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Agustn Corts

Los cristeros

Indice
Introduccin. La colonia. Los telogos. La guerra de Independencia. Mxico independiente. Los diezmos. La Revolucin de Ayutla. La Constitucin de 1857. La Revolucin Mexicana. Vientos de guerra. El prembulo. Las causas. La guerra cristera. La debacle. Notas.

Introduccin
El ensayo que ahora presentamos constituye parte de la tesis intitulada La novela cristera , que para obtener la licenciatura en letras hispnicas present, en el ao de 1977, el profesor y licenciado Agustn Corts, fallecido el 9 de diciembre del ao 2000. El autor expone claramente las razones que, en su opinin, dieron origen al doloroso y triste conflicto armado conocido con el nombre de la cristiada. Los inicios de este conflicto se deben rastrear en la poca de la Conquista con el arribo de los primeros misioneros, cuyo objetivo supuestamente era la prdica de las enseanzas del cristianismo entre la poblacin nativa, pero que en realidad se centr en el acaparamiento de poder econmico. La institucin eclesistica se cimentara en la Nueva Espaa mediante la adquisicin de enormes propiedades territoriales que, admtase o no, desviaron por completo los objetivos que esta institucin deba, por lo menos tericamente, cumplir. Y as, en menos que canta un gallo, la Iglesia novohispana se convirti en una institucin soberbia y arrogante dispuesta a todo con tal de acrecentar y mantener sus riquezas y privilegios. De manera hartamente condenable pusironse sus ministros a inventar fantstic as apariciones celestiales con el perverso fin de someter a la ignorante poblacin aborigen, al suplantar sus imgenes de adoracin y centros religiosos, con vrgenes, santos y cristos que curiosamente se aparecan precisamente en los centros de peregrinaje propios de la cultura religiosa de los aborgenes. El caso ms notorio de esto lo encontramos en la fantasiosa aparicin de la denominada Virgen de Guadalupe precisamente en el lugar en el que se renda culto a la diosa azteca Tonatzin. Este mito, que al cabo de los siglos devino en un autntico fenmeno social, constituye la clara prueba de lo que eran capaces aquellos santos misioneros con tal de alcanzar sus fines. Al acaparar incalculable riqueza, la Iglesia novohispana se constituy, por lgica, en importantsimo centro de poder. Y alejada a aos luz del autntico sentimiento cristiano, aunque tras de l se cobijase para ocultar sus reales fines, se convirti en un dique para cualquier intentona de cambios estructurales ya en lo poltico, en lo social o en lo econmico. El autor expone la actitud asumida por la institucin eclesistica en Mxico durante el siglo XIX y el principio del siglo XX.

Por supuesto que la Iglesia en Mxico se opuso, primero, a la Independencia, despus, a la Reforma, a la Constitucin liberal de 1857, a la Revolucin Mexicana de principios del siglo XX y a la Constitucin social de 1917. Pero el autor nos alerta sealndonos que, aparte de la miope actitud eclesistica, jams hay que perder de vista el conjunto de traiciones y engaos realizados por muchos lderes de movimientos sociales, pacficos unos y violentos los otros, quienes ansiosos de arribar al poder, buscaban atraer a su bandera al mayor nmero posible de personas prometiendo mil cosas, mismas que, una vez alcanzado sus personales objetivos, olvidaban con un cinismo y descaro increbles. Es precisamente de la combinacin de la retardataria actitud eclesistica y el enorme rezago en materia social, en mucho producto del conjunto de traiciones y engaos a que ya nos hemos referido, de donde se nutrir el proceso que conducira a la guerra fratricida conocida como la cristiada. La carencia de sensibilidad entre la camarilla gobernante en el Mxico de aqul entonces constituy, sin duda, otro factor que no se debe perder de vista, ya que lejos de buscar, mediante el dilogo y la concertacin, los necesarios arreglos para evitar el estallido de un conflicto armado, atrincherose en posturas de un jacobinismo delirante que, por supuesto, en nada ayudaba a ventilar tan pesada atmsfera. La guerra cristera cost muchas decenas de miles de vidas as como destrozos a la de por si precaria infraestructura nacional. Finalmente todo terminara, de nuevo, en una abominable traicin contra las bases indgenas y campesinas de los ejrcitos cristeros, realizada por el alto clero, el cual, una vez visto a salvo sus particulares intereses dej abandonados a su suerte a decenas de millares de indgenas y campesinos.

Chantal Lpez y Omar Corts

La Colonia.
Era otra vez Dios, cuyos brazos apretaban la Tierra como dos tenazas de clera. Dios vivo y enojado, iracundo, ciego como l mismo, como no puede ser ms que Dios, que cuando baja tiene un slo ojo en mitad de la frente, no para ver sino para arrojar rayos e incendiar, castigar, vencer.

Jos Revueltas El conflicto entre la Iglesia Catlica y el Estado mexicano, que tuvo su mayor intensidad y peor crisis entre los aos de 1926 a 1929 con la rebelin armada conocida como revolucin cristera , no es, como quieren hacernos creer diversos historiadores clericales, un conflicto producido por los gobiernos emanados de la Revolucin de 1910, ni siquiera por los gobiernos liberales del siglo XIX, sino que su origen se remonta al inicio de los tiempos coloniales en los aos de los primeros descubrimientos cuando, como dice Anne Staples: El Papa Alejandro VI expidi el 3 de mayo de 1493 la bula Intercaetera, piedra angular de la Iglesia en Latinoamrica. Dividi las tierras recientemente descubiertas entre Espaa y Portugal, sealando las regiones que deban evangelizar esas naciones. En bulas posteriores otorg a cada uno de estos poderes soberanos facultades para controlar a la Iglesia dentro de sus dominios, mediante el nombramiento de autoridades, el manejo de las finanzas y la seleccin de cules disposiciones papales deban acatarse. Este conjunto de privilegios constituy el Regio Patronato Indiano. (1) Fue precisamente el Regio Patronato la principal fuente de conflictos entre el Estado espaol y la Iglesia Catlica y, posteriormente, con la emancipacin poltica de Nueva Espaa el problema se centr en el derecho que el nuevo Estado tena para ejercer el Patronato, como en su oportunidad lo veremos. La justificacin fundamental de la Conquista se encuentra entonces en la evangelizacin de los nuevos pueblos, es el punto de partida para legalizar el dominio de las nuevas tierras. Sin embargo la tarea evangelizadora encontr serios obstculos, sobre todo al enfrentarse con los slidos cimientos religiosos de los pueblos indgenas que, en la mayora de los casos, contaban con una bien establecida estructura poltica teocrtica. De nada servan amenazas, pues, aunque los indgenas admitan el bautizo por temor, continuaban practicando sus antiguos ritos de manera clandestina. Recurrieron entonces los religiosos a otra estrategia y, como seala Alfonso Toro:

Usando de lo que los telogos llaman dolo bueno, inventaban apariciones de imgenes, como hicieron los franciscanos con la Virgen del pueblito de Quertaro, los agustinos con la del Cristo de Chalma y otras rdenes religiosas con otras semejantes, y tambin buscaban sustitutos de los dolos en el santoral catlico, para que los indios les rindieran culto.(2) As, sigue diciendo Toro: Los errores supersticiosos a que daba lugar la confusin de los viejos dolos con las imgenes cristianas, son el origen de la popularidad de algunos de los ms clebres santuarios del pas, como el santuario del Tepeyac en honor de la Virgen de Guadalupe, que est en el mismo lugar que el precortesiano de Tona o Tona-tzin como lo hace observar el padre Sahn, as como que tanto los predicadores como los indios designaban a la Virgen de Guadalupe, con el mismo nombre de Tonatzin, viniendo como antao los peregrinos indios hasta de veinte leguas, en romera, trayendo ofrendas, y luego, aade Sahn: de dnde haya nacido esta fundacin de esta Tonatzin, no se sabe de cierto: pero lo que sabemos verdaderamente es, que el vocablo significa de su primera imposicin, a aquella Tonatzin antigua... Parece esta invencin satnica para paliar la idolatra bajo la equivocacin de este nombre Tonatzin; y vienen ahora a visitar a esta Tonatzin de muy lejos, tanto como de antes, la cual devocin tambin es sospechosa, porque en todas partes hay muchas iglesias de Nuestra Seora y no van a ellas, y vienen de lejanas tierras a esta Tonatzin, como antiguamente. As los indios seguan usando los nombres de los antiguos dolos, autorizados por los mismos frailes y de seguro que al ver llamada Tonatzin a la Virgen de Guadalupe, y Tos (nuestra abuela) a Santa Ana, y Tepuchtli a San Juan Evangelista, lo que deben haberse imaginado es que las imgenes tradas por los espaoles y a quienes se les haca adorar, no eran sino los dolos mismos que ellos tenan antes bajo de otra forma .(3) Otra afirmacin utilizada como ariete de combate por los historiadores clericales es la santidad y el gran espritu de sacrificio de los misioneros catlicos que realizaron el enorme esfuerzo que signific la evangelizacin del Nuevo Mundo. Es esta una afirmacin sumamente parcial y tendenciosa, ya que si bien no puede negarse la enormidad de la obra de un Sahagun, de un Las Casas o de un Quiroga, es totalmente falso que ese fuera el comn denominador de la totalidad de los religiosos que pasaron a estas tierras. Casos como los sealados, y otros similares, no resultan sino excepciones pues, con palabras del Virrey Don Luis de Velasco: Los clrigos que vienen a estas partes son ruines, y todos se fundan sobre inters y si no fuese por lo que su Majestad tiene mandado y por el baptizar, por lo dems, estaran mejor los indios sin ellos... Sin embargo, el pretexto de la evangelizacin result sumamente importante en la medida que permiti el desarrollo del podero eclesistico y la creacin de una rgida estructura poltica que sostuviera e incrementara ese poder. Los intereses materiales del clero se

