, Anbal Quijano, Colonialidad del poder y clasificacin social, Journal of World-Systems Research, vol. 6, no 2 (2000), pp. 342-386; Idem, Colonialidad del poder, cultura y conocimiento en Amrica Latina, in Santiago Castro-Gmez, Oscar Guardiola-Rivera e Carmen Milln de Benavides (orgs.), Pensar (en) los intersticios: teora y prctica de la crtica poscolonial (Bogot, Centro Editorial Javeriano/Instituto Pensar, 1999), pp. 99-109; Idem, Colonialidad y modernidad/racionalidad, Per indgena, vol. 13, no 29 (1991), pp. 11-20.
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disto, seria preciso acrescentar que foram certas disciplinas, como a sociologia, a histria, a literatura e os estudos culturais, que dominaram o campo. Hoje em dia, a interdisciplinaridade aumenta e se somam novas disciplinas, como a filosofia e os estudos religiosos, s ofertas dos Estudos tnicos. Mas tal enriquecimento e expanso ainda no calam os cticos que consideram os Estudos tnicos como um resultado no intencional dos Estudos de rea ou como um agente meramente poltico dentro da academia que, ao mesmo tempo, est obcecado por vises identitrias e que participa de uma ontologia nacional. A pergunta-chave aqui a seguinte: quais so as problemticas que confrontam os Estudos tnicos que lhes so intrnsecas e quais emanam de sua afiliao com os Estudos de rea? Mas, se os Estudos tnicos so um resultado no intencional dos Estudos de rea, ento no haveria base para fazer tal distino. Faltaria, no entanto, explorar outra alternativa: no que os Estudos tnicos sejam um resultado no intencional dos Estudos de rea, mas que estes tenham servido como modelo para institucionalizar, na estrutura acadmica existente, o tipo de demandas e intervenes que os grupos minoritrios tnicos nos Estados Unidos fizeram universidade. Wallerstein no faz esta distino. A idia aqui consiste em que no foi que os Estudos de rea tivessem um resultado imprevisto, mas que, sem nunca pretend-lo ou t-lo em seu horizonte de possibilidades, facilitaram e ao mesmo tempo canalizaram (e, portanto, puderam ter limitado) a incorporao de demandas de grupos polticos subalternos academia. Wallerstein assinala a origem particular dos Estudos tnicos, mas fica satisfeito em identificar uma epistemologia compartilhada com os Estudos de rea. Assim, esquece tanto a dimenso epistemolgica das intervenes polticas como aquelas formas de Estudos tnicos que precederam os Estudos de rea e se tornaram desde o comeo parte fundamental destes. Da que Wallerstein no possa notar seu potencial epistemolgico nem as implicaes para a forma com que o conhecimento est estruturado na academia ocidental. Por isto, nos seus escritos sobre des-pensar as cincias sociais e nas suas exploraes sobre como articular uma cincia social para o sculo XXI, toma as cincias naturais como modelo de mudana epistemolgica inovadora, mas nunca lhe ocorre considerar as formas de conhecimento que se tornaram cenAfro-sia, 34 (2006), 105-129 117

trais nos Estudos tnicos e que atualmente continuam a evoluir, como fundamentais para um processo de descolonizao epistmica e de transformao da diviso do conhecimento na universidade.12 A subordinao dos Estudos tnicos aos Estudos de rea por parte de Wallerstein, assim como sua fascinao pelas cincias naturais e a impossibilidade de observar inovaes epistemolgicas genunas fora deste mbito, o faz parecer ao mesmo tempo antiquado e inconsistente. Antiquado porque claro que ainda toma as cincias naturais como modelo de conhecimento (embora o que toma delas a forma como se adaptaram mudana), e inconsistente porque sua forma preferida de anlise (anlise de sistema-mundo) foi inspirada por mudanas epistmicas que tambm podem ser vinculadas origem dos Estudos tnicos: a sociologia da dependncia latino-americana, que nasceu junto com os Estudos tnicos na dcada dos sessenta. Em resumo, Wallerstein liga excessivamente os Estudos tnicos com os Estudos de rea, quando poderia, ao invs, explorar as bases comuns entre os Estudos tnicos e a anlise do sistema-mundo. Com toda a justia devida a Wallerstein, preciso assinalar que ele merece todo o crdito por estar aberto a este tipo de trabalho e por ajudar a difundi-lo.13

Outra viso dos Estudos tnicos


Tentemos ento dar outra perspectiva aos Estudos tnicos, no mais ancorados em outras formas de studies nem distanciados delas somente por sua origem.
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Immanuel Wallerstein, The End of the World as We Know It: Social Science for the TwentyFirst Century, Minneapolis, University of Minnesota Press, 1999; Idem, Unthinking Social Science: The Limits of Nineteenth-Century Paradigms, Cambridge, Polity Press, 1991. Para aproximaes crticas desta dimenso do trabalho de Wallerstein, ver: Ramn Grosfoguel, Colonial Difference, Geopolitics of Knowledge, and Global Coloniality in the Modern/Colonial World-System, Review, vol. 25, no 3 (2002), pp. 203-24; Idem, Colonial Subjects: Puerto Ricans in a Global Perspective, Berkeley, University of California Press, 2003; Idem, Subaltern Epistemologies, Decolonial Imaginaries and the Redefinition of Global Capitalism, Review, vol. 28, no 4 (2005); Nelson Maldonado-Torres, Post-imperial Reflections on Crisis, Knowledge, and Utopia: Transgresstopic Critical Hermeneutics and the Death of European Man, Review, vol. 25, no 3 (2002), pp. 277-315. Exemplos deste so Grosfoguel, Colonial Subjects; Ramn Grosfoguel, Nelson MaldonadoTorres e Jos David Saldvar (orgs.), Latin@s in the World System: Decolonization Struggles in the 21st Century U.S. Empire (Boulder, Paradigm Press, 2005).
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1) Os Estudos tnicos esto chamados erroneamente.


Tomo como partida aqui a idia j discutida sobre o paralelo fundamental entre os Estudos tnicos e os Estudos de rea. Segundo este ponto de vista, a diferena entre eles que, enquanto os Estudos de rea tomam como objeto de indagao distintas reas geopolticas dentro de um mbito internacional, a rea em questo para os Estudos tnicos estaria composta por minorias tnicas dentro de uma nao. O interessante neste caso que os Estudos tnicos tm tendido a utilizar em suas anlises mais a linguagem de raa que a linguagem de etnicidade. Isto , apesar do seu nome, etnia nunca se converteu na categoria central dos Estudos tnicos tal como se produzem nos Estados Unidos. Por que tal coisa? Em primeiro lugar, a razo foi que a mesma onda de movimentos de protesto que deu origem aos chamados Estudos tnicos respondia criticamente a uma realidade que estabelecia um carter diferencial entre umas etnicidades e outras. Os europeus tinham sido e continuavam sendo integrados nao muito mais rpida e efetivamente que grupos provenientes de outras regies, particularmente no sul e no leste. A integrao era muito mais fcil para sujeitos de pele clara provenientes da Europa, e mais difcil para os considerados de cor e que eram provenientes de outros lugares. Entretanto, a populao negra e a indgena, que tinham sido constitutivas do estado-nao, continuavam em posio subordinada. E, de fato, uma estratgia para legitimar a subordinao era a identificao com algum destes grupos. Os irlandeses e os chineses, por exemplo, eram chamados nigger, ou eram considerados como negros, mas medida que se diferenciaram da comunidade negra foram reconhecidos como brancos ou, no caso dos chineses, Asian-Americans (ou seja, uma identidade parte dos negros, que podiam reclamar sua condio de imigrantes).14 O mesmo ocorreu com outros grupos tnicos, isto , mesmo que os Estados Unidos se declarassem um melting pot, era claro que existiam grupos aos quais no era permitido dissolver-se na sopa tnica, eram algo assim como elementos indissolveis na parte
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Jonathan W. Warren e France Winddance Twine, White Americans, the New Minority?: NonBlacks and the Ever-Expanding Boundaries of Whiteness, Journal of Black Studies, vol. 28, no 2 (1997), pp. 200-18. Grosfoguel tambm fala da afro-americanizao de porto-riquenhos em Nova Iorque. Ver Grosfoguel, Colonial Subjects.

