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BIBLIOTECA DE DERECHO Y DE CIENCIAS SOCIALES

EL

ESPRITU DE LAS LEYES


POR

IvI0NTESQUIEU
VERTIDO AL CASTELLANO CON NOTAS Y OBSERVACIONES
POR

SIRO GARCA DEL MAZO

TOXVXO XX

004
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L I TER4R

FACuLTAD FILOSOFI A y LETRAS

SEVIt^^-'^

MADRID
LIBRERA GENERAL DE VICTORIANO SUREZ 48, Preciados, 48

1906

M ADRID.Iijoq

de M. G. Hernndez, Libertad, 16 dup., bajo.

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^ FACULTAD
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fILOSOFI A y LETRAS
SEVIL LA

LIBR(1 XXI
De las leyes con relacin al comercio, considerado segn las revoluciones que ha tenido en el mundo.

CAPITUL O I
Reflexiones generales.

Aunque el comercio est sujeto grandes revoluciones, puede acontecer que ciertas causas fsicas, como la calidad del terreno del clima, fijen para siempre su naturaleza. No hacemos hoy el comercio con la India sino con el dinero que enviamos. Los romanos (1) llevaban all todos los aos unos cincuenta millones de sextercios (2). Este dinero, como ahora el nuestro, se trocaba por mercaderas que eran trasportadas Occidente. Todos los pue(i) Plinio, lib. VI, cap. XXIII.
(2) El valor del sextercio vari con los tiempos, como el del denario, cuya cuarta parte representaba. Antes de Nern (desde el ao 4 85), el denario equivala unos 0,73 de franco; pero el denario de Nern no equivale sino 0,53, y el de Sptimo Severo o,31.N. del T.

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blos que han traficado con la India han llevado metales (1) y trado gneros. Dbese este efecto la misma naturaleza. Los indios tienen sus artes, que se acomodan su manera de vivir. Nuestro lujo no puede ser el suyo, ni nuestras necesidades las suyas. El clima no les exige ni les permite usar casi nada de lo que puede ir de nuestras comarcas. Desnudos en gran parte, el pas les suministra los vestidos que les convienen, y su religin, que ejerce tanto imperio sobre ellos, les inspira repugnancia por las cosas que nos sirven de alimento. No necesitan, pues, sino de nuestros metales, que son los signos de los valores, en cambio de los cuales dan productos, que su frugalidad y la naturaleza de su pas les proporcionan en abundancia . Los autores antiguos que nos han hablado de la India, nos la describen (2) tal cual la vemos hoy en lo tocante polica, usos y costumbres. La India ha sido, y ser en todo tiempo, lo que es en la actualidad, y los que comercien con ella, llevarn dinero y no lo traern.

CAPITULO II
De los pueblos de frica. La mayor parte de los pueblos de las costas de frica son salvajes brbaros. Creo que esto procede principalmente de que all paises casi inhabitables separan
(I) Parece, sin embargo, juzgar por un pasaje de Pausanias que en tiempos de ste, los que iban la India llevaban productos de Grecia, no corriendo all, aade, el dinero amonedado, aunque el pas abunda en minas de oro y cobre. (2) Vase Plinio, libro VI, cap. XIX, y Estrabn, lib. XV.

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otros pases pequeos, susceptibles de ser habitados. Carecen de industria, no conocen las artes y tienen en abundancia metales preciosos que reciben inmediatamente de manos de la naturaleza. Todos los pueblos civilizados pueden, por tanto, negociar ventajosamente c )n ellos, y hacerles estimar mucho cosas de ningn valor, recibiendo por ellas un gran precio.

CAPITULO III
Que las necesidades de los pueblos del Medioda
son diferentes de las de los pueblos del Norte. Existe en Europa una especie de balanceo entre las naciones del Medioda y las del Norte. Las primeras tienen todo gnero de comodidades para la vida y po cas necesidades; las segundas, muchas necesidades y pocas comodidades. Las primeras han recibido mucho de la naturaleza y le piden poco; las segundas han recibido poco de ella y le piden mucho. El eauilibrio se mantiene gracias la pereza que la misma naturaleza da las naciones del Medioda y la industria y actividad que presta las del Norte. Estas ltimas estn. obligadas trabajar mucho, sin lo cual careceran de todo y yaceran en la barbarie. Tal ha sido la causa que ha naturalizado la servidumbre en los pueblos del Medioda; como pueden fcilmente prescindir de la riqueza, pueden todava prescindir mejor de la libertad. Pero los pueblos del Norte les es indispensable la libertad, que les proporciona ms medios de satisfacer todas las necesidades que la naturaleza les ha dado. Los pueblos del Norte se hallan en un estado forzado, si no son libres brbaros; los pueblos del Medioda en un estado, en cierto modo, violento, si no son esclavos.

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CAPITULO IV
Principales diferencias entre el comercio de los antiguos y el del da.
El mundo llega de vez en cuando situaciones que mudan el comercio. En la actualidad, el comercio de Europa se hace principalmente del Norte al Sur. De esta suerte, la diferencia de los climas es causa de que unos pueblos tengan gran necesidad de los productos de los otros. Por ejemplo, los vinos del Medioda, llevados al. Norte, originan una especie de comercio que no tuvieron los antiguos. As es que la capacidad de las naves, medida antes por celemines de trigo, mdese hoy por toneles de lquidos. El comercio antiguo que conocemos, verificndos desde un puerto del Mediterrneo otro, estaba casi limitado al Medioda. Ahora, teniendo prximamente fas , mismas cosas los pueblos de igual clima, no necesitan comerciar entre s sino los de climas distintos. De aqu que el comercio de Europa fuese en otras pocas menos extenso que al presente. No hay contradiccin entre esto y lo que he dicho acerca de nuestro comercio con la India: la diferencia excesiva del clima da por resultado que las necesidades recprocas sean nulas.

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CAPTULO V

Otras diferencias.
El comercio, ya destruido por los conquistadcres, ora dificultado por los monarcas, recorre la tierra, huye de donde se le oprime, descansa donde le dejan respirar: reina hoy donde antes no haba ms que desiertos, mares y rocas; donde antes reinaba no hay ahora ms que desiertos. Al ver hoy la Clquide, que no es ms que un extenso bosque, en que el pueblo, que disminuye de da en da, no defiende su libertad sino para venderse los turcos y los persas, no se creera nunca que esta comarca hubiese estado, en tiempo de los romanos llena de ciudades, cuyo comercio atraa todas las naciones del mundo. No se encuentra hoy ningn monumento en el pas, ni se descubren huellas che su prosperidad sino en Plinio (1) y Estrabn (2) . La historia del comercio es la de la comunicacin de los pueblos. Sus diversas destrucciones y ciertos flujos y reflujos de poblaciones y de devastaciones constituyen sus principales acontecimientos.
(i) Libro VI. (2) Libro XI.

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CAPTULO VI
Del comercio de los antiguos.
Los inmensos tesoros de Semramis (1), que no pudieron ser reunidos en un da, inducen suponer que los asirios haban saqueado otras naciones ricas, como otros pueblos los despejaron despus ellos. Las riquezas son el efecto del comercio; la consecuencia de las riquezas es el lujo; las del lujo, la perfeccin de las artes. Las artes, elevadas al grado de desarrollo que alcanzaban en tiempo de Semramis (2), indican un gran comercio ya establecido. Era muy considerable el comercio de lujo en los pases de Asia. La historia del lujo sera una parte interesante de la historia del comercio: el lujo de los persas era el mismo que el de los medos, como el de stos era igual al de los asirios. Ha habido grandes mudanzas en Asia. La parte de Persia que est al Nordeste, la Hircania, la Margiana, la Bactriana, etc., eran antes llanuras pobladas de ciudades florecientes (3) que ya no existen: el Norte (4) de este imperio, es decir, el istmo que separa el mar Caspio del Ponto Euxino, estaba lleno de ciudades y naciones que tambin han desaparecido. Eratstenes (5) y Aristbulo saban por Patroclo (6)
(1) Diodoro, lib. II. (2) Ibid. (3) Vase Plinio, lib. VI, cap. XVI, y Estrabn, lib. XI. (4) Estrabn, lib. XI. (5) Estrabn, lib. XI. (6) La autoridad de Patroclo es respetable, segn resulta de un relato de Estrabn.

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que las mercaderas de las Indias pasaban por el Oxo (1) al mar del Ponto. Marco Varrci (2) nos dice que se averigu en tiempo de Pompeyo, durante la guerra contra Mitrdates, que se iba en siete das de la India al pas de los bactrianos y al ro Icaro, que desagua en el Oxo; que, por esto, las mercaderas de la India podan atravesar el mar Caspio y entrar en l'a desembocadura del Ciro (3), desde donde bastaba un trayecto de cinco das, por tierra, para ir al Faso (4), que conduca al Ponto Euxino. Parece indudable que los grandes imperios de los asirios, de los medos y de los persas se comunicaban por medio de las naciones asentadas en aquellos diversos pases con las regiones ms remotas del Oriente y del Occidente. Esta comunicacin no existe ya. Todos aquellos pases han sido devastados por los trtaros (5), gente destructora que los habita an para infestarlos. El Oxo no va ya al mar Caspio; los trtaros han torcido su curso

(i) Hoy Amu-daria Iihun. N. del T.

(2) En Plinio, lib. VI, cap. XVII. Vase tambin Estrabn, libro XI, donde habla del paso de las mercaderas del Faso al Ciro. (3) Kur Kura, nombre que recuerda el que le dieron los griegos, Kuros Koros, que los romanos convirtieron en Cyrus.
N. del T.

(4) El Rion Rioni.N. del T. (5) Es necesario que desde el tiempo de Tolomeo, quien describe tantos ros que desaguan en la parte oriental del mar Caspio, haya habido grandes trastornos en aquel pas. El mapa del Zar no seala en aquel lado ms ro que el Astrabat, y en el de Bathalsi no figura ninguno (a).
(a) Los trastornos han ocurrido, en efecto, pero han sido determinados, principalmente, por condiciones topogrficas dependientes del bajo nivel del terreno en toda aquella regin. N. del T.

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por razones particulares (1) y hoy se pierde en las ridas arenas. El Iaxartes (2), que formaba antes una barrera entre las naciones civilizadas y las brbaras, ha sido tambin desviado por los trtaros (3) y no llega ya al mar (4). Seleuco Nicator concibi el proyecto (5) de unir el Ponto Euxino con el mar Caspio. Este pensamiento, que hubiese dado muchas facilidades al comercio que se haca por entonces, se desvaneci su muerte (6). No se sabe si hubiera podido ejecutarlo en el istmo que separa los dos mares. Este pas es hoy muy poco conocido; est despoblado y cubierto de bosques. Las aguas no faltan all, por la infinidad de ros que bajan del Cucaso, pero esta cordillera que se forma en la parte septentrional del istmo y se extiende como en forma de bra-

(i) Vase la relacin de Genkinson, en la Coleccin de los viajes del Norte, tomo IV (a). (2) El Sir-daria Sihun.N. del T. (3) Creo que de ah se ha formado el lago Aral (b). (4) No se sabe que haya sido nunca tributario directo del mar Caspio; lo que s parece cierto es que en una poca anterior era afluente del Oxo, desaguando con ste en aquel mar. --N. del T. (5) Claudio Csar, en Plinio, lib. VI, cap. XI. (6) Lo mat Tolomeo Cerano.
(a) El Oxo ha cambiado de curso ms de una vez en la poca histrica. La razn es la que hemos expuesto anteriormente. Elseo Reclus dice que estos cambios constituyen uno de los fenmenos ms notables de la fisiografa En tiempo de Estrabn era tributario del mar Caspio, pero al escribir los primeros historiadores rabes y turcos haba desviado su curso hacia el Norte y desaguaba en el mar de Aral. Posteriormente, en el siglo XIV, volvi su antiguo cauce, mas desde mediados del XVI vierte de nuevo sus aguas en el mar de Ara]. Algunos dicen que presenta hoy tendencias dirigirse otra vez al Caspio. N. del 7. (!V) Claro es que esta presuncin carece de fundamento.N. del T.

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zos (1) al Medioda, hubiera sido un obstculo poderoso, sobre todo en un tiempo en que no se conoca el arte de construir esclusas. Podra creerse que Seleuco trataba de verificar la unin de los dos mares en el lugar mismo en que la hizo despus Pedro I de Rusia, es decir, en la lengua de tierra donde el Tanais se aproxima al Vol ga; pero no se haba descubierto an el norte del mar Caspio. En tanto que en los imperios de Asia haba un gran comercio de lujo, los tirios hacan el de economa en toda la tierra. Bochard ha consagrado el primer libro de su Canaan enumerar las colonias que fundaron en todos los pases prximos al mar: pasaron las columnas de Hrcules y tuvieron establecimientos (2) en las costas del Ocano. En aquellos tiempos los navegantes se vean obligados seguir las costas, que eran, por decirlo as, su brjula. Los viajes eran largos y penosos. Los trabajos de la navegacin de Ulises han sido tema fecundo para el poema ms hermoso que hay despus del que es el primero de todos. El escaso conocimiento que la mayor parte de los pueblos tenan de los pases distantes de ellos, favoreca las naciones que se dedicaban al comercio de economa, pues amontonaban sobre sus tratos cuantas sombras queran y usaban de todas las ventajas que las naciones inteligentes llevan los pueblos ignorantes. El Egipto, alejado por su religin y sus costumbres de toda comunicacin con los extranjeros, no haca apenas comercio exterior: gozaba de un terreno frtil y de (I) Vase Estrabn, lib. XI. (2) Fundaron Tarteso y se establecieron en Cdiz.

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suma abundancia: viniendo ser el Japn de aquellos tiempos, se bastaba s mismo. Los egipcios se cuidaban tan poco del comercio exterior, que dejaron el del mar Rojo todas las naciones pequeas que posean algn puerto en l, consintiendo
que los idumeos, los judos y los sirios tuvieran all sus flotas. Para esta navegacin valise Salomn (1) de tirios que conocan aquellos mares. Josefo (2) dice que su nacin, dedicada nicamente la agricultura, frecuent poco el mar; as, slo por acci-

dente negociaron los judos en el mar Rojo. Conquistaron los idumeos Elath y Esiongabar, y de aqu les vino este comercio; perdieron despus ambas ciudades y con ellas el comercio que les haban trado. No ocurri lo mismo con los fenicios, que no hacan un comercio de lujo ni negociaban por medio de la conquista: su frugalidad, su habilidad, su industria, los peligros y fatigas que arrostraban, los hicieron necesarios todas las naciones del mundo. Los pueblos vecinos del mar Rojo no traficaban sino en este mar y en el de frica. El asombro del universo cuando Alejandro descubri el mar de las Indias lo prueba sobradamente. Hemos dicho (3) que todos llevan la India metales preciosos y ninguno los trae (4): las flotas judas que llevaban oro y plata por el mar Rojo, volvan de frica y no de las Indias. Dir ms an, y es que esta navegacin se verificaba
(i) Libro III de los Reyes, cap. IX; Paralip., lib. II, cap. VIII. (2) Contra Appin. (3) En el captulo I de este libro. (4) La proporcin establecida en Europa entre el oro y la plata puede alguna vez dar provecho en tomar en la India oro por plata.

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slo en la costa oriental de frica: el estado en que hallbase entonces la marina prueba suficientemente que no podan alejarse ms Bien s que las flotas de Salomn y Josafat no regresaban hasta el tercer ao; pero no se me alcanza que lo prolongado del viaje demuestre la mucha distancia. Plinio y Estrabn dicen que el camino que andaba en veinte das una nave de la India del mar Rojo, construda de juncos, lo recorra en siete una nave griega romana (1). Siguiendo esta proporcin, el viaje de un ao para las flotas griegas y romanas era prximamente de tres para las de Salomn. Dos naves de velocidades desiguales no terminan el mismo viaje en tiempos proporcionales stas: la lentitud ocasiona con frecuencia mayor lentitud. Cuando una nave tiene que seguir las costas y se halla sin cesar en posicin diferente; cuando necesita esperar un buen viento para salir de un golfo y que sople otro para continuar la marcha, si es velera, se aprovecha de todos los momentos favorables, mientras otra que no lo sea queda detenida ante cualquier dificultad y aguarda muchos das otro salto del viento. La lentitud de las naves de la India, que andaban la tercera parte que las griegas y romanas, puede explicarse por lo que vemos hoy en nuestra marina. Las na ves indias, que eran de juncos , calaban mucho menos que las griegas y romanas, construdas de madera con herrajes. Pueden compararse aquellas naves de la India con las de algunas naciones de hoy, cuyos puertos tienen poco fondo, cual ocurre al de Venecia, y, en general, los
(i) Vase Plinio, lib. VI, cap. XXII, y Estrabn, lib. XV.

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de Italia (1), los del mar Bltico y los de la provincia de Holanda (2). Las naves de estos pases, para poder entrar y salir, tienen el fondo ancho y redondo, al paso que las de otras naciones, que poseen buenos puertos, presentan en su parte inferior distinta forma, merced lo cual se hunden profundamente en el agua. Esta construccin permite las ltimas navegar con vientos menos propicios, mientras las primeras apenas navegan no tener viento en popa. Una nave que cala mucho, navega hacia el mismo lado con casi todos los vientos, lo cual procede de la resistencia que el bajel, impelido por el viento, halla en el agua, que le sirve de punto de a p oyo, y de que, merced su forma prolongada, se presenta al viento de costado, mientras que, por la figura del timn, se vuelve la proa al lado que conviene, de manera que se puede ir casi contra el viento, muy cerca del lado de donde viene el viento. Pero cuando la nave tiene el fondo ancho y redondo y, por consiguiente, se hunde poco en el agua, no hay ya punto de apoyo; el viento la arrastra sin que pueda resistirle ni marchar casi sino hacia el lado opuesto. De aqu resulta que las naves cuyo fondo es redondo tardan ms en sus viajes: 1., porque pierden mucho tiempo esperando el viento, sobre todo si necesitan mudar menudo de direccin; 2., porque careciendo de punto de apoyo, no pueden llevar tantas velas corno las otras. Y si ahora que la marina se ha perfeccionado tanto y las artes se comunican y el arte corrige los defectos de la naturaleza y los del arte mismo se advierten estas dife-

(i) No hay en ella casi ms que radas, pero Sicilia tiene muy buenos puertos. (2) I)e la provincia de Holanda, porque los puertos de la de Zelanda son bastante profundos.

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rencias, ?qu no ocurrira en la marina de los antiguos? Me cuesta trabajo dejar este asunto. Las naves de las Indias eran pequeas y las de los griegos y romanos, exceptuando aquellas mquinas construidas por ostentacin, eran menores que las nuestras. Ahora bien, cuanto ms pequea es una nave, tanto ms peligro corre en un temporal. Un buque se sumerge en una borrasca que no hara ms que zarandear otro mayor. Cuanto ms excede un cuerpo otro en tamao, tanto menor es, relativamente, su superficie; de donde se sigue que en una nave pequea es menor la razn entre aquellos elementos, es decir, es menor la diferencia entre la superficie y el peso carga que puede llevar, que en una grande. Se sabe que, por regla general, se pone en una nave una carga de peso igual al de la mitad del agua que podra contener. Supongamos un bajel cuya cabida es de 800 toneles de agua, su carga ser de 400 toneles, y la de otro, capaz de contener 400 toneles, ser de 200. As, la relacin del tamao del primer navo con el peso que lleva ser la de 8 4, y la del segundo como 4 es 2. Imaginemos que la superficie del grande sea la superficie del pequeo como 8 es 6, la superficie (1) de ste ser su peso como 6 es 2; mientras que la superficie de aqul no ser su peso sino como 8 es 4, y como los vientos y las olas no obran ms que sobre la superficie, la nave grande, favorecida por el peso, resistir mejor su mpetu que la pequea. (i) Es decir, para comparar cantidades de una misma especie, que la accin empuje del flido sobre la nave ser la resistencia de la misma como, etc.

T. II

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CAPITULO VII
Del comercio de los griegos.
Los primeros griegos eran todos piratas. Minos, que tuvo el imperio del mar, lo debi quizs ser ms afortunado en sus latrocinios: de cualquier modo, su dominacin no traspas los alrededores de su isla. Despus, cuando los griegos llegaron ser un gran pueblo, los atenienses obtuvieron el verdadero imperio del mar, porque aquella repblica, comerciante y victoriosa, dict la ley al monarca (1) ms poderoso de entonces y abati las fuerzas martimas de Siria, de la isla de Chipre y de Fenicia. Debo decir algo de este imperio del mar que ejerci Atenas. Atenas, dice Jenofonte (2), tiene el imperio del mar; pero corno el tica se comunica por tierra, los enemigos la saquean, mientras ella hace sus expediciones lejanas. Los principales dejan que destruyan sus tierras, y ponen sus bienes en seguridad en alguna isla: el populacho, que no posee tierras, vive exento de inquietudes. Pero si los atenienses habitasen una isla y adems ejerciesen el imperio del mar, podran causar dao los otros sin recibirlo de ellos en tanto fuesen dueos del mar. No parece sino que Jenofonte quera hablar de Inglaterra. Atenas, henchida de proyectos de gloria; Atenas, que aumentaba la envidia, en vez de aumentar el influjo; ms atenta ensanchar su imperio martimo que gozar
(I) El rey de Persia. (2) De Repubt. Athen.

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de l; con un gobierno poltico tal que el pueblo bajo se reparta las rentas pblicas, mientras los ricos eran oprimidos, no hizo el gran comercio que le prometan el trabajo de sus minas, la multitud de sus esclavos, el nmero de sus marineros, su autoridad sobre las ciudades griegas y, ms que nada, las magnficas instituciones de Soln. Su trfico se limit casi exclusivamente Grecia y al Ponto Euxino, que le suministraba vveres. Corinto estaba admirablemente situada; separaba dos mares; abra y cerraba el Peloponeso y abra y cerraba la Grecia. Fu ciudad de la mayor importancia en un tiempo en que el pueblo griego era un mundo y las ciudades griegas eran naciones. Hizo un comercio ms grande que Atenas. Tena un puerto para recibir las mercaderas de Asia y otro para recibir las de Italia, porque siendo muy difcil doblar el cabo Maleo, donde vientos (1) opuestos se encuentran y causan naufragios, se prefera ir Corinto y aun se poda hacer pasar las naves por tierra de un mar otro. En ninguna ciudad se cultivaron ms las bellas artes. La religin acab de corromper lo que en sus costumbres se salv de su opulencia. Erigi un templo Venus, donde se consagraron ms de mil cortesanas, y de esta escuela salieron la mayor parte de las beldades clebres, cuya historia se atrevi escribir Ateneo. Parece que en tiempo de Homero, la opulencia griega resida en Rodas, en Corinto y en Orcomenn. Jpiter, dice aqul (2), am los rodios y les otorg grandes riquezas. Da Corinto (3) el epteto de rica. Del mismo modo, cuando quiere hablar de las ciuda(i) Vase Estrabn, lib. VIII. (2) Ilada, lib. II. (3) Ibid.

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des donde abunda el oro cita Orcomenn (1), juntamente con Tebas, de Egipto. Rodas y Corinto conservaron su poder: Orcomenn lo perdi. La posicin de Orcomenn, situada cerca del Helesponto, de la Propntide y del Ponto Euxino, induce naturalmente suponer que sacaba sus riquezas del comercio que haca en las costas de estos mares, el cual haba dado motivo la fbula del vellocino de oro. Y, en efecto, as Orco menn (2) como los argonautas, recibieron el nombre de miniares. Pero como posteriormente aquellos mares fueron ms conocidos; como los griegos establecieron en ellos numerosas colonias, las cuales negociaban con los pueblos brbaros y se comunicaban con su metrpoli, Orcomenn empez decaer y volvi entrar en la multitud de las ciudades griegas. Los griegos, antes de Homero, casi no traficaban sino entre s y con algn pueblo brbaro; pero fueron extendiendo su dominacin medida que formaron nuevos pueblos. Grecia es una vasta pennsula donde parece que los cabos han hecho retroceder los mares y haberse abierto los golfos por todos lados para volverlos recibir. Tendiendo la vista sobre Grecia se ver una dilatada extensin de costas en un pas bastante estrecho. Sus innumerables colonias trazaban una inmensa circunferencia en torno de ella, y en este circuito vea todo el mundo que no era brbaro. Grecia penetr en Sicilia y en Italia y form naciones. Naveg por los mares del Ponto, por los del Asia Menor, por los del frica, hizo lo mismo. Sus ciudades prosperaron medida , que estuvieron cerca de nuevos pueblos. Y era lo ms digno de
(i) Riada., lib. IX. y . 381. Vase Estrabn, lib. IX, pg. 414, edicin de 162o. (2) Estrabn, ibid.

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admirar que islas sin nmero, situadas como en primera lnea, la rodeaban tambin. Qu causas de prosperidad no fueron para Grecia los juegos que, por decirlo as, daba al universo; los templos, que enviaban ofrendas todos los reyes; las fiestas, que acudan gentes de todas partes; los orculos, que excitaban la curiosidad de todos los hombres; en fin, el gusto y las artes, llevadas stas tal punto que slo no conocindolas podr esperarse sobrepujarlas!

CAPITULO VIII
De A

lejandro: su conquista.

Cuatro acontecimientos ocurrieron en tiempo de Alejandro que causaron una gran revolucin en el comercio: la toma de Tiro, la conquista de Egipto, la de la India y el descubrimiento del mar que baa el Medioda de este pas. El imperio de los persas se extenda hasta el Indo (1). Mucho tiempo antes de Alejandro, Daro (2) envi navegantes que, bajando aquel ro, llegaron hasta el mar Rojo. Cmo, pues, fueron los griegos los primeros en hacer el comercio de la India por el Sur? Cmo no lo explotaron antes los persas? De qu les servan mares que tenan tan cerca, mares que baaban su imperio? Verdad es que Alejandro conquist la India; pero es necesario conquistar un pas para negociar con l? Voy examinar este punto.
(i) Estrabn, lib. XV. (2) Herodoto, in Melpomene.