acrecentaron notablemente durante la etapa colonial y dieron una preponderancia econmica a la Iglesia Catlica que ni en la misma Espaa lleg a tener. Siguiendo con Toro: En 1796 las rentas del clero slo en la ciudad de Mxico, eran de $1.060,995, siendo el total de rentas en la misma ciudad, de $1,911,201, por lo que capitalizando al 5% el importe de dichas rentas, tendramos que el valor de la sola propiedad urbana del clero en la ciudad de Mxico era de $21,212,893, en tanto que la propiedad de los particulares y del gobierno juntamente era tan slo de $17,004.100, siendo as la Iglesia duea de ms de la mitad de las fincas de la capital del Virreinato .(4) Esta acumulacin de podero material no era muy bien vista por el Estado espaol que en distintas ocasiones trat de frenarlo haciendo uso de las facultades que le otorgaba el Regio Patronato, encontrndose siempre con la oposicin clerical que se apoyaba en la ambigua divisin entre el terreno de lo espiritual y de lo temporal. Ser en el siglo XVIII cuando, con la influencia de las ideas de la Ilustracin, diversos telogos buscaron justificar la capacidad de la Corona para controlar directamente a la Iglesia, como seala Francisco Morales: El absolutismo real en la Metrpoli, desde fines del siglo XVII, pero muy especialmente desde mediados del XVIII tena una fuerte tendencia de securalismo manifestado en diversos planes para controlar a la Iglesia directamente, sin la necesidad de recurrir a Roma. En Amrica, en donde por el Patronato Real la Corona tena ya un control de hecho sobre la Iglesia, el absolutismo vena a ser ahora justificacin terica poltica de ese control.(5) Esta pugna entre Estado e Iglesia va a continuarse en la etapa de emancipacin poltica como veremos ms adelante-, pero resulta interesante observar la manera en que trat de ser resuelto tericamente el conflicto por varios telogos durante el siglo XVIII. La bsqueda de esa solucin se centr en un aspecto clave que la mayora de los panegiristas clericales se olvidan de citar: el origen de la autoridad del Estado. Dice Morales: Ya desde el siglo XVI juristas como Vitoria, sostenan que ninguna forma de gobierno era de origen divino. Domingo Soto, a su vez, mantena que la potestad soberana resida en la comunidad. Covarrubias, deduca la consecuencia de estos principios y afirmaba que el nico medio legtimo de adquirir autoridad era mediante el consentimiento tcito o expreso de la comunidad.(6) En el Mxico independiente la solucin poltica del conflicto se dar con la separacin definitiva de la Iglesia y el Estado, pero esto no se lograr sino hasta 1860 y despus de largas y penosas luchas, pero antes veamos el pensamiento de los telogos que buscaron justificar el control de la Iglesia por parte del Estado en relacin con los asuntos temporales.

Para observar este pensamiento seguiremos el estudio de Francisco Morales que ya hemos citado, quien centra los principales argumentos en cuatro pensadores: Lorenzana, Faban y Fuero, Nez de Arce y Abad y Queipo; en este orden los iremos revisando.

Los telogos.

Lorenzana.(7) Considera este telogo que dos son las autoridades fundamentales de la sociedad: la Iglesia y el Estado. Ambas deben ser obedecidas porque las dos proceden de Dios. Concibe entonces a la sociedad de su poca como un todo inmutable creado por Dios. Sin embargo, dentro de ese orden los individuos deben ver no slo por su bienestar espiritual sino tambin por la mejor satisfaccin de sus necesidades materiales, y esto slo es posible buscando la mejor organizacin para el Estado. En el caso de Nueva Espaa, su progreso debera apoyarse en el mayor adelanto de los indios. Dice Morales: Lorenzana es un eclesistico inmerso en las ideas de la Espaa Ilustrada que aboga con igual empeo por sus aciertos como por sus errores. As, al mismo tiempo que trabaja por el bienestar material de sus sbditos, defiende el orden jerrquico de la sociedad establecida en su concepto- por voluntad divina. Los individuos no tienen la posibilidad de cambiar tal orden social. Dios mismo quiere que cada uno se santifique en el estado que lo ha colocado, ya que todos son honorables, incluyendo el de los mendigos .(8) Fabin y Fuero.(9)

Sostiene que la sociedad se origina siguiendo las normas del derecho natural, o sea aquel impreso por Dios en la naturaleza humana. Los hombres han accedido a vivir en sociedad ya que no pueden satisfacer sus necesidades encontrndose aislados; la vida en sociedad tiene pues el objetivo fundamental de lograr el bien comn. Sin embargo, el natural egosmo de los hombres tiende a desvirtuar la idea de bien comn, por lo que la sociedad, para desarrollar sus objetivos, requiere ser guiada, dirigida por una cabeza que sepa conducirla a sus metas. La autoridad es entonces un requisito indispensable de la sociedad, y si sta fue creada por voluntad divina tambin aquella lo fue. De esta manera Fabin y Fuero justifica el absolutismo y la necesidad de que la cabeza de la sociedad intervenga en todos aquellos asuntos referentes al bien comn. Nez De Haro.(10) Realiza una curiosa defensa del absolutismo, pues, aunque es de la opinin de que el orden de organizacin social debe ser inamovible, considera que la obediencia al monarca es algo que no puede evitarse de ninguna manera: Nez de Haro sostiene, ante todo, que Dios dio la potestad suprema a los Reyes. Estos, por lo mismo, hacen las veces de Dios en la Tierra; y de la misma forma que ninguna doctrina puede cambiar la obligacin que tenemos de amar y obedecer los mandamientos de Dios, as tampoco ninguna doctrina puede variar los derechos, regalas y autoridad del soberano.(11) Abad y Queipo(12) Este pensador se adhiere tambin a la defensa del absolutismo. Sostiene que la Iglesia forma parte del Estado y es inseparable de l, y de la misma manera que cualquier otra corporacin civil debe colaborar al bien comn. Desarrolla, por otra parte, una idea que no encontramos en los otros telogos: la del inters. Los individuos se pliegan al orden social buscando la defensa de sus intereses. El hombre se adhiere a las leyes en razn de sus intereses: mientras mayores sus intereses, mayor su adhesin a las leyes. El clero de Mxico, sobre todo el rural y religioso, que constituye la mayora afirma Abad y Queipo-, no tienen ni grandes prebendas ni beneficiarios, mantenindose nicamente de las Cortes estipendios de sus oficios. Estos clrigos, que por otra parte eran los que tenan contacto ms ntimo con el pueblo, reciban como nico favor de la Corona el reconocimiento de su privilegio del