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de baixo do caldeiro. Tanto a estrutura do poder como o carter das razes apontadas indicavam uma continuidade do legado do racismo nos Estados Unidos. Isto , havia etnias que eram tratadas e continuam sendo tratadas como raas. A noo de Estudos tnicos pode muito bem oferecer universidade uma forma de aceitar e situar os estudos que se encarregam de analisar o racismo na modernidade, mas no corresponde anlise que freqentemente se faz neste espao de trabalho. A noo tambm corre o perigo de invisibilizar as relaes de poder que continuam produzindo um mundo estruturado pela idia de raa ou por atitudes raciais. Quando me refiro idia de raa, no digo com isto que estas existam como entidades biologicamente determinadas, e sim como social e politicamente criadas. Ainda que, j raramente, se justifiquem formas de dominao racial utilizando o conceito de raa, no se deve esquecer que, quando uma idia ou conceito tem sido regulador em uma sociedade, mostrar sua falsidade no suficiente para alterar a estrutura de poder nem o comportamento dos sujeitos. Pierre Bourdieu falava da noo de habitus para referir-se a idias e conceitos j incorporados ao nvel corporal, ritual e comportamental dos sujeitos e que continuam funcionando mesmo quando o conceito j no legtimo.15 Quando falamos de racismo, falamos de padres de conduta e atitudes, assim como de uma infra-estrutura social que continua e dissemina o preconceito racial de distintas formas. J Fanon havia falado de mutaes no discurso racial: de um racismo biolgico a um cultural.16 Da mesma maneira, pode-se falar de um racismo epistemolgico, que milita contra a integrao de sujeitos de cor aos sistemas universitrios e ao florescimento de formas de pensamento que do expresso a suas perguntas, inquietudes e desejos. Em um contexto onde sujeitos racializados mal comeam a encontrar apoio para ter acesso educao universitria, os Estudos tnicos tm muito a oferecer para ajudar a descolonizar as estruturas institucionais e epistemolgicas no modelo universitrio existente. Por isto, seguindo a intelectual chicana Laura Prez, sugiro que sejam denominados Estudos

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Pierre Bourdieu, The Logic of Practice, Standford, Stanford University Press, 1990. Frantz Fanon, Toward the African Revolution: Political Essays, Nova Iorque, Grove Press, 1988.
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Descolonizadores ou Descoloniais. Assim tambm, pode-se referir s perspectivas que trabalham dentro deste espao acadmico como cincias descoloniais.

2) Estudos tnicos ou uma nova instituio e estrutura epistemolgica


Outro ponto interessante a respeito da origem dos Estudos tnicos que os movimentos sociais que os impulsionaram demandavam no um departamento ou programa de ensino e pesquisa, mas uma Universidade do Terceiro Mundo.17 Isto implica em primeiro lugar que estes grupos tinham uma viso de transformao epistemolgica e institucional ampla e que sabiam que tal transformao no podia ocorrer dentro das instituies educativas j estabelecidas. Portanto, o problema que os Estudos tnicos enfrentam no s que seu prprio nome milita contra o tipo de interveno que prope, mas tambm que claramente sua adaptao ao nvel departamental ou de programa na universidade uma expresso limitada para as ambies que lhes deram origem. As intervenes polticas e epistemolgicas de grupos sociais demandavam uma nova universidade e no s um nicho dentro da universidade existente. Por conseguinte, ainda que os Estudos tnicos tenham sido tomados como exemplo por alguns de uma aventura interdisciplinar, suas origens apontam para algo mais radical ainda, que sugere a transgresso e a transcendncia das disciplinas, isto , uma perspectiva transdisciplinar orientada, neste caso, por uma perspectiva descolonizadora e desracializadora. A Universidade do Terceiro Mundo teria de converter-se em
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Para uma reviso da histria e das metodologias principais nos Estudos tnicos nos Estados Unidos, ver Ramon A. Gutierrez, Ethnic Studies: Its Evolution in American Colleges and Universities, in David Theo Goldberg (org.), Multiculturalism: A Critical Reader (Malden, Blackwell, 1995), pp. 157-67; Evelyn Hu-DeHart, The History, Development, and Future of Ethnic Studies, Phi Delta Kappan, vol. 75, no 1 (1993), pp. 50-55; Philip Q. Yang, Ethnic Studies: Issues and Approaches, Albany, State University of New York Press, 2000. Para uma anlise da relao entre Estudos (de rea) Latino Americanos e Estudos (tnicos) Latinos, veja-se Agustn Lao Montes, Latin American Area Studies and Latino Ethnic Studies: From Civilizing Mission to the Barbarians Revenge, Newsletter on Hispanic/Latino Issues in Philosophy, 2 (2001); Walter Mignolo, The Larger Picture: Hispanics/Latinos (and Latino Studies) in the Colonial Horizon of Modernity, in Jorge J. E. Gracia e Pablo de Greiff (orgs.), Hispanics/Latinos in the United States (Nova Iorque/London, Routledge, 2000); Walter Mignolo, Latin American Social Thought and Latino/as American Studies, Newsletter on Hispanic/Latino Issues in Philosophy, 2 (2001).
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uma mquina de conhecimento que desmontaria as estruturas epistemolgicas postas pelo racismo e pelo colonialismo e por outras formas de subordinao e hegemonia e, ao mesmo tempo, abriria lugar articulao sistemtica de distintas formas de conhecimento.