MONTESQUIEU 22 La Ariana (1), que abrazaba desde el golfo Prsico hasta el Indo y desde el mar del Sur hasta los montes Paropamisos, dependa, sin duda, en cierto modo, del imperio de las persas; pero en su parte meridional era una regin rida, abrasada, inculta y brbara (2). Contaba la tradicin que las huestes de Semramis y de Ciro (3) haban perecido en estos desiertos, y Alejandro, aunque dispuso que su flota le siguiese, perdi all mucha parte de su ejrcito. Los persas abandonaron toda la costa los ictifagos (4), los orites y otros pueblos brbaros. Por otra parte, los persas no eran navegantes, y su religin misma era opuesta toda idea de comercio martimo (5). La navegacin que Daro mand hacer en el Indo y el mar de las Indias fu ms bien capricho de un prncipe que quiere mostrar su poder, que no el proyecto ordenado de un monarca que desea emplearlo bien. No reportaron ninguna ventaja de l el comercio ni la marina, y si se sali de la ignorancia en que se estaba, fu para recaer en ella. Hay ms an: admitase (6), antes de la expedicin de Alejandro, que la parte. meridional de la India era inhabitable (7), lo cual se fundaba en la tradicin de

(i) Estrabn, lib. XV. (2) Ariana, dice Plinio, regio ambusta fervoribus, deserlisque circundata. (Natural. Hist., lib. VI, cap. XXXIII.) Estrabn dice lo mismo de la parte meridional de la India. (3) Estrabn, libro XV. (4) Plinio, lib. VI, cap. XXIII; Estrabn, lib. XV. (5) Para no mancillar los elementos, no navegaban en los ros. (Mr. Hyde, Religin de los persas.) Hoy an carecen de comercio martimo, y tachan de ateos los que surcan el mar. (6) Estrabn, lib. XV.
(7) Ibib.

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que Selnramis haba vuelto con veinte hombres tan slo y Ciro con siete. Alejandro entr por el Norte. Su intento era marchar hacia Oriente; pero habiendo encontrado llena la parte del Medioda de naciones, ciudades y ros, emprendi su conquista y la hizo. Entonces form el designio de unir la India con el Occidente por el comercio martimo, como los haba unido por medio de colonias. Mand construir una flota en el Hidaspes (1), baj por este ro, penetr en el Indo y naveg hasta la desembocadura. Dej el ejrcito y la flota en Patale (2), se fu en persona reconocer el mar con algunas naves y seal los parajes donde quera que se construyesen puertos, abras y arsenales. De regreso en Patale, se separ de su flota y tom el camino de tierra para prestarle auxilio y recibirlo de ella. La flota sigui la costa desde la boca del Indo, lo largo de la ribera de los orites, de los ictifagos, de la Caramania y de Persia. Mand abrir pozos y fund ciudades; prohibi los ictifagos (3)

(i) Es el actual Ielem Xelun; nace en el monte lmaus y desagua en el antiguo Hidraotes, hoy Bey Ravei.-1V del 7(a) Situada en el delta del Indo y capital de la regin qu e
se llamaba Patalene; en el sitio que ocupaba lzase hoy la ciudad de Haiderabad.N. del 7'. (3) No puede esto aplicarse todos los ictifagos, que ocupaban una costa de 10.000 estadios; porque cmo hubiera podido Alejandro proveerlos de alimentos? Cmo habra logrado que le obedecieran? Sin duda, se trata solamente de algunos pueblos particulares. Nearco dice en el libro Rerum indicarum que en el extremo de esta costa, por el lado de Persia, haba encontrado los pueblos menos ictifagos. Me inclinara cre er que la orden de Alejandro referase esta comarca . alguna ms prxima Persia.

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que se alimentasen de pescado, persiguiendo la idea de que las orillas de aquel mar estuviesen habitadas por pueblos civilizados. Nearco y Onesicrites escribieron el diario de esta navegacin, que dur diez meses. Los expedicionarios llegaron Susa, donde encontraron Alejandro entretenido en dar fiestas su ejrcito. Este conquistador haba fundado Alejandra con el fin de asegurarse el Egipto: era una llave para abrir este territorio, colocada en el lugar mismo donde los reyes, sus predecesores, tenan otra para cerrarlo (1). No pensaba entonces en crear un comercio, cuya idea slo pudo inspirarle el descubrimiento del mar de la India. Parece que ni aun este mismo descubrimiento le sugiri nuevas miras acerca de Alejandra. Cierto es que tena en globo el proyecto de establecer comercio entre la India y las partes occidentales de su imperio; pero respecto al plan de que este trfico se verificase por el Egipto, le faltaban muchos conocimientos para poder concebirlo. Haba visto el Indo y el Nilo, pero no conoca los mares de la Arabia, que hay entre ambos. Apenas vuelto de la India, mand construir nuevas flotas y naveg (2) por el Euleo, el Tigris, el ufrates y el mar: destruy las cataratas que los persas haban puesto en estos ros, y descubri que el seno Prsico era un golfo del Ocano. Corno fu reconocer (3) este mar, lo

(r) Alejandra se fund en una playa llamada Racotis, donde los antiguos reyes tenan una guarnicin para impedir la entrada del pas los extranjeros, especialmente los griegos, que eran, como es sabido, famosos piratas. Vase Plinio, libro VI, cap. X; Estrabn, lib. XXII. (2) Arriano, de Expeditione Alexandri, lib. VII.

(3) Ibid.

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mismo que haba reconocido el de la India, como manda construir en Babilonia arsenales y un puerto para mil naves, como envi quinientos talentos Fenicia y Siria para traer marineros expertos con el fin de colocarlos en las colonias de que iba poblando las costas, como, en fin, ejecut obras inmensas en el ufrates y los dems ros de la Asiria, no cabe duda de que su designio era hacer el comercio de la India por Babilonia y el golfa Prsico. Fundados algunos escritores en que Alejandro se propona conquistar la Arabia (1), han dicho que era su propsito trasladar ella la capital de su imperio; pera `cmo habra elegido un lugar que no conoca? (2) Po" otra parte, la Arabia era el pas menos propsito de todos y le hubiera obligado separarse de su imperio . Los califas, que llevaron muy lejos sus conquistas, abandonaron la Arabia al momento para ir establecerse en otro paraje.

CAPITULO IX

Del comercio de los reyes griegos despus de Alejandro.


Cuando Alejandro conquist el Egipto, se conoca muy poco el mar Rojo, y nada la parte del Ocano que se une este mar, baando por un lado la costa de frica y por el otro la de la Arabia: aun bastante des, pus se consideraba imposible dar la vuelta la penn
(r) Estrabn, lib. XVI, al fin. (2) Viendo inundada Babilonia, figurbase que la Arabiar que est cerca, era una isla. Aristbulo, en Estrabn, lib. XVI,

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nula arbiga. Los que lo intentaron por una parte y otra, haban abandonado su empresa. Decase (1): Cmo ha de poderse navegar al Medioda de las costas de Arabia, cuando se sabe que el ejrcito de Cambises, que atraves esta regin por el Norte, pereci casi todo, y que el que Tolomeo, hijo de Lago, envi en socorro de Seleuco Nicator Babilonia, padeci penalidades sin cuento y no pudo caminar sino de noche causa del calor? Los persas no conocan ningn gnero de navegacin. Al conquistar el Egipto, llevaron all el espritu que les era propio; y su negligencia fu tan grande, que los reyes griegos hallaron que no slo ignoraban las navegaciones de los tirios, idumeos y judos en el Ocano, sino tambin las mismas del mar Rojo. Creo que la destruccin de la primera Tiro por Nabucodonosor, y la de muchas pequeas naciones y ciudades prximas al mar Rojo, hicieron que se perdieran los conocimientos adquiridos. El Egipto, en tiempo de los persas, no lindaba con el mar Rojo, pues se reduca (2) la faja de tierra larga y estrecha que el Nilo cubre en sus inundaciones y est cerrada un lado y otro por cadenas de montaas. Fu preciso, de consiguiente, descubrir el mar Rojo por segunda vez, y el Ocano lo mismo, y este descubrimiento se debi la curiosidad de los reyes griegos. Remontaron el Nilo; anduvieron caza de elefantes en los pases que median entre el Nilo y el mar; descubrieron desde las tierras las orillas del mar, y como esto se verific en tiempo de los griegos, todos los nombres

(1) (2)

Vase el libro Rerum indicarum. Estrabn, libro XVI.

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son griegos y los templos estn consagrados (1) divinidades griegas. Los griegos de Egipto pudieron hacer un comercio muy extenso: eran dueos de los puertos del mar Rojo; Tiro, rival de toda nacin comerciante, no exista ya; no tropezaban con el estorbo de las antiguas supersticiones (2) del pas; Egipto era la sazn el centro del universo. Los reyes de Siria dejaron los de Egipto el comercio meridional de la India, aplicndose ellos nicamente al septentrional, que se verificaba por el Oxo y el mar Caspio. Crease entonces que este mar era parte del Ocano septentrional (3), y Alejandro, poco antes de su muerte, mand construir una flota para averiguar si comunicaba con el Ocano por el Ponto Euxino por algn otro mar oriental del lado de la India. Despus de l, Seleuco y Antioco tuvieron especial inters en reconocerlo, y equiparon flotas para ello (4-). La parte explorada por Seleuco se llam mar Seleucida; la reconocida por Antioco, mar Antioquida. Atentos los proyectos que acaso pensaran desarrollar por aquel lado, no se cuidaron de los mares del Medioda, bien porque los Tolomeos, que tenan sus flotas en el mar Rojo, dominaran ya en ellos, bien porque hubiesen advertido en los persas la repugnancia invencible que sentan por la marina. La costa del Medioda de Persia no daba marineros; slo se vieron all algunos en los ltimos das de
(r) Estrabn, libro XVI. (2) Inspiraban horror los extranjeros. (3) Plinio, libro II, cap. LXVII y libro VI, caps. IX y XIII; Estrabn, libro XI; Arriano, de Expeditione Alexandri, libro III, pgina 74, y libro V, pg. 104. (4) Plinio, libro II, cap. LXVII.

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Alejandro. Pero los reyes de Egipto, dueos de la isla de Chipre, de Fenicia y de gran nmero de plazas situadas en las costas del Asia Menor, disponan de toda clase de medios para acometer empresas por mar. Lejos de violentar la inclinacin de sus sbditos, no tenan ms que seguirla. Cuesta trabajo comprender la obstinacin de los antiguos en creer que el mar Caspio era parte del Ocano. Las expediciones de Alejandro, de los reyes de Siria, de los partos y de los romanos no pudieron hacerles mudar de opinin; y es que se renuncia los errores lo ms tarde que se puede. Primeramente, no se conoci ms que el Medioda del mar Caspio y se le tom por el Ocano: medida que se avanz lo largo de sus orillas, por el Norte, imaginse an que era el Ocano que entraba en las tierras. Siguiendo las costas no se haba reconocido por el Este ms que hasta el Iaxartes y por el Oeste ms que hasta los confines de la Albania. El mar, al Norte, era fangoso (1) y, por lo tanto, poco propsito para la navegacin. Todo esto contribuy que se empearan en no ver nunca en l ms que el Ocano. El ejrcito de Alejandro no haba ido por el Oriente ms que hasta el Hipanis (2), que es ltimo de los ros que vierten sus aguas en el Indo. Por esta causa el comercio que al principio hicieron los griegos con la India, abraz muy pequea parte del pas. Seleuco Nicator
(r) Vase la carta del Zar. (2) As dice el texto, pero el autor se refiere sin duda al Hifasis (Hiphasis`, Ifaso, que es el ro que marca el lmite extremo donde lleg Alejandro en su conquista de la India, no pudiendo pasar adelante por la oposicin de su ejrcito. El Hifasis se llama actualmente Bey Gorra. Hay dos ros que llevaban en lo antiguo el nombre de Hipanis, pero ambos son distintos del Hifasis. N. del T.

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penetr hasta el Ganges (1), y entonces se descubri el mar donde desemboca este ro, es decir, el golfo de Bengala. Hoy se descubren tierras viajando por el mar: antiguamente se descubran mares conquistando tierras. Estrabn (2), pesar del testimonio de Apolodoro, parece poner en duda que los reyes (3) griegos de la Bactriana hubiesen avanzado ms que Seleuco y Alejandro. Auque fuese cierto que no se hubieran alejado por el lado del Oriente ms que Seleuco, dejaron atrs las conquistas de ste por el Medioda, pues descubrieron Siger (4) y algunos puertos en el Malabar, de donde se origin la navegacin de que voy hablar. Plinio (5) nos dice que se tomaron sucesivamente tres caminos para la navegacin de la India. Primeramente se fu desde el cabo Siagro (6) la isla de Patalene, situada en la boca del Indo: sta es la ruta que haba seguido la flota de Alejandro. Despus se tom un ca mino ms corto (7) y ms seguro, yendo desde el mismo promontorio Siger. Este Siger tiene que ser el reino de Siger que menciona Strabn (8) y descubrieron los reyes griegos de la Bractriana. Plinio no poda decir que este camino fuese el ms corto, sino por q ue se recorriera en menos tiempo, dado que Siger deba de estar

(i) Plinio, lib. VII, cap. XVII. (2) Libro XV. (3) Los macedonios de la Bactriana, de la India y de la Ariana, despus de separarse del reino de Siria, formaron un estado considerable. (4) Apolonio Adramitin, en Estrabn, lib. XI. (5) Libro VI, cap. XXIII. (6) Parece que es el moderno cabo Fartach.N. del T. (7) Libro VI, cap. XXIII. x. (8) Libro XI, Sigerlidis regnurn.

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ms all del Indo, puesto que lo descubrieron los reyes de la Bactriana. Era, pues, menester que se evitara por l el rodeo de algunas costas y se aprovecharan ciertos vientos. En fin, los mercaderes tomaron otro rumbo: iban Can (1) Ocelis (2), puertos situados la entrada del mar Rojo, y de aqu, con viento de Oeste, pasaban Muziris (3), primera etapa de la India, de donde seguan otros puertos. Se ve que en lugar de ir desde la boca del mar Rojo Siagro, remontando la costa de la Arabia Feliz al Nordeste, iban directamente del Oeste al Este, de un lado otro, llevados de los monzones, cuyos saltos se advirtieron navegando por aquellos parajes. Los antiguos no se separaban de la costa sino cuando aprovechaban los monzones (4) y vientos alisios, que eran una especie de brjula para ellos. Plinio (5) agrega que se parta de la India mediados del verano y se regresaba fines de Diciembre y principios de Enero. Esto est enteramente conforme con los diarios de nuestros navegantes. En la parte del mar de la India que se extiende desde la pennsula de frica la del lado de ac del Ganges hay dos monzones. Durante el primero, el viento sopla del Oeste al Este y empieza en los meses de Agosto y Septiembre; du-

(I) Capital de los chatratnotitas habitantes del Hadramaut.N. del T. (2) Puerto situado no lejos de Moka, algo al norte de la entrada del mar Rojo.N. del T. (3) En la costa de Malabar: es el Mirzuh actual. N. del T. (4) Los monzones soplan parte del ao de un lado y parte del ao del otro; los vientos alisios soplan todo el ao del mismo lado. (5) Libro VI cap. XXIII.

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rante el segundo, el viento sopla de Este Oeste y empieza en Enero. As, en nuestro tiempo se sale de frica para el Malabar en la misma poca que partan las flotas de Tolomeo y se regresa en los mismos meses. La flota de Alejandro tard siete meses en ir de Patale Susa. Sali en el mes de julio, es decir, en una poca en que actualmente ningn buque se atreve hacerse la mar para volver de la India. Entre uno y otro monzn hay un perodo de tiempo durante el cual los vientos varan, reinando un Norte que se mezcla con los vientos ordinarios y levanta, sobre todo cerca de las costas, horrorosas tempestades. Esto dura los meses de Junio, Julio y Agosto. La flota de Alejandro, levando anclas en Julio, tuvo que arrostrar muchas borrascas, y su viaje fu largo, porque naveg con el monzn contrario. Dada la poca en que se parta para la India, segn Plinio, emplearase el tiempo de la mudanza del monzn en hacer la travesa desde Alejandra al mar Rojo. Notad, os ruego, cmo se fu perfeccionando poco poco la navegacin. La que Daro mand hacer para bajar por el Indo ir al mar Rojo, dur dos aos y medio (1). La flota de Alejandro (2), que baj tambin por el Indo, lleg Susa los diez meses, navegando tres por el Indo y siete por el mar de la India. Ms adelante, el trayecto desde la costa de Malabar al mar Rojo se recorri en cuarenta das. Estrabn, que se hace cargo de la ignorancia en que se estaba acerca de los pases situados entre el Hipanis y el Ganges, dice que de los navegantes que iban de Egipto la India, haba pocos que se alejaran hasta (1) Herodoto, in Melpom. '2) Plinio, lib. VI, cap. XXIII.

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el Ganges. Efectivamente, se observa que no llegaban hasta all, sino que, aprovechando los monzones de Oeste Este, iban de la boca del mar Rojo la costa de Malabar. Se detenan en los mercados que haba en aquellos lugares, sin dar la vuelta de la pennsula de ac del Ganges por el cabo Comorn y la costa de Coromandel. El plan de la navegacin de los reyes de Egipto y de los romanos exiga volver en el mismo ao. Faltaba mucho, de consiguiente, para que el comercio de los griegos y de los romanos con la India fuese tan extenso como el de nosotros, que conocemos pases inmensos, que ellos no conocan, que traficamos con todos los pueblos indios y aun comerciamos y navegamos por cuenta de ellos. Pero hacan este comercio con ms facilidad que nosotros; y si no se negociase hoy ms que en la costa de Guzarate y de Malabar y no se fuese las islas del Medioda, contentndose con los productos que trajeran los isleos, sera preferible el camino de Egipto al del cabo de Buena Esperanza. Segn Estrabn (1), se comerciaba de esta manera con los pueblos de la Trapobana.

CAPITULO X
De la vuelta del frica. La historia nos ensea que antes del descubrimiento de la brjula se intent por cuatro veces dar la vuelta al frica. Unos fenicios, enviados por Neco (2) y Eu(i) Libro XV. (2) Herodoto, lib. IV. Su idea era conquistar.

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doxo (1), huyendo de la clera de Tolomeo Latiro, salieron del mar Rojo y lograron su propsito. Sataspe (2), en tiempo de Jerjes, y Hannon, enviado por los cartagineses, partieron de las columnas de Hrcules y fracasaron en su empresa. La principal dificultad para dar la vuelta al frica consista en descubrir y doblar el cabo de Buena Esperanza. Pero si se parta del mar Rojo, se encontraba el cabo una mitad del camino ms cerca que saliendo del Mediterrneo. La costa que va del mar Rojo al cabo es ms sana (3) que (4) la que va del cabo las columnas de Hrcules. Para que aquellos que partan de este ltimo punto pudiesen descubrir el cabo, fu indispensable la invencin de la brjula, que permiti dejar la costa de frica y surcar el vasto Ocano (5) con rumbo la isla de Santa Elena hacia la costa del Brasil. Comprndese, pues, muy bien, que antes se hubiese podido ir del mar Rojo al Mediterrneo sin que se hubiese podido volver del Mediterrneo al mar Rojo. As, sin dar este gran rodeo, despus del cual no era posible la vuelta, era ms natural hacer el comercio del frica oriental por el mar Rojo y el de la costa occidental por las columnas de Hrcules.
(i) Plinio, lib. II, cap. LXVII. Pomponio Mela, lib. III, captulo IX. (.2) Herodoto, in lkeipomene. (3) Ibid. (4) lo cual debe agregarse lo que digo en el cap. XI sobre la navegacin de Hannon (5) En el Ocano Atlntico corre los meses de Octubre, Noviembre, Diciembre y Enero un viento Nordeste. Se pasa la lnea, y para eludir el viento general del Este, se torna el rum130 del Sud, se entra en la zona trrida, donde sopla el viento del Oeste al Este.
T. II. 3

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Los reyes griegos de Egipto descubrieron en el mal Rojo la parte de la costa de frica que va desde el fondo del golfo donde est la ciudad de Herum hasta Dira, es decir, hasta el estrecho llamado hoy de Bab-el-Mandel. Desde all hasta el promontorio de los Aromatas (l), la entrada del mar Rojo (2), la costa no haba sido reconocida por los navegantes, y esto se colige claramente de lo que dice Artemidoro (3), segn el cual conocanse los lugares de esta costa, pero se ignoraban las distancias, proviniendo todo ello de haberse ido visitando sucesivamente por tierra los puertos que all hay, sin ir de uno otro. Ms all de este promontorio, donde comienza la costa del Ocano, todo era desconocido, como sabemos (4) por Eratstenes y Artemidoro. Tales eran los conocimientos que haba de las costas africanas en tiempo de Estrabn, es decir, en tiempo de Augusto. Pero despus de este emperador, los romanos descubrieron el promontorio Rastum y el Prassum, de que Estrabn no habla por no tenerse an noticias de ellos. Como se ve, los nombres de estos dos promontorios son romanos. Tolomeo el gegrafo fu contemporneo de Adriano y Antonino Po, y poco tiempo despus vivi el autor del periplo del mar Eritreo, quien quiera que fuese.

(t) Cabo de Guardafu.jV. del T. (2) Los antiguos llamaban este golfo el seno Arbigo y mar Bermejo la parte del Ocano prxima l. (3) Estrabn, lib. XVI. (4) Estrabn, lib. XVI. Artemidoro reduca la costa conocida al lugar que l llamaba Austricornu, y Eratstenes ad Gin-

namomiferam,

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Sin embargo, el primero limita el frica (1) conocida en el promontorio Prassum, que est hacia el grado 14 de latitud Sur, y el autor del periplo (2), en el promontorio Raptum, situado, poco ms menos, hacia el grado 10. Es de presumir que el ltimo tomara por lmite un lugar donde se iba, y el primero, otro donde ya no se llegaba. Me confirmo en esta idea al considerar que los pueblos de las inmediaciones del Prassum eran antropfagos (3). Tolomeo, que nos habla (4) de gran nmero de pueblos, entre el puerto de los Aromatas y el promontorio Raptum, deja un vaco total entre ste y el Prassum. Los grandes provechos que se obtenan en la navegacin de la India, debieron de ser causa de que se fuese descuidando la de frica. En fin, los romanos no tuvieron nunca en esta costa navegacin seguida: haban descubierto aquellos puertos por el lado de tierra por naves que arrojaran las tempestades; y as como hoy se conocen bastante bien las costas de frica y muy mal el interior (5), los antiguos conocan bastante bien el interior y muy mal las costas. He dicho que los fenicios enviados por Neco y Eudoxo, en tiempo de Tolomeo Latiro, haban dado la

(t) Libro I, cap. VII; lib. IV, cap. IX; tabla IV del rica. (2) Se ha atribudo este periplo Arriano. (3) Tolomeo, lib. IV, cap. IX . (4) Libro IV, caps. VII y VIII. (5) Obsrvese con qu exactitud describen Estrabn y Tolomeo las diversas partes de frica. Estos conocimientos provenan de las guerras que las dos naciones ms poderosas del mundo, los cartagineses y los romanos, haban sostenido con los pueblos del frica, de las alianzas que haban ajustado y del comercio que haban hecho en aquellas regiones.

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vuelta frica: hay que admitir que cuando escribi Tolomeo el gefrago, estas dos navegaciones se miraban como fabulosas, puesto que aqul coloca (1) despus del sinos ragnus, que es, lo que creo, el golfo de Siam, una tierra desconocida que iba del Asia al frica, terminarse en el promontorio Prassurn, con lo que el mar de la India no hubiese sido ms que un lago. Los antiguos, que haban reconocido la India por el Norte y avanzado despus hacia el Oriente, colocaron al Medioda esta tierra desconocida.

CAPITULO XI

Cartago y Marsella.
Cartago tenia un derecho de gentes singular: arrojaba al mar (2) los extranjeros que traficaban en Cerdea y por el lado de las columnas de Hrcules. Su derecho poltico no era menos extraordinario: prohibi los sardos cultivar la tierra, con pena de la vida, y su poder aument con sus riquezas y stas acrecentaron en seguida su poder. Duea de las costas del frica que baa el Mediterrneo, corrise lo largo de las del Ocano. Por Orden del Senado, Hannon distribuy 30.000 cartagineses desde las columnas de Hrcules hasta Cerne (3).
(1) (2) (3) Libro VII, cap. III.

Eratstenes en Estrabn, lib. XVII, pg. 802. Isla del Ocano Atlntico. Hannon dice que estaba situada en un golfo y tena cinco estadios de circunferencia. Los modernos no estn acordes acerca de la posicin de esta isla, suponiendo unos que era la de Madera, otros la de Santa Cruz (la ms occidental de las Canarias), otros la de Arguin, otros

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Dcese que este lugar dista desde las columnas de Hrcules lo que stas de Cartago, posicin muy notable, que revela no haber extendido Hannon sus establecimientos ms all del grado 3 de latitud Norte, es decir, dos tres grados ms all de las Canarias hacia el Sur. Estando Hannon en Cerne emprendi otra navegacin, cuyo objeto era hacer descubrimientos ms hacia el Me dioda. No adquiri casi ningn conocimiento del continente, siguiendo las costas durante veintisis das, al cabo de los cuales tuvo que volverse por falta de vveres. Parece que los cartagineses no hicieron ningn uso de este viaje de Hannon. Scilax (1) dice que ms all de Cerne, el mar no es navegable, porque (2) est bajo y lleno de limo y yerbas marinas, las que, en efecto, abundan en aquellos parajes (3). Los mercaderes cartagineses de que habla Scilax pudieron encontrar obstculos que Hannon, llevando sesenta naves de cincuenta remos cada una, haba vencido. Las dificultades son relativas: adems no se debe confundir una empresa dila de Madagascar. Algunos la han identificado con la de Herne, en la baha de Ro de Oro. El ilustre polgrafo D. Joaqun Costa cree que est al extremo de la ra del Lixo, siendo la isla con ruinas de ciudad antigua que seala Len el Africano entre los dos brazos del ro Lucus (Lixus), tres leguas de su desembocadura, la misma ciudad de Alcazarquivir.N. del T. (I) Vase su periplo, art. de Cartago. (2) Vase Herodoto, n 1llelpomene, sobre los obstculos que Sataspe encontr. (3) Vanse los mapas y relaciones y el primer volumen de los Viajes que han servido, etc., parte t . a, pg. 20 I. Esta yerba cubre de tal modo la superficie del mar, que cuesta trabajo ver el agua, y las naves no pueden romperla sino con un viento fresco.

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rigida por el atrevimiento y la temeridad con la que es efecto de la conducta ordinaria. El relato de Hannon es un hermoso trozo de la antigedad: el mismo que ha ejecutado es quien escribe; no se trasluce el menor rastro de ostentacin en sus narraciones. Los grandes capitanes refieren sus empresas con sencillez, porque se gloran ms de lo que hacen que de lo que dicen. El fondo en el escrito de Hannon es como el estilo: no da en lo maravilloso; todo lo que dice del clima, del terreno, de las costumbres, de los usos, de los habitantes, es conforme lo que hallamos hoy en la costa de frica: parece el diario de un navegante de nuestro tiempo. Hannon not desde su flota que durante el da reinaba profundo silencio en el continente, mientras que por la noche se oan los sonidos de diversos instrumentos de msica y se vean por todas partes hogueras, unas mayores, otras menores (1). Esto mismo se lee en nuestras relaciones, donde se dice que los salvajes se retiran los bosques durante el da para librarse del ardor del sol; que por la noche encienden grandes fogatas fin de ahuyentar las fieras, y que aman con pasin la danza y los instrumentos de msica. Hannon describe un volcn con todos los fenmenos que presenta hoy el Vesubio; y la relacin que hace de dos mujeres cubiertas de vello, que se dejaron matar antes que seguir los cartagineses y cuyas pieles hizo llevar Cartago, no es tan inverosmil como se ha pretendido.
(i) Plinio nos dice lo mismo hablando del monte Atlas: Nac.
-tibusmcare gn,tibumcaypnorqe sonitu strepere, neminem interdiu cerni.

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La narracin de Hannon es tanto ms preciosa cuanto que es un monumento pnico, y he aqu la causa de haber sido reputada fabulosa, pues los romanos conservaron su odio contra los cartagineses aun despus de haberlos destruido. Pero la victoria fu lo nico que decidi si deba decirse fe pnica fe Algunos autores modernos (1) se han dejado influir por este prejuicio. Qu se han hecho, dicen, las ciudades que Hannon describe, y de que ya no quedaba el menor vestigio en tiempo de Plinio? Lo maravilloso sera que hubiese quedado alguno. Es que acaso fu edificar Hannon aquellas costas ciudades como Corinto y Atenas? Dejaba en los lugares propios para el comercio algunas familias cartaginesas y las pona cubierto, con todo apresuramiento, de los salvajes y de las bestias feroces. Las calamidades de los cartagineses interrumpieron la navegacin de frica, de modo que aquellas familias debieron perecer convertirse en salvajes. Digo ms: aunque las ruinas de aquellas ciudades subsistiesen an, quin hubiera ido descubrirlas en los bosques y pantanos? Se lee en Scilax y en Polibio que los cartagineses tenan grandes establecimientos en las costas. He aqu vestigios de las ciudades de Hannon: no quedan otros, porque apenas los hay de- la misma Cartago. Los cartagineses estaban en el camino de las riquezas, y si hubieran avanzado hasta el grado cuatro de latitud Norte y el dcimoquinto de longitud, habran descubierto la Costa de Oro y las inmediatas. Entonces hubieran hecho un comercio de mucha ms importancia que el que se hace hoy, cuando Amrica parece haber envile-

romana.

(i) Mr Dodwel. Vase su Disertacin acerca del periplo ds Hannon.

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cido la riqueza de todos los dems pases, y habran hallado tesoros que no hubiesen podido arrebatarles los romanos . Se han dicho cosas muy sorprendentes de las riquezas de Espaa. Si se cree Aristteles (1), los fenicios que abordaron Tarteso encontraron tanta plata que sus naves no podan contenerla, de modo que mandaron hacer de este metal sus ms viles utensilios. Los cartagineses, segn Diodoro (2), hallaron tanto oro y tanta plata en los Pirineos, que emplearon estos metales para las ncoras de sus naves. No hay que hacer caso de estos cuentos populares; mas he aqu hechos precisos. En un fragmento de Polibio, citado por Estrabn (3), se lee que las minas de plata que haba en el nacimiento del Betis, en las cuales trabajaban cuarenta mil hombres, daban al pueblo romano veinticinco mil dracmas por da, sea unos cinco millones de libras al ao, cincuenta francos el marco. Los montes donde estaban estas minas reciban el nombre de montes de la plata (4), lo que demuestra que eran como el Potos de aquellos tiempos. Hoy en da las minas de Hannover no exigen la cuarta parte de trabajadores que haba en las de Espaa, y rinden ms; pero como los romanos no tenan apenas ms que minas de cobre y pocas de plata y los griegos no conocieron sino las del tica, que eran tan pobres, debieron asombrarse de la abundancia de las espaolas. Durante la guerra de sucesin de Espaa, un hombre llamado el marqus de Rodas, de quien se murmuraba
(i) (2) (3) (4) De las cosas maravillosas. Libro VI. Libro III. Mons argentarius.

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que se haba arruinado en las minas de oro y enriquecido en los hospitales (1), propuso la corte de Francia abrir las minas de los Pirineos. Citaba los tirios, los cartagineses y los romanos. Se le permiti buscar, busc, cav por todas partes; segua citando, pero no hall nada. Dueos los cartagineses del comercio del oro y de la plata, quisieron serlo tambin del de el plomo y del estao. Estos metales eran conducidos por tierra desde los puertos de la Galia, en el Ocano, hasta los del Mediterrneo. Queriendo los cartagineses recibirlos de primera mano, enviaron Himilcn que fundase (2) establecimientos en las islas Casitrides, qu se ci ee sean las de Silley (3). Estos viajes de la Btica Inglaterra han inducido algunos pensar que los cartagineses conocan la brjula; pero es evidente que iban costeando. No necesito ms prueba de ello que el decir Himilcn que tard cuatro meses en ir desde la desembocadura del Betis Inglaterra, sin contar con que la famosa historia del piloto
(i) Haba tenido la direccin de alguno. (2) Vase Festo Avieno. (3) Segn Vivien de Saint-Martin, el nombre de Casitrides, derivado de una palabra griega que significa estao, debe aplicarse ms bien las rocas casi insulares de Cornuailles, donde hay minas explotadas desde largo tiempo ha, mientras las islas Silley (Sorlingas), de constitucin grantica, slo presentan escasos rastros de aquel metal en sus hendiduras. Tambin hay quien cree que con el nombre de Casitrides deba designarse la costa occidental de Galicia, pues lo que quiere decir es tierras del estao, del cual metal hubieron de extraerse grandes cantidades en aquella regin en lo antiguo, segn las minas de l que all haba, cuya existencia hoy mismo puede comprobarse. N. del T.

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cartagins (1) que, viendo venir una nave romana, hizo encallarla suya para no ensearle el camino de Inglaterra (2), revela que los dos bajeles estaban muy cerca de la costa cuando se encontraron. Los antiguos pudieron realizar viajes por mar que habran hecho creer que conocan la brjula, aunque no fuese as. Si un piloto se apartaba de la costa y lograba un tiempo sereno; si vea siempre por la noche una estrella polar y durante el da salir y ponerse el sol, es claro que podra guiarse como en el da se hace con la brjula; mas esto sera un caso fortuito y no una navegacin regular. Vese en el tratado que puso trmino la primera guerra pnica que Cartago se mostr atenta principalmente conservar el imperio del mar y Roma mantener el de la tierra. Hannoii. (3), en su negociacin con los romanos, delar que no consentira siquiera que se lavasen las manos en los mares de Sicilia; slo les fu permitido navegar hasta el Cabo Bueno, y se les prohibi traficar en Sicilia (4), Cerdea yfrica, exceptuando Cartago, excepcin que demuestra no les ofreceran all un comercio muy ventajoso. Hubo en los primeros tiempos grandes guerras entre Cartago y Marsella (5) con motivo de la pesca. Despus de la paz, compitieron en el comercio de economa. Marsella se mostr tanto ms celosa cuanto que, igualando su rival en industria, le haba quedado inferior

(i) Estrabn, lib. III al fin. (2) Este piloto fu recompensado por el Senado de Cartago. (3) Tito Livio, Suplemento de Freinshemio, dcada segunda, libro VI. (4) En la parte sujeta los cartagineses. (5) Justino, lib. LIII, cap. V.

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en poder; de aqu la gran fidelidad que guard los romanos. La guerra que stos hicieron los cartagineses en Espaa enriqueci Marsella, que serva de punto de escala. La ruina de Cartago y de Corinto aument an la gloria de Marsella, y sin las guerras civiles, durante las cuales era menester cerrar los ojos y tomar un partido, habra sido feliz con la proteccin de los romanos, nada envidiosos de su comercio.

CAPITULO X1I
Isla de Delos.Mitrdates.
Destruda Corinto por los romanos, los mercaderes se retiraron Delos. La religin y la veneracin de los pueblos hacan que se considerase esta isla como lugar seguro (1); adems, estaba muy bien situada para el comercio de Italia y de Asia, cuya importancia creci despus de desolada frica y de debilitada Grecia. Desde los primeros tiempos los griegos enviaron , como hemos dicho, colonias la Propntide y al Ponto Euxino, que conservaron, bajo los persas, sus leyes y su libertad. Alejandro, que se propona combatir solamente los brbaros, no las atac (2). No se sabe tam

(i) Vase Estrabn, lib. X.


(2) Confirm la libertad de la ciudad de Amiso, colonia ateniense (a), que haba gozado del gobierno popular aun en tiempo de los reyes de Persia. Lculo, despus de tomar Sinope y Amiso, les devolvi la libertad, mandando llamar sus habitantes, que haban hudo en sus naves.
(a) Primero lo fu de Mileto, N. del 7.

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poco que los reyes del Ponto, que ocuparon muchas de ellas, les quitaron (1) su gobierno poltico. El poder (2) de estos reyes aument luego que las hubieron sujetado. Mitrdates se hall en situacin de enganchar tropas en todas partes, de reparar (3) continuamente sus prdidas, de tener trabajadores, naves, mquinas de guerra; de ganar aliados y corromper los de los romanos, y aun los romanos mismos; de tener sueldo (4) los brbaros de Asia y de Europa; de hacer la guerra largo tiempo y, por consiguiente, de disciplinar sus tropas; pudo armarlas, instruirlas en el arte militar (5) de los romanos y formar cuerpos considerables con sus trnsfugas; finalmente, pudo experimentar grandes prdidas y sufrir grandes reveses, sin perecer, y no habra sucumbido si en la prosperidad el rey voluptuoso y brbaro no hubiese destruido lo que en su mala fortuna haba hecho el prncipe grande. As fu que en la poca de mayor grandeza de los romanos, cuando pareca que no deban temer nadie sino s mismos, Mitrdates volvi poner en tela de juicio lo que haban decidido la toma de Cartago, las derrotas de Filipo, de Antioco y de Perseo. Nunca se vi guerra ms funesta, y como los dos partidos tenan

(r) Vase lo que escribe Apiano sobre los fanagoreos, amisones y sinopios en su libro De la guerra contra Mitrdates. (2) Vase Apiano sobre los tesoros inmensos que Mitrdates gast en sus guerras, los que haba ocultado, los que perdi tantas veces por la traicin de los suyos y los que se encontraron despus de su muerte. (3) Perdi una vez ciento setenta mil hombres y al punto levant nuevos ejrcitos. (4) Vase Apiano, De la guerra contra Mitredates. (5) Ibid.

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gran podero y ventajas mutuas, quedaron asolados los pueblos de Grecia y del Asia, unos por amigos de Maridates y otros por enemigos. Delos fu envuelta en la comn desgracia. El comercio se arruin en todas partes; deba quedar destruido, puesto que los pueblos lo estaban. Los romanos, siguiendo el sistema de que he hablado en otra parte (1), destruyendo por no aparecer como conquistadores, arruinaron Cartago y Corinto, y con semejante poltica se habran perdido tal vez si no hubiesen conquistado toda la tierra. Cuando los reyes del Ponto se apoderaron de las colonias griegas del Ponto Euxino, no se detuvieron en destruir lo que deba ser la causa de su grandeza.

CAPITULO XIII

Del carcter de los romanos respecto de la marina.


Los romanos no hacan caso sino de las tropas de tierra, cuyo espritu consista en mantenerse siempre firmes, combatir en el mismo lugar y morir en l. No po lan estimar la tctica de las gentes de mar, que presentan combate, huyen, vuelven, evitan el peligro, emplean menudo la astucia y rara vez la fuerza. Nada de esto se armonizaba con el genio de los griegos (2) y menos an con el de los romanos. No destinaban, pues, la marina sino aquellos que no eran ciudadanos de bastante categora (3) para tener
(I) En las Consideraciones acerca de las causas, etc. (2) Como observa Platn, lib. 1V de las Leyes. (3) Polibio, lib. V.

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plaza en las legiones; las gentes de mar eran libertos, por regla general. Nosotros no miramos hoy con tanta estima las' tropas de tierra ni con tanto desprecio las de mar. Entre las primeras (1) ha disminudo el arte; entre las segundas (2) ha aumentado; ahora bien, las cosas se aprecian en proporcin del grado de suficiencia que se requiere para hacerlas bien.

CAPITULO XIV
Del carcter de los romanos respecto del comercio.
No se notaron nunca celos en los romanos por causa del comercio. Combatieron Cartago como nacin rival, no como nacin comerciante. Favorecieron las ciudades que se dedicaban al comercio, aunque no estuviesen en su dependencia. As aumentaron, con la cesin de muchas ciudades, el poder de Marsella. Lo teman todo de los brbaros y nada de los pueblos negociantes. Por otra parte, su genio, su gloria, su educacin militar, la forma de su gobierno los apartaban del comercio. En la ciudad no haba ms ocupacin que la guerra, las elecciones, las cbalas y los pleitos, ni en el campo otra que la agricultura; en las provincias, un gobierno duro y tirnico era incompatible con el comercio. Si su constitucin poltica se opona al comercio, no era ste menos repugnante su derecho de gentes. Los pueblos, dice el jurisconsulto Pomponio (3), con los cua(i) Vase las Consideraciones acerca de las causas, etc.
(2) Ibid.

(3) Leg. 5, pr. 2, ff. de captivis.

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les no tenemos ni amistad, ni hospitalidad, ni alianzas, no son nuestros enemigos; sin embargo, si una cosa que nos pertenece cae en sus manos, se hacen dueos de ella y los hombres libres quedan esclavos de ellos, que estn en los mismos trminos respecto de nosotros. Su derecho civil no era menos rgido. La ley de Constantino, despus de declarar bastardos los hijos de personas viles que se hubiesen casado con otras de condicin ms elevada, confunde las mujeres que tienen una tienda (1) de mercaderas con los esclavos, los taberneros, las cmicas, las hijas del hombre que explota una casa de prostitucin que ha sido condenado combatir en la arena; todo esto proceda-de las antiguas instituciones de los romanos. No ignoro que gentes imbudas en estas dos ideas: una, que el comercio es la cosa ms til un Estado, y otra, que los romanos han tenido la mejor polica del mundo, han credo que honraron y alentaron sobremanera el comercio, pero es lo cierto que rara vez pensaron en l.

CAPITUL O XV
Comercio de los romanos con los brbaros. Los romanos formaron un vasto imperio de Europa, Asia y frica: la debilidad de los pueblos y la tirana del mando unieron todas las partes de este inmenso cuerpo. En seguida, su poltica consisti en aislarse de (I) Qu e rnercimoniis publice prefuit. Leg. I.^, Cd. de natural. liberi,r.

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todas las naciones que no haban subyugado: el temor de ensearles el arte de vencer, les hizo no curarse del arte de enriquecerse. Dictaron leyes para impedir todo gnero de comercio con los brbaros. Que nadie, dicen Valente y Graciano (1), enve aceite otros lquidos los brbaros, ni aun para probarlos! No se les lleve oro, aaden Graciano, Valentiniano y Teodosio (2), y el que tengan, quteseles con maa! La exportacin del hierro se prohibi con pena de la vida (3). Domiciano, prncipe tmido, mand arrancar todas las vias de la Galia (4), temeroso sin duda de que el vino atrajese los brbaros, como antes los atrajera Italia. Probo y Juliano, que no los temieron nunca, replantaron de vides el terreno. Bien s que en la poca de la decadencia del Imperio, los brbaros obligaron los romanos establecer puertos de depsito (5) y traficar con ellos. Pero esto mismo prueba que el espritu de los romanos era no comerciar.

CAPITULO XVI
Del comercio de los romanos con la Arabia y la India. El trfico con la Arabia Feliz y con la India fueron entre los romanos las dos y casi nicas ramas del comercio exterior. Los rabes tenan grandes riquezas;
(i) (2) (3) (4) (5) Leg. ad Barbaricum, Cd. quce res exportari non debeant. Leg. 2, Cd. de commer. et mercator. Leg. 2, (jume res exportati non debeant. Procopio, Guerra de los persas, lib L Vase las Consideraciones sobre las causas de la grandeza

de los romanos y su decadencia.

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las sacaban de sus mares y de sus bosques; y como compraban poco y vendan mucho, iban atesorando (1) el oro y la plata de sus vecinos (2). Conociendo Augusto la opulencia de los rabes, resolvi tenerlos por amigos por enemigos. En su virtud, mand pasar Elio Galo de Egipto Arabia, donde encontr pueblos ociosos, tranquilos y poco aguerridos. Di batallas, puso sitios y slo perdi-siete hombres; pero la perfidia de sus guas, y las marchas, el clima, el hambre, la sed, las enfermedades, disposiciones mal tomadas, acabaron con su ejrcito. Fu menester, por tanto, limitarse comerciar con los rabes, como los dems pueblos lo haban hecho, es decir, entregarles oro y plata cambio de sus mercaderas. Trafcase hoy con ellas de la misma manera: la caravana de Alepo y el navo real de Suez les llevan sumas inmensas (3). La naturaleza haba destinado los rabes para el comercio y no para la guerra; pero cuando aquellos pueblos pacficos se encontraron en las fronteras de los romanos y de los partos, fueron auxiliares de unos y otros. Elio Galo los hall comerciantes; Mahoma los hall guerreros; les comunic el entusiasmo y helos ya conquistadores. Los romanos hacan con la India un comercio considerable. Estrabn (4) supo en Egipto que empleaban en l ciento veinte navos; este trfico lo sostenan tambin (z) Plinio, lib. VI, cap. XXVIII, y Estrabn, lib. XVI.
(2) Ibid.
(3) Las caravanas de Alepo y de Suez llevan dos millones de reales y otro tanto pasa de contrabando; el navo real de Suez lleva tambin dos millones. (4) Libro II, pg. 3 8 i .

T. II

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con su dinero y todos los aos mandaban all cincuenta millones de sextercios. Plinio (1) dice que las mercaderas que traan de la India vendanse en Roma al cntuplo. Creo que se expresa con excesiva generalidad: obtenida una vez esta ganancia, todos habran corrido tras ella, y desde este momento, nadie la hubiese alcanzado. Puede discutirse si el comercio de la Arabia y de la India fu ventajoso los romanos; necesitaban enviar all su dinero, y no tenan, como nosotros, el recurso de Amrica para reponerlo. Estoy persuadido de que una de las razones que tuvieron para aumentar el valor numerario de las monedas, es decir, para establecer el velln, fu la escasez de la plata, producida por la exportacin continua la India. Si las mercaderas de este pas se vendan en Roma al cntuplo, tal ganancia de los romanos se sacaba de los romanos mismos v no enriqueca al imperio. Se podr decir, por otra parte, que este comercio proporcionaba los romanos una gran navegacin, esto es, un gran poder; que mercaderas nuevas aumentaban el comercio interior, favorecan las artes, alimentaban la industria; que el nmero de los ciudadanos se multiplicaba en proporcin de los nuevos medios para vivir; que este nuevo comercio produca el lujo, que, segn hemos demostrado, es tan favorable al gobierno de uno solo, corno funesto al de muchos; que la aparicin del lujo coincide con la cada de la repblica; que el lujo era necesario en Roma y que convena que una ciudad que llamaba s todas las riquezas del universo, las restituyese con su lujo. Dice Estrabn (2) que el trfico de los romanos con

(i) Libro VI, cap. XXIII.


(2) Dice en el libro II que los romanos empleaban ciento

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la India era mucho ms considerable que el de los reyes de Egipto; y es singular que los romanos, que conocan poco el comercio, prestasen al de la India ms atencin que los reyes de Egipto, quienes lo tenan, por decirlo as, delante de los ojos. Hay que explicar este fenmeno. Despus de la muerte de Alejandro, los reyes de Egipto establecieron un comercio martimo con la India; y los de Siria, que se quedaron con las provincias ms orientales y, por consiguiente, con la India, mantuvieron el trfico de que hemos hablado en el captulo VI, el cual se verificaba por tierra y por los ros, y haba recibido nuevas facilidades con la fundacin de las colonias macedonias; de modo que Europa se comunicaba con la India por Egipto y por el reino de Siria. La desmembracin que sufri el reino de Siria cuando formse el de Bactriana, no perjudic este comercio. Marn, de Tiro, citado por Tolomeo (1), habla de los descubrimientos que hicieron en la India unos mercaderes macedonios. Lo que no lograron las expediciones de los reyes, lo hicieron unos mercaderes. Leemos en el mismo Tolomeo (2) que estos mercaderes fueron desde la Torre de Piedra (3) hasta Sera; y el descubrimiento de un mercado tan remoto, situado en la parte oriental y septentrional de China, se tuvo por una especie de prodigio. As, en tiempo de los reyes de Siria y de Bactriana, las mercaderas del medioda de

veinte navos, y en el XVII, que los reyes griegos apenas enviaban veinte. (I) Libro I, cap. II. (2) Libro VI, cap. XXIII. (3) Nuestros mejores mapas colocan la Torre de Piedra en el grado roo de longitud y hacia el 4o de latitud.

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la India pasaban por el Indo, el Oxo y el mar Caspio al Occidente, y las de las regiones ms orientales y ms septentrionales iban desde Sera, la Torre de Piedra y otros mercados hasta el ufrates. Los mercaderes hacan su viaje por el grado 40 de latitud, atravesando los pases que caen al poniente de China, ms civilizados entonces que hoy, porque los trtaros no los haban infestado an. Ahora bien, mientras el reino de Siria ensanchaba tanto su comercio por el lado de tierra, Egipto no aument mucho su trfico martimo. Presntanse los partos y fundan su imperio; y cuando Egipto cae en poder de los romanos, hllase aqul en la plenitud de su fuerza y ha recibido toda su extensin. Los romanos y los partos fueron dos potencias rivales, que pelearon, no para saber quin haba de reinar, sino cul haba de existir. Entre los dos imperios se formaron desiertos y ambos estuvieron siempre sobre las armas: lejos de haber comercio entre ellos, no hubo siquiera comunicacin. La ambicin, los celos, la religin, el odio, las costumbres, los separ. As el comercio entre el Oriente y el Occidente, que haba tenido muchos caminos, no sigui ya ms que uno solo, y Alejandra, que vino ser el nico mercado, prosper en gran manera. Dir dos palabras nicamente del comercio interior. Su ramo principal consisti en el trigo que se haca traer para el mantenimiento del pueblo de Roma, lo que era ms bien asunto de polica que de comercio. Con este motivo, obtuvieron los marinos algunos privilegios, (1) porque de su vigilancia dependa la salud del imperio. (i) Suetonio, in Claudio; leg, 7, Cd. Theodosio, de navzcu-

lariis.

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CAPITULO XVII
Del comercio despus de la destruccin del imperio romano de Occidente.
Invadido el imperio romano, entre los efectos de la calamidad general contse la destruccin del comercio. Los brbaros no lo miraron al principio sino como objeto de sus latrocinios, y luego que se hubieron establecido, no lo honraron ms que la agricultura y las otras profesiones del pueblo vencido. poco, no qued casi comercio en Europa: la noble za, que reinaba en todas partes, no haca ningn caso de l. La ley de los visigodos (1) permita los particulares ocupar la mitad del cauce de los grandes ros, siempre que la otra mitad quedase libre para las redes y barcos: menester era que hubiese muy poco comercio en los pases que aquel pueblo conquist. En este tiempo aparecieron los derechos insensatos de albinaje (2) y de naufragio (3): crean los hombres que no les una con los extranjeros ningn lazo de de(t) Libro VIII, tt. IV, pr. 9. (2) Llmase as el derecho, que tenan los seores feudales, de heredar los extranjeros que moran en su territorio. Vinculado despus en los reyes, fu mitigndose poco poco, pero no se extingui del todo hasta el siglo XIX.N del T. (3) En virtud de este inicuo derecho, el seor de la costa se haca dueo de todo cuanto el mar arrojaba la orilla, sin exceptuar las personas de los nufragos, quienes menudo privaba no slo de la libertad, sino de la vida. Costumbre tan cruel inhumana provoc protestas en la misma Edad Media; los pa-

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recho civil; que no les deban, por una parte, ningn gnero de justicia, ni, por otra, ningn gnero de piedad. En los estrechos lmites en que vivan los pueblos del Norte, todo les era extrao: en su pobreza, todo era para ellos objeto de riqueza. Establecidos antes de sus conquistas en las costas de un mar reducido y erizado de escollos, haban sacado partido de las mismas rocas. Pero lks romanos, que hacan leyes para todo el universo, las haban dictado muy humanas acerca de los naufragios (1), reprimiendo los latrocinios de los habitantes de las costas y, lo que es an ms de elogiar, la rapacidad de su fisco (2).

CAPITULO XVIII
Reglamento particular.

La ley de los visigodos (3) contiene, sin embargo, una disposicin favorable al comercio: es la que ordena que los mercaderes que vengan de Ultramar sean juzgados en las diferencias que surjan entre ellos por las leyes y por los jueces de su nacin (4) . Esto se fundaba en el
pas y los concilios la condenaron y los gobiernos adoptaron medidas contra ella. sto no obstante, subsista an en el siglo XVII y no desapareci hasta que, puestas de acuerdo las potencias martimas, velaron por el estricto cumplimiento de las leyes.N. del T. (i) Tolo titulo, ff de incend. ruin. naufras.; cd. de naufragiis, y leg. 3, ff. de leg. Corn. de sicariis. (2) Leg. I, cd de naufragiis. (3) Libro XI, tt. III, pr. 2. (4) Llambanse estos jueces telonarios, de telonium, lonja mercado. N. del T.

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uso establecido entre aquellos pueblos mezclados, de que cada uno viviese bajo su propia ley, cosa de que hablar extensamente ms adelante.

CAPTULO XIX
Del comercio despus de la decadencia de los romanos en Oriente.

Los mahometanos aparecieron, conquistaron y se dividieron. Egipto tuvo sus soberanos particulares y sigui haciendo el comercio de la India. Dueo de las mercaderias de estos pases, afluyeron l las riquezas de los dems. Sus soldanes fueron los prncipes ms poderosos de aquellos tiempos: puede verse en la historia cmo detuvieron, con una fuerza constante y bien dirigida, el ardor y el mpetu de los cruzados.

CAPITULO XX
De cmo el comercio se abri paso en Europa en medio de la barbarie.

Habiendo sido trada al Occidente la filosofa de Aristteles, agrad los talentos sutiles, que en tiempos de ignorancia son los ms preclaros. Infatuados no pocos escolsticos, tomaron de aquel filsofo (1) varias explicaciones sobre la usura, siendo as que hubiese sido (t) Vase Aristteles, Poltica, lib I, caps. IX y X.

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ms natural acudir al Evangelio en busca de ellas, y condenaron el prstamo inters indistintamente y en todos los casos. De este modo, el comercio, que slo era ocupacin de gentes viles, vino serlo tambin de los pcaros; porque, siempre que se prohibe una cosa naturalmente permitida necesaria, slo se consigue degradar y pervertir los que la hacen. El comercio pas un pueblo cubierto de infamia, y pronto se confundi con la usura ms horrorosa, los monopolios, la exaccin de subsidios y todos los medios indignos de adquirir dinero. Los judos (1), enriquecidos con sus exacciones, eran saqueados por los prncipes con la misma tirana, cosa que consolaba los pueblos, pero no los aliviaba. Lo que pas en Inglaterra dar idea de lo que suceda en los dems pases. El rey Juan (2) mand meter en la crcel los judos para apoderarse de sus bienes, y hubo pocos quienes no vaciasen un ojo, cuando menos: porque as era como administraba justicia aquel monarca. Uno de ellos, quien arrancaron siete dientes, uno cada da, entreg diez mil marcos de plata al octavo. Enrique III sac Aarn, judo de York, catorce mil marcos de plata y diez mil para la reina. En aquellos tiempos se haca por la violencia lo que se hace hoy en Polonia con cierta mesura. Los reyes, no pudiendo meter la mano en el bolsillo de sus sbditos, causa de sus privilegios, daban tormento los judos, que no eran mirados como ciudadanos.

(i) Vase en la Marca Hispnica las constituciones de Aragn de los aos 1228 y I231, y en Brussel la convencin del
ao J 206 celebrada entre el rey, la condesa de Champaa y Guy de Dampierre.

(2) Slowe, in his Survey of London, lib. III, pg. 54.

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Por ltimo, se introdujo una costumbre por la que se confiscaban todos los bienes de los judos que abrazaban el cristianismo. Esta costumbre tan extraa la conocemos por la ley que la deroga (1). Se han dado de ella razones muy vanas: se ha dicho, por ejemplo, que se quera probarlos y hacer de suerte que no les quedase nada de la esclavitud del demonio; pero es obvio que tal despojo era una especie de derecho (2) de amortizacin en beneficio del prncip y de los seores, que al abrazar los judos el cristianismo, se vean privados de los tributos que cobraban de ellos. En aquellos tiempos eran considerados los hombres corno fincas. Y observar de pasada cmo los gobiernos se han burlado de los judas de un siglo otro. Les confiscaban los bienes si queran ser cristianos, y poco despus los quemaban vivos si no queran serlo. Sin embargo, se ve salir el comercio del seno de las vejaciones y de la desesperacin. Los judos, proscritos sucesivamente de uno y otro pas, hallaron el medio de salvar sus caudales, con lo cual consiguieron fijar su residencia, porque tal cual prncipe que hubiese querido deshacerse de ellos, no tena ganas de privarse de su capital. Inventaron (3) la letra de cambio, y merced ella el

Edicto dado en Basville el 4 de Abril de 1392. En Francia los judos eran siervos, manos muertas, y los seores les sucedan. Mr. Brussel cita un convenio del ao 1206 entre el rey y Teobaldo, conde de Champaa, en el cual se pact que los judos del uno no prestaran en el territorio del otro. (3) Se sabe que en tiempos de Felipe Augusto y de Felipe el Largo los judos, arrojados de Francia, se refugiaron en Lombarda, en donde dieron los negociantes extranjeros y los

(1) (2)

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comercio pudo eludir la violencia y mantenerse en todas partes. El negociante ms rico no tena sino bienes invisibles, que poda enviar cualquier parte y no dejaban rastro en ninguna. Los telogos necesitaron moderar sus principios, y el comercio, que se haba ligado violentamente con la mala fe, volvi entrar, por decirlo as, en el seno de la probidad. Debemos, por tanto, las especulaciones de los escolsticos todas las desgracias (1) que acompaaron la destruccin del comercio, y la avaricia de los prncipes el establecimiento de un recurso que, en cierto modo, lo exime de su poder. Ha sido preciso desde entonces que los prncipes se manejaran con ms prudencia que ellos mismos habran pensado; porque en la prctica los golpes de arbitrariedad han producido resultados tan funestos que se ha adquirido la experiencia de que slo la bondad del gobierno promueve la prosperidad. Los prncipes han comenzado curarse de la mana del maquiavelismo y continuarn por este camino. Hay
viajeros cartas secretas contra las personas quienes haban confiado sus efectos en Francia, las cuales fueron pagadas (a). (r) Vase en el cuerpo del Derecho la novela 83 de Len, que revoca la ley de Basilio, ;u padre. Esta ley de Basilio est en Hermenpulo bajo el nombre de Len, lib. III, tt. VII, prrafo 27.
(a) No es unnime la opinin de que los judos inventaran la letra de cambio. Suponen algunos que los primeros en usarla fueron los agentes que el Papa enviaba por todas partes para cambiar en las puertas de las catedrales las monedas que necesitaban los peregrinos, percibiendo el impuesto establecido favor de la Santa Sede, el cual giraban despus las autoridades pontificias. Otros piensan que la letra de cambio fu obra de los gibelinos, cuando los gelfos los expulsaron de Florencia; y no falta quien sostenga que se debe los banqueros italianos, habiendo aun otros pareeeres.N. del T.

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ya ms moderacin en los consejos, y los que antes se llamaban golpes de Estado, no seran hoy, prescindiendo del horror que causan, sino imprudencias. Y es fortuna para los hombres haber llegado una situacin en la que, si sus pasiones les inspiran el pensamiento de ser malos, tienen inters en no serlo.

CAPTULO XXI
Descubrimiento de dos nuevos mundos: estado de Europa bajo este aspecto. La brjula abri el universo, por decirlo as. Hallse el frica y el Asia, de que no se conocan ms que algunas orillas, y Amrica, que era desconocida del todo. Los portugueses, navegando por el Ocano Atlntico, descubrieron la punta ms meridional de frica y vieron un vasto mar que les condujo las Indias Orientales. Los peligros que corrieron en su viaje y el descubrimiento de Mozambique, de Melinde y de Calicut fueron cantados por Camoens, en cuyo poema se encuentra algo del encanto de la Odisea y de la magnificencia de la Eneida. Los venecianos haban hecho hasta entonces el comercio de la India por los pases de los turcos, continundolo en medio de las exacciones y los ultrajes. Con el descubrimiento del cabo de Buena Esperanza y los que se hicieron despus, Italia no estuvo ya en el centro del mundo mercantil, sino, por decirlo as, en un rincn del universo, donde an se halla. El mismo comercio de Levante depende hoy del que las grandes naciones tienen con las dos Indias, de manera que Italia lo hace slo accesoriamente.

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Los portugueses traficaron en la India como conquistadores. Las leyes opresivas (1) que los holandeses imponen actualmente los prncipes pequeos de aquella regin, los portugueses las haban establecido con anterioridad. La fortuna de la casa de Austria fu prodigiosa. Carlos V hered la Borgoa, Castilla y Aragn; logr el imperio, y, como para darle un nuevo gnero de grandeza, se ensanch el universo y un nuevo mundo vino obedecerle. Cristbal Coln descubri la Amrica y, aunque Espaa no envi ms fuerzas que las que hubiese podido mandar cualquier prncipe pequeo de Europa, someti dos vastos Imperios y otros grandes Estados. Mientras que los espaoles descubran y conquistaban por el lado de Occidente, los portugueses seguan sus conquistas y sus descubrimientos por el de Oriente; encontrronse ambas naciones y recurrieron al Papa Alejandro VI, que traz la clebre lnea de demarcacin, decidiendo aquel gran pleito. Pero los dems Estados de Europa no les dejaron gozar en paz de la particin; los holandeses arrojaron los portugueses de casi todas las Indias Orientales, y otros pueblos formaron establecimientos en Amrica. Los espaoles consideraron al principio las tierras descubiertas como objeto de conquista; pueblos ms avisados que ellos comprendieron que eran objeto de comercio, y este fin encaminaron sus miras. Algunos se han conducido con tanto acierto que han dado el imperio compaas de comerciantes, las cuales, no gobernando aquellos pases remotos sino para el trfico,

(1) Vase la Relacin de Francisco Pirara', segunda parte, captulo XV.

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han creado una potencia accesoria que no estorba al Estado principal. Las colonias que se han formado en las nuevas tierras estn en una especie de dependencia de que hay pocos ejemplos en las colonias antiguas, bien se trate de las que dependen del mismo Estado, bien de las que dependen de alguna compaa comerciante establecida en l. El objeto de tales colonias es comerciar con ellas en mejores condiciones que con los pueblos vecinos, trfico este ltimo en el que todas las ventajas son recprocas. Se ha establecido que slo la metrpoli pueda negociar con su colonia, lo que es muy justo, porque el fin del establecimiento ha sido la extensin del comercio, no la fundacin de una ciudad de un nuevo imperio. As, es an ley fundamental de Europa que todo comercio con una colonia extranjera se tenga por mero monopolio, punible por las leyes del pas, y no se debe juzgar de esto por las leyes y ejemplos de los antiguos pueblos (1), que apenas son aplicables. Admtese tambin que el comercio establecido entre las metrpolis no lleva consigo el permiso del trfico con las colonias, el cual contina prohibido. La desventaja de las colonias al perder la libertad del comercio se compensa sin duda con la proteccin de la metrpoli (2), que la defiende con sus armas la mantiene con sus leyes. De aqu se sigue una tercera ley de Europa, y es que, al estar prohibido el comercio extranjero con la colonia, no puede navegarse en los mares circundantes sino en los casos previstos en los tratados.

(i) Excepto los cartagineses, como se ve en el tratado que


termin la primera guerra pnica. (2) Metrpoli, en el lenguaje de los antiguos, es el Estado que fund la colonia.

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Las naciones, que son con relacin al universo lo que los particulares respecto del Estado, se gobiernan como ellos, por el derecho natural y las leyes que han establecido. Un pueblo puede ceder el mar otro, como puede cederle la tierra. Los cartagineses exigie, ron de los romanos que no navegasen ms all de ciertos lmites, as como los griegos haban exigido del rey de Persia que no se acercara nunca las costas (1) en el espacio de la carrera de un caballo. El hallarse tan lejos nuestras colonias no es obstculo para su seguridad, porque si la metrpoli est distante para defenderlas, las naciones rivales no lo estn menos para conquistarlas. Adems, ese alejamiento hace que los que van establecerse en ellas no puedan acostumbrarse al modo de vivir en clima tan diferente, de manera que necesitan llevar del pas de donde proceden todo lo necesario para las comodidades de la vida. Los cartagineses (2), para tener los sardos y corsos en mayor dependencia, les prohibieron, con pena de la vida, sembrar, plantar hacer algo por el estilo, y les enviaban los vveres de frica. Nosotros hemos llegado lo mismo, sin dictar leyes tan duras. Nuestras colonias de las islas Antillas son admirables: tienen artculos de comercio que nosotros no tenemos ni podemos tener, y, en cambio, carecen de los que constitu y en el objeto del nuestro. El principal efecto del descubrimiento de Amrica

(i) El rey de Persia se oblig por un tratado no navegar ms all de las rocas Escinianas y de las islas Quelidonias. (Plutarco, Vida de Cimn.) (2) Aristteles, De las cosas maravillosas; Tito Livio, libro VII de la segunda dcada.

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fu unir entre s Europa, Asia y frica. Amrica suministr Europa la materia de su comercio con esa vasta parte de Asia llamada las Indias Orientales. La plata, ese metal tan til para el trfico como signo, fu an objeto del mayor comercio del mundo como mercadera. En fin, la navegacin de frica lleg ser necesaria, porque proporcionaba hombres para el trabajo de las minas y tierras de Amrica. Europa ha alcanzado tan alto grado de poder, que no hay en la historia con qu compararlo, si se considera la inmensidad de los gastos, la magnitud de los empeos, el nmero de tropas y la continuidad de su sostenimiento, aunque sean completamente intiles y slo se tengan por ostentacin. El P. Du Halde (1) dice que el_comercio interior de China es mayor que el de toda Europa. Esto podra ser as si nuestro comercio exterior no aumentase el interior. Europa hace el comercio y la navegacin de las otras tres partes del mundo, del mismo modo que Francia, Inglaterra y Holanda hacen casi la navegacin y el comercio de Europa.

CAPITULO XXII
De las riquezas que Espaa sac de Amrica (2).

Si Europa obtuvo tantas ventajas del comercio de Amrica, era natural creer que hubiesen tocado Espaa los mayores beneficios. Esta nacin sac del mun(i) Tomo II, pg. 170. (2) Apareci esto en una obrilla manuscrita del autor, que se ha refundido casi del todo en el presente libro.

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do nuevamente descubierto una cantidad tan prodigiosa de oro y plata, que no poda compararse con ella la que hasta entonces se haba posedo. Pero (cosa que no se hubiese sospechado jams) la miseria malogr todas las empresas de Espaa. Felipe II, que sucedi Carlos V, vise precisado hacer la clebre bancarrota que nadie ignora; y no hubo prncipe que tuviese que sufrir tanto como l las murmuraciones, la insolencia y la rebelin de sus tropas, siempre mal pagadas. Desde entonces, la monarqua de Espaa decae sin cesar. La causa es que haba un vicio interior y fsico en la naturaleza de aquellas riquezas, que las haca vanas y ha aumentado de da en da. El oro y la plata son una riqueza de ficcin de signo. Estos signos son muy durables y se destruyen poco, como conviene su naturaleza, Cuanto ms se multiplican, ms pierden de precio, porque representan menos cosas. Cuando la conquista de Mjico y del Per, los espaoles abandonaron las riquezas naturales por las de signo, que se envilecen por s mismas. El oro y la plata eran muy raros en Europa, y Espaa, duea de grandsima cantidad de estos metales, concibi esperanzas que nunca haba tenido. Las riquezas que se encontraron en los pases conquistados no eran todava proporcionadas las de sus minas. Los indios ocultaron parte de ellas; adems, estos pueblos, que slo se servan del oro y la plata para la magnificencia de los templos de los dioses y de los palacios de los reyes, no buscaban esos metales con la misma avaricia que nosotros; en fin, no posean el secreto de sacar los metales de todas las minas, sino nicamente de aquellas en que la separacin se verifica por medio del fuego, no cono-

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ciendo la manera de emplear el mercurio, ni quizs el mercurio mismo. Sin embargo, el dinero se dobl muy pronto en Europa, lo cual se vi porque todas las cosas valieron el doble que antes. Los espaoles cavaron las minas, perforaron las montaas, inventaron mquinas para sacar el agua, romper el mineral y separarlo, y como no hacan aprecio de la vida de los indios, les obligaban trabajar sin descanso. El dinero volvi doblarse en . Europa, y el provecho se redujo la mitad para Espaa, que sacaba cada ao la misma cantidad de metal, pero era la mitad menos precioso. En doble tiempo doblse otra vez el dinero, y la ganancia disminuy en otra mitad. La disminucin fu an mayor: he aqu cmo. Para sacar el oro de las minas, darle las preparaciones necesarias y transportarlo Europa era menester cierto gasto. Supongamos que ste fuese como 1 es 64: cuando el dinero se dobl una vez y, por consecuencia, vali la mitad menos, el gasto fu como 2 es 64. As, las flotas que trajeron Espaa la misma cantidad de oro, importaban una cosa que vala la mitad menos y costaba la mitad ms. Si se sigue doblando siempre, se hallar la progresin de la causa que se debe la insuficiencia de las riquezas de Espaa. Hace prximamente doscientos aos que se explotan las minas de Indias. Supongo que la cantidad de dinero que existe hoy en el mundo comercial es, la que haba antes del descubrimiento, como 32 es 1, es decir, que se halla doblado cinco veces: dentro de otros doscientos aos ser como 64 es 1, esto es, se habr doblado otra vez. Ahora bien, al presente, cinT. II. 5

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cuenta (1) quintales de mineral de oro dan cuatro, cinco seis onzas de este metal; si no rinden ms que dos, el minero no saca ms que sus gastos. Dentro de doscientos aos, aunque den cuatro onzas, el minero no har ms que indemnizarse de lo gastado. Se obtendr, pues, poco beneficio sacando oro. Puede aplicarse la plata el mismo razonamiento, sin ms diferencia que la de ser el trabajo de las minas de plata ms ventajoso que el de las minas de oro. Si se descubren minas tan abundantes que dejen ms beneficio, cuanto ms abundantes sean, antes acabar ste. Los portugueses han encontrado tanto oro en el Brasil (2) que, por necesidad, la ganancia de los espaoles habr de disminuir muy pronto considerablemente, y lo mismo la de aqullos. He odo deplorar muchas veces la ceguedad del Consejo de Francisco I, (3) que rechaz Cristbal Coln cuando le propuso el descubrimiento de Amrica. Quizs hizo por imprudencia una cosa muy cuerda. Espaa le ha sucedido lo que aquel rey insensato que pidi que todo cuanto tocase se convirtiese en oro, y despus tuvo que acudir los dioses para suplicarles que pusiesen trmino su miseria.
(r) Vase los Viajes de Frzier. (2) Segn milord Anson, Europa recibe del Brasil todos los aos dos millones de libras esterlinas en oro, el cual se encuentra en la arena, al pie de las montaas en el lecho de los ros. Cuando escrib la obrilla de que he hablado en la primera nota de este captulo, los retornos del Brasil distaban mucho de tener tanta importancia como en el da. (3) Se ha observado que Montesquieu incurre aqu en un anacronismo, pues cuando Coln hizo sus proposiciones Francia, Francisco I no haba nacido an.N. del T.

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Las compaas y los bancos que establecieron muchas naciones acabaron de envilecer el oro y la plata en su calidad de signos, porque multiplicaron tanto los signos de los frutos con nuevas ficciones, que el oro y la plata no desempearon ya este oficio sino en parte, y vinieron ser menos preciosos. De esta manera el crdito pblico sumse las minas y contribuy disminuir el provecho que los espaoles sacaban de las suyas. Verdad es que los holandeses, con el comercio que hacan en las Indias Orientales, elevaron algo el precio de la mercadera de los espaoles, porque como llevaban dinero para trocarlo por los productos del pas, aliviaron en Europa los espaoles de una parte de los metales que abundaban demasiado. Y este comercio que parece no interesar Espaa sino indirectamente, le es tan til como las naciones que lo hacen Todo lo que acabamos de decir nos permite juzgar de las rdenes del Gobierno de Espaa, que prohiben gastar el oro y la plata en dorados y otras superfluidades, decreto parecido al que haran los Estados de Holanda si prohibiesen el consumo de la canela. Mi razonamiento no se aplica todas las minas: las de Alemania y Hungra, que producen poco ms de los gastos, son utilsimas. Se hallan en el Estado principal, ocupan muchos millares de hombres, que consumen los frutos sobrantes, y son realmente manufacturas del pas. Las minas de Alemania y de Hungra dan valor al cultivo de la tierra: las de Mjico y del Per lo destruyen. 1Las Indias y Espaa son dos potencias que obedecen al mismo soberano, pero las Indias son lo principal y

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Espaa lo accesorio. En vano la poltica quiere subordinar lo principal lo accesorio: las Indias atraen siempre Espaa s. De cerca de cincuenta millones de mercaderas que van todos los aos las Indias, Espaa no proporciona ms que dos millones y medio: las Indias hacen, pues, un comercio de cincuenta millones; Espaa de dos millones y medio. Es fina mala especie de riqueza un tributo accidental que no depende de la industria de la nacin, del nmero de sus habitantes ni del cultivo de sus tierras. El rey de Espaa, que recibe crecidas sumas de su aduana de Cdiz, es, en este concepto, un particular muy rico en un Estado muy pobre. Todo el negocio pasa entre los extranjeros y l, sin que sus sbditos tengan casi parte ninguna: semejante comercio es independiente de la suerte buena mala de su reino. 'Si algunas provincias de Castilla le diesen tantos rendimientos como la aduana de Cdiz, su poder sera mucho mayor; sus riquezas no podran ser sino producto de las del pas; aquellas provincias alentaran las dems, y todas juntas estaran en mejores condiciones para soportar las cargas respectivas: en lugar de un gran tesoro, se tendra un gran pueblo.

CAPITULO XXIII
Problema.
No me toca m decidir la cuestin de si, no pudiendo Espaa hacer por s misma el comercio de las Indias, no valdra ms que lo dejase libre los extranjeros

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Dir tan slo que le conviene poner tal comercio los menores obstculos que su poltica le permita. Cuando las mercaderas que las diversas naciones llevan las Indias estn caras, las Indias dan mucho de las suyas, que son el oro y la plata, por pocas extranjeras: lo contrario acontece cuando estn bajo precio. Sera tal vez til que estas naciones se perjudicasen unas otras para que las mercaderas que venden en las Indias estuviesen siempre baratas. H aqu principios que se debe examinar, aunque sin aislarlos de las dems consideraciones, cuales son la seguridad de las Indias, la utilidad de una aduana nica, los riesgos de una mudanza completa, y los inconvenientes que se prevn, menos peligrosos menudo que los que no pueden ser previstos.

LIBRO k%II
De las leyes con relacin al uso de la moneda.

CAPITULO I
Razn del uso de la moneda. Los pueblos que tienen pocos artculos para el comercio y los civilizados que slo los poseen de dos tres especies permutan sus productos. As, las caravanas de moros que van Timbuct, situada en el fondo de frica, cambiar sal por oro no necesitan de moneda. El moro pone su sal en un montn; el negro su polvo en otro; si no hay bastante oro, el negro aade ms el moro quita sal hasta que hay acuerdo entre las dos partes. Pero cuando un pueblo trafica en gran nmero de mercaderas necesita forzosamente de moneda, porque un metal fcil de trasportar economiza muchos gastos que habra precisin de hacer si se procediera siempre por permuta . Teniendo todas las naciones necesidades mutuas, sucede con frecuencia que una quiere recibir muchos gneros de otra y sta pocos de los de aqulla, mientras

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que con respecto otra nacin est en el caso contrario. Ahora bien, si las naciones hacen uso de la moneda y utilizan el sistema de venta y compra, las que reciben ms mercaderas saldan pagan el exceso en dinero, y hay la diferencia de que, en el caso de compra, el comercio se efecta en proporcin de las necesidades de la nacin que pide ms, al paso que en el de permuta el comercio se efecta tan slo proporcionalmente la extensin de las necesidades de la nacin que pide menos, sin lo que esta ltima se vera en la imposibilidad de saldar su cuenta.

CAPITULO II
De la naturaleza de la moneda.

La moneda es un signo que representa el valor de todas las mercaderas. Emplase en tal concepto algn --metal fin de que el signo sea duradero (1), segaste poco por el uso y se pueda dividirlo mucho, sin destruirlo. Se elige un metal precioso por ser ms cmodo y barato su transporte. Los metales son muy propsito para servir de medida comn, porque es fcil reducirlos la misma ley. Cada Estado acua su moneda y la pone su sello para que la forma responda de la ley y el peso y se reconozcan una y otro la simple inspeccin. No conociendo al principio el uso de los metales, los atenienses se valan de bueyes (2) y los romanos de
(1) La sal, usada en Abisinia, tiene el inconveniente de que se consume de continuo (2) Herodoto, in Cija, nos dice que los lidios hallaron el arte de acuar la moneda; los griegos lo aprendieron de ellos: en las

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ovejas; pero un buey no es lo mismo que otro buey, como una pieza de metal puede ser igual otra pieza de metal. As como el dinero es el signo de los valores de los productos, el papel es el signo del valor del dinero, y cuando es bueno lo representa tan perfectamente que no hay diferencia entre uno y otro, en cuanto los efectos. Lo mismo que el dinero es signo de cada cosa y la representa, cada cosa es signo del dinero y lo representa su vez, gozando el Estado de prosperidad cuando, por una parte, el dinero representa bien todas las cosas y, por otra, todas las cosas representan bien el dinero, de suerte que sean signos unas de otras, es decir, que pueda adquirirse cualquiera de ellas, teniendo otra cualquiera, en los lmites del valor relativo de cada una. Esto no sucede nunca ms que en los gobiernos moderados, pero no ocurre siempre: por ejemplo, si las leyes favorecen al deudor injusto, las cosas que pertenezcan ste no representan dinero ni son signo de l. En lo tocante al gobierno desptico, sera prodigioso que las cosas tuviesen carcter de signos: la tirana y la desconfianza hacen que todo el mundo entierre su dinero (1); las cosas no representan, pues, la moneda. Algunas veces los legisladores han desplegado arte tan exquisito, que las cosas no slo representaban dinero por su naturaleza, sino que eran dinero como la

monedas estamparon los atenienses el buey que antes usaban. He visto una de estas monedas en el gabinete del conde de Pembroke. (r) Es antiguo uso en Argel que cada padre de familia tenga un tesoro en terrado. Laugier de Tassis, .Histoira del reino de
A

rgel.

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misma moneda. Csar (1), dictador, permiti los deudores dar tierras en pago sus acreedores, al precio que tenan antes de la guerra civil. Tiberio (2) dispuso que los que necesitaran dinero lo pidiesen al Tesoro pblico, obligando tierras por el doble. En tiempo de Csar, las tierras eran, por tanto, moneda con que se pagaban todas las deudas; en el de Tiberio, diez mil sextercios en fundos llegaron ser una moneda comn, equivalente cinco mil sextercios en dinero. La Carta Magna de Inglaterra prohibe embargar las tierras rentas de un deudor cuando sus bienes muebles personales bastan para el pago y ofrece darlos: as, todos los bienes de un ingls representan dinero. Las leyes de los germanos (3) apreciaban en dinero las satisfacciones de los daos que se causaban y las penas de los delitos. Pero, como haba muy poco dinero en el pas, volvan apreciar el dinero en frutos en ganado. Esto se determina con fijeza en la ley de los sajones con ciertas diferencias, segn la abundancia y la comodidad de los diversos pueblos. La ley empieza por declarar (4) el valor del sueldo en ganado: el sueldo de dos tremises (5) equivala un buey de doce meses una oveja con su cordero; el de tres temises un buey de diez y seis meses. En estos pueblos la moneda se converta en ganado, mercaderas frutos y estas cosas se trocaban en moneda.
Vase Csar, de Bell. civ., lib. III. Tcito, Ann., lib. VI. Tcito, De Morib. Germanorum, caps. XII y XXI. Ley de los Sajones, cap. XVIII. El trems era una moneda romana, equivalente la tercera parte del sueldo slido de oro. El valor de ste vari bastante segn los tiempos. As, el ureo de Csar equivala 2.7,71 francos y el slido de Constantino solamente 15,37.N. del T.

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No slo el dinero es signo de las cosas, sino que lo es del dinero y lo representa, como se ver en el captulo del cambio.

CAPITULO III
De las monedas ideales.
Hay monedas reales y las hay ideales. Los pueblos civilizados, que se sirven casi todos de monedas ideales, lo hacen por haber convertido sus monedas reales en monedas de esta clase. Al principio, las monedas reales consisten en piezas de metal de cierto peso y cierta ley. Pronto, sin embargo, por mala fe por necesidad, se quita parte del metal de cada pieza de moneda, la cual se deja el mismo nombre: por ejemplo, de una pieza del peso de una libra de plata, se quita la mitad de la plata, y se contina llamndola libra; la pieza que era la vigsima parte de la libra de plata, se sigue llamando sueldo, aunque no sea ya la vigsima parte de la libra. En tal caso, la libra es una libra ideal y el sueldo un sueldo ideal; ocurre lo propio con las dems subdivisiones, y quizs se llegue al extremo de llamar libra una porcin muy pequea de ella, lo que la har todava ms ideal. Puede an acontecer que no se acuen ya piezas de moneda que valgan precisamente una libra, ni otras de valor de un sueldo: entonces la libra y el sueldo sern monedas completamente ideales, y se dar cada pieza de moneda la denominacin de tantas cuantas libras y de tantos cuantos sueldos, pudiendo introducirse continuas variaciones, porque .es tan fcil asignar otro nombre una cosa corno difcil cambiar la cosa misma.

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Para cortar de raz los abusos ser muy buena ley, en todos los pases donde se quiera que florezca el comercio, la que ordene no emplear ms que monedas reales, y prohiba cualquiera operacin que tenga por resultado trocarlas en ideales. Nada debe de estar ms salvo de variaciones que aquello que es la medida comn de todo. La contratacin es muy incierta de suyo, y es grave mal aadir una nueva incertidumbre la que se deriva de la naturaleza de la cosa.

CAPITULO IV
De la cantidad del oro y de la plata.

Mientras las naciones civilizadas ejercen el imperio


del mundo, el oro y la plata aumentan de da en da, sea que los hallen en su suelo, sea que vayan buscarlos fuera. Disminuyen, por el contrario, si los pueblos brbaros se sobreponen. Se sabe cmo escasearon estos metales cuando los godos y los vndalos por un lado, los sarracenos y los trtaros por otro, invadieron todos los pases.

CAPITULO V
Continuacin de la misma materia.
La plata extrada de las minas de Amrica, transportada Europa y de aqu- enviada al Oriente, ha favorecido la navegacin de las naciones europeas; es una

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mercadera ms que Europa recibe en trueque de Amrica, mandando en cambio las Indias Orientales la mayor cantidad de oro y plata; esto es favorable si se consideran tales metales como mercadera, pero no lo es si se atiende su calidad de signo, la cual se funda en gran parte en su rareza. Antes de la primera guerra pnica estaba el cobre con la plata en la proporcin de 960 1 (1); est hoy prximamente en la 73 1/2 1 (2). Si la proporcin primera no se hubiese alterado, la plata cumplira mejor su funcin de signo.

CAPITULO VI
Por qu razn el tipo de la usura disminuy en la mitad al ser descubiertas las Indias.
Dice el inca Garcilaso (3) que en Espaa, luego de conquistadas las Indias, las rentas, que estaban al diez por ciento, bajaron al cinco. Era natural que as sucediese. Trjose de pronto Europa gran cantidad de plata; pronto tuvieron necesidad de dinero muchas menos personas; aument el precio de todas las cosas y disminuy el de aqul: qued rota, por tanto, la proporcin que antes exista, y se extinguieron todas las antiguas deudas. Podemos recordar el tiempo del sistema (4),

(i) Vase ms adelante el captulo XII.


(2) Suponiendo la plata 49 libras el marco y el cobre 20 sueldos la libra. (3) Historia de las guerras civiles de los espaoles en las Indias. (4) Se llam as en Francia al proyecto de Mr. Law.

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cuando todas las cosas alcanzaron gran valor, excepto el dinero. Despus de la conquista de las Indias, los que posean dinero vironse obligados disminuir el precio la renta de su mercadera, es decir, el inters. Desde entonces no han recobrado los prstamos la antigua tasa, porque la cantidad de dinero ha aumentado cada ao en Europa. Por otra parte, dando un inters muy mdico los fondos pblicos de algunos Estados, debido las riquezas allegadas por el comercio, ha sido menester tomarlo como tipo en los contratos de los particulares. En fin, como se ha facilitado tanto con el cambio el trasporte de dinero, no puede ste escasear en ningn lugar sin que al punto acuda de todos los dems donde abunde.

CAPITULO VII
De cmo se fija el precio de las cosas cuando varan de signos las riquezas. El dinero es el precio de las mercaderas productos. Mas cmo se fijar este precio? Es decir, por qu can tidad de dinero estar representada cada cosa? Si se compara la masa de oro y plata que hay en el mundo con la suma de los productos existentes, es indudable que cada producto mercadera podr compararse, en particular, con determinada porcin de la masa total de oro y plata. La mismo relacin que haya entre ambos totales ser la que habr entre la parte del uno y la del otro. Supongamos que no existe ms que un solo producto mercadera en el mundo que no haya ms que uno que se compre, y que se divida como el

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dinero: es claro que cada parte de la mercadera se corresponder con una parte de la masa de dinero; la mitad del total de la una con la mitad del total de la otra; la dcima, la centsima, la milsima de la primera, con la dcima, la centsima, la milsima de la segunda. Pero como no est la vez en el comercio todo lo que forma la propiedad entre los hombres ni lo estn tampoco los metales monedas que son sus signos, los precios se fijarn en razn compuesta del total de las cosas con el total de los signos y del total de las cosas que estn en el comercio con el total de los signos que estn tambin en l; sin embargo, como las cosas que hoy no estn en el comercio pueden estarlo maana y ocurrir lo mismo con los signos, la fijacin del precio de las cosas depende siempre fundamentalmente de la razn que existe entre el total de las cosas y el total de los signos. As el prncipe el magistrado no puede tasar el precio de las cosas, como no puede establecer, por medio de una ordenanza, que la relacin de uno diez sea igual la de uno veinte. Habiendo bajado Juliano el precio de los vveres en Antioqua, caus un hambre espantosa (1).

CAPITULO VIII
Continuacin de la misma materia.
Los negros de la costa de frica hacen uso de un signo de los valores sin tener moneda. Es un signo puramente ideal que se funda en el grado de estimacin que

(i) Historia ole la Iglesia, por Scrates, lib. II.

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les merece cada cosa, en proporcin de la necesidad que tienen de ella. Tal producto mercadera vale tres macutas (1): este otro, seis; aquel otro, diez; que es como si dijeran simplemente tres, seis, diez. El precio se determina por la comparacin que se hace de todas las mercaderas entre s: no hay, pues, moneda particular, sino que cada porcin de mercadera es moneda de la otra. Figurmonos por un momento implantada entre nosotros esta manera de evaluar las cosas y juntmosla con la nuestra: todos los productos y mercaderas del mundo, bien todos los productos y mercaderas de un Estado, considerado aisladamente de los otros, valdrn cierto nmero de macutas; y dividiendo el dinero de este Estado en tantas partes como macutas haya, cada una de ellas ser el signo de una macuta. Si suponemos que se dobla la cantidad de dinero existente en un Estado, se necesitar doble cantidad que antes para representar una macuta; pero si al mismo tiempo que se hace doble la cantidad de dinero, se hace doble tambin el nmero de macutas, no se alte rar la proporcin primitiva. Si desde el descubrimiento de las Indias han aumentado en Europa el oro y la plata en la relacin de uno veinte, el precio de los productos ha debido subir en la misma relacin; pero si, por otra parte, el nmero de mercaderas ha aumentado de uno dos, ser menester que el precio de las mercaderas se haya elevado, por una parte, en la razn de uno veinte, y disminuido, por otra, en la de uno dos, quedando, en definitiva, en la de uno diez.
(i) Esta moneda de Guinea equivale 0, 4 8 de franco.N.del T.

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La cantidad de mercaderas y productos crece con el aumento del comercio; el aumento del comercio con el aumento de dinero que llega sucesivamente por la comunicacin con nuevas tierras y nuevos mares, la que somos deudores de nuevos productos y nuevas mercaderas.

CAPITULO IX
De la escasez relativa del oro y de la plata.
Adems de la abundancia y rareza efectivas del oro y la plata, hay una abundancia y una rareza relativas de uno de estos metales con respecto al otro. La avaricia guarda el oro y la plata porque, como es enemiga de consumir, prefiere estos signos que no se destruyen; y entre el oro y la plata, pone en primer lugar el oro, porque la acosa el temor constante de perder y le es ms fcil ocultar lo que presenta menor volumen. El oro, pues, desaparece cuando la plata abunda, porque cada cual tiene bastante de sta para esconder aqul, y torna aparecer cuando la plata escasea, porque hay que sacarlo de su retiro. Puede, por tanto, sentarse la regla siguiente: el oro abunda cuando la plata escasea y escasea cuando la plata abunda. Esto hace comprender la diferencia que hay entre la abundancia y rareza relativas y la abundancia y la rareza reales, cosa de que voy hablar detenidamente.

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CAPITULO X
Del cambio.
La abundancia y la escasez relativas de las monedas. de diferentes pases originan el fenmeno denominado cambio. Es ste la fijacin del valor actual y momentneo de las monedas. El dinero, como metal, tiene un valor del mismo modo que las dems mercaderas, y tiene otro que proviene de poder ser el signo de todas stas: si slo fuese mera mercadera, es indudable que perdera mucho de su valor. El dinero, como moneda, tiene un valor que el prncipe puede fijar en algunos casos, mas no en otros. El prncipe establece una proporcin entre cierta cantidad de dinero como metal y la misma cantidad de l como moneda; determina la que hay entre los diversos metales empleados para fabricar moneda; fija el peso y el ttulo de cada pieza de moneda; da, en fin, cada pieza el valor ideal de que antes he hablado. Al valor de la moneda, considerado en estas cuatro relaciones, lo llamar valor positivo, porque la ley puede sealarlo. Las monedas de cada Estado tienen adems un valor relativo cuando se las compara con las de los otros p.ses. Este valor relativo es el que el cambio determina. Depende en gran parte del valor positivo; lo fija la estimacin general de los negociantes y no el precepto del prncipe, porque vara de continuo, segn mil circunstancias. T. II. 6

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Para fijar el valor relativo, las diversas naciones se atendrn mucho la que tenga ms dinero. Si sta posee tanto como todas las otras juntas, cada una necesitar compararse con ella, de modo que se medirn entre s como se hayan medido con la nacin principal. En el estado actual del universo, Holanda es esta nacin principal. Examinemos el cambio respecto de ella. Hay en Holanda una moneda llamada florn, que vale veinte sueldos cuarenta medios sueldos groses. Para simplificar las ideas, imaginemos que no hay florines en Holanda, sino solamente groses; en tal caso, el hombre que tenga mil florines poseer cuarenta mil groses. Ahora bien, el cambio con Holanda consiste en averiguar cuntos groses valdr cada pieza de moneda de los otros pases, , contrayndonos Francia, donde se cuenta por escudos de tres libras, cuntos groses equivale un escudo. Si el cambio est cincuenta y cuatro, el escudo de tres libras valdr cincuenta y cuatro groses; si sesenta, sesenta; si el dinero escasea en Francia, el escudo de tres libras valdr ms groses; si abunda, valdr menos. Esta escasez esta abundancia, de que resulta la variabilidad del cambio, no es la escasez la abundancia real, sino la relativa; por ejemplo, cuando Francia necesita tener ms fondos en Holanda que los holandeses en Francia, se dice que el dinero abunda en Francia y escasea en Holanda y viceversa. Supongamos que el cambio con Holanda est cincuenta y cuatro. Si Francia y Holanda compusiesen una ciudad, se hara lo mismo que se hace cuando se cambia un escudo: el francs sacara de su bolsillo tres libras y el holands cincuenta y cuatro groses. Pero como Pars est distante de Amsterdam, es preciso que el que me entregue por ini escudo cincuenta y cuatro

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groses que tiene en Holanda, me d una letra por esta cantidad sobre Holanda. No se trata, pues, de cincuenta y cuatro groses, sino de una letra por valor de esta cantidad. As, para juzgar (1) de la escasez abundancia del dinero, se requiere saber si hay en Francia ms letras de cincuenta y cuatro groses destinadas para Francia que escudos hay destinados para Holanda. Si los holandeses ofrecen muchas letras y los franceses pocos escudos, el dinero est escaso en Francia y abundante en Holanda; es, pues, necesario que el cambio suba y que por mi escudo me entreguen ms de cincuenta y cuatro groses; de otra manera no lo dar, y viceversa. Se ve que las diversas operaciones del cambio forman una cuenta de ingresos y gastos que es preciso saldar siempre, y que un Estado que debe no queda en paz con los otros por el cambio, como el particular no paga una deuda cambiando dinero. Supongo que no hay ms que tres Estados en el mundo: Francia, Espaa y Holanda; que varios particulares de Espaa deben Francia el valor de cien mil marcos de plata; que varios particulares de Francia deben Espaa ciento diez mil marcos y que, por cualquier circunstancia, cada particular, en Francia y en Espaa, quisiese retirar de pronto su dinero: qu haran las operaciones del cambio? Descargaran recprocamente esas dos naciones de la suma de cien mil marcos; pero Francia seguira debiendo Espaa diez mil, y los espaoles tendran an letras sobre Francia por valor de esta cantidad, y los franceses no tendran ninguna sobre Espaa.
(i) Hay mucho dinero en una plaza cuando existe ms dinero que papel; hay poco cuando existe ms papel que dinero.

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Si Holanda estuviese en caso contrario con Francia, y para saldar le debiese diez mil marcos, Francia podra pagar Espaa de dos maneras, dando sus acreedores en Espaa letras contra los deudores de Holanda por diez mil marcos, enviando diez mil marcos en especie Espaa. Resulta de lo dicho que, cuando un Estado tiene que mandar dinero otro pas, es indiferente, en el fondo, enviar dinero tomar letras de cambio. Las ventajas de cada uno de estos dos sistemas de pagar depende tan slo de las circunstancias actuales; ser preciso ver lo que en cada momento dar ms groses en Holanda, si el dinero remitido en especie (1), una letra por la suma indicada sobre Holanda. Cuando en Holanda se aceptan por todo el valor que tienen en Francia las monedas, segn su ley y su peso, se dice que el cambio est la par. En el estado actual de las monedas (2) la par es prximamente de cincuenta y cuatro groses por escudo: si el cambio es superior cincuenta y cuatro groses se dice que est alto, y bajo si es inferior. Para saber si en una situacin dada del cambio el Estado gana pierde, hay que considerarlo como deudor, como acreedor, como vendedor y como comprador. Cuando el cambio est bajo la par, pierde como deudor, gana corno acreedor, pierde como comprador, gana como vendedor. Comprndese bien que pierda como deudor; por ejemplo, si Francia debe Holanda cierto nmero de groses, cuantos menos groses valga su escudo, tantos ms escudos necesitar para pagar; por el contrario, si Francia es acreedora por cierto nmero de groses, cuan(z) Deducidos los gastos de trasporte y seguro. (2) En 1744.

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tos menos groses valga el escudo, tantos ms escudos recibir. El Estado pierde como comprador, porque se necesita siempre el mismo nmero de groses para adquirir la misma cantidad de mercaderas, y cuando el cambio baja, cada escudo francs equivale menos groses. Por igual causa, el Estado gana como vendedor: vendo mis gneros en Holanda los mismos groses que antes los venda; tendr, pues, ms escudos en Francia cuando me procure un escudo con cincuenta groses que cuando necesite cincuenta y cuatro: lo contrario suceder al otro Estado. Si Holanda debe cierto nmero de escudos, ganar, y si se le deben, perder; si compra, gana: si vende, pierde. Es preciso insistir en esto: cuando el cambio est bajo la par, por ejemplo, si est cincuenta en lugar de estar cincuenta y cuatro, debera acontecer que Francia, remesando por el cambio cincuenta y cuatro mil escudos Holanda, no comprase mercaderas sino por valor de cincuenta mil, al paso que Holanda, mandando el valor de cincuenta mil escudos Francia, comprara por valor de cincuenta y cuatro mil: lo que originara ura diferencia de ocho cincuenta y cuatroavos, es decir, de ms de un sptimo de prdida para Francia; de suerte que habra que enviar Holanda en metlico en mercaderas una sptima parte ms que si el cambio estuviese la par; y aumentando el mal incesantemente, porque la existencia de semejante deuda hara an ms desfavorable el cambio, Francia al fin quedara arruinada. Parece, digo, que esto debera suceder; pero no ocurre causa del principio que he establecido en otro lugar (1), segn el cual los Estados tienden siempre lograr el equilibrio y procurar su liberacin: as es que (z) Vase el libro XX, cap. XXI.

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no toman prstamo sino en proporcin de lo que pueden pagar y no compran sino medida que venden; y, volviendo al ejemplo anterior, si el cambio desciende en Francia de cincuenta y cuatro cincuenta, el holands que compraba en Francia mercaderas por valor de mil escudos y las pagaba con cincuenta y cuatro mil groses, las pagar ya con solos cincuenta mil, si el francs consiente en ello; pero la mercadera de Francia subir de precio insensiblemente, porque cuando un comerciante puede ganar, parte con facilidad su provecho; habr, pues, una comunicacin de ganancias entre el francs y el holands. De la misma manera, el francs que compraba mercaderas en Holanda por cincuenta y cuatro mil groses, y que las pagaba con mil escudos cuando el cambio estaba cincuenta y cuatro, tendr que agregar cuatro cincuenta y cuatroavos ms en escudos para comprar los mismos gneros; pero el mercader francs, que experimentar la prdida resultante, querr dar menos por la mercadera de Holanda, de modo que habr una comunicacin de prdida entre el mercader francs y el holands: el Estado ir ponindose poco poco en equilibrio y la baja del cambio no tendr todos los inconvenientes que podran temerse. Cuando el cambio est menos de la par, un negociante puede, sin disminuir su fortuna, remitir sus fondos al extranjero, porque al pedirlos otra: vez, gana lo que haba perdido; pero un prncipe que enva al extranjero dinero que no debe volver nunca, pierde siempre. Cuando los comerciantes hacen muchos negocios en un pas, el cambio sube infaliblemente, lo cual procede de que se contraen numerosos compr misos y se compran muchas mercaderas y hay que librar favor de los acreedores extranjeros para pagarles.

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Si un prncipe acopia una cantidad considerable de

dinero en su Estado, el metlico podr ser escaso en realidad y abundante relativamente: por ejemplo, si al mismo tiempo, ese Estado tiene que pagar muchas mercaderas en pas extranjero, el cambio bajar, aun que el dinero sea escaso. El cambio entre las diferentes plazas tiende guardar siempre cierta proporcin, lo cual depende de la naturaleza de la cosa misma. Si el cambio de Irlanda con Inglaterra est menos de la par y el de Inglaterra con Holanda tambin lo est, el de Irlanda con Holanda ser aun ms desfavorable, es decir, se hallar en razn compuesta del de Irlanda con Inglaterra y del de esta. nacin con Holanda, porque un holands, que puede traer sus fondos indirectamcnte de Irlanda por Inglaterra, no querr pagar ms para traerlos directamente. Esto es lo que parece que debera suceder, pero no es exactamente lo que pasa: nunca faltan circunstancias que hacen variar las cosas, y la diferencia en el lucro que se obtiene librando sobre una plaza librando sobre otra, constituye el arte habilidad particular de los banqueros, de que aqu no trato. Cuando un Estado aumenta el valor de su moneda, es decir, cuando llama seis libras dos escudos lo que antes llamaba tres libras un escudo, esta denominacin nueva, que no aade absolutamente nada al valor real del escudo, no debe proporcionar ni un gros ms en el cambio. No debera tenerse por dos escudos nuevos ms que la cantidad de groses que se reciba antes con un escudo antiguo; y si as no ocurre, no es por efecto de la fijacin en s misma, sino por ser sta un hecho nuevo, que se produce sbitamente. El cambio depende de los negocios comenzados y no se normaliza hasta pasado cierto tiempo.

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Si un Estado, en vez de aumentar simplemente el valor de su moneda, refunde la existente para convertir una moneda fuerte en moneda ms dbil, acontece que en tanto dura la operacin hay dos clases de moneda; l a fuerte, que es la antigua, y la dbil, que es la nueva, y como la antigua est prohibida y no se recibe ms que en la casa de la moneda y, por consiguiente, las letras de cambio deben pagarse en especies nuevas, parece que el cambio debera regirse por stas; si, por ejemplo, la falta de ley en Francia fuese de la mitad y el antiguo escudo vala sesenta groses en Holanda, el nuevo no debera valer ms que treinta. Pero, por otra parte, parece que el cambio debera regirse por el valor de la especie vieja, porque el banquero que tiene metlico y toma letras est obligado llevar las especies antiguas la casa de la moneda para cambiarlas por nuevas, so- bre las que pierde. El cambio, pues, fluctuar entre el valor de las dos especies, la antigua y la nueva. El va- lor de la especie vieja decae, por decirlo as, tanto por haber ya en el comercio de la especie nueva, como porque el banquero no puede mostrarse exigente, te- niendo necesidad de hacer salir pronto la moneda antigua de su caja sin dejarla ocioso y aun vindose obligado ello para hacer sus pa gos. De otro lado, el valor de la especie nueva se eleva, por decirlo as, porque el banquero est en situacin de procurarse . con gran ven- taja, segn vamos ver, monedas de la especie antigua g P con la especie nueva. El cambio, pues, fluctuar, como he dicho, entre la especie antigua y la nueva. Los ban-l queros se hallan interesados en hacer salir del Estado la especie antigua, porque obtienen la misma ganancia que les reportara un cambio regido por ella, es decir, mucho ms groses en Holanda, y adems tienen un re-` torno por el cambio comprendido entre la especie nueva

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y la antigua, esto es, ms bajo, lo que representa muchos escudos en Francia. Supongo que tres libras de la especie antigua equivalgan por el cambio actual cuarenta y cinco groses y que llevando este mismo escudo Holanda se tengan sesenta; pero con una letra de cuarenta y cinco groses se tendr en Francia un escudo de tres libras, el cual, transportado Holanda, dar an sesenta groses; toda la especie antigua saldr, pues, del Estado que hace la refundicin y la ganancia ser para los banqueros. Para poner remedio esto habr que hacer una operacin nueva. El Estado que acomete la refundicin enviar l mismo una gran cantidad de especies antiguas la nacin que regula el cambio; y abrindose all un crdito, har subir el cambio, hasta el punto de que se tengan, aproximadamente, tantos groses en cambio de un escudo de tres libras como se conseguiran haciendo salir del pas un escudo de tres libras en la especie antigua. Digo aproximadamente, porque cuando el lucro sea mdico no se experimentar la tentacin de hacer salir las especies causa de los gastos del trasporte y de los riesgos de la confiscacin. Es conveniente aclarar bien todo esto. El Sr. Bernard cualquier otro banquero de que el Estado quiera servirse ofrece sus letras sobre Holanda y las da uno, dos tres groses ms que el cambio actual; ha hecho provisin de fondos en las plazas extranjeras por medio de remesas continuas de las especies antiguas y logra elevar el cambio al punto que acabamos de decir. Sin embargo, fuerza de dar sus letras se apodera de todas las especies nuevas y obliga los otros banqueros que hacen pagos llevar sus especies antiguas para que las reacuen; adems, como insensiblemente ha ido reuniendo todo el metlico, pone su vez los otros banqueros

MONTESQUIEU 90 en la necesidad de darle letras un cambio muy alto; el provecho que al fin obtiene le indemniza en gran parte de la prdida que al principio experiment. Se comprende que el Estado atraviese una violenta crisis durante toda esta operacin. El metlico llegar ser muy escaso: 1 ., porque hay una gran parte de l que est desacreditada; 2., porque habr que trasportar otra, parte los pases extranjeros; 3., porque todos lo guardarn, no queriendo. dejar al prncipe un provecho que espera obtener cada uno para s. Es perjudicial verificar la mudanza lentamente; lo es efectuarla con rapidez. Si se presume que la ganancia es inmoderada, los inconvenientes aumentan en proporcin. Se ha visto antes que cuando el cambio estaba ms bajo que la especie, haba ventaja en hacer salir el dinero: por la misma razn cuando est ms alto que la especie, hay ventaja en traerlo otra vez. Existe, sin embargo, un caso en que hay provecho en enviar fuera la especie, aunque el cambio est ' la par: es cuando se manda al extranjero para refundirla reacuarla. Al recibirla de nuevo se obtiene el provecho de la amonedacin, bien se la emplee en el pas, bien se tomen letras para el extranjero. Si aconteciese que en un Estado se formara una compaa que emitiera un nmero considerable de acciones, cuyo valor se hubiese hecho subir en algunos meses veinte veinticinco veces, y que ese mismo Estado hubiera establecido un Banco, cuyos billetes desempearan el oficio de moneda y que el valor de ellos fuese prodigioso para responder al prodigioso valor numerario de las acciones (ste es el sistema de Mr. Law), resultara, por la misma naturaleza de las cosas, que estas acciones y estos billetes se destruiran de la misma manera que se haban establecido. No se habra podido

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hacer subir de pronto las acciones hasta tener un valor veinte veinticinco veces mayor que el primitivo sin dar muchas gentes el medio de procurarse inmensas riquezas en papel; cada uno tratara de asegurar su caudal, y como el cambio proporciona el camino ms fcil para desnaturalizarlo llevarlo donde se quiera, todos enviaran sin cesar parte de sus efectos al pas que regula el cambio. La continua remesa de fondos al extranjero hara bajar el cambio. Supongamos que en tiempos del sistema era el cambio de cuarenta groses por escudo, segn la ley y el peso de la moneda de plata: cuando gran cantidad de papel se convirti en moneda, no se quiso ya dar por un escudo ms que treinta y nueve groses; despus, treinta y ocho; luego, treinta y siete, etc. , etc. Bajando, bajando, no lleg darse ms que ocho, hasta que, al fin, no hubo cambio. Era el cambio lo que deba regular en este caso en Francia la proporcin del dinero con el papel. Supongo que por la ley y el peso de la moneda, el escudo de plata valiese cuarenta groses, y que, verificndose el cambio en papel, el escudo de tres libras en papel no valle se sino ocho groses: la diferencia era de cuatro quintas partes. El escudo de tres libras en papel vala, pues, esto menos que el escudo de tres libras en metlico.

CAPITULO XI
De las operaciones que hicieron los romanos con las monedas.

Cualesquiera que hayan sido las medidas autoritarias aplicadas la moneda en Francia durante dos ministerios consecutivos, los romanos las adoptaron an ms impor-

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tantes, no en el tiempo de aquella repblica corrompi- da, ni en el otro en que la repblica haba cado en la anarqua, sino cuando, hallndose en la plenitud de su fuerza, tanto por su sabidura como por su valor, des- pus de haber vencido las ciudades de Italia, disputa- ba el imperio los cartagineses. Y me interesa profundizar algo esta materia fin de que no se invoque como ejemplo lo que en realidad no lo es. En la primera guerra pnica (1), el as, que deba tener doce onzas, no pesaba ms que dos, ni en la segunda ms que una. Este cercenamiento responde lo que hoy llamamos aumento del valor de las monedas: quitar de un escudo de seis libras la mitad de la plata para hacer dos de l y darle el valor de doce libras es precisamente lo mismo. No quedan antecedentes de cmo los romanos verificaron la operacin antedicha durante la primera guerra pnica; pero la manera de efectuarla en la segunda revela una sabidura admirable. La repblica no poda pagar sus deudas; el as pesaba dos onzas de cobre, y el denario, como vala diez ases, veinte: la repblica acu ases de una onza de cobre 12): gan, pues, la mitad con 3 relacin sus acreedores, p-ues pag el valor de un denario con diez onzas. Esta operacin perturb honda-mente el Estado; era menester .que el trastorno fuese lo menos posible: contena una injusticia; deba procurarse atenuarla cuanto se pudiera; su objeto era liberar la repblica para con sus ciudadanos, no liberar stos entre s. Esto oblig hacer una segunda operacin, la cual consisti en ordenar que el denario, que hasta en(z) Plinio, Historia natural, lib. XXXIII, art. 3. (2) Plinio, Historia natural, lib. XXXIII, art. 3.

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tonces haba valido diez ases, tuviese diez y seis. Result de esta doble operacin que mientras los acreedores de la repblica perdan la mitad (1), los de los particulares no perdan ms que un quinto (2): este mismo fu el aumento que tuvieron las mercaderas y el que experiment el valor real de la moneda; fcil es presumir las dems consecuencias. Condujronse, pues, los romanos con ms acierto que nosotros, que hemos envuelto en nuestras operaciones la fortuna pblica y la de los particulares. No es esto todo: vamos ver que ellos hicieron las suyas en circunstancias ms favorables que nosotros.

CAPITULO XII
Circunstancias en que los romanos verificaron sus operaciones sobre la moneda. Antiguamente escaseaban mucho el oro y la plata en Italia, pas donde no se han conocido minas de estos metales ha habido muy pocas: cuando Roma fu tomada por los galos, slo se encontraron en ella mil libras de oro (3), aunque los romanos haban saqueado muchas ciudades poderosas y llevdose sus riquezas. Durante largo tiempo se sirvieron nicamente de la moneda de cobre, pues hasta la paz de Pirro no tuvieron plata bastante para poder acuarla (4). Entonces hicieron monedas de este metal, llamadas denarios, que valan diez
Reciban diez onzas de cobre por veinte. Reciban diez y seis onzas de cobre por veinte. Plinio, lib. XXXIII, art. 5. Freinshemio, lib. 5. de la segunda dcada.

l2) (2)

(3)
(4)

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ases (1) diez libras de cobre. La proporcion de la plata con el cobre era, pues, en aquella poca de 1 960, porque valiendo el denario romano diez ases diez bras de cobre, vala ciento veinte onzas de cobre, y como era la vez un octavo de onza de plata (2), resulta la expresada proporcin. Roma, al dominar la parte de Italia ms prxima Grecia y Sicilia, se hall poco poco entre dos pueblos ricos, los griegos y los cartagineses: dispuso de ms plata y, no pudiendo ya sostenerse la proporcin de 1 960 entre este metal y el cobre, hizo diversas operaciones con las monedas que no conocemos. Sbese nicamente aue al empezar la segunda guerra pnica el denario romano no vala ms que veinte onzas de cobre (3) y, por tanto, que la proporcin de la plata con el cobre era de 1 160. La reduccin fu muy considerable, puesto que la repblica gan cinco sextas partes sobre toda la moneda de cobre; pero no se hizo sino lo que exiga la naturaleza de las cosas, es decir, restablecer la propor- cin entre los metales utilizados como moneda. La paz que termin la primera guerra pnica haba puesto Sicilia bajo el poder de los romanos. No tardaron stos en entrar en Cerdea y comenzaron conocer Espaa: la masa de plata aument todava ms en Roma, y entonces se hizo la operacin que redujo el denario de plata de veinte onzas diez y seis (4), con lo

(i) Ibid, loco cit. Acuaron tambin, dice el mismo autor, medios denaros, que llamaron quinarios, y cuartos de denario, llamados sextercios. (2) Un octavo, segn Budeo; un sptimo, segn otros autores.. (3) Plinio, Historia natural, lib. XXXIII, art. 3.
(4) Ibid.

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que volvi restablecerse la proporcin entre la plata y el cobre, que de 1 160 pas ser de 1 128. Estudiando los romanos se ve que en nada mostraron tanto su superioridad corno en la eleccin de las circunstancias en que hicieron las cosas buenas y las malas.

CAPITULO XIII
Operaciones sobre las monedas en tiempo de los emperadores.
En las operaciones de que fueron objeto las monedas en tiempo de la repblica, se procedi disminuyendo el peso: el Estado confiaba al pueblo sus necesidades y no trataba de engaarle. En la poca de los emperadores se recurri aumentarla liga. Aquellos prncipes, arruinados por sus mismas liberalidades, tuvieron que alterar las monedas, medio indirecto con el que se atenuaba el mal sin parecer tocarlo; se retiraba parte del don y ocultbase la mano; sin hablar de disminucin en la paga en las donaciones, se reducan, sin embargo. Vense an en los museos (1) medallas que se llaman aforradas, las cuales no tienen ms que una lmina de plata recubriendo el cobre. Hblase de tales monedas en un fragmento del libro LXXVII de Din (2). Didio Juliano comenz bajar la ley de la moneda. La de Caracalla (3) tena ms de la mitad de liga; la de
(r; Vase la Ciencia de las medallas, del P. Joubert, edicin de Pars, 1 739, pg. 59. (2) Extracto de las virtudes y los vicios. (3) Vase Savot, parte II, cap. XII, y el Journal de Savants de 28 de Julio de i 68 z acerca del descubrimiento de cincuenta mil medallas.

MONTESQUIEU 96 Alejandro Severo (1) los dos tercios; la liga fu subiendo, y en la poca de Galieno (2) no corra ms que cobre

plateado. Comprndese que estas operaciones violentas no podran tener efecto hoy en da; el prncipe se engaara s mismo y no engaara nadie. El cambio ha ense ado los banqueros comparar todas las monedas del mundo y darles su justo valor; la ley de las monedas no es ya un secreto. Si un prncipe empieza hacer velln, todos siguen su ejemplo y lo hacen para s; salen desde luego las especies de ley y vuelven bajas de ley. Si, como hacan los emperadores romanos, bajase la ley de la plata sin bajar la del oro, vera desaparecer de pronto este ltimo y se quedara con su mala plata (3). El cambio, como he dicho en el libro precedente (4), ha evitado estos abusos de autoridad, al menos, impedido sus efectos.
(i) Ideen, ibid. (2) Idem, ibid. (3) Esto es lo que ha ocurrido en nuestra patria por efecto de la gran depreciacin que la plata ha experimentado, y tal es, dice el Sr. Fernndez Villaverde en su Proyecto de ley para

regularizar y mejorar el cambio exterior, la ley de Gresham, segn la cual la mala moneda expulsa la buena, ley as formulada en el siglo XVI por el tesorero de Isabel de Inglaterra, pero que, en rigor, enuncia un fenmeno tan antiguo que era ya conocido cuatrocientos aos antes de J. C., y fu expuesta casi en los mismos trminos por Aristfanes cuando dice en su comedia Las ranas que los atenienses preferan para los cargos de la repblica los malos ciudadanos, mientras los buenos vivan retirados en su casa en el ostracismo, lo mismo que las malas monedas circulaban en el pueblo y las buenas emigraban se. escondan.-11r del T.

(4) Captulo XVI.

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CAPITULO XIV
De cmo el cambio es un inconveniente para los Estados despticos. Moscovia querra salir de su despotismo y no puede. El establecimiento del comercio exige el del cambio, y las operaciones del cambio contraran todas las leyes de aquel pas. En 1745 la zarina di una ordenanza expulsando los judos porque haban enviado los pases extranjeros los caudales de los relegados en Siberia y los de los extranjeros que servan en la milicia. Los sbditos del imperio, como esclavos que son, no pueden salir de l ni hacer salir sus bienes sin licencia. El cambio, que proporciona el medio de trasladar el dinero de un pas otro, est, pues, en oposicin con las leyes de Moscovia. El comercio tambin las contradice. El pueblo no est compuesto ms que de siervos del terruo y de esclavos llamados eclesisticos y nobles, porque son los seores de los primeros: no queda nadie, por tanto, para el tercer estado que deben formar los obreros y mercaderes.

CAPITULO XV
Uso de algunos pases de Italia. En algunos pases de Italia se han dictado leyes fin de impedir que los sbditos vendan sus tierras para poder trasladar sus caudales al extranjero. Estas leyes T. II. 7

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quizs fuesen buenas cuando las riquezas de cada Estado eran suyas de tal modo que haba suma dificultad en hacerles pasar otro. Pero desde que, con el uso del cambio, las riquezas no son en cierto modo de ningn Estado en particular, y hay tanta facilidad para llevarlas de un pas otro, es mala la ley que no permite disponer cada uno, para los negocios propios, de las tierras de su pertenencia, cuando puede disponer de su dinero. Esta ley es mala porque hace de mejor condicin los bienes muebles que los inmuebles; porque quita los extranjeros el deseo de ir establecerse en el pas y, finalmente, porque se puede eludir.

CAPITULO XVI
De la utilidad que el Estado puede sacar de los banqueros.
La funcin de los banqueros consiste en cambiar el dinero y no en prestarlo. Si el prncipe no se sirve de ellos sino para cambiar su dinero, como se trata de operaciones en grande escala, con poco que les d por cada remesa, les proporciona una ganancia considerable; y si le exigen rditos muy crecidos, puede estar cierto de que la administracin es defectuosa. Cuando, por el contrario, se emplea los banqueros para tener anticipos, el arte de aqullos es granjearse grandes provechos con su dinero, sin que se pueda acusarlos de usura,

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CAPITULO XVII
De las deudas pblicas.
Algunos han credo que es conveniente para un Estado deberse s mismo, por pensar que as se multiplican las riquezas, al aumentar su circulacin. Me parece que aqu se confunde el papel circulante, representativo de moneda, otro papel de la misma naturaleza, signo de las ganancias que una compaa ha obtenido obtendr en el comercio, con el que representa una deuda. Los dos primeros son muy tiles al Estado, el ltimo no lo es y slo puede servir de prenda segura los particulares de la deuda de la Nacin, es decir, para que les pague. Pero he aqu sus inconvenientes: 1. Si los extranjeros poseen muchos ttulos que representen una deuda, sacan todos los aos del pas una suma considerable en concepto de intereses. 2. En una nacin perpetuamente deudora, el cambio debe de estar muy bajo. 3. Los impuestos que se exigen para pagar los intereses de la deuda, perjudican los fabricantes porque encarecen la mano de obra. 4. Se quitan las verdaderas rentas del Estado los activos industriosos para drselas gentes ociosas, es decir, se facilitan medios de trabajo los que no trabajan y se priva de ellos los que trabajan. Tales son los inconvenientes: en cuanto las ventajas, no las conozco. Diez personas tienen cada una mil escudos de renta en tierras en industria: esto representa para la nacin, al cinco por ciento, un capital de dos-

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cientos mil escudos. Si esas diez personas gastan la mitad de sus rentas, es decir, cinco mil escudos, en pagar los intereses de cien mil que han pedido prestados . otras, esto no aumenta la suma de doscientos mil escudos para el Estado, pues podra decirse, en lenguaje de los algebristas, 200.000 escudos 100.000 escudos -E- 100.000 escudos = 200.000 escudos. Lo que puede inducir error es que un ttulo que representa la deuda de una nacin es un signo de riqueza, porque slo un Estado rico es capaz de soportar semejante carga sin decaer; ;,i, pues, no decae es que tiene grandes riquezas por otra parte. Se dice por alguno que no hay mal cuando existen medios de combatirlo y agregan que el mal es un bien si los recursos exceden al mal.

CAPITULO XVIII
Del pago de las deudas pblicas. Es preciso que haya cierta proporcin entre el Estado acreedor y el Estado deudor. El Estado puede ser acreedor hasta el infinito, pero no puede ser deudor sino hasta cierto lmite, pasado el cual el ttulo de acreedor se desvanece. Si el Estado conserva an su crdito sin sufrir menoscabo, puede hacer lo que ha practicado con tanta fortuna una nacin de Europa (1), es decir, proporcionarse una gran cantidad de especies y ofrecer el reembolso los particulares, menos que se avengan reducir el in(t) Inglaterra.

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ters. En efecto, cuando el Estado toma prstamo, los particulares fijan la tasa del inters; pero cuando quiere pagar, es l quien la establece. No basta reducir el inters: es indispensable que con el beneficio as obtenido se forme un fondo de amortizacin para pagar cada ao parte de los capitales, operacin de xito tanto ms feliz cuanto que cada ao da mejores resultados. Cuando el crdito del Estado ha sufrido quebranto, hay un motivo ms para tratar de formar un fondo de amortizacin, porque no bien se haya establecido, renacer la confianza. 1. Si el Estado es una repblica cuyo gobierno permite por su naturaleza que se hagan proyectos para largo tiempo, el fondo de amortizacin puede ser poco considerable; en una monarqua este capital tendr que ser mayor. 2. Los reglamentos han de ser tales que todos los ciudadanos del Estado soporten la carga de la creacin del dicho fondo, porque sobre todos pesa la deuda, pagndose s mismo el acreedor del Estado con las sumas que entrega. 3. Hay cuatro clases de personas que pagan las deudas del Estado: los terratenientes, los que explotan una industria, los labradores y artesanos y los censualistas del Estado de particulares. De estas cuatro clases, la ltima debera ser, en caso de necesidad, la menos considerada, porque es una clase enteramente pasiva en el Estado, el cual, en cambio, es sostenido por la fuerza activa de las otras tres. Pero, como no es posible recargarla sin destruir la confianza pblica, de que tanto necesitan el Estado, en general, y las otras tres clases, en particular; como la fe pblica no puede faltar en cierto nmero de ciudadanos sin parecer que falta

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en todos; como la clase de los acreedores es siempre la ms amenazada por los proyectos de los ministros y est siempre la vista y al alcance de la mano, menester es que el Estado le otorgue especial proteccin y que la parte deudora no tenga nunca la menor ventaja sobre la acreedora.

CAPITULO XIX
De los prstamos inters.
El dinero es el signo de los valores, y es claro que el que tiene necesidad de este signo se ve precisado alquilarlo, como hace, en igual caso, con cualquier otra cosa. No hay ms diferencia que las dems cosas pueden alquilarse comprarse, -y el dinero, que es el precio de todas las cosas, se alquila y no se compra (1). Es sin duda una accin muy loable prestar otro su dinero sin inters; pero se comprende que esto no puede ser ms que un consejo de religin y no una ley civil, Para que el comercio viva holgadamente es necesario que el dinero tenga precio, pero que ste sea poco con siderable. Si es muy alto, el negociante, viendo que tiene que pagar en intereses ms de lo que puede ganar en sus operaciones, nada har: si el dinero no tiene precio, nadie lo presta, y el negociante tampoco acomete ninguna empresa. Me engao al decir que en este ltimo caso nadie
(s) No se habla de los casos en que el oro y la plata se consideran como mercaderas.

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presta. Es indispensable que marchen los negecios de la sociedad; lo que ocurre, pues, es que se introduce la usura, pero con los desrdenes que ha demostrado la experiencia de todos los tiempos. La ley de Mahoma confunde la usura con el prstamo inters: por esto crece aqulla en los pases mahometanos en proporcin de la severidad de la prohibicin: el prestador se indemniza del riesgo que corre contraviniendo la ley. En estos paises de Oriente, la mayor parte de los hombres no tienen nada seguro; no hay casi proporcin entre la posesin actual de una cantidad y la esperanza de recogerla, si se presta: la usura aumenta, por tanto, en razn del riesgo de la insolvencia.

CAPITULO XX
De las usuras martimas. La exorbitancia de la usura martima se funda en dos cosas: el riesgo del mar, que es causa de que nadie se exponga prestar su dinero sin el aliciente de una gran ganancia; y la facilidad que da el comercio al prestatario para realizar prontamente crecido nmero de operaciones muy lucrativas. Las usuras de tierra, no fundndose en ninguna de estas dos razones, estn proscritas, lo que es ms cuerdo, son reducidas justos lmites por los legisladores.

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CAPITULO XXI
Del
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por contrato y de la usura entre los romanos.

Adems del prstamo que se hace para el comercio, hay otra especie de prstamo efectuado mediante un contrato civil, del cual resulta cierto inters usura. Aumentando el pueblo en Roma su poder de da en da, los magistrados procuraron lisonjearle, incitndole hacer las leyes que eran ms de su agrado. Se redujeron los capitales; disminuyronse los intereses: se prohibi recibirlos; se suprimi la prisin por deudas; en fin, sacbase plaza la abolicin de las deudas siempre que algn tribuno quera hacerse popular. Estas continuas mudanzas, operadas ya por leyes, ya por plebiscitos, naturalizaron la usura en Roma; porque los acreedores, viendo que el pueblo era su deudor, su legislador y su juez, dejaron de tener confianza en los contratos. Nadie se inclinaba prestar al pueblo, desacreditado como deudor, sino un inters extraordinario; cuanto ms, que si las leyes no se dictaban ;sino de tiempo en tiempo, las quejas del pueblo eran continuas y traan siempre intimidados los acreedores. Esto motiv que quedaran abolidos en Roma todos los medios honrados de prestar y de tomar dinero prstamo, y que se introdujese una usura horrible, siempre condenada y siempre renaciente (1). Proceda el mal de haber violentado las cosas. Las leyes que persiguen el sumo bien, engendran el mal extremo. Haba que pagar por el prstamo y por el riesgo de las penas de la ley.
(i) Tcito, Anales, lib. VI.

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CAPITULO XXII
Continuacin de la misma materia.

No hubo entre los primeros romanos leyes que tasaran las usuras (1). En las querellas que surgieron sobre esto entre plebeyos y patricios, en la sedicin misma del monte Sacro (2), no se aleg, por una parte, ms que la fe, y, por la otra, la dureza de los contratos. Seguanse, pues, las convenciones ordinarias, y, en mi opinin, el inters ms general era el de doce por ciento al ao. La razn que tengo para creerlo asf es que, en el lenguaje antiguo de los romanos, el inters de seis por ciento se llamaba la mitad de la usura y el de tres por ciento el cuarto de la usura (3): la usura total era, por tanto, el inters de doce por ciento. Si se pregunta cmo haba podido establecerse una usura tan crecida en un pueblo que casi careca de comercio, contestar que este pueblo, obligado con harta frecuencia ir la guerra sin soldada, se vea obligado pedir dinero rdito, y haciendo sin cesar expediciones afortunadas, tena muy menudo facilidad de pagar. Y esto se comprende bien leyendo el relato de las desavenencias que se suscitaron sobre este asunto, pues si no se niega la avaricia de los prestadores, se dice (i) Usura inters significaban lo mismo entre los romanos.
(2) Vase Dionisio de Halicarnaso, que tan bien la describe. (3) Usura semises, trientes, quadrantes. Vase los diversos tratados del Digesto del cdigo de Usuris, y en especial It ley XVII, con su nota, ff., de Usuris.

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tambin que los que se quejaban habran podido pagar si su conducta hubiese sido ordenada (1). Hacanse, por tanto, leyes que no influan sino en la situacin actual: ce ordenaba, por ejemplo, que los que se alistaran para la guerra que iba emprenderse no fueran molestados por los acreedores; que los presos por deudas fuesen puestos en libertad; que los ms indigentes se llevaran las colonias; algunas veces se abra el tesoro pblico. Apacigubase el pueblo con este alivio de los males presentes, y como no peda nada para lo sucesivo, el Senado no se curaba de tomar medidas preventivas. En la poca en que el Senado defenda con tanta constancia la causa de la usura, estaba en su auge entre los romanos el amor de la pobreza, de la frugalidad, de la mediana; pero era tal la constitucin que los ciudadanos principales sufran todas las cargas del Estado y el pueblo bajo no pagaba nada. Qu medio poda haber de privar aqullos del derecho de perseguir sus deudores y de pedirles que levantaran las cargas y satisficiesen las apremiantes necesidades de la repblica? Tcito (2) dice que la ley de las Doce Tablas fij el inters en un uno por ciento al ao. Evidentemente se enga tomando por ley de las Doce Tablas otra de que voy hablar. Si la ley de las Doce Tablas lo hubiese as estatudo, cmo en las disputas que surgieron despus entre acreedores y deudores no se habran invocado sus preceptos? No se encuentra vestigio alguno de esta ley acerca del prstamo inters, y por poco versado que se est en la historia de Roma, se comprende(t) Vanse los discursos de Apio en Dionisio de Halicarnaso. (2) Annales, lib. VI.

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r que no poda ser obra de los decenviros semejante disposicin. La ley Licinia, hecha (1) ochenta y cinco aos ms tarde, fu una de esas medidas transitorias que antes nos referimos; orden que se rebajase del capital debido lo pagado por intereses y que el resto se abonara en tres plazos iguales. En el ao 398 de Roma, los tribunos Duelio y Menenio hicieron pasar una ley que reduca el inters al 1 por 100 al ao (2). Esta es la ley que Tcito (3) confunde con las Doce Tablas y es la primera dictada en Roma para tasar el inters. Diez aos despus (4), la usura se redujo la mitad (5): al fin, se aboli del todo (6); y si damos crdito algunos autores que haba ledo Tito Livio, ocurri esto en el consulado de C. Marcio Rutilio y de E. Servilio (7), el ao 413 de Roma. Sucedi con esta ley lo que con todas aquellas en que se llevan las cosas al extremo: discurrise el medio de eludirla. Hubo necesidad de dictar otras muchas para confirmarla, corregirla, moderarla. Ya se abandonaron las leyes para seguir los usos, ya se abandonaron los usos para seguir las leyes (8); pero en este ltimo
(i) El ao 379 de Roma. (Tito Livio, lib. VI.) (2) Unciaria usura. (Tito Livio, lib. VI.) (3) Annales, lib. VI. (q) En el consulado de L. Manlio Torcuato y de C. Plaucio, segn Tito Livio, lib. VII: sta es la ley de que habla Tcito, Annales, lib. VI. (5) Semiunciaria usura. (6) Como lo dice Tcito, Annales, lib. VI. (7) Esta ley se hizo instancias de M. Genucio, tribuno del pueblo. (Tito Livio, lib. VII, al final.) (8) Veteri jam more fcenus receptum erat. (Apiano, De la guerra civil, lib. I.)

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caso, deba prevalecer el uso sin dificultad. Cuando un hombre toma dinero prstamo, halla un obstculo en la misma ley hecha en su favor (1), de modo que sta tiene contra s al que quiere proteger y al que condena. El pretor Sempronio Aselo permiti los deudores proceder conforme las leyes (2); pero los acreedores le mataron (3) por haber querido renovar un sistema de rigidez que no poda ya sostenerse. Dejemos la ciudad y volvamos los ojos las provincias. He dicho en otra parte (4) que las provincias romanas estaban asoladas por un gobierno duro y desptico, y no era esto todo, pues adems padecan el azote de usuras horrorosas. Dice Cicern (5) que los de Salamina queran tomar

(i) sta es, en efecto, la causa de la impotencia del poder pblico para reprimir un azote tan cruel como la usura, que descarga despiadadamente sus golpes sobre los necesitados. Cmo evitar los mil ardides y astucias que discurran los usureros para burlar las leyes que tasaban el inters? Por lo general, con las disposiciones tal fin encaminadas no se consegua sino hacer ms exigente al prestamista y ms angustiosa la situacin del prestatario. Juzgando el problema insoluble, el legislador opt por cruzarse de brazos, aplicando el principio de la libre contratacin. Sin embargo, como no existe libertad donde no hay igualdad de condiciones, hoy vuelve plantearse la cuestin en todas partes, y es posible que por medios indirectos, ya que no directos, se llegue, cuando menos atenuar un mal que constituye una verdadera calamidad social.N. del 7 (2) Permisit eos legbus. (Apiano. De la guerra civil, libro I, y Eptome, de Tito Livio, lib. LXIV.) (3) El ao 663 de Roma. - (4) Libro XI, cap. XIX. (5) Epstolas d Atico, lib. V, epist. XXI.

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dinero prstamo en Roma, no pudiendo hacerlo causa de la ley Gabinia. Fuerza es saber qu dispona esta ley. Cuando se prohibieron en Roma los prstamos inters, se imaginaron todos los medios posibles de burlar la ley (1); y como ni los aliados (2) ni los latinos estaban sujetos las leyes civiles de los romanos, valanse los usureros de un latino de un aliado que daba su nombre y pareca ser el acreedor. La ley, pues, no haba conseguido sino imponer los acreedores una formalidad ms, sin aliviar en nada al pueblo. Quejse ste del fraude, y Marco Sempronio, tribuno suyo, por la autoridad del Senado, logr que se votara un plebiscito (3) en el cual se preceptuaba que las leyes que prohiban el prstamo con inters entre ciudadanos romanos rigieran igualmente si se trataba de un ciudadano y de un aliado un latino. Llambanse aliados en aquel entonces los pueblos de Italia propiamente dicha, que se extenda hasta el Arno y el Rubicn y no estaba gobernada como provincia romana. Tcito (4) dice que continuaban siempre los fraudes contra las leyes dictadas para reprimir la usura - Cuando no fu ya posible prestar ni recibir dinero prstamo tomando el nombre de un aliado, se recurri hombres de las provincias que daban su nombre. Haca falta, por tanto, corregir este nuevo abuso, y Gabinio (5), al hacer la ley que tena por objeto conte(1) Tito Livio.

(2) Ibid.
(3) El ao 559 de Roma. Vase Tito Livio. (4) Anales, lib. VI. (5) El ao 6i5 de Roma.

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ner la corrupcin electoral, debi pensar, naturalmente, que el mejor medio de lograrlo era evitar los prstamos, pues ambas cosas estaban estrechamente ligadas, dado que la usura aumentaba en poca de elecciones (1.) por la necesidad que haba de dinero para comprar votos. La ley Gabinia hizo, sin duda, extensivas las disposiciones del senado consulto semproniano los provinciales, puesto que los de Salamina no podan tomar dinero prestado en Roma causa de ella. Bruto les prest (2), por medio de tercera persona, al cuatro por ciento al mes (3), obteniendo al efecto dos senados-consultos, en el primero de los cuales se declaraba que este prstamo no se considerara hecho en fraude de la ley, y que el gobernador de Cilicia juzgase de conformidad con las convenciones expresadas en el recibo de los de Salamina (4). Habiendo prohibido la ley Gabinia el prstamo inters entre los habitantes de las provincias y los ciudadanos romanos y teniendo stos en sus manos todo el dinero del universo, fu preciso tentarles con crecidas usuras, que hiciesen desaparecer los ojos de la avaricia el riesgo de perder el dbito. Y como existan en Roma personas poderosas que intimidaban los magistrados y hacan enmudecer las leyes, se animaron

(i) Vanse las Epstolas de Cicern Atico, lib. VI, epst. XV y XVI. (2) Cicern Atico, lib. VI, epst. I. (3) Pompeyo, que haba prestado al rey Ariobarsanes seiscientos talentos, le cobraba treinta y tres talentos ticos cada treinta das. (Cicern Atico, lib. V, epst. XXI; lib. VI, eps-

tola I.)
(4) Ut neque Salaminis, neque cui eis dedisset, fraudi esset.

(Cicern Atico.)

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prestar y exigir intereses exorbitantes. Esto motiv que las provincias fuesen asoladas sucesivamente por todos los que tenan crdito en Roma; y como cada gobernador, al entrar en su provincia, publicaba su edicto, en el cual fijaba la usura la tasa que le placa (1), la avaricia ayudaba la legislacin y la legislacin la avaricia. Es preciso que los negocios marchen, y el Estado se pierde si todo cae en la inaccin. En Roma haba ocasiones en que era menester que las ciudades, las corporaciones, las sociedades de las ciudades y los particulares tomasen prestado, y la necesidad de hacerlo era grande, aunque slo fuese para contrarrestar los estragos de los ejrcitos, las rapias de los magistrados, las concusiones de las gentes de negocios, y los malos usos que se establecan diariamente, porque nunca fueron los hombres tan ricos ni tan pobres. El Senado, que tena el poder ejecutivo, otorgaba por necesidad, y veces por favor, el permiso de tomar prestado de los ciudadanos romanos, dando este efecto senado-consultos. Pero estos mismos senado-consultos estaban desacreditados por la ley (2), y podan dar al pueblo ocasin de pedir nuevas tablas, lo que, redoblando el riesgo de la prdida del capital, aumentaba la usura. Lo

(i) El edicto de Cicern las fijaba en el uno por ciento al mes, con el inters del inters al cabo del ao. En cuanto los asentistas de la repblica, les encargaba que diesen un plazo sus deudores. Si stos no pagaban en el tiempo sealado, deban abonar el inters que expresaba el recibo. Cicern tico, lib. VI, epst. I. (2) Vase lo que dice Luceyo, epstola XXI Atico, lib. V. Tambin hubo un senado-consulto general que baj la usura en el uno por ciento al mes. Vase la misma epstola.

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dir sin cesar: la moderacin gobierna los hombres, no los excesos. Paga menos, dice Ulpiano (1), el que paga ms tarde. Este principio gui los legisladores despus de la destruccin de la repblica romana. (1) Leg. XII, ff. de verbor. signif.

LIBRO XXIII
De las leyes con relacin al nmero de habitantes.

CAPTULO I
De los hombres y de los animales con relacin la propagacin de la especie.
Alma Venus... per te quoniam genus omne animatum concpitur... Te, dea, te fugium venti, te nubila cceli,
Adventumque tuum; tibi suaveis Daedala Tellus Summitit flores; tibi rident aequora ponti, Placatumque nitet diffuso lumine coelum Nam simul ac species patefacta est verna diei, Et reserata viget genitalis aura Favoni; Aa-iae primum volucres te, diva, tuumque Significant initium pecuniae corda tua vi: Inde ferae pecudes persultant pabula lata: Et rapidos tranant amnis: ita capta lepore Illecebrisque tuis omnis natura animantum Te sequitur cupide, quo quamque inducere pergis. Tenique per maria, ac monteis, fluriosque rapaceis Frondiferas'que domos avium, camposque virenteis, Omnibus incutiens blandum per pectora amorem, Efficis, ut cupide generatim smcla progagem.

LvcxECio, De rer. nat, lib. I. T. II.


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Las hembras de los animales tienen una fecundidad casi constante; pero en la especie humana, la manera de pensar, el carcter, las pasiones, los antojos, los caprichos, la idea de conservar la belleza, la molestia de la preez, la de una familia harto numerosa, alteran la propagacin de muchos modos.

CAPTULO II
De los matrimonios.
La obligacin natural que tiene el padre de alimentar sus hijos ha hecho que se establezca el matrimonio, que declara quin debe cumplirla. Los pueblos (1) de que habla Pomponio Mela (2) atendan al parecido del rostro para fijarla. En los pueblos civilizados, el padre es aquel que, mediante la ceremonia del matrimonio, reconocen las leyes como tal (3), porque encuentran en l la persona que buscan. Esta obligacin es tal en los animales que comnmente basta la madre para llenarla. Entre los hombres es mucho ms extensa: los hijos se hallan dotados de razn, pero sta no aparece sino por grados; no es bastante alimentarlos, es preciso tambin guiarlos; cuando ya pueden vivir, no pueden an gobernarse. Los consorcios ilcitos contribuyen poco la propaga. cin de la especie. El padre, que tiene la obligacin natural de alimentar y educar los hijos, no es conoci(i) Los garamantas. (2) Libro I, cap. VIII. (3) Pater est quem nuptice demonstrant.

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do en ellos, y la madre, en quien aquel deber subsiste, tropieza con mil obstculos por la vergenza, los remordimientos, la sujecin propia de su sexo, el rigor de las leyes; adems, la mayor parte de las veces carece de medios bastantes. Las mujeres que se entregan la , prostitucin pblica, no pueden dedicarse criar sus hijos. El cuidado que exige este deber es incompatible con su condicin, y estn tan corrompidas, que no es posible inspiren confianza la ley. Sguese de todo esto que la continencia pblica promueve naturalmente la propagacin de la especie.

CAPITULO III
De la condicin de los hijos.
La razn misma dicta que cuando haya matrimonio los hijos sigan la condicin del padre, y cuando no, tengan la de la madre (1).

CAPITULO IV
De las familias.
En casi todas partes la mujer pasa la familia del marido. Lo contrario, sin embargo, sucede en Formosa (2), donde el marido va formar parte de la familia

(r) Por esta causa, en las naciones que tienen esclavos, los
hijos siguen casi siempre la condicin de la madre. (2) El P. Du Halde, tomo I, pg. 156.

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de la mujer (1), sin que se advierta ningn inconveniente. La ley que fija la familia en la sucesin de personas del mismo sexo contribuye mucho la propagacin de la especie humana, independientemente de los principales motivos. La familia es un gnero de propiedad: el hombre que tiene hijos del sexo que no la perpeta, no est nunca contento si no los tiene del que la perpeta. Los nombres que inculcan en los hombres la idea de una cosa que parece no debe perecer, son muy convenientes para inspirar cada familia el deseo de dilatar su duracin. Hay pueblos donde los nombres distinguen las familias; en otros, slo sirven para distinguir las personas: en estos ltimos ofrecen menos ventajas.

CAPITULO V
De los diversos rdenes de mujeres legtimas.
Algunas veces las leyes y la religin han establecido muchas especies de uniones civiles. Entre los mahometanos hay distintas categoras de mujeres, cuyos hijos son reconocidos por nacer en la casa, por contratos civiles, por la esclavitud de la madre y el reconocimiento subsiguiente del padre. Seria irracional que la ley deshonrase en los hijos lo que ha aprobado en el padre: por lo tanto, todos los hijos as habidos deben suceder, menos que no se oponga ello alguna razn particular, corno acontece
Esto es, sin duda, uno de los restos del antigo matriarcado. N. del T.

(z)

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en el Japn, donde slo heredan los hijos de la mujer dada por el emperador. La poltica exige all que los bienes que da el emperador no se subdividan demasiado, por estar sujetos cierto servicio, cual ocurra antes con nuestros feudos. Hay pases en los que la mujer legtima goza en la casa casi de los mismos honores que la esposa nica en nuestros climas; en ellos los hijos de la concubina se considera que pertenecen la primera mujer; es el sistema seguido en China. El respeto filial (1), la ceremonia de un luto riguroso, no son debidos la madre natural, sino aquella otra que da la ley. Con ayuda de semejante ficcin (2) no hay hijos bastardos; y en los pases donde no existe, la ley que legitima los hijos de las concubinas es una ley forzosa, porque, en otro caso, la parte ms numerosa de la nacin quedara deshonrada por la ley. Tampoco se hace mencin en tales pases de los hijos adulterinos. El retiro de las mujeres, la clausura, los cerrojos dificultan tanto el adulterio, que la ley lo juzga imposible; adems de esto, la cuchilla que exterminara la madre exterminara tambin al hijo.

(i) El P. Du Halde, tomo II, pg. 121. (2) Divdense las mujeres en grandes y pequeas, es decir, en legtimas y no legtimas, pero no se hace la misma distincin entre los hijos. sta es la gran doctrina del Imperio, se dice en una obra china acerca de la moral, traducida por el mismo Padre, pg. 14o.

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CAPITULO VI
De los bastardos en los diversos gobiernos. No hay, pues, bastardos en los pases en que la poligamia est permitida; slo existen en aquellos donde se halla establecida la ley de una sola mujer; ha sido menester en estos pueblos deshonrar la concubina y, por consecuencia, mancillar los hijos nacidos de ella. En las repblicas, donde es necesario que las costumbres sean puras, deben ser los bastardos an ms odiosos que en las monarquas. Dictronse en Roma disposiciones quizs duras contra ellos; pero como las instituciones antiguas ponan todos los ciudadanos en la necesidad de casarse, y adems el matrimonio estaba suavizado por la facultad de repudiar de divorciarse, nicamente poda inducir al concubinato la excesiva corrupcin de las costumbres. Conviene notar que, siendo cosa de importancia la calidad de ciudadano en las democracias, por llevar consigo el poder soberano, hacanse menudo en las antiguas repblicas leyes acerca de la condicin de los bastardos, cuya razn de ser dependa menos de la cosa misma y de la honestidad del matrimonio que de la constitucin particular del gobierno. Por esta causa, el pueblo recibi algunas veces por ciudadanos los bastardos (1), fin de aumentar su poder contra los grandes. As tambin en Atenas, el pueblo excluy del nmero de ciudadanos los bastardos para apropiarse mayor porcin del trigo que le haba enviado el rey de

(t) Vase Aristteles, Poltica, lib. VI, cap. IV.

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Egipto. En fin, Aristteles (1) nos cuenta que en varias ciudades sucedan los bastardos cuando haba pocos ciudadanos, y no sucedan si haba bastantes.

CAPTULO VII
Del consentimiento de los padres para contraer matrimonio. El consentimiento de los padres est basado en su potestad, es decir, en su derecho de propiedad: fndase tambin en su cario, en su razn y en la incertidumbre de la de sus hijos, quienes la edad tiene en estado de ignorancia y las pasiones en el de enajenamiento. En las repblicas pequeas bajo las instituciones singulares de que hemos hablado, puede haber leyes que den los magistrados cierta inspeccin en los matrimonios de los hijos de los ciudadanos, como la que la naturaleza ha concedido los padres. El amor del bien pblico puede ser tan grande en ellos que iguale sobrepuje cualquiera otro. Por esta causa quera Platn que los magistrados arreglasen los matrimonios y los de Lacedemonia los dirigan. Pero bajo las instituciones ordinarias toca los padres casar sus hijos, pues no hay prudencia superior la suya. La naturaleza da los padres un deseo de procurar sucesores sus hijos mayor que el que sienten de tenerlos ellos mismos; en los diversos grados de progenitura se ven avanzar insensiblemente hacia el porvenir. Pero qu sera si la vejacin y la avaricia llegasen
(z) Ibid, lib. III, cap. III.

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usurpar la autoridad de los padres? Oigamos Toms Gago (1) sobre la conducta de los espaoles en las Indias: Para aumentar el nmero de las personas que pagan tributo, tienen que casarse todos los indios la edad de quince aos, y aun se ha sealado el tiempo del matrimonio de los indios los catorce aos para los varones y los trece para las hembras. Fndase esto en un canon que dice que la malicia puede suplir la edad. El mismo autor vi hacer uno de estos padrones: era, dice, una cosa vergonzosa. As, pues, en el acto que debe ser el ms libre de la vida, los indios son todava esclavos.

CAPITULO VIII
Continuacin de la misma materia.
En Inglaterra las solteras abusan con frecuencia de la ley para casarse su antojo, sin consultar sus padres. No s si este uso ser all ms tolerable que en otras partes, por la razn de que, no habiendo establecido las leyes el celibato monstico, las solteras no pueden tomar ms estado que el del matrimonio, y no son libres de rehusarlo. En Francia, por el contrario, donde existe el monacato, las solteras tienen siempre el recurso del celibato, y la ley que las ordena esperar el consentimiento de sus padres es muy conveniente. Dado este punto de vista, el uso de Italia y de Espaa (2) es el me(r) Relacin de Toms Gago, pg. 171. (2) Tngase presente la fecha en que escriba el autor.-N. del. T.

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nos racional: en estos pases existe el monacato, y, sin embargo, es posible casarse sin el consentimiento de los padres.

CAPITULO IX
De las solteras.
Las mujeres quienes slo el matrimonio conduce los placeres y la libertad, que tienen un alma que no se atreve pensar, un corazn que no se atreve sentir, ojos que no osan ver, odos que no osan oir; que no se presentan sino para parecer estpidas; que estn siempre condenadas bagatelas y preceptos, son de suyo bastante inclinadas al matrimonio: los que necesitan de estmulo son los mozos solteros.

CAPITULO X
De lo que determina casarse.
Donde quier hay un lugar en que pueden vivir cmodamente dos personas, se verifica un casamiento. Basta para ello la inclinacin natural cuando no es reprimida por la dificultad de la subsistencia. Los pueblos nacientes se multiplican y crecen mucho (1). Sera en ellos muy penoso vivir en el celibato: no lo es el tener muchos hijos. Lo contrario sucede cuando la nacin est ya formada.

(i) La mayor fecundidad que se observa en los pueblos jvenes, unida la inmigracin, ha determinado un crecimiento

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CAPITULO XI
De la dureza del gobierno.
Las personas que carecen absolutamente de todo, como los mendigos, tienen muchos hijos. La razn es que se hallan en el caso de los pueblos nuevos: no le cuesta nada al padre ensear su arte sus hijos, los cuales son an, desde que nacen, instrumentos de este arte. Tales gentes se multiplican en los pases ricos supersticiosos, porque, lejos de sufrir las cargas de la sociedad, son ellos mismos carga de ella. Pera las personas que no son pobres sino por vivir sujetas un gobierno duro, que miran la tierra menos corno el fundamento de su subsistencia que como un pretexto para vejaciones, esas personas, digo, tienen pocos hijos. Sus recursos son inferiores sus necesidades: cmo han de pensar en dividirlos? No pueden cuidarse en sus enfer-

extraordinario en algunos Estados durante el siglo ltimo. As, los Estados Unidos, que no tenan en 1790 cuatro millones de habitantes, contaban en 1900 ms de 76; la Repblica Argentina pas de poco ms de un milln ms de 5 desde 186o 1900; nuensland tena en 186o unos 30.000, yen 1900 cerca de 600.000; Nueva Gales del Sud, Victoria y Nueva Zelanda contaban en 1850 sobre 266.000, 77.000 y 32.000 respectivamente, y en 1900 haba ms de un milln en cada una de las dos primeras y cerca de 800.000 en la ltima. El crecimiento relativo va disminuyendo naturalmente medida que el pas se puebla. En los Estados Unidos, por ejemplo, fu el 30,25 por 1.000 al ao en el perodo de i 801 1820, y slo el 19,38 en el de 1891 r900.N. del T.

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medades: cmo podrn criar seres atacados de una enfermedad continua, cual es la infancia? La facilidad de hablar y la impotencia para analizar han hecho decir que cuanto ms pobres estn los sb ditos, ms numerosas son las familias; que cuanto mayor es la carga de los impuestos, mejor puede sobrelle varse: dos sofismas que han perdido y perdern siempre las monarquas. La dureza del gobierno puede llegar destruir los sentimientos naturales por ellos mismos. No procuraban abortar las mujeres de Amrica para que sus hijos no tuviesen amos tan crueles? (I).

CAPITULO XII
Del nmero de hembras y varones en diferentes pases. He dicho (2) ya que en Europa nacen algunos ms varones que hembras, En cambio, se ha observado que en el Japn (3) nacen algunas ms hembras que varones. En igualdad de circunstancias, habr ms mujeres fecundas en el Japn que en Europa, y por consecuencia, ms gente. Las relaciones (4) dicen que en Bantam hay diez hemRelacin de Toms Gago, pg. 58. En el libro XVI, cap. IV. Vase Kempfer, que trae un censo de Meaco (a). Coleccin de viajes, etc., tomo I, pg. 347.
(a) Tenemos la vista las estadsticas del movimiento de la poblacin del Japn correspondientes 1899 y 190o y los censos de habitantes formados en el perodo de 1891-1902; en las primeras aparecen ms varones que hembras entre los nacidos; en los segundos se registran tambin ms varones.

N. del T.

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bras por un varn. Semejante desproporcin sera excesiva, pues de ella resultara que el nmero de familias fuese al de las de otros pueblos como uno es cinco y medio. Las familias, en verdad, podran contar mayor nmero de individuos, pero hay pocas personas con m edios bastantes para mantener tanta gente.

CAPTULO XIII
De los puertos de mar.

En los puertos de mar, donde los hombres se exponen mil peligros y van morir vivir en climas remotos, hay menos varones que hembras; sin embargo, hay en ellos ms nios que en otras partes, lo cual proviene de la facilidad de mantenerse. Quizs tambin las partes aceitosas del pescado son ms propsito para suministrar la substancia que sirve para la generacin. En tal caso, sera sta una de las causas de la excesiva poblacin del Japn (1) y la China (2), donde se vive casi slo de pescado (3). Si as fuese, ciertas reglas monsticas que obligan alimentarse de pescado seran opuestas la intencin misma del legislador.
(i) El Japn se compone de islas, tiene muchas costas y el mar da all mucho pescado. (2) China est llena de riachuelos. (3) Vase el P. Du Halde, tomo II, pginas 139, 1 4 2 y siguientes.

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CAPITULO XIV

De las producciones de la tierra ;que exigen ms menos hombres.


Los pases de pastos estn poco poblados porque en ellos encuentran ocupacin pocas personas; las tierras de pan llevar ocupan ms hombres y muchos ms todava los viedos. En Inglaterra se han quejado menudo de que el aumento de los pastos haca disminuir la poblacin (1), y en Francia se nota que el gran nmero de viedos es una de las principales causas de la muchedumbre de habitantes. Los pases en que las minas de carbn proporcionan combustible tienen sobre los otros la ventaja de no necesitar montes y de poder destinar todo el terreno al cultivo. En los lugares donde se cra el arroz, hay que practicar muchas labores para dirigir las aguas, lo que da ocupacin gran nmero de personas. No es esto slo: se necesita en ellos menos tierra para la manutencin de una familia que en los que producen otra clase de granos; finalmente, la tierra que se emplea en otras partes para el alimento de los animales, sirve all inme(i) La mayor parte de los terratenientes, dice Burnet, viendo que sacaban ms utilidad de la venta de la Iana que de la del trigo, cerraron sus posesiones. Los municipios, que se moran de hambre, se sublevaron; se propuso una ley agraria; hasta el joven rey escribi acerca del particular, y se publicaron bandos contra los que haban cerrado sus tierras. (Compendio de la historia de la Reforma, pgs. 14 y 83.)

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diatamente para el sostenimiento de los hombres; stos ejecutan el trabajo que hacen los animales en otros sitios, y el cultivo de la tierra viene ser para los hombres como una vasta fbrica.

CAPITULO XV
Del nmero de habitantes con relacin las artes.

Cuando existe una ley agraria y las tierras estn repartidas por igual, el pas puede hallarse muy poblado aunque haya pocas artes, porque cada ciudadano saca del trabajo de su tierra precisamente lo necesario para su sustento, y todos j untos consumen los frutos del pas. As ocurra en algunas repblicas antiguas. Pero en nuestros Estados del da las tierras, repartidas desigualmente, producen ms frutos que los que pueden consumir los que las cultivan, y si se descuidan las artes y slo se atiende la agricultura, no puede estar poblado el pas. Como los que cultivan hacen cultivar las tierras tienen frutos sobrantes, carecen de estmulo para trabajar al ao siguiente, pues el exceso de produccin no sera consumido por las gentes ociosas causa de no tener con qu comprarlo. Es menester, de consiguiente, que se establezcan las artes, fin de que los frutos sean consumidos por los labradores y artesanos. En una palabra, los pases modernos requieren que muchas gentes cultiven ms de lo que necesitan para s: hay, pues, que inspirarles el deseo de tener frutos superfluos, pero esto no se consigue sino habiendo artesanos. Las mquinas, cuyo objeto es abreviar el arte, no son

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siempre tiles. Si cierto artculo tiene un precio media. no, de modo que conviene igualmente al que lo compra y al obrero que lo elabora, las mquinas que simplificaran su fabricacin, es decir, que disminuyesen el nmero de operarios, seran perniciosas; y si los molinos de agua no estuviesen establecidos en todas partes, no los estimaran tan tiles como se dice, porque han dejado ociosos muchos brazos, han privado no pocas gentes del uso de las aguas, han robado su fecundidad multitud de tierras.

CAPITULO XVI
De las miras de los legisladores en lo tocante la propagacin de la especie.
Los reglamentos sobre el nmero de ciudadanos dependen mucho de las circunstancias. Hay pases en que la naturaleza lo ha hecho todo; en ellos, pues, nada le queda que hacer al legislador. qu dictar leyes para fomentar la propagacin cuando la fecundidad del clima da bastante gente? veces el clima es ms favorable que el terreno; su poblacin se multiplica, pero las hambres la destruyen: es el caso de China, donde el padre vende sus hijas y expone sus hijos. Las mismas causas obran iguales efectos en el Tonkin (1), y no se necesita ir buscar la opinin de la metempscosis, como los viajeros rabes de que habla Rnaudof (2). Por idnticas razones, no permite la religin las mu-

(i) Viaje de Dampier, tom. 1I, pg. 41.


(2) Pgina 167.

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jeres en la isla Formosa (1) que den luz hasta haber cumplido treinta y cinco aos. Antes de esta edad, la sacerdotisa les pisotea el vientre para que aborten.

CAPITULO XVII
De Grecia y del nmero de sus habitantes.El mismo efecto, que depende de causas fsicas en ciertos pases de Oriente, lo produjo en Grecia la naturaleza del gobierno. Los griegos formaban una gran nacin, compuesta de ciudades, cada una de las cuales tena su gobierno y sus leyes. No eran ms conquistadoras que lo son hoy las de Suiza, Holanda y Alemania. En cada repblica habase propuesto el legislador la felicidad de los ciudadanos, en lo interior, y un poder, en lo exterior, que no fuese inferior al de las ciudades vecinas (2). Teniendo un territorio pequeo y sumo bienestar, era fcil que aumentaran sus habitantes hasta constituir una carga; por eso fundaron colonias constantemente (3), alquilaron sus brazos para la guerra, como hacen hoy los suizos, y no perdonaron medio de evitar la excesiva multiplicacin de sus hijos. ^ Haba entre ellas repblicas cuya constitucin era singular. Pueblos sometidos tenan la obligacin de mantener los ciudadanos: los lacedemonios eran mantenidos por los ilotas; los atenienses, por los periecos;
(I) Vase Coleccin de viajes etc., tom. V, part. I, pginas 182 y 188. (2) Por el valor, la disciplina y los ejercicios militares. (3) Los galos estaban en igual caso hicieron lo mismo.

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los de Tesalia, por los penestinos. No deba de haber all ms que un reducido nmero de hombres libres, para que los esclavos pudieran atender su subsistencia. Decimos hoy que precisa limitar el nmero de tropas regulares. Ahora bien, Lacedemonia era un ejrcito sostenido por la gente del campo; por tanto, se necesitaba limitar este ejrcito, sin lo cual los hombres libres, que tenan todas las ventajas de la sociedad, se hubieran multiplicado con exceso y los labradores no habran podido resistir carga tan abrumadora. Los polticos griegos se dedicaron particularmente arreglar el nmero de los ciudadanos. Platn (1) lo fija en cinco mil cuarenta, y quiere que se contenga se fomente la propagacin de la especie, segn las necesidades, con los honores, la vergenza y las amonestaciones de los ancianos; desea tambin que se arregle el nmero de matrimonios (2), de manera que la poblacin se reponga y la repblica no resulte sobrecargada. Si la ley del pas, escribe Aristteles (3), prohibe exponer los hijos, ser preciso limitar el nmero de los que cada uno debe engendrar. Si los nios exceden del nmero determinado por la ley, aconseja (4) que se haga abortar la mujer antes que el feto tenga vida. Aristteles refiere el medio infame (5) que empleaban los cretenses para evitar el nmero demasiado grande de hijos; iba recordarlo, pero el pudor ofendido me ata la lengua.

(t) En sus Leyes, lib. V. (2) Repblica, lib. V. (3) Poltica, lib. VI, cap. XVI.

(4) Ibid.
(5) Masculorum consuetudine introducta (Poltica, lib. III, captulo XI). T. II.

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Hay lugares (1), agrega Aristteles, en que la ley declara ciudadanos los extranjeros, los bastardos los que son solamente hijos de madre ciudadana; pero cesa esto cuando hay ya bastante poblacin. Los salvajes del Canad queman sus prisioneros, pero si tienen cabaas vacas que darles, los admiten en su nacin. El caballero Petty ha supuesto en sus clculos que un hombre vale en Inglaterra lo que se sacara por l vendindolo en Argel (2). Esto no puede aplicarse ms que Inglaterra: hay pases donde un hombre no vale nada; hay otros donde vale menos que nada.

CAPITULO XVIII
Del estado de los pueblos antes de los romanos. Italia, Sicilia, el Asia Menor, Espaa, la Galia, Alemania, estLban ms menos como Grecia, llenas de pueblos pequeos y con poblacin sobrada; no haba, pues, necesidad de leyes para aumentar el nmero de los habitantes.

CAPITULO XIX
Despoblacin del universo. Todas aquellas pequeas repblicas fueron absorbidas por una grande, y el universo comeuz despoblarse insensiblemente: basta ver lo que eran Italia y Grecia antes y despus de las victorias de los romanos.
(1)
(2)

Poltica, lib. III, cap. V.


Sesenta libras esterlinas.

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Se me preguntar, dice Tito Livio (1), dnde hallaron los volscos tantos soldados para la guerra, despus de haber sido vencidos tantas veces. Era menester que hubiera un pueblo numerossimo en aquellas comarcas, que sera hoy un desierto sin algunos soldados y unos pocos esclavos romanos. Los orculos se han acabado, dice Plutarco (2), porque estn destruidos los parajes donde hablaban: apenas se contaran hoy en Grecia tres mil hombres de guerra. No describir, dice Estrabn (3), el Epiro y los lugares circunvecinos, porque estos pases se hallan enteramente desiertos. Esta despoblacin, que comenz largo tiempo ha, contina de da en da; de suerte que los soldados romanos acampan en las casas abandonadas. La causa de esto la encuentra en Polibio, quien dice que Paulo Emilio destruy, despus de su victoria, setenta ciudades del Epiro y se llev ciento cin cuenta mil esclavos.

CAPITULO XX
Que los romanos tuvieron necesidad de hacer leyes para la propagacin de la especie. Los romanos se destruan s mismos medida que iban destruyendo todos los pueblos. Siempre en estado de accin, de esfuerzo y de violencia, se gastaban como el arma que se usa de continuo.
(i) Libro VI. (2) Obras morales, De los orculos que se han acabado. (3) Libro VII, pg. 496.

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No hablar aqu del cuidado que tuvieron de procurarse ciudadanos, segn los perdan (1), ni de las asociaciones que fundaron, ni de los derechos de ciudad que concedieron, ni del semillero inmenso de ciudada nos que hallaron en sus esclavos. Me limitar decir lo que hicieron, no para reparar la prdida de ciudadanos, sino la de hombres; y corno no ha habido pueblo en el mundo que mejor supiese hermanar sus leyes con sus proyectos, no ser indiferente examinar su obra en este punto.

CAPITULO XXI
De las leyes de los romanos acerca de la propagacin de la especie.
Las antiguas leyes de Roma se esforzaron en inclinar los ciudadanos al matrimonio. El senado y el pueblo hicieron con frecuencia reglamentos acerca de esto, como dice Augusto en la arenga que Dion (2) nos ha conservado. Dionisio de Halicarnaso (3) no puede creer que despus de la muerte de los trescientos cinco Fabios, exterminados por los de Veyes, no quedase ms que un nio de aquel linaje, porque la ley antigua, que ordenaba todos los ciudadanos casarse y criar sus hijos, estaba an en vigor (4).

(i) He tratado de esto en las Consideraciones sobre las causas... (2) (3) (4) etc. Libro LVI. Libro II. El ao 277 de Roma.

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Independientemente de las leyes, los censores prestaron su atencin los matrimonios, y segn las necesidades de la repblica, los promovieron valindose de la vergenza (1) y de las penas. Las costumbres empezaron corromperse, lo que contribuy mucho que los ciudadanos se disgustaran del matrimonio, que slo acarrea penalidades los que no sienten ya los placeres de la inocencia. Tal era el espritu de la arenga que Metelo Numdico (2) dirigi al pueblo durante la censura. Si fuese posible no tener mujer, nos libertaramos de este mal; pero como la naturaleza ha establecido que no podamos ser felices con ellas, ni subsistir sin ellas, es necesario atender ms nuestra conservacin que satisfacciones pasajeras. La corrupcin de costumbres destruy la censura creada para impedirla, porque cuando la corrupcin llega ser general, la, censura pierde su fuerza (3). Las discordias civiles, los triunviratos, las proscripciones debilitaron Roma ms que ninguna de las guerras que haba sostenido: quedaban pocos ciudadanos (4), y la mayor parte no eran casados. Para remediar este mal, Csar y Augusto restablecieron la censura, encargndose ellos mismos de ejercerla (5). Dieron diversos reglamentos: Csar otorg recompensas los

(i) Acerca de lo que hicieron en este punto, vase Tito Livio, lib. XLV; el Eptome de Tito Livio, lib. LIX; Aulo Gelio, libro I, cap. VI; Valerio Mximo, lib. II, cap. IX. (2) Puede leerse en Aulo Gelio, lib. I, cap. VI. (3) Vase lo que he dicho en el lib. V, cap. XIX. (4) Acabada la guerra civil, mand Csar formar el censo, y no se encontraron ms que 150.000 cabezas de familia. (Eptome de Floro sobre Tito Livio, dcada 12.) (5) Vase Dion, libro XLIII, y Jifilino, in Augusto.

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que tenan muchos hijos (1), prohibi las mujeres menores de cuarenta y cinco aos que no tuviesen marido ni hijos llevar pedrera y usar de litera /(2), manecombatir el celibato, ,m leando ra excelente de co p la vanidad. Las leyes de Augusto fueron ms ejecutivas (3): impusieron penas (4) nuevas los clibes y aumentaron las recompensas de los casados y de los que tenan hijos. Tcito llam Julias (5) estas leyes, y hay motivos para creer que en ellas se refundieron los antiguos reglamentos hechos por el Senado , el pueblo y los censores. La ley de Augusto encontr mil obstculos, y treinta y cuatro aos (6) despus de su publicacin los caballeros romanos le pidieron que la revocase. Augusto mand que se pusiesen un lado los casados y al otro los que no lo eran, resultando que haba muchos ms de stos, lo que llen de asombro y dej confundidos los ciudadanos. Con la gravedad de los antiguos censores, Augusto entonces les habl de esta manera (7): Cuando las enfermedades y las guerras nos arrebatan tantos ciudadanos, qu ser de la ciudad si no se contraen ms matrimonios? La ciudad no consiste en las casas, los prticos, las plazas pblicas: los hombres son los que la forman. No veris, como en las fbulas, salir hombres de la tierra para cuidar de vuestros nego(i) Dion, lib. XLIII; Suetonio, Vida de Csar, cap. XX; Apiano, lib. II, De la guerra civil. (2) Eusebio en su Crnica. (3) Dion, libro LI V. (4) El ao 733 de Roma. (5) 7ulias rogationes. (Annales, libro III.) (6) El ario 762 de Roma. (Dion, libro LVI.) (7) He abreviado esta arenga, que es sumamente larga; la trae Dion, libro LVI.

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cios. No permanecis clibes para vivir solos: cada uno de vosotros tiene compaera en la mesa y en el lecho, y no buscis sino la paz en vuestros desrdenes. Citaris el ejemplo de las vrgenes vestales? Entonces, si no guardis las leyes de la castidad, deberis ser castigados como ellas. Sois malos ciudadanos, lo mismo si todo el mundo sigue vuestro ejemplo que si nadie lo imita. Mi nico objeto es la perpetuidad de la repblica; he aumentado las penas contra los que no han obedecido, v en punto las recompensas, son tales que no s que la virtud las haya tenido nunca mayores; las hay ms pequeas que mueven millares de personas exponer la vida, y las que ahora se os ofrecen no os impulsarn tomar mujer y criar hijos! Augusto di la ley que recibi de l el nombre de Julia, y el de Papia Popa por los cnsules (1) de aquel ao. La magnitud del mal se evidenci en la misma eleccin de estos magistrados: Dion (2) dice que no eran casados ni tenan hijos. Esta ley de Augusto fu realmente un cdigo de leyes y un cuerpo sistemtico de todos los reglamentos que podan hacerse en la materia. En ella quedaron refundidas las leyes Julias (3) y aun recibieron mayor fuerza. Estas leyes revelan miras tan profundas influyen en tantas cosas, que componen la parte ms bella de la legislacin civil de los romanos. Se encuentran diseminados trozos de ellas en los preciosos fragmentos de Ulpiano (4), en las leyes del Di-

(i) Marco Papio Mutilo y Popaeo Sabino. (Dion, lib. LVI.) (2) Libro LVI. (3) El ttulo XIV de los Fragmentos de Ulpiano distingue muy bien la ley Julia de la Papia. (4) jacobo Godofredo hizo una recopilacin de ellos.

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gesto, sacadas de los autores que han escrito sobre las leyes Papias; en los historiadores y dems autores que las han citado; en el cdigo Teodosiano que las abrog, y en los Santos Padres que las censuran, demostrando un celo muy loable por las cosas de la otra vida, pero escassimo conocimiento de los negocios de sta. Estas leyes tenan muchos ttulos, de los cuales se conocen hasta treinta y cinco (1). Pero, yendo mi objeto lo ms directamente posible, comenzar por el ttulo que Aulo Gelio (2) dice ser el sptimo y se refiere las recompensas y honores concedidos por la ley. Los romanos, procedentes en su mayor parte de las ciudades latinas, que eran colonias lacedemonias (3), y que haban llevado de sus ciudades algunas de sus leyes (4), tuvieron por la ancianidad ese respeto que la otorga toda clase de honores y preeminencias. Cuando escasearon los ciudadanos en la repblica, dispensaron al matrimonio y al nmero de hijos las prerrogativas dadas antes la edad (5): algunas se adquiran por el solo hecho del matrimonio y esto se llamaba el derecho de los maridos. Otras eran para los que tenan hijos, correspondiendo las mayores los que tenan tres. Es preciso no confundir estos tres casos: haba privilegios pie que los casados gozaban siempre, como, por ejemplo, el tener lugar sealado en el teatro (6), y otros que slo les pertenecan cuando personas que tenan hijos, que tenan ms que ellos, no se los quitaban.
(r) Ctase el 35 en la ley XIX, ff. De Ritu nuptiarum. (2) Libro II, cap. XV. (3) Dionisio de Halicarnaso. (4) Los diputados de Roma que fueron enviados buscar leyes griegas, estuvieron en Atenas y en las ciudades de Italia. (5) Aulo Gelio, libro III, cap. XV. (6) Suetonio, in Augusto, cap. XLIV.

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Semejantes privilegios eran muy extensos: los casados que tenan mayor nmero de hijos eran preferidos siempre, sea para conseguir los honores, sea para ejercerlos (1). El cnsul que tenia ms hijos era el primero que tomaba las haces (2) y elega las provincias (3); el senador que tena ms hijos era inscripto el primero en el catlogo de los senadores y daba su dictamen antes que ningn otro (4). Corno por cada hijo se obtena un ao de dispensa en la edad (5), poda llegarse las magistraturas antes de cumplir la exigida para desempearlas. Si se tenan tres hijos en Roma, se estaba exento de todas las cargas personales (6). Las mujeres ingenuas que tenan tres hijos y las libertas que tenan cuatro salan (7) de la tutela perpetua en que las retenan (8) las antiguas leyes de Roma. Las leyes de que hablarnos no slo contenan recompensas, sino tambin penas (9). Los que no estaban casados, no podan recibr nada de los extraos por testamento (10), y los que siendo casados no tenan hijos,

(i) Tcito, libro II. Ut numerus liberorum in candidatis prmpolleret, quod lex jubebat. (2) Aulo Gelio, libro II, cap. XV. (3) Tcito, Ann., libro XV. (4) Vase la ley VI, ff. pr. 5, de Decurion. (5) Vase la ley II, ff. de ilinoribus. (6) Ley I, pr. 3, y II, pr. I, ff. de vacatione, excusat. muner. (7) Fragmentos de Ulpiano, tt. XXIX, pr. 3. (8) Plutarco, Vida de Numa. (9) Vase los Fragmentos de Ulpiano, ttulos XIV, XV, XVI, XVII y XVIII, que son uno de los mejores trozos de la antigua jurisprudencia romana. (io) Sozom., libro I, cap. IX. Se reciba de los parientes. (Fragmentos de Ulpiano, tt. XVI, prrafo i .)

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no reciban ms que la mitad (1). Los romanos, dice Plutarco (2), se casaban para ser herederos y no para tenerlos. Las donaciones que marido y mujer podan hacerse por testamento estaban limitadas por la ley. Podan dejrselo todo (3)sitenan hijos uno de otro; si no los tenan, podan recibir la dcima parte de la sucesin ttulo del matrimonio; y si tenan hijos de otro matrimonio, podan donarse tantas dcimas corno hijos tuviesen. Si el marido se ausentaba, separndose de su mujer (4), por cualquier causa distinta de los negocios de la repblica, no poda ser heredero de ella. Al marido mujer que enviudaba dbale la ley dos aos para volverse casar (5) y los divorciados ao y medio. Si los padres no queran casar sus hijos dotar sus hijas, les obligaban ello los magistrados (6). No podan celebrarse esponsales si el matrimonio se haba de diferir ms de dos aos (7), y como la mujer no
(i) Sozom, libro I, cap. IX, et leg. unic., cd. Teod., de Infirna. pcenis et orbitat. (2) Obras morales, Del amor de los padres sus hijos. (3) Puede verse esto ms largamente en los Fragmentos de Ulpiano, tt. XV y XVI. (4) Fragmentos de Ulpiano, tt. XVI, prrafo I. (5) Ibid., tt. XIV. Parece que las primeras leyes _7ulias concedieron tres aos. (Arenga de Augusto, en Dion., lib. LVI; Suetonio, Vida de Augusto, cap. XXXIV.) Otras leyes Julias no dieron ms que un ao; finalmente, la ley Papa di dos. (Fragmentos de Ulpiano, tt. XIV.) Estas leyes no eran del gusto del pueblo y Augusto las templaba haca ms rgidas, segn estaban los nimos ms menos dispuestos sufrirlas. (6) ste era el tt. XXXV de la ley Papia, leg. XIX, ff. de Ritu nuptiarum. ('7) Vase Dion, lib. LIV, anno 736; Suetonio, in Octavio, captulo XXXIV.

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poda casarse hasta los doce aos, no era posible desposarla antes de los diez . La ley no quera que pudiera gozar intilmente (1) , so pretexto de esponsales, de los privilegios otorgados las personas casadas. Estaba prohibido un hombre que contara sesenta aos casarse con una mujer que tuviese ya cincuenta (2). Como los casados gozaban de tantos privilegios, no qui so la ley que hubiera matrimonios intiles. Por la misma razn, el senado-consulto Calvisiano declaraba ilegales los matrimonios de mujeres de ms de cincuenta aos con hombres menores de sesenta (3); de suerte que una mujer que hubiese cumplido cincuenta aos no poda casarse sin incurrir en las penas establecidas por estas leyes. Tiberio aument el rigor de la ley Papia (-1), prohibiendo al hombre de sesenta aos casarse con mujer que tuviese menos de cincuenta; de manera que el hombre de sesenta aos no poda contraer matrimonio sin incurrir en pena. Claudio derog lo estatudo en este punto por Tiberio (5). Todas estas disposiciones eran ms adecuadas al clima de Italia que al del Norte, donde un hombre de sesenta aos se conserva an vigoroso y las mujeres de cincuenta no son estriles todava, por lo comn. Para evitar restricciones intiles en la eleccin que

(i) Vase Dion, lib. LIV, y en el mismo autor la arenga de Augusto, lib. LVI. (2) Fragmentos de Ulpiano, tt. XVI, y la ley XXVII, cd. De nuptiis. (3) Fragmentos de Ulpiano, tt. XIV, pr. 3. (4) Vase Suetonio, in Claudio, cap. XXIII. (5) Vase Suetonio, [''ida de Claudio, cap. XXIII, y los Fragmentos de Ulpiano, tt. XVI, pr. 3.

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cada uno poda hacer, permiti Augusto todos los ingenuos que no fuesen senadores (1) casarse con libertas (2). La ley Papia prohiba los senadores casarse con mujeres que hubiesen sido emancipadas hubieran trabajado en el teatro (3), y en tiempo de Ulpiano no se permita los ingenuos casarse con mujeres de mala vida que hubiesen salido las tablas sido condenadas en juicio pblico (4). Era preciso que hubiese algn senado-consulto que dispusiera esto. En la poca de la repblica no se dictaron leyes de esta clase, porque los censores corregan los desrdenes no bien se presentaban, impedan que aparecieran. Constantino hizo una ley (5) que incluy en la prohibicin de la ley Papia, no slo los senadores, sino todos los que ocupasen posicin elevada en el Estado, sin que hablase de las personas de condicin inferior, y esto constituy el derecho de aquel tiempo; slo, pues, se prohibieron ya tales matrimonios los ingenuos comprendidos en la ley de Constantino. Justiniano abrog la ley de Constantino (6), permitiendo toda clase de personas contraer estos matrimonios: de aqu proviene la triste libertad que hemos adquirido. Es claro que las penas sealadas contra los que se casaban infringiendo la ley eran las mismas impuestas los que no se casaban. Estos matrimonios no daban los

(i) Din, lib. LIV; Fragmentos de Ulpiano, tt. XIII. (2) Arenga de Augusto, en Din, lib. LVI. (3) .Fragmentos de Ulpano, tt. XIII, y la ley 44, ff. de Ritu nuptiarum, al fin. (4) Fragmentos de Ulpano, tt. XIII y XVI. (S) Vase la ley I, en el Cd. de Nat. lib. (6) Novela 117.

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casados ninguna ventaja civil (1); la dote (2) caducaba despus de la muerte de la mujer (3). Como Augusto adjudic al Tesoro pblico las herencias y legados de las personas declaradas incapaces (4) de suceder por las leyes de que hablamos, parecieron stas fiscales ms bien que polticas y civiles. El disgusto que causaban ya restricciones que parecan tirnicas se aument con el de verse expuesto de continuo la codicia del fisco. Esto motiv que en tiempo de Tiberio hubiese necesidad de modificar estas leyes (5); que Nern disminuyera las recompensas otorgadas los delatores al fisco (6); que Trajano reprimiese sus latrocinios (7); que Severo reformara aquella legislacin (8) y que los jurisconsultos la reputasen odiosa y en sus decisiones se apartaran del rigor de ella. Por otra parte, los emperadores debilitaron estas leyes concediendo los privilegios de maridos, de padres y
(i) Ley 37, pr. 7, ff. de operib. libertorum; Fragmen. de Ulpiano, tt. XVI, pr. 2. (2) Fragmentos, ibid. (3) Vase ms adelante el cap. XIII del lib. XXVI. (4) Excepto en ciertos casos. Vase los Fragmentos de Ulpiano, tt. XVIII, y la ley nica en el Cd. de Caduc. tollend. (5) Relatum de snoderanda Papia Popaa. (Tcito, Ann., libro III, cap. XXV.) (6) Las redujo la cuarta parte. (Suetonio, in Nerone, caplulo X.) (7) Vase el Panegrico de Plinio. (8) Severo ampli el tiempo de las disposiciones de la ley Papia hasta los veinticinco aos para los varones y hasta los veinte para las hembras, como se ve cotejando el Fragmento de Ulpiano, tt. XVI, con lo que dice Tertuliano. (Apologet., captulo IV.)

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de padres de tres hijos (1). Hicieron ms an: dispensaron los particulares de las penas establecidas en ellas (2) cuando reglas dictadas mirando la utilidad pblica parecan no admitir dispensa. Fu razonable el otorgar los derechos de hijos las vestales, puesto que la religin las retena en necesaria virginidad (3), y asimismo se di el privilegio de los maridos los soldados (4), que no podan casarse. Era costumbre eximir los emperadores de la sujecin de ciertas leyes civiles: as Augusto fu exceptuado de la ley que limitaba la facultad de manumitir (5) y de la que restringa el derecho de legar (6). stos no eran sino casos particulares; pero ms adelante se otorgaron las dispensas sin tasa ni medida y la regla convirtise en excepcin. Algunas sectas filosficas haban ya introducido en el imperio cierto espritu de aversin los negocios, que no hubiera podido prosperar en tiempo de la repblica, cuando todo el mundo estaba ocupado en las artes de la guerra de la paz (7). De aqu diman que se ligase la
(i) P. Escipin censor, en su arenga al pueblo acerca de las costumbres, quejse del abuso que se haba ya introducido de que el hijo adoptivo diese el mismo privilegio que el natural. Aulo Gelio, lib. V, cap. XIX. (2) Vase la le y 31, ff. de Ritu nuptiarum. (3) Augusto, en la ley Papia, les otorg el mismo privilegio que las madres. Vase Dion, libro LVI. Numa les haba concedido el antiguo privilegio de las mujeres que tenan tres hijos, es decir, el no tener curador. Plutarco, en la vida de Nunaa. (4) Claudio se lo otorg. (Dion, lib. LX.) (5) Leg apud eum de Manumisionib., pr. r . (6) Dion, lib. LVI. (7) Vase en los Oficios de Cicern sus ideas acerca de este espritu de especulacin.

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idea de perfeccin todo lo que conduce la vida especulativa, y la repugnancia por los cuidados y quehaceres de la familia. La religin cristiana, que vino despus de la filosofa, fij, por decirlo as, las ideas que sta no haba hecho ms que preparar. El cristianismo comunic su carcter la jurisprudencia, porque el imperio tiene siempre relacin con el sacerdocio. Puede verse el cdigo Teodosiano, que no es ms que una compilacin de las ordenanzas de los emperadores cristianos (1). Un panegirista de Constantno dice, dirigindose este emperador: Vuestras leyes no han sido hechas sino para corregir los vicios y arreglar las costumbres: habis quitado el artificio de las antiguas leyes, que parecan proponerse tan slo tender lazos la sencillez. Es innegable que las mudanzas que hizo Constantino se fundaron en ideas que se referan al establecimiento del cristianismo en otras tomadas de su ideal de perfeccin. De las primeras proceden todas las leyes que invistieron de tanta autoridad los obispos, que han sido la base de la jurisdiccin eclesistica, y tambin aquellas, que debilitaron la autoridad paterna, quitando al padre la propiedad de los bienes de sus hijos (2). Para extender una religin nueva conviene dar ms independencia los hijos, que tienen siempre menos apego lo establecido. Las leyes inspiradas en el ideal de perfeccin cristiana fueron especialmente las que anularon las penas de las leyes Papias (3), exceptuando de ellas, tanto los
(i) Nazario, in Panegrico Constantini, anno 321. (2) Vase las leyes i, 2 y 3 del Cd. Teod., de Boni.s maternis, maternique generaris, etc., y la ley nica del mismo Cdigo, de Bonis gue filiis famil. acquiruntur. (3) Leg. nic., cