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Alban Berg

Alban Maria Johannes Berg (9 de febrero de 1885 24 de diciembre de 1935) fue un compositor austraco. Fue alumno de Arnold Schoenberg y perteneci a la Segunda Escuela de Viena. Incursion como ellos en la atonalidad y luego en el dodecafonismo, escribiendo obras vinculadas a la esttica expresionista, pero su msica tiene adems una sonoridad que siempre evoca la tonalidad, evocando siempre al romanticismo, y una inclinacin marcadamente dramtica. Sus tres obras ms conocida son el Concierto para violn y las peras Wozzeck y Lul.
ndice 1 Vida y obra 1.1 Niez y juventud 1.2 El encuentro con Schnberg 1.3 Inicios como compositor 1.4 Wozzeck 1.5 Dodecafonismo 1.6 Lulu y el final 2 Composiciones

Vida y obra Niez y juventud


Berg naci en Viena, el tercero de cuatro hijos de Conrad Berg, un comerciante y exportador acomodado procedente de Nremberg, que tena una tienda de libros, objetos de arte y artculos religiosos cerca de la Iglesia de San Esteban y Johanna Braun, hija de un joyero imperial. El mayor de sus hermanos, Hermann, emigr a Estados Unidos, pero los otros dos Charly (Karl Bernhard) y Esmeralda, la nica mujer, fueron sus compaeros de infancia. Su familia, de formacin catlica, vivi muy confortablemente hasta la muerte de su padre el 30 de marzo de 1900. Berg tena ms inters por la literatura que la msica cuando nio, y comenz a componer lieder y dos desde los quince aos, con la educacin musical tradicional que tuvo. Su hermana, excelente pianista, le introdujo en la msica francesa contempornea (Claude Debussy y Maurice Ravel sobre todo). En 1903 fall en los exmenes finales, lo que ocasion una depresin que le llev a un intento de suicidio. Al aprobarlos despus, inici una prctica como auxiliar en contabilidad, en Statthalterei en la Baja Austria, mientras simultneamente asista a lecturas de Derecho y Musicologa.

El encuentro con Schnberg


En 1904, Charly, hermano de Berg, llev la msica de algunos lieder a Schnberg, quien gratamente sorprendido, se ofreci para darles clases, las que comenzaron desde octubre de aquel ao (gratuitas hasta 1906 debido a su precaria situacin econmica). En ellas conoci a Anton Webern. En 1906 adquiri una herencia que le permiti vivir ms holgadamente y dedicarse ms intensamente a sus estudios. En ese mismo ao conoca a Helene Nahowski, cantante e hija de una familia acomodada y su futura esposa. En un recital en Viena el 7 de noviembre de 1907 ofreci los estrenos pblicos de 3 lieder (que luego incluira en sus Sieben frhe Lieder)y una fuga con cuarteto de cuerdas y piano. En todas estas primeras obras, Berg revel la influencia del romanticismo y el postromanticismo alemn (Schumann, Wagner, Brahms, Hugo Wolf, su maestro Schoenberg) y tambin del impresionismo francs (Debussy). En 1910 termin sus estudios con Schnberg. Su obra de "graduacin" fue la Sonata para piano catalogada como Op. 1; y segn comentarios "una de las obras ms formidables jams escritas por un compositor". Cuando Schoenberg abandon el uso de la tonalidad (que haba sido el sistema principal usado en la msica occidental durante varios siglos) y comenz a escribir a experimentar en lo que se llamara atonalidad, Berg y su colega Webern se unieron a esta bsqueda de posibilidades sonoras y que se evidencian en sus Cuatro Lieder Op. 2 y su Cuarteto de cuerdas Op. 3. Durante toda su vida, Berg tuvo una gran amistad y estima hacia su maestro Arnold Schoenberg, a quien lo consideraba como un padre. Tambin su compaero de clases Anton Webern fue un gran amigo suyo. Un concepto importante que Schoenberg le ense es lo que se conocera despus como variacin continua, que consiste en que la unidad de una pieza depende de que todos los aspectos de ella deriven de una sencilla idea bsica. Berg tambin transmiti esta idea a sus alumnos; uno de ellos, el filsofo Theodor Adorno dijo: "El principio ms importante que me ense es el de la variacin: se asume que todo debe desarrollarse y ser adems intrnsecamente diferente." La Sonata es un impactante ejemplo de trabajo de esta idea: toda la composicin se deriva del motivo inicial de cuartas y de la frase inicial.

Inicios como compositor


Berg fue parte de la lite cultural de Viena durante el perodo conocido como el fin de sicle. Este crculo incluy a los msicos Alexander von Zemlinsky y Franz Schreker, el pintor Gustav Klimt, el escritor y satrico Karl Kraus, el arquitecto Adolf Loos y el poeta Peter Altenberg. El 14 de abril de 1911, estren su Sonata para piano y su Cuarteto de cuerdas, el 3 de mayo se casaba con Helene Nahowski, pese a la abierta hostilidad de su familia. De su idilio se conservan unas cartas de amor muy famosas. El 18 de mayo mora Gustav Mahler, el gran director y compositor austraco, a quien Berg admiraba profundamente y que ejerci una poderosa influencia en su msica.

En 1912 comenz a componer msica para unos textos de Peter Altenberg, singular poeta viens que escriba breves poesas en postales que regalaba a sus amigos. En aquellos aos, los miembros de la Trinidad Vienesa comenzaron a experimentar con la forma musical, escribiendo obras de extremada concisin y densidad y por lo tanto muy cortas; tambin compuso en este estilo (llamado estilo aforstico), sus Cuatro piezas para clarinete y piano en 1913. Precisamente, el 31 de marzo de ese ao, se prepar el estreno de los Altenberg-Lieder Op. 4 para un concierto dedicado exclusivamente a obras de los alumnos de Schoenberg y dirigido por ste. La extraeza de las piezas y la discrecin del uso de la enorme orquesta sinfnica terminaron por causar un escndalo que interrumpi el concierto las canciones seran terminadas de "estrenar" recin en 1952.

Wozzeck
El 14 de mayo de 1914 Berg asisti a una representacin teatral de Woyzeck (en ese tiempo se llamaba Wozzeck debido a un error de edicin), drama inconcluso del entonces recin descubierto escritor alemn Georg Bchner y decidi componer msica con l. Sin embargo, este proyecto se vio interrumpido por la Primera Guerra Mundial. Berg fue llamado a servir en la Armada del Imperio austrohngaro, primero en Hungra. Debido a su salud enfermiza, fue enviado al Ministerio de Guerra. Ah comenz a trabajar en su futura obra. Terminada la guerra, en 1918 Schoenberg fundaba su Sociedad para Ejecuciones Musicales Privadas, que buscaba crear un ambiente ideal para la exploracin de msica nueva no apreciada y poco familiar mediante ensayos pblicos, ejecuciones repetidas, y la exclusin de todos los crticos profesionales y en la que Berg colaborara asiduamente. En 1920 Berg tuvo una exitosa actividad como escritor, por un tiempo dud de si seguir componiendo o enfocarse en escribir. Tambin enseaba particularmente, uno de sus alumnos fue el despus brillante filsofo Adorno. En 1921 terminaba su pera Wozzeck. Al ao siguiente publicaba la partitura de la reduccin para piano de su pera con el aporte econmico de su gran amiga Alma Mahler, la viuda del compositor. En 1923 firmaba un contrato para la publicacin de su obra con Universal Edition (hasta hoy en da se encarga de ello). Debido que los teatros de pera rechazaban estrenar su obra, el director Hermann Scherchen sugiri que escribiese una especie de suite sinfnica para llamar la atencin del pblico y los empresarios por su reciente obra. Estren entonces en 1924 en Frncfort del Meno sus Tres escenas de Wozzeck para soprano y orquesta, que tuvo un gran xito, y permiti el estreno de la pera completa el 14 de diciembre de ese mismo ao en la pera Estatal de Berln por el director Erich Kleiber. Wozzeck consagr internacionalmente al compositor, que se dedic en los aos siguientes a viajar por toda Europa para supervisar las representaciones de su pera y dar conferencias: Praga en 1926, Leningrado en 1927, Oldenburgo en 1929 y 25 veces ms durante el resto de su vida. Tambin le permiti vivir con mayor

holgura.