fuero, anularlo era destruir el nico inters que lo vinculaba a la Corona. La medida no era prudente ni polticamente sana.(13) De esta manera Abad y Queipo trataba de defender el fuero eclesistico, ya que a pesar de que aceptaba la necesidad de la sumisin de la Iglesia al monarca, consideraba dicha medida como imprudencia puesto que afectaba los intereses de los clrigos pobres, que eran los ms. Sin embargo es necesario aclarar que opiniones como las de los autores mencionados eran minora, puesto que en general el alto clero vea con profunda desconfianza las medidas reformistas de Carlos III y se sentan intranquilos en cuanto a la poca seguridad de conservar sus intereses y privilegios. Cuando las Cortes espaolas de 1820 aprueban la Constitucin que contena las disposiciones que intervenan directamente los intereses clericales, provocan un movimiento que culminara con la emancipacin poltica de Nueva Espaa. La independencia va a agudizar el conflicto entre la Iglesia y el Estado en Mxico, pero hay que entender con claridad que ese conflicto, como ya lo hemos demostrado, tiene races muy lejanas y profundas que si no son conocidas, puede hacernos perder la perspectiva histrica que nos permita analizar con justeza acontecimientos posteriores sin el maniquesmo irracional con que lo hacen los panegiristas clericales. Vimos incluso como dentro de la misma Iglesia distintos pensadores buscaron solucin al conflicto tratando de ubicarse en el mundo de su poca. El enfrentamiento no es entonces la lucha entre San Miguel y el demonio, o entre la luz y las tinieblas, sino entre los intereses del clero aliado a la entonces clase dominante de terratenientes feudales contra los de una nueva clase en ascenso que pugnaba, ya desde entonces, por el desarrollo racional del pas una mayor produccin de riqueza: la naciente burguesa.

La guerra de independencia.

Desde finales del Siglo XVIII empez a desarrollarse entre los criollos novohispanos la idea de la emancipacin poltica de la Metrpoli, idea inspirada en los principios de la Revolucin Francesa y la independencia de los Estados Unidos, y alentada subrepticiamente por el imperialismo ingls. No es nuestro objetivo tratar de analizar las causas del movimiento emancipador, ni su completo desarrollo, sino destacar de l la participacin del elemento religioso. El movimiento independentista cont entre sus principales lderes a varios sacerdotes, pero en general el alto clero se opuso radicalmente a las ideas de independencia. Baste recordar las excomuniones a Hidalgo y Morelos, y desde el plpito anatemizaron a quienes siguieran o tan slo simpatizaran con tales ideas: El enfoque poltico que hace el clero sobre la Independencia se encuentra fuertemente influenciado no slo por los problemas morales que ellos ven asociados con el movimiento, sino tambin por su visin teocrtica de la sociedad. Educados en las ideas polticas de la teologa escolstica, con su marcada tendencia a relacionar poder civil con poder divino, los eclesisticos de Mxico carecen de los conocimientos necesarios para entender los postulados polticos de la Independencia. (...) Al parecer el nico eclesistico que acepta la soberana del pueblo como fuente de autoridad es Abad y Queipo. A pesar de esto, su fallo contra la Independencia es adverso, pues afirmaba que la soberana resida en el pueblo slo antes de constituirse el gobierno.

Una vez establecidas las autoridades, la soberana del pueblo pasaba a la persona o personas que gobernaban, de quienes no la podan recoger a no ser en caso de extrema necesidad, circunstancia que en su opinin no se daba en la Nueva Espaa .(14) El movimiento armado se desarrolla vigorosamente durante los primeros aos de la rebelin, pero a partir de la derrota y posterior ejecucin de Morelos, va notoriamente debilitndose hasta quedar prcticamente reducido a las guerrillas de Vicente Guerrero. La hostilidad del alto clero a los insurgentes es manifiesta y niega en todos los tonos la soberana popular sosteniendo que la potestad del monarca proviene directamente de la divinidad y no puede de ninguna manera enajenarla a la Nacin. Sin embargo una serie de acontecimientos van a variar esta opinin: La segunda reunin de las Cortes espaolas tuvo lugar a principios de 1820; entonces se aprobaron leyes para desamortizar y para cerrar monasterios y conventos; tambin se orden, por segunda vez, la expulsin de los jesuitas, se suprimi la inquisicin y se neg permiso a los novicios de hacer sus votos de profesin. Estos violentos ataques a los privilegios de la Iglesia atemorizaron a muchos dignatarios importantes quienes hasta entonces no haban apoyado al movimiento de Independencia de las colonias. Ante estas perspectivas, priores, obispos y cabildos eclesisticos pensaron que la salvacin de la Iglesia en Amrica estaba en la separacin definitiva de la Espaa atea y liberal(15) Lo que sigui es historia muy conocida. Las fuerzas ms reaccionarias de Nueva Espaa se conjuraron para obtener la independencia de la Metrpoli, como cabeza visible de la conjura qued un oficial realista que se haba distinguido en la guerra contra los insurgentes: Agustn de Iturbide, quien desde un principio trata de evitar cualquier recelo contra el movimiento y ya desde el Plan de Iguala deja establecido que la religin oficial del nuevo Estado ser la Catlica, Apostlica y Romana, con exclusin de cualquiera otra, asegurando, por otra parte, los fueron del clero y del ejrcito. Establece, adems, contacto con el ltimo caudillo insurgente: Vicente Guerrero, y uniendo ambos ejrcitos se forma el llamado Ejrcito Trigarante con el cual se declara la Independencia en septiembre de 1821. Pero ya desde este momento se van a presentar seales de tormenta, pues el papado, por fidelidad a Espaa, no reconocer la emancipacin de las colonias y: En 1821, la Comisin de Relaciones Exteriores de la Soberana Junta Provisional Gubernativa declar que el Real Patronato, ejercido hasta entonces por los monarcas espaoles, perteneca a Mxico como consecuencia inmediata de su independencia poltica de Espaa. La Junta interdiocesana, celebrada en el arzobispado de Mxico en 1822, se opuso a ello. Los representantes de cada dicesis se reunieron durante los meses de febrero y marzo

para determinar la posicin que deba adoptar la Iglesia ante las declaraciones del gobierno mexicano.(16) Quedan entonces, desde los primeros das de la vida independiente de Mxico, establecidos los dos polos del conflicto que se continuar a lo largo del siglo XIX y parte del XX: por una parte el Estado, que necesitaba para su desarrollo una completa libertad de accin y por la otra la Iglesia, que no estaba dispuesta a ceder ninguno de sus privilegios. En esos momentos, dado el origen de la promulgacin de la Independencia, el conflicto se suaviza y la Iglesia otorga ciertos privilegios al Estado para no romper la armona existente, como era la facultad de veto en materia de nombramientos eclesisticos. Pero a la cada del efmero Imperio de Iturbide por el empuje de las fuerzas progresistas, el conflicto se agudizar notablemente y se ir centrando, en sus dos polos, dentro de la pugna de los partidos liberal y conservador.

Mxico independiente

El gobierno liberal va a heredar el problema con la Iglesia que actuar alarmada ante el peligro que representaran las ideas progresistas, ahora en el poder, a las que se opondr denodadamente.

El 21 de junio de 1823, despus de la abdicacin de Iturbide al trono del Imperio mexicano que tuvo lugar en marzo de ese ao-, una Comisin compuesta por el Padre Servando Teresa de Mier, Flix Osores, Fabio Franco, Joaquin Romn y Jos Mara Iturralde present ante el Congreso Constituyente un dictamen en el que se afirmaba que el Congreso tena facultad para decidir si el gobierno poda o no ejercer el Patronato. El dictamen fue rechazado debido a las afirmaciones del padre Mier, quien sostuvo que el Patronato era una cualidad inherente a la soberana que ahora tena Mxico, como en otro tiempo la haba tenido Espaa. El Padre Mier no quiso solicitar a Roma la aceptacin de este principio, pues no le competa definir nuestra situacin poltica, y en todo caso las relaciones que con ella se establecieran no deban ir ms all del aspecto puramente administrativo. Para cimentar su opinin recurri al ejemplo de la primitiva disciplina de la Iglesia; en los primeros siglos del cristianismo el Papa no nombraba a los Obispos, sino que eran elegidos por voto popular de las dicesis que servan y con el tiempo los Papas usurparon ese derecho. Por eso, conclua, no haba razn para que Mxico sometiera a la aprobacin del Papa el nombramiento de dignatarios eclesisticos. El diputado por Tlaxcala, Jos Mara Guridi Alcocer, sacerdote tambin, consider peligrosas las ideas del Padre Mier y aconsej que el Congreso no se ocupara en sus debates de una cuestin tan delicada como eran las prerrogativas del Papa .(17) Ya desde este momento puede detectarse una inquietud que encontramos muy frecuentemente aunque nunca se establece de manera concreta: la creacin de una Iglesia mexicana sin nexos con Roma; idea que en la poca de Calles ser alentada aunque con resultados muy poco satisfactorios. El nuevo gobierno senta cada vez ms la presin clerical que implicaba una seria oposicin a sus planes y buscaba una solucin a toda costa. El Padre Mier fue en esto el pensador ms radical del momento y trataba de justificar la actuacin del gobierno en sus planes de romper con Roma, apoyndose en el cristianismo primitivo y en la mejor ortodoxia cristiana, buscando, adems, aclarar la divisin entre los asuntos de la fe y los actos puramente administrativos de la Iglesia. Mis ideas son muy liberales en esta materia, como que he sido del clero constitucional de Francia y padre de su Segundo Concilio Nacional. All no tenamos que ver con Roma sino para enviar al Sumo Pontfice... cartas de comunin como en la iglesia primitiva... La fe no nos ensea otra cosa sino que el sucesor de San Pedro es el jefe visible de la Iglesia, su ctedra centro de unidad; Pero todo lo dems, como si est sujeto l primero a los cnones de la Iglesia, si es inferior su autoridad a los concilios y hasta dnde se extiende, etc., todo eso es dispensable... Si la Iglesia es una monarqua, como pretenden los ultramontanos, si es una Repblica federada como ensea la Universidad de Para y es mi opinin, todo esto se cuestiona en la Iglesia. Por consiguiente nada de eso pertenece a la fe .(18)

Sin embargo el asunto nunca pudo llegar a una solucin satisfactoria, los intereses de la Iglesia y el Estado eran realmente incompatibles y la lucha continu de manera cada vez ms abierta. Formalmente el no-reconocimiento del nuevo Estado independiente por parte del Vaticano haca sumamente difcil la comunicacin con Roma y, por otra parte, los elementos reaccionarios utilizaban todo lo que encontraban a su alcance para entorpecer tal comunicacin, a lo ms que pudo llegarse fue a los que Anne Staples nos narra: Para apurar la solucin del Patronato, seis Estados, entre los que estaban San Luis Potos, Guanajuato y Zacatecas, hicieron una peticin al Congreso General proponindole que enviara a Roma una representacin basada en dos principios: primero, que el derecho del Patronato perteneca exclusivamente al Congreso Federal y no al de los Estados; segundo, que el Congreso Federal estaba obligado por la Constitucin a proteger la religin catlica romana con leyes sabias y justas. La peticin se someti a votacin a principios de mayo y fue aprobada por 31 disputados. Fue importante esta decisin, pues permiti que la Iglesia y el Estado entraran en negociaciones sin necesidad de Concordato.(19) Como puede observarse las relaciones entre Iglesia y Estado resultaban insolubles ya que el alto clero no se encontraba dispuesto a ceder ninguno de sus privilegios, y como, adems, los argumentos que argan los eclesisticos se encontraban llenos de sutilezas, resultaba que nunca podan compaginarse los intereses clericales con los estatales. Respecto a esto nos dice Morales: Ms difcil de definir era el terreno de la competencia en lo que se llama comnmente, en esos das disciplina eclesistica. Se entenda por sta, toda clase de leyes y normas que la Iglesia utilizaba para manejar no slo los asuntos religiosos (Vgr. La administracin de sus bienes). Algunos eclesisticos dividan la disciplina en interna y externa. La primera estaba constituida por las normas eclesisticas que reglamentaban puntos directamente conectados con la fe, por ejemplo, las leyes que determinaban la forma de administrar los sacramentos. La segunda estaba constituida por las leyes que concernan a asuntos temporales relacionados con las iglesias o los clrigos, por ejemplo, la forma de vestir de stos, o el modo de escoger un Obispo. La disciplina externa era muy amplia, bastante variable y, por lo mismo, el punto de discordia de la Iglesia y el Estado. En los primeros proyectos del Patronato posiblemente redactados con la intervencin de eclesisticos- existe la idea de implantar la disciplina antigua de la Iglesia, que inclua una independencia bastante amplia de la Curia Romana y una elaboracin de leyes eclesisticas de acuerdo a las necesidades del pas .(20)

Para entender mejor las reales motivaciones del conflicto entre Iglesia y Estado vamos ahora a hacer referencia a un problema que, aunque ligado directamente con el del Patronato, represent por s solo una fuente de discordia: el de los diezmos.

Los diezmos.
Por medio de la bula Charisimo in Christo el Papa Alejandro VI facult en 1501 a la Corona espaola para cobrar y distribuir los diezmos, como compensacin al esfuerzo que significaba la evangelizacin de los territorios conquistados, debiendo la Corona observar por el buen cuidado y funcionamiento de las iglesias edificadas en Amrica as como la manutencin de los ministros: Cuando se public la Real Ordenanza de Intendente en 1786, el Consejo de Indias orden que los diezmos fueran directamente a la Real Hacienda y que los cobraran los personeros del Rey, como lo haba dispuesto en un principio el Papa; pero tal medida nunca se llev a cabo en Mxico. La recoleccin y distribucin requera de una burocracia perfeccionada a travs de aos por los obispos, quienes slo recurrieron en auxilio al poder secular para obligar a los morosos. Este estado de cosas continu hasta 1833, cuando ces la obligacin civil de diezmar .(21) Siendo los diezmos el rengln ms importante de las finanzas de la Iglesia result obvio que el clero por ningn motivo estuviera dispuesto a sacrificar esta importante fuente de ingresos y que negara al Estado la posibilidad de inmiscuirse en el asunto. Para protegerse sigui utilizando el argumento de la distincin entre asuntos concernientes a la fe y aquellos relativos a la administracin de sus bienes temporales. Tales argumentos, como ya lo hemos visto, continuaban siendo de una ambigedad desarmante, as sigue diciendo Anne Stapels: Todo el conflicto entre la Iglesia y el Estado fue revisado en una publicacin patrocinada por el Cabildo refirindose a las nuevas Juntas. La Iglesia, deca, tena supremo poder legislativo sobre sus propias instituciones, y cualquier participacin del Estado en ellas era slo un privilegio, no un derecho. En consecuencia, el Estado no tena bases para negar a la Iglesia el manejo de su propio dinero. Apelando a la autoridad de Santo Toms, la Iglesia declaraba que aunque los diezmos eran bienes materiales, su percepcin era un derecho espiritual que, por ser as, no poda estar en manos seculares .(22)

Como puede fcilmente observarse en este breve rastreo histrico qu lejos se encuentran las cmodas satanizaciones de los historiadores ultramontanos de las reales motivaciones de los conflictos entre Iglesia y Estado; qu lejos se encontraba realmente el conflicto de una lucha entre San Miguel y el demonio o de una conjura de las fuerzas del mal contra la tradicional religiosidad del pueblo mexicano. El asunto era en realidad la pugna entre intereses perfectamente definidos: por una parte una incipiente burguesa tratando de construir un Estado nacional independiente y por la otra los latifundistas feudales amparados por el clero con quien sostenan un pacto de mutua proteccin; as, la clase explotadora defenda los intereses clericales y los eclesisticos se encargaban de utilizar los elementos religiosos ms negativos para mantener la conformidad de los explotados. Fue pblico y notorio, por ejemplo, el apoyo prestado por el clero y los elementos conservadores a la invasin norteamericana de 1846, as como la intransigencia ante cualquier posible renovacin de los gobiernos conservadores.

La Revolucin de Ayutla.
El pas entr en un terrible caos poltico y social provocado por las constantes guerras civiles y revueltas que destrozaban la economa nacional y obstaculizaban cualquier posibilidad de estabilizacin. El clero y sus aliados se empearon en una lucha frontal para mantener la hegemona: En tal situacin empez la revolucin burguesa de 1854 57, conocida con el nombre de Revolucin de Ayutla. La nueva oficialidad del ejrcito fue la iniciadora de este movimiento. Esta oficialidad haba surgido durante la guerra con Estados Unidos y despus de ella ingres en las filas de los grandes rancheros, la burguesa urbana y la intelectualidad. Eran los representantes tpicos de la burguesa, que autoritariamente reclamaban su derecho a desempear un papel dirigente en la vida del pas. El odio hacia el rgimen da Santa Anna era tan grande entre las masas populares, que stas participaron activamente en la lucha revolucionaria. Desde el periodo de la guerra por la Independencia, sta fue la lucha ms sangrienta en la historia del pueblo mexicano, con un manifiesto y definido carcter de clase. La pequea y mediana burguesa urbana, en unin con los rancheros, a los que apoyaban las amplias masas populares de la ciudad y del campo, actuaron contra las fuerzas del feudalismo, los latifundistas y el clero,

apoyados por una parte de la oficialidad reaccionaria del ejrcito y los grandes comerciantes.(23) Ante la agresividad clerical, el Estado comenz a dictar disposiciones cada vez ms radicales entre las que se cuentan el Decreto sobre desamortizacin de fincas rsticas y urbanas as como la famosa Ley Jurez, del 23 de noviembre de 1855, que suprimi los fueros eclesisticos y sustrajo de la jurisdiccin eclesistica todas las cuestiones civiles, tales como registro de nacimientos, matrimonios, defunciones, etc. Cabe aadir que el Decreto de desamortizacin era semejante a la Cdula del 26 de septiembre de 1804 dictada por Carlos IV, slo que mientras el clero no se atrevi a combatir el derecho del monarca s lo hizo contra el derecho del Estado mexicano.(24)

La Constitucin de 1857.

La promulgacin de la Constitucin de 1857 fue otro motivo de escndalo para los elementos reaccionarios que se dedicaron a combatirla y sabotearla en todas las formas a su alcance, amenazando, incluso, con excomulgar a todos los funcionarios, grandes o pequeos, que juraran su cabal cumplimiento. La desamortizacin de los bienes de manos muertas, declarada durante el gobierno de Comonfort, aunque recibida por el clero como una medida impa, como un verdadero ataque a la Iglesia, no tena tal carcter; pues no era en realidad sino una medida econmica tendiente a poner en circulacin y hacer productiva una gran masa de riqueza que se hallaba estancada en manos del clero, quien por lo dems no quedaba privado realmente de sus propiedades, ya que segua recibiendo el equivalente de sus rentas.

Entonces Jurez y sus ministros expidieron la Ley del 12 de julio de 1859, llamada vulgarmente de Nacionalizacin de Bienes Eclesisticos; aunque no se limita tan slo a esto, sino que establece la independencia entre la Iglesia y el Estado; la libre contratacin de los servicios prestados por los sacerdotes a los fieles; la supresin de las comunidades religiosas de hombres y de toda clase de cofradas y congregaciones; la prohibicin de establecer nuevos conventos y usar hbitos de las rdenes suprimidas; la clausura de los noviciados y la aplicacin de las obras de arte, antigedades y libros de los conventos suprimidos a las bibliotecas y museos propiedad de la Nacin .(25) Se haba llegado ya por fin a la nica salida aceptable del conflicto: la separacin absoluta entre Iglesia y Estado. Sin embargo, la solucin fue adoptada por slo una parte del conflicto, el Estado, pero no por la otra, la Iglesia, que continu combatiendo de manera cada vez ms intransigente las medidas gubernamentales. Es ampliamente conocida la participacin de figuras destacadas del alto clero en la intervencin francesa; as el clero de la ciudad de Puebla recibi a las tropas invasoras, luego de la cada de la plaza, con un solemne te deum y nicamente el Cabildo de Guadalajara protest por la invasin sin encontrar, en los dems Cabildos, quien lo secundara. Pero para sorpresa de los reaccionarios, primero el Mariscal Forey y luego el propio Emperador Maximiliano, que consideraba la celebracin de un Concordato con el Vaticano, aceptaron continuar las reformas de libertad de cultos, supresin de fueros, registro civil y poltica de desamortizacin con el fin de modernizar al pas, pues, como ya hemos dicho, ese tipo de medidas haban sido aceptadas en los pases europeos(26) Las relaciones entre el Imperio y la Iglesia no fueron entonces lo cordiales que sta imaginaba, sino de cierta tirantez provocada por el clero en su incapacidad por entender el curso de la historia. Con la derrota de los intervencionistas y la restauracin republicana, volvieron a aplicarse tanto la Constitucin de 57 como las dems medidas anticlericales; la Iglesia, completamente derrotada en sus intentos hegemnicos, opt por reconcentrar fuerzas, adaptarse al sistema de la Repblica y prepararse polticamente para una posible conquista pacfica del poder apoyndose en los elementos civiles. Durante el gobierno de Daz, el dictador decidi evitar todo conflicto con el clero y aunque las leyes reformistas continuaron vigentes de derecho, en la prctica las autoridades decidieron desentenderse de su exacta aplicacin, como el propio Daz lo sostuvo en una declaracin citada por Larin: No tenemos acuerdo alguno con el clero. Les permitiremos rezar, construir y adornar sus templos, les toleraremos crear sociedades secretas, tocar las campanas y organizar precesiones, por ahora esto no nos molesta. A menos que pensaran propagar una venganza sangrienta por los artculos que les dedican los peridicos liberales .(27) Hbilmente la Iglesia catlica aprovech este respiro y se dedic a preparar las bases necesarias para un futuro asalto al poder.

Por medio de testaferros apuntal su situacin econmica, aunque nunca haba dejado de contar con el auxilio de los latifundistas feudales, y llev a cabo una amplia campaa de organizacin apoyada en la profunda influencia ideolgica que tena en las grandes masas de explotados, sobre todo en las masas campesinas y en algunos sectores de la pequea burguesa que fungieron como cabezas visibles de esta reorganizacin. Poco despus de la fundacin oficial del partido (Partido Catlico), la Iglesia contaba en el pas con 781 centros y el nmero de afiliados alcanzaba la cifra de 486 000 personas. Los Estados centrales del pas eran el baluarte del Partido Catlico y ms tarde fueron el foco principal de la rebelin de los cristeros. Por ejemplo, en el Estado de Jalisco el Partido posea 142 centros y 52 000 miembros, en el Estado de Michoacn el nmero de centros era de 172 y sus afiliados 66 000, en el Estado de Guanajuato haba 70 centros que agrupaban a 37 000 personas, etc. (28)

La Revolucin Mexicana.
En el momento de la revolucin maderista de 1910, los elementos clericales temieron un recrudecimiento en la aplicacin de las leyes reformistas, sin embargo consideraron que era un buen momento para aplicar su organizacin civil y fomentaron el movimiento, pero al no obtener puestos importantes en el gabinete ni siquiera un nmero elevado de representantes al Congreso, se dedicaron a apoyar la contrarrevolucin y cuando triunf la rebelin huertista se pusieron en contacto con el nuevo dictador concedindole, incluso, un prstamo por diez millones de pesos.(29) La derrota del huertismo y las posteriores luchas civiles hicieron que la Iglesia se pusiera a la expectativa en esos momentos de profundas convulsiones sociales, sin embargo, a la promulgacin de la nueva Constitucin de 1917, el episcopado mexicano public una protesta contra los artculos progresistas que radicalizaban la separacin entre Estado e Iglesia, fundamentalmente el 3, 27 frac. II y 130 (30), protesta que fue reproducida en febrero de 1926, pero en 1917 no se atrevieron a ms sino que: Los clericales dedicaron su principal atencin en este periodo al trabajo social de la Iglesia, la ampliacin de su base de masas y el mejoramiento de su organizacin. La direccin de este trabajo le fue encomendada al sacerdote jesuita Alfredo Mndez Medina, que recibi una preparacin especial en el Vaticano.

Mndez Medina desarroll una actividad febril y en el transcurso de cinco aos (1920 1925) celebr en el pas 14 semanas sociales, organiz dos congresos agrcolas y reuni cinco congresos nacionales de distintas organizaciones sociales catlicas: tres congresos en el ao de 1922, el Congreso de la Asociacin Catlica de la Juventud Mexicana, en Mxico; el Congreso de Damas Catlicas, en Mxico; y el Congreso de Obreros Catlicos, en Guadalajara; en 1923, el Congreso de Damas Catlicas, en Mxico, y en 1924, el Congreso de la ACJM, en Mxico. Gracias a sus esfuerzos, apoyados por todo el clero catlico mexicano, hacia 1925 la Iglesia poda apoyarse, merced a su trabajo entre las masas, en un aparato bastante amplio de organizaciones sociales creada por ella. Es suficiente indicar que la Confederacin de Trabajadores Catlicos de Mxico, contaba, segn diferentes datos, de 20 000 a 30 000 miembros y posea ms de 300 centros en todo el pas; la organizacin de Damas Catlicas dispona de 216 centros y agrupaba en sus filas a 23 000 personas; la ACJM, organizacin muy activa y semimilitarizada, contaba con 170 clulas y un total de 5 000 afiliados. Adems, desde 1922, en la capital de la Repblica funcionaba de modo permanente el llamado Secretariado Social de Mxico, bajo la direccin inmediata de Mndez Medina, quien fundaba diariamente nuevas organizaciones sociales bajo el control de la Iglesia. Medina edit su peridico con el elocuente ttulo de: La Paz Social. En estos aos aument el nmero de militantes de tales organizaciones reaccionarias internacionales y locales como los Caballeros de Coln, la Unin de Padres de Familia y otras.(31) Como puede fcilmente observarse, para 1925 la Iglesia catlica haba rehecho sus fuerzas, agotadas en las luchas del siglo anterior, y se preparaba a un nuevo asalto para intentar imponer su hegemona poltica; crea ya poder conquistar el poder por la va pacfica pero tambin consideraba tener suficiente fuerza para sostener cualquier tipo de enfrentamiento. Slo era necesario esperar el momento oportuno para demostrar esa fuerza.

Vientos de guerra.
Como ya hemos dicho, en 1917 el episcopado mexicano hizo pblica su protesta contra los artculos de la nueva Constitucin que, segn decan, atentaba contra el catolicismo de los mexicanos.

No est de ms insistir en que esos artculos no atentan en realidad contra religin alguna sino que slo se trata de limitaciones externas al poder poltico y econmico de la Iglesia, limitaciones que, por otra parte, slo establecan un programa bsico sin sealar sancin alguna, como el propio Calles lo sostuvo en su Informe de gobierno. Los argumentos utilizados por el Episcopado se remiten directamente a lo que ya hemos visto al analizar brevemente las ideas de los pensadores del siglo XVIII, negando al Estado la capacidad de intervenir en los asuntos eclesisticos, apoyando esa negativa en la ambigua, y en esos momentos ya extempornea, separacin entre poder espiritual y poder secular. Como ejemplo citaremos el prrafo de la mencionada protesta: La fraccin IV del artculo 130, dice que no se reconoce personalidad a las agrupaciones religiosas denominadas iglesias. Ahora bien, no puede negarse que aunque la Iglesia Catlica no fuera divina ni hubiera recibido de su divino fundador la personalidad y el carcter de verdadera sociedad, tendra de suyo e independientemente de cualquier autoridad civil (s/n), personalidad y carcter propio, nacido del derecho individual a la creencia religiosa y a las prcticas del culto; y como derecho anterior al Estado (s/n) y en consecuencia no depende de l, la violacin y atentado contra el derecho individual .(32) Esta misma protesta volvi a ser publicada en febrero de 1926 como parte de una campaa de oposicin al gobierno y tambin como un aviso de la fuerza que ya para entonces suponan tener los clericales. Esta campaa oblig al gobierno a tomar medidas ms radicales y el 3 de julio de 1926 la Secretara de Gobernacin expidi una Ley en que se reformaba el Cdigo Penal del Distrito y Territorios Federales en lo relativo a delitos del fuero comn y sobre delitos contra la Federacin en materia de cultos y disciplina externa. Esto fue la chispa que encendi el conflicto que llev a la rebelin armada, como veremos ms adelante. Las fuerzas clericales mientras tanto haban continuado preparndose para el enfrentamiento y dentro de ese programa organizativo ocup lugar muy importante la creacin de la Liga para la Defensa de la Libertad Religiosa. Esta organizacin naci el 14 de marzo de 1925 y durante sus primeros tiempos fue una asociacin voluntaria de abogados que se planteaban como objetivo dirigir la lucha por las enmiendas a la Constitucin. Puesto que la parte fundamental de los dirigentes de la Liga se compona de juristas, se sobreentenda que sta deba llevar a cabo la defensa de los intereses de la Iglesia desde el punto de vista legal. (...) La Liga jams tuvo programa ni estatutos propios, y durante un prolongado periodo su actividad poltica slo se manifest en forma de una campaa antigubernamental mediante la edicin, pagada por la Iglesia, de gran cantidad de hojas sueltas que criticaban al gobierno y exigan enmiendas a la Constitucin. (...)

Las funciones de la Liga se ampliaron gradualmente y, al comienzo del conflicto de los aos 1926 29, ella representaba a todas las fuerzas feudales reaccionarias que se manifestaban abiertamente del lado de la Iglesia.(33) Por otra parte, para reforzar la organizacin de los elementos catlicos, se cre en mayo de 1926 el Comit Episcopal con el objetivo de dar una mayor flexibilidad a la direccin del aparato eclesistico y para contar con un rgano operativo que pudiera actuar a nombre del clero mexicano. Este Comit se convirti, como bien dice Larin, en el Estado Mayor Central de la reaccin catlica. En realidad es necesario decir que en esos momentos existan serias divergencias en los crculos catlicos en cuanto a la estrategia a seguir, pues mientras algunos pugnaban por el franco enfrentamiento, haba otros que consideraban la posibilidad de una resistencia pasiva, as se lleg a la organizacin de un boicot econmico que hiciera sentir al gobierno la fuerza y capacidad de accin de la Iglesia. La preparacin y desarrollo de ese boicot se encarg a la Liga y se bas en cuatro puntos fundamentales: 1. Boicotear aquellos peridicos que se oponan a la campaa o no la apoyaban. El silencio se consideraba como falta de apoyo a la campaa de protesta. 2. Comprar slo las cosas estrictamente indispensables. 3. Abstenerse de emplear el transporte urbano, la electricidad, no frecuentar los teatros y cines ni participar en los sorteos de la lotera. 4. Boicot completo a las escuelas laicas. El inicio de esta operacin se hizo coincidir con la fecha en que entraban en vigor las leyes reglamentarias: 31 de julio de 1926. Sin embargo, a pesar de la intensa campaa promocional del boicot, ste fue un general fracaso, ya que si bien lleg a tener importancia en las grandes ciudades aunque sin alcanzar ni remotamente su objetivo: desquiciar la economa fue absolutamente ineficaz en las zonas rurales, donde se encontraba el mayor contingente catlico, por la sencilla razn de que el consumo de los campesinos era nfimo con o sin boicot. Tal fracaso se debi sin duda alguna a la ya tradicional incapacidad de las fuerzas clericales para analizar correctamente una realidad concreta.

El prembulo.
Al no funcionar el boicot comenzaron a cobrar importancia las posiciones de los elementos reaccionarios ms radicales que se inclinaban por el enfrentamiento violento, sin concesiones. En agosto de 1926 se reuni en la clandestinidad el Congreso de representantes de la Liga que discuti un solo punto: la insurreccin armada contra del gobierno. Aceptada sta se cre un Consejo Militar y se design provisionalmente como jefe a Bartolom Ontiveros.(34) Es de justicia destacar que hubo voces que se opusieron a dicho proyecto, as, mientras Ren Capistrn Garza, jefe de la ACJM, fue uno de los principales instigadores de la rebelin, viajando incluso a los Estados Unidos para conseguir el apoyo financiero de magnates catlicos y haciendo a la Liga promesas que nunca cumpli, Anacleto Gonzlez Flores, quiz el idelogo y organizador ms brillante del Partido Catlico, se opona desde Guadalajara a la orden de insurreccin, la que slo acat por obediencia a Monseor Orozco, obediencia que pag con la vida pues en 1927 fue capturado y ejecutado por el gobierno. Esta oposicin demostr una vez ms la irracionalidad e incapacidad poltica de los altos crculos clericales ya que se prefiri atender a la demagogia oratoria de Capistrn Garza que al profundo conocimiento del terreno de Gonzlez Flores, quien saba perfectamente de las escasas posibilidades de triunfo militar puesto que las bases campesinas que tendran que sobrellevar la lucha no contaban ni con los recursos ni con el mnimo de preparacin necesaria para tal empresa. El alto clero, sin embargo, no confi en la sola posibilidad de la lucha armada, sino que, sin dejar subrepticiamente de alentarla, no desech nunca la posibilidad de una solucin pacfica del conflicto. As las cosas los primero levantamientos tuvieron efecto entre diciembre de 1926 y enero de 1927. Grupos de campesinos, azuzados principalmente por jovencitos de la ACJM y por curas fanticos, sin contar con el avituallamiento necesario ni la menor idea de organizacin militar se lanzaron a una lucha que tenan perdida de antemano. En un principio tuvieron algunos xitos contando con el elemento sorpresa y con el desconcierto de las pequeas guarniciones de los pueblos, sin embargo, una vez que el gobierno se repuso de la sorpresa y lanz su primera embestida en serio, se produjo la desbandada, sobre todo de los catlicos de ciertas posibilidades econmicas que emigraron masivamente a las ciudades y dejaron abandonados a su suerte a los campesinos alzados.

Bien pronto se pudo ver que el clero no estaba dispuesto a arriesgarse a fondo en el apoyo a la lucha armada: La proposicin de la Liga referente a utilizar los bienes eclesisticos fue discutida en la reunin del Comit Episcopal; la mayora del Comit (15 contra 2), encabezada por el Arzobispo de Mxico Monseor Jos Mora y del Ro, se pronunci contra el plan de la Liga, con la salvedad de que la decisin definitiva podra aprobarla nicamente el Vaticano. Con este motivo, los obispos enviaron a Roma una carta detallada en la que expusieron los cambios que se perfilaban en la posicin del alto clero frente al levantamiento de los cristeros y de sus ex - aliados de la Liga. En la carta se deca abiertamente: La Liga cont en sus clculos humanos con el levantamiento uniforme de grandes masas del pueblo... lo que sucedi efectivamente en algunos Estados del centro de la Repblica; pero desgraciadamente en la mayor parte no sucedi lo mismo... Tambin crey la Liga que los ricos mexicanos contribuiran con ricas cantidades... Tambin este pensamiento de la Liga fracas casi por completo .(35)

Las causas.

La guerra cristera fue sumamente cruel y cruenta por ambos bandos, el sadismo y la arbitrariedad campeaban tanto en las fuerzas federales como entre los rebeldes, las ancdotas de actos de extrema crueldad son numerosas.

Por otra parte, la confusin ideolgica en las bases cristeras era terrible, ya que envueltos en una capa de fanatismo religioso se encontraban las reales motivaciones de una gran cantidad de campesinos que se sentan traicionados al no ver plenamente realizados los planteamientos de reforma agraria de la Revolucin. El manifiesto de Felipe Barrios, firmado por 65 jefes de todos los pueblos del sur , es significativo: Nosotros, como revolucionarios de principios que militamos en las filas de los libertadores del sur, habiendo tenido once aos de lucha, que comenzamos el ao 11 y terminamos el ao 21, cuando perecieron los caudillos de la revolucin, y que fuimos engaados por el traidor lvaro Obregn, porque nos deca que era un gobierno constituido y que reconoca nuestra bandera, que daba libertad y justicia, de lo cual no fue nada cierto, estamos dispuestos a ingresar a esa Liga Nacional Defensora de la Libertad Religiosa .(36) Es de hacerse notar, adems, las constantes desavenencias entre la direccin urbana (la Liga) y los combatientes campesinos, desavenencias basadas fundamentalmente en que ambos grupos defendan en realidad intereses diversos y en que mientras los combatientes conocan el terreno, la direccin urbana se empeaba en sealar lineamientos tcticos muchas veces inadecuadas a la situacin concreta. Ahora bien, aunque historiadores honestos como Jean Meyer, apoyados en testimonios directos de viejos luchadores cristeros, quieren sostener que la cristiada iba viento en popa y que su fracaso se debi a la traicin del alto clero que literalmente vendi al movimiento, en realidad los cristeros jams estuvieron ni remotamente cerca de obtener una victoria militar definitiva, sus xitos eran aislados y en zonas apartadas de los centros de principal actividad econmica del pas, jams tuvieron una zona liberada puesto que nunca pudieron prescindir de la guerra de guerrillas y lanzar una ofensiva a fondo por carecer de un aparato logstico bien desarrollado todos los historiadores y testigos, hasta los del bando clerical, hacen constante referencia a lo mal municionado que se encontraba el ejrcito cristero, que, por otra parte, nunca fue tal en el estricto sentido de la palabra -, los xitos que mencionamos los lograban sobre todo por su gran conocimiento del terreno y por su flexibilidad de movimiento, virtudes que nunca fueron debidamente aprovechadas por las circunstancias que ya hemos sealado. Los cristeros eran hombres en constante fuga. Para ejemplificar esa falta de capacidad tctica citaremos la siguiente ancdota que Meyer nos relata: Entre Jalpa y Colotlan, Felipe Snchez, Pedro Sandoval y Chema Gutirrez organizaron a sus 1 500 hombres en tres regimientos, los cuales, vencedores en agosto de 1928, fueron derrotados en septiembre, en la Mesa de Coyotes; porque Pedro Sandoval se retir en medio del combate, para tomarse el desquite de Chema Gutirrez, que le haba jugado la misma mala pasada en Tlaltenango, a principios de aquel ao.(37) Sin embargo, aunque el gobierno nunca supuso una efectiva victoria cristera, s se enfrent a serias dificultades para controlar la rebelin, que por otra parte era utilizada por

el imperialismo norteamericano para chantajear la poltica nacionalista de Calles con respecto al petrleo, poltica reflejada en la Ley de 1925.

La guerra cristera.

Era necesario pacificar al pas para poder impulsarlo econmicamente y poder negociar sin desventajas frente a los Estados Unidos. El ejrcito federal lanz entonces una gran ofensiva dirigida por el propio General Joaqun Amado, a la sazn Ministro de Guerra. Amaro, hbil estratega, utiliz la tctica de la reconcentracin que consista en aislar una zona determinada y ordenar a sus habitantes se concentraran en alguna ciudad cercana en un plazo determinado, una vez concluido el plazo, las fuerzas federales peinaban la zona y ejecutaban sin mayor trmite a todo aquel que se encontrara en el lugar. Tal tctica, aparte de prestarse a grandes arbitrariedades, result contraproducente ya que provoc que muchos campesinos, hasta entonces neutrales, se lanzaran a la lucha al verse expulsados de sus hogares y de su principal medio de manutencin. Por su parte la Liga senta la necesidad de una mejor organizacin militar del movimiento y busc un militar profesional que pudiera ponerse al frente del ejrcito rebelde y darle un mnimo de coherencia tctica a la lucha, tal hombre fue Enrique Goroztieta un militar ex porfirista enemigo de la Revolucin que, a pesar de su formacin liberal, parece que lleg a ser en los avatares de la lucha, un convencido y honesto cristero. Fue Goroztieta quien dot de principios tcticos elementales a las partidas cristeras y elabor un programa estratgico para aprovechar el potencial de las fuerzas rebeldes,

aunque nunca consigui superar las deficiencias logsticas que impedan una guerra abierta de posiciones. Sin embargo, gracias a su habilidad y a los errores del ejrcito gubernamental tuvo varios xitos durante la etapa de mayor efervescencia blica en 1928. Por esa poca el gobierno federal se vio enfrentado con otro levantamiento en el norte del pas capitaneado por los Generales Manzo y Escobar, lo que hizo que tuviera que distraer efectivos del centro de la Repblica para enviarlos a combatir los nuevos pronunciados. Esto fue un respiro que el ejrcito cristero aprovech para reorganizarse al mximo e hizo creer a la Liga que se encontraba cerca de la victoria; incluso hubo plticas entre representantes de la Liga y los Generales rebeldes con vista a una alianza tctica contra el gobierno. Goroztieta vea la situacin con pesimismo: Nuestra situacin deca -, en vez de haber mejorado, ha empeorado con los pronunciamientos militares. Aemente no, pero si se analiza con calma as resulta. Los movimientos del norte estn amenazados de correr la misma suerte que el de Veracruz; se debe esto a la falta de ideales y a la falta de pudor de jefes y oficiales... el mar de la traicin y de la ambicin... Despus de su derrota, se resolvera el turco (Calles) contra nosotros. Su venida la hara con mucha gente, moralizada y orgullosa de sus victorias... los nuestros desprovistos de parque como siempre. Ordenaba consiguientemente pasar a la ofensiva inmediata, atacando ante todo las vas de comunicacin.(38) La realidad demostr que el anlisis de Goroztieta era correcto, pues las fuerzas de Manzo y Escobar fueron rpidamente aniquiladas y los jefes huyeron a los Estados Unidos. El gobierno pudo as dedicar todos sus esfuerzos a extinguir la rebelin cristera apoyndose no slo en su potencial militar sino tambin en una poltica ms suave con la poblacin civil y el aceleramiento de la reforma agraria. En otro frente, la constante presin de los Estados Unidos hizo capitular al gobierno de Calles en la cuestin del petrleo. Despus de esto el propio gobierno norteamericano se preocup por la pacificacin de Mxico y envi como embajador a Dwight Morrow, hbil poltico, quien sirvi como enlace entre el alto mando eclesistico y las autoridades gubernamentales para poner fin al conflicto. El alto clero consider la conveniencia de aliarse a la nueva clase triunfante y ante la poca probabilidad de xito militar decidi negociar con el gobierno. El clero mexicano ya no abrigaba ninguna ilusin respecto al fin de la lucha armada de los cristeros.

El 2 de junio de 1929, Leopoldo Ruiz y Flores escribi en carta dirigida al Secretario General de la Unin internacional de miembros de honor de la Liga de la Defensa de la Libertad Religiosa: No creemos que la hostilidad al gobierno logre lo que deseamos, porque ya se ha visto que la Defensa Armada no es capaz de derrocar al gobierno, contando ste, como cuenta, con todo el apoyo material y moral del gobierno americano ... El Papa est por un arreglo decoroso y quiere que todos, Obispos, sacerdotes y fieles ayuden en eso ... Si esa transigencia del Papa produce los males que lamentas, creo que son mayores los males que el Papa prev en la intransigencia.(39)

La debacle.
Al conocer las negociaciones el propio Goroztieta vio que ya no exista ninguna esperanza y consider que el movimiento haba sido vendido, opinin que compartieron los crculos ms cercanos a la lucha popular que afirmaba que las negociaciones se haban realizado a espaldas del ejrcito cristero sin tomar nunca en cuenta su opinin ni sus intereses, y que los mismos que los haban incitado a la rebelin los estaban abandonando a su suerte cuando ya no los consideraban tiles. En los primeros das de junio de 1929, Enrique Goroztieta muere en una emboscada en la hacienda de El Valle, llegndose a hablar sobre una posible traicin, cosa que en realidad nunca pudo ser probada. A su muerte, pasa a ocupar la direccin de la lucha Jess Degollado, pero la suerte de los cristeros estaba echada. El 21 de junio de 1929 se firmaron los documentos presentados por ambas partes. Por su forma, el arreglo no fue un acuerdo en el sentido jurdico de la palabra. El acuerdo fue formalizado en dos declaraciones por separado para la prensa, una de las cuales perteneca al presidente de Mxico, Portes Gil, y la otra parta de Leopoldo Ruz y Flores, que participaba en nombre de todo el clero catlico y en calidad de Delegado Apostlico y Arzobispo de Morelia.(40) Las protestas no se hicieron esperar y Roma tuvo que prohibir expresamente que se hablara o escribiera a propsito de los arreglos, as se estableci una divisin profunda

entre el alto clero y aquellos que haban llegado a considerar la posibilidad de una victoria total, cosa que como hemos visto se encontraba muy lejos de la realidad, ya que en el periodo ms favorable de su lucha, el ejrcito cristero no cubra mucho menos controlaba ni el 25% del territorios nacional, puesto que se limitaba a unos cuantos Estados del centro de la Repblica. La actitud de la Iglesia era la nica viable para la proteccin de sus intereses concretos que no estaba dispuesta a arriesgar por las utpicas visiones del sector ms reaccionario de la sociedad mexicana de la poca. Los cristeros fueron pues obligados a entregar sus armas y el gobierno otorg toda clase de garantas a los jefes ms prominentes, garantas que nunca fueron cumplidas ya que una gran cantidad de jefes cristeros, fueron asesinados en distintas regiones del pas. Esta actitud del gobierno fue lo que provoc un segundo levantamiento en 1934 an ms limitado que el primero y que fue inmediatamente desautorizado por la jerarqua eclesistica. Este segundo levantamiento, conocido como La segunda, se limit a algunas regiones de los Estados de Zacatecas, Durango y Colima y ms que motivaciones religiosas lo que lo provoc, como decamos arriba, fue el afn de supervivencia de algunos viejos jefes cristeros que, al no aceptar trasladarse a otras zonas del pas como muchos cristeros lo hicieron, se encontraron amenazados de muerte por las autoridades militares que vean en ellos un peligro latente. La Iglesia haba ya tomado su decisin de adaptarse a la nueva situacin histrica y el nuevo brote estaba condenado a perecer, como en realidad ocurri.

Notas.
( 1 ) - Staples, Annie, La Iglesia en la primera Repblica Federal mexicana, (1824 - 1835), Mxico, Secretaria de Educacin Pblica, Col. Sepsetentas N 237, 1976, p 11. ( 2 ) - Toro, Alfonso, La Iglesia y el Estado en Mxico , Mxico, Ed. El Caballito, 1975, p. 9. ( 3 ) - Ibid., p. 11. ( 4 ) - Ibid., pp, 34 - 35. ( 5 ) - Morales, Francisco, Clero y poltica en Mxico ( 1767 - 1834 ), Mxico, Secretara de Educacin Pblica, Col. Sepsetentas N 224, 1975, p. 17. ( 6 ) - Ibid., pp. 13 - 14. ( 7 ) - Francisco Antonio Lorenzana. Lon, Espaa, 22/septiembre/1722 - Roma 17/abril/1804). Arzobispo de Mxico de 1766 a 1771; nombrado cardenal en 1789 e Inquisidor General de Espaa en 1794. ( 8 ) - Morales, Francisco, op. cit., p. 26. ( 9 ) - Francisco Fabin y Fuero (Terzaga, Guadalajara, Espaa, 1719 - ?), Obispo de Puebla de 1764 a 1773. ( 10 ) - Alonso Nuez de Haro y Peralta (Villa Garca, Cuenca, Espaa 1729 - 1800 ?). Arzobispo de Mxico de 1771 a 1800, Virrey de Nueva Espaa entre mayo y agosto de 1787. ( 11 ) - Morales, Francisco, op. cit., p. 43. ( 12 ) - Manuel Abad y Queipo (Villaperdre, Oviedo, Espaa 1751 - Toledo, Espaa, 15/septiembre/1825, Obispo de Michoacn de 1810 a 1814. ( 13 ) - Morales, Francisco, op. cit., p. 53.

( 14 ) - Ibid., pp. 75 - 76. ( 15 ) - Staples, Annie, op. cit., pp. 13 - 14. ( 16 ) - Ibid., pp. 37 - 38. ( 17 ) - Ibid., pp. 39 - 40. ( 18 ) - Morales, Francisco, op. cit., p. 108. ( 19 ) - Staples, Annie, op. cit., pp. 51 - 52. ( 20 ) - Morales. Francisco, op. cit., pp. 127 - 128. ( 21 ) - Staples, Annie, op. cit., pp. 97 - 98. ( 22 ) - Ibid., p. 110. ( 23 ) - Larin, Nicols, La rebelin de los cristeros, Mxico, Ed. Era, 1968, pp. 56 - 57. ( 24 ) - Toro, Alfonso, op. cit., p. 248. ( 25 ) - Ibid., pp. 280 - 281. ( 26 ) - Ibid., p. 326. ( 27 ) - Larn, Nicols, op. cit., p. 74. ( 28 ) - Ibid., p. 75. ( 29 ) - Ibid., pg. 78 y Toro, Alfonso, op. cit., p. 360. ( 30 ) - Protesta del Episcopado Mexicano, El Universal, 8 de febrero de 1926. ( 31 ) - Larn, Nicols, op. cit., pp. 81 - 82. ( 32 ) - Protesta del Episcopado Mexicano, op. cit. ( 33 ) - Larn, Nicols, op. cit., pp. 81 - 82. ( 34 ) - Ibid., pp. 143 - 144. ( 35 ) - Ibid., p. 179. ( 36 ) - Meyer, Jean, La cristiada, Mxico, Siglo XXI, Vols I y II 1973, Vol. III 1974 . Vol I, p. 251. ( 37 ) - Ibid., p. 264. ( 38 ) - Ibid., p. 289. ( 39 ) - Larn, Nicols, op. cit., p. 233. ( 40 ) - Ibid., p. 237.