3) Movimento internacional
Este item est articulado com o anterior. O movimento social que exigia a criao de uma Universidade do Terceiro Mundo tambm se denominava um movimento do Terceiro Mundo. Isto significava, por um lado, que sua conscincia era internacionalista e no nacionalista. Esta dimenso internacionalista do movimento vinha, por um lado, de uma experincia prvia do movimento negro nos Estados Unidos e no Caribe, que j tinha adquirido uma perspectiva ampla do problema racial e o havia relacionado ao problema colonial na modernidade. Du Bois, Csaire e Fanon foram trs figuras que haviam defendido este ponto de vista. A viso internacionalista tambm era prpria a chicanos, portoriquenhos, descendentes de chineses, japoneses e outros, pois claramente a forma com que estes eram percebidos nos Estados Unidos estava altamente relacionada posio que seus pases de origem ocupavam no imaginrio moderno e na ordem internacional da guerra fria, isto , a racializao social nos Estados Unidos estava relacionada a uma racializao mais ampla em nvel geopoltico.18 E, em muitos casos, as elites de alguns pases do Terceiro Mundo que vinham aos Estados Unidos chegavam a experimentar pela primeira vez na prpria carne o estigma racial associado ao seu pas de origem, que, por sua vez, estava relacionado ao racismo que estas mesmas elites sustentavam em relao aos sujeitos de cor em seus pases, ou seja, com poucas excees, qualquer sujeito do Terceiro Mundo, elite ou no, encontraria racismo nos Estados Unidos. A experincia migratria para o norte no podia deixar de fazer referncia a um espao geopoltico mais amplo. Outra razo, ainda mais bvia, para que o movimento de protesto, cujas peties deram origem aos Estudos tnicos nos Estados Uni18

Esta perspectiva tem adquirido mais vigor nos ltimos anos. Ver Kandice Chuh e Karen Shimakawa (orgs.), Orientations: Mapping Studies in the Asian Diaspora (Durham, Duke University Press, 2001); Grosfoguel, Maldonado-Torres, e Saldvar, Latin@s in the World System.
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dos, tivesse um carter internacionalista que este era um entre tantos outros movimentos de protesto no mundo, durante a dcada dos sessenta. A experincia do movimento de direitos civis estava muito presente. Em tal luta, alguns de seus representantes, como Martin Luther King Jr., aprendiam do movimento pela descolonizao da ndia, impulsionado por Mahatma Gandhi. O chicano Csar Chvez, dirigente de camponeses no sudoeste dos Estados Unidos, por sua vez, se reunia com Martin Luther King e tambm lia vorazmente os escritos de Gandhi. O movimento chicano e o negro radical leram Fanon. Mesmo que Fanon tenha escrito na Martinica e na Arglia, falava-lhes claramente, tal como ainda continua falando a muitos hoje.19 certo que existiam movimentos ultranacionalistas nos Estados Unidos ou com vises muito estreitas da identidade. Contudo, faces do movimento negro e do chicano, primordialmente, junto com grupos indgenas, porto-riquenhos e minorias racializadas de outra procedncia, se uniram em um movimento com uma forte tendncia internacionalista e transtnica, indo alm das polticas da identidade e do nacionalismo e, por isto, pediam uma Escola do Terceiro Mundo. Tudo isto indica que, embora haja diferenas entre grupos e descontinuidades na forma com que se exerce o poder, tambm existem elementos em comum e continuidades, cujo reconhecimento tem servido de plataforma para uma interveno poltica e epistemolgica radical. As cincias sociais tendem a dividir o mundo em pedaos (o poltico, o econmico, o social); estes grupos, no entanto, demandavam a articulao de tendncias similares e de continuidades nas formas modernas de poder que os continuam oprimindo e marginalizando. As cincias sociais nos tempos da ps-modernidade se recusam a generalizar: mas, como no aludir a generalidades, quando o que faz o racismo precisamente isto, a saber, impor generalidades? Eliminar a referncia a generalidades e a padres de poder levaria, por um lado, a tornar o racismo invisvel e, por outro, a eliminar a possibilidade de uma luta conjunta contra o mesmo. O mundo no to dicotmico como a mo19

Sobre o tema da relevncia de Fanon hoje, ver Lewis R. Gordon, Through the Zone of Nonbeing: A Reading of Black Skin, White Masks in Celebration of Fanons Eightieth Birthday, The C.L.R. James Journal, vol. 11, no 1 (2005), pp. 1-43, e Homi K. Bhabha, Framing Fanon, in Frantz Fanon, Wretched of the Earth, Nova Iorque, Grove/Atlantic, 2004, pp. vii-xii.
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dernidade o queria fazer ver, mas tambm no to fragmentado como os ps-modernos o anunciam. O desafio para as cincias descoloniais consiste em poder reconhecer a diversidade sem atropelar a unidade, reconhecer a continuidade sem menosprezar a mudana e a descontinuidade. Tambm estas tm que reconhecer que a mudana e a unidade so relativas aos olhos de quem v e que, para sujeitos racializados, o mundo, ao fim e ao cabo, no mudou tanto. Aos condenados ao inferno da modernidade/colonialidade no lhes toca gozar demasiado de mudanas na terra ou no cu. As cincias descoloniais so as que tentam dar sentido e preciso a tal impresso. Finalmente, cabe perguntar-se por que, se os mal denominados Estudos tnicos tm uma raiz to profundamente internacionalista, estes se consideram nacionalistas, identitrios ou particularistas. Tal opinio no deve resultar estranha, pois uma conseqncia peculiar do legado racista que sujeitos de cor no podem articular generalidades ou pontos de vista que ultrapassem seu contexto ou subjetividade. como os debates que tm ocorrido em alguns lugares na Amrica do Sul sobre se um indgena pode ter uma posio de liderana em um pas.20 Argumentos esgrimidos contra este incluem a idia de que um indgena no pode representar todos os setores da sociedade. Um indgena representa os indgenas e s pode expressar seus interesses. Um mestio, no entanto, visto como algum que pode representar os interesses de todos. Por outro lado, certo que os chamados Estudos tnicos, por vezes, tm contribudo para tal concepo. Este padro tambm conhecido nas relaes raciais: s vezes o sujeito racializado oferece como resposta um ponto de vista que, no final das contas, legitima ou refora a perspectiva dominante sobre grupos racializados. A este respeito preciso dizer que os Estudos tnicos tm mostrado duas limitaes particulares em sua histria (que esto ligadas em parte sua origem e sua forma de acomodao na universidade moderna): o imediatismo poltico e a necessidade de reconhecimento da identidade. O problema tem sido que as dimenses tericas profundas dos movimentos que deram origem aos Estudos tnicos tm sido postas em questo, s vezes
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Penso principalmente no caso do Equador nos ltimos anos.


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no s por eurocntricos brancos, mas tambm por sujeitos de cor, que demandavam ingerncia poltica concreta imediata ou que viam os Estudos tnicos como um servio teraputico para minorias que buscavam saber mais de sua identidade. Estes so problemas internos aos Estudos tnicos, que foram exacerbados por sua localizao na estrutura universitria dominante. A universidade dominante abre um espao aos Estudos tnicos para que haja representao tnica e no para que haja revoluo epistmica. O motivo principal para a universidade que os Estudos tnicos se convertam em um espao para acomodar intelectuais de cor e, depois, que estes a sirvam com conhecimento sobre sua histria e cultura para os estudantes de cor. Para as cincias descoloniais o assunto central muito diferente, suas preocupaes mais centrais tm a ver com a pergunta sobre o que significa que o sujeito racializado se converta em sujeito de conhecimento, isto , o que ocorre quando algum que considerado objeto se torna sujeito? Que sentido de subjetividade surge desde a experincia de ser objeto? Que se pode dizer sobre estruturas materiais e epistemolgicas que legitimaram a produo de uns sujeitos como objetos? Claramente da nasce uma nova teoria crtica e um novo sentido do humano. Por a vem o quarto e ltimo ponto.

4) As fontes intelectuais das cincias descoloniais


J dissemos que a caracterizao que faz Wallerstein dos Estudos tnicos explica melhor os mecanismos de sua incorporao academia, e no sua inspirao nem bases fundamentais epistemolgicas. Para ter uma noo destas, devemos procurar figuras-chave nos Estudos tnicos, agora denominados, junto com outras perspectivas crticas nas distintas disciplinas acadmicas, de cincias descoloniais. A noo de cincias descoloniais surge quando as formas de conhecimento crtico e de construo de alternativas prprias dos Estudos tnicos so entendidas como centrais a um processo de descolonizao material e epistmica. Enquanto as cincias sociais serviam nao, as cincias descoloniais servem ao processo de descolonizao, que comeou no exato momento em que tambm se iniciou a colonizao moderna. As cincias descoloniais encontram sua primordial inspirao no no assombro diAfro-sia, 34 (2006), 105-129 125

ante do mundo, mas no grito do colonizado ante uma realidade desumanizadora. Elas respondem ao escndalo que significa a morte, o genocdio e a racializao de humanos por outros. O escndalo diante do mundo da morte colonial se transforma no grito e o grito gradualmente se torna pranto, amor, teoria e cincia.21 O grito e o pranto gradualmente se tornam uma atitude crtica, cognitiva e prtica que se pode chamar atitude descolonial.22 Pois bem, a atitude descolonial serve de inspirao e orientao a uma forma de conhecimento que interrompe a estrutura das cincias estabelecidas. Du Bois deixou isto claro em seu texto The Souls of Black Folk (As almas da gente negra): ele atravessou o vu imposto pelo racismo para, pela primeira vez, ter uma idia de como se via o mundo na perspectiva dos sujeitos racializados.23 Desde este posicionamento, o que ele identificou como problema no era a gente negra, mas o que chamou a linha de cor ou o racismo. Du Bois tambm percebeu o que denominou de dupla conscincia do negro, que consistia em se ver, em primeiro lugar, a partir da perspectiva do branco ou do sujeito em uma posio hegemnica. Lewis Gordon tem destacado que tambm h um segundo estado da dupla conscincia: o momento quando o cientista nota as contradies entre as promessas e as afirmaes da viso hegemnica em torno do humano e a realidade que confrontam os sujeitos racializados.24 O primeiro momento o do engano, mas tambm o do escndalo diante da realidade que conduz a tal auto-engano. O segundo momento o da crise (a chamada a uma deciso) e o da crtica. Parece-me tambm que

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Ver Gordon, Through the Zone of Nonbeing; Nelson Maldonado-Torres, The Cry of the Self as a Call from the Other: The Paradoxical Loving Subjectivity of Frantz Fanon, Listening: Journal of Religion and Culture, vol. 36, no 1 (2001), pp. 46-60. Outras formas de referir-se a ela atitude quilombola, tal como se trabalha no movimento afro-brasileiro da Bahia, chamado da mesma forma. Outras concepes parecidas, surgidas mais recentemente, incluem a noo da atitude cimarrona trabalhada por Edizon Len, do Equador. W. E. B. Du Bois, The Souls of Black Folk. Authoritative Text, Contexts. Criticisms, Nova Iorque, W. W. Norton & Co, 1999 (edio crtica de Henry Louis Gates Jr. e Terri Hume Oliver). Tomo a idia das exposies de Gordon em seus seminrios no Curso Fbrica de Idias, organizado por Livio Sansone no Centro de Estudos Afro-Orientais da Universidade Federal da Bahia, Salvador, Brasil, de 22 a 26 de agosto de 2005.
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se pode somar um terceiro momento a esta dinmica, que fica sugerido quando Du Bois fala de articular uma nova unidade que supere o engano e fornea uma soluo crise. Ele fala de construir uma nova unidade subjetiva, um novo eu e, definidamente, um novo mundo. Este terceiro momento no um momento hegeliano de sntese. Como em Fanon, Du Bois tambm difere da concepo hegeliana da dialtica entre senhor e escravo.25 Em primeiro lugar, o senhor no busca reconhecimento do escravo, mas lhe impe seu esquema interpretativo para que o escravo aspire a imit-lo. Assim, o senhor no necessita utilizar a fora para domin-lo, pois o escravo se escraviza a si mesmo. Tambm distinto de Hegel, nesta proposta o escravo no se reconhece no produto de seu trabalho. Na viso de Du Bois, o escravo adentra em sua subjetividade e continua olhando o senhor para articular as contradies no discurso deste. O escravo no se contenta em apenas trabalhar, mas se torna terico-crtico. O mpeto da teoria crtica descolonial se encontra aqui, e isso a faz distinta das formulaes mais tradicionais de crtica que se remetem mais exclusivamente resistncia do burgus europeu frente ordem absolutista. A teoria crtica descolonial parte, sobretudo, da idia de que a crtica que o burgus fazia ao absolutismo era, ela mesma, objeto de indagao crtica por parte do escravo. Finalmente, o escravo supera o momento da crtica e tenta produzir uma nova viso do humano, onde j no existam nem senhores nem escravos. No se trata de uma sntese de momentos anteriores, mas de um paradoxo, onde o escravo suspende seus prprios interesses identitrios com vistas articulao de um novo mundo de significado que permita adentrar-se em um outro mundo, muito alm das dinmicas de colonizao e racializao material, epistmica e espiritual. este terceiro momento de construo de um novo ideal do humano o que Frantz Fanon prope na concluso dos Condenados da terra.26 Prope a transformao da conscincia nacional em um novo humanismo. Quando Fanon fala de um novo humanismo, no se refere a um novo liberalismo, mas sua superao. Tal como Sylvia Wynter tem
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O reconto hegeliano da dialctica do senhor e do escravo aparece em G. W. F. Hegel, Phenomenology of Spirit, Oxford, Oxford University Press, 1977. Frantz Fanon, Los condenados de la tierra, Mxico, D.F., Fondo de Cultura Econmica, 2001.
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insistido por longo tempo, para entender a interveno fanoniana necessrio remontar-se s origens do discurso humanista nos sculos XIV ao XVI.27 Assim, poder-se-ia notar que o problema da linha de cor de que falava Du Bois no era o resultado ou a expresso de uma sociedade norte-americana em particular, mas se referia a uma dimenso constitutiva do humanismo moderno, que marcava suas distintas produes: desde o estado-nao secular at a concepo das prprias cincias sociais.28 O discurso de Fanon expressou as contradies do discurso humanista e props sua superao mediante uma prxis descolonizadora que ia acompanhada de um novo pensar. Este tipo de perspectiva prov uma orientao mais precisa aos chamados Estudos tnicos, propostos aqui como Estudos e cincias descoloniais.

Concluso
Em um painel especial sobre a sociologia pblica de Du Bois, na reunio anual da Associao Americana de Sociologia em 2004, a feminista negra Patrcia Hill Coyillas desafiou os presentes a pensar numa reformulao contempornea da reconhecida opinio de Du Bois: O problema do sculo vinte o problema da linha de cor. Ela mesma ofereceu talvez sua melhor verso: o problema do sculo XXI o problema da aparente invisibilidade da linha de cor e da negao de sua existncia.29 Tanto como nos tempos de Du Bois, a sociologia e aquilo que se passa como sendo a cincia social mais avanada tendem a se tornar cmplices de tal invisibilidade. Por isto, necessrio continuar uma
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Sylvia Wynter, 1492: A New World View, in Vera Lawrence Hyatt e Rex Nettleford (orgs.), Race, Discourse, and the Origin of the Americas: A New World View (Washington, D.C., Smithsonian Institution Press, 1995), pp. 5-57; Idem, Columbus and the Poetics of the Propter Nos, Annals of Scholarship, vol. 8, no 2 (1991), pp. 251-86; Idem, Towards the Sociogenic Principle: Fanon, Identity, the Puzzle of Conscious Experience, and What it is like to be Black, in Mercedes F. Durn-Cogan e Antonio Gmez-Moriana (orgs.), National Identities and Sociopolitical Changes in Latin America (Nova Iorque, Routledge, 2001), pp. 30-66; Idem, Unsettling the Coloniality of Being/Power/Truth/Freedom: Towards the Human, After Man, Its Overrepresentation An Argument, The New Centennial Review, vol. 3, no 3 (2003), pp. 257-337. Ver Wynter, Unsettling. Parafraseio aqui e traduzo de acordo com o exposto por Collins na reunio anual da Associao Americana de Sociologa, que teve lugar de 14 a 17 de agosto de 2004, em So Francisco, California.
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prtica incessante de descolonizao das cincias e das perspectivas seculares, nacionalistas e modernas, que esto quase invariavelmente marcadas tambm por perspectivas raciais brancas e crioulas, que regem nossos exerccios disciplinares e interdisciplinares na universidade atual. Neste contexto, a tarefa para o intelectual descolonizador e para os estudantes de Estudos tnicos (ou melhor, Estudos Descolonizadores) clara: trazer luz as novas formas sob as quais a linha de cor se manifesta em nossos dias e abrir caminhos conceituais e institucionais para sua superao. Para isto, h que saber teorizar as continuidades no padro de poder colonial que marca a experincia dos sujeitos modernos, ao mesmo tempo em que necessrio reconhecer as novas formas e expresses sutis que este toma. Simultaneamente, h que superar as limitaes histricas do modelo dos Estudos de rea, assim como problemas internos aos Estudos tnicos, tais como os da exacerbao da identidade e o imediatismo poltico. necessrio reconhecer a autonomia relativa dos Estudos Descolonizadores diante dos movimentos polticos e de afirmao identitria que lhes deram origem, mas tambm sua relao indispensvel com eles. Da que seja necessrio tambm reformular e reforar a relao entre trabalho acadmico e ativismo social e poltico descolonizador, desracializador e desgenerador.30 Tudo isto se deve fazer tendo um horizonte amplo que inclua referncia necessidade de criar um novo humanismo e aceder a uma realidade transmoderna.31

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Des-gener-ao refere-se ao de transformar as concepes e as relaes de gnero e sexualidade. Devo o conceito a Laura Prez. Sobre a transmodernidade, veja-se Enrique Dussel, Modernity, Eurocentrism, and TransModernity: In Dialogue with Charles Taylor, in Eduardo Mendieta (org.), The Underside of Modernity: Apel, Ricoeur, Rorty, Taylor, and the Philosophy of Liberation (Atlantic Highlands, NJ, Humanities, 1996), pp. 129-59; Idem, Transmodernity and Interculturality: An Interpretation from the Perspective of Philosophy of Liberation, in Ramn Grosfoguel, Nelson Maldonado-Torres e Jos David Saldvar (orgs.), Unsettling Postcolonial Studies: Coloniality, Transmodernity, and Border Thinking, (no prelo); Idem, World System and Trans-Modernity, Nepantla: Views from South, vol. 3, no 2 (2002), pp. 221-44.
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