Dodecafonismo
En 1923, Schoenberg anuncia su ltimo descubrimiento: la tcnica dodecafnica. Inmediatamente sus alumnos comenzaron a usarla, la primera obra en que la empleara sera en la re-musicalizacin de "Schliesse mir die Augen beide" (cierra mis dos ojos). La puso libre y parcialmente en prctica en su Suite Lrica (1925) para cuarteto de cuerda, obra que llevaba oculta su relacin extramatrimonial con Hanna Fuchs. Esta obra sera estrenada por el famoso Cuarteto Kolisch el 8 de enero de 1927, y despus a pedido de su editorial hara un arreglo de 3 movimientos para orquesta de cuerdas. Berg siempre us el dodecafonismo en forma muy libre, violando las ortodoxas reglas que puso inicialmente Schoenberg, dndole un particular color tonal. En esa poca tambin el Concierto de cmara que dedicaba al cincuentenario de su maestro Schoenberg, y en la que como era su costumbre, colocaba una serie de smbolos, alusivos a la Trinidad Vienesa. En 1927 consideraba musicalizar el cuento fantstico de Gerhart Hauptmann Und Pippa tanzt. Finalmente se decide a poner msica en 1928 al tema de Lulu del dramaturgo Frank Wedekind que haba visto en escena en 1905. En 1929 escribe por encargo una aria de concierto Der Wein (El vino), basado en poemas de las Las flores del mal de Charles Baudelaire traducidos por Stefan George. En 1930 fue nombrado miembro de la Academia de las Artes de Prusia. Dos aos despus compraba una residencia de verano en Wrthersee.

Lulu y el final
Berg se dedicaba intensamente a la composicin de su nueva pera. Dedic para el cincuentenario de Anton Webern el Lied der Lulu que termin el 3 de diciembre de 1933. Con la Anschluss (anexin) de Austria por la Alemania de Hitler, y con la censura nazi de los estilos musicales considerados Entartete Kunst (arte degenerado), Berg pas serias dificultades econmicas. Adems sufri el exilio de su gran amigo Schoenberg por el creciente antisemitismo. En abril de 1934, estaba culminando la composicin de Lulu. El estreno mundial es programado para Berln por el director Erich Kleiber. Compuso entonces, al igual que para Wozzeck, la Lulu Suite que se estren el 30 de noviembre en la pera Estatal de Berln con Erich Kleiber. Debido a las hostilidades contra Kleiber y la campaa de la prensa, ste emigr en enero del ao siguiente. Las obras de Berg fueron prohibidas en Alemania. Entonces interrumpe la composicin de Lulu (faltaba la orquestacin de los ltimos actos) desde abril hasta agosto de 1935 para componer su Concierto para violn, dedicado a la hija del matrimonio de Alma Mahler con Walter Gropius, Manon, que haba muerto paralizada por poliomielitis. En nochebuena de ese mismo ao, Berg fallece de una septicemia causada al parecer por una picadura de abeja, dejando Lulu inconclusa - el acto III sera orquestado despus por el compositor austraco Friedrich Cerha el 24 de

febrero de 1979 en Pars, bajo la direccin de Pierre Boulez. Su Concierto para violn "Dem Andenken eines Engels" (a la memoria de un ngel) sera estrenado pstumamente el 19 de abril de 1936 por el violinista Louis Krasner y el director Hermann Scherchen en Barcelona.

Composiciones
Varios (alrededor de 70) Lieder juveniles (Jugendlieder) para voz y piano (1900-8) Varias piezas para piano (1900-8) Varias obras para cuarteto de cuerdas (1900-8) Siete canciones tempranas para voz y piano (Sieben frhe Lieder)(1905-9) (tambin orquestados) Schliesse mir die Augen beide para voz y piano (1909) Sonata para piano en si menor Op. 1 (1908) Cuatro Lieder para voz y piano Op. 2 Cuarteto de cuerdas Op. 3 (1910) Cinco Lieder sobre poemas de postales de Peter Altenberg (Altenberg-Lieder) Op. 4 (1912) Cuatro piezas para clarinete y piano Op. 5 (1913) Tres piezas para orquesta Op. 6 (1913) Wozzeck, pera Op. 7 (1917) Tres fragmentos de Wozzeck para soprano y orquesta (1924) Concierto de cmara para piano, violn y 13 instrumentos de viento (1923-5) Suite Lrica para cuarteto de cuerda (1925-6) Lul, pera (1929-35, inconclusa) Der Wein, aria para soprano y orquesta (1929) Suite Lul para soprano y orquesta (1934) Concierto para violn y orquesta A la memoria de un ngel (1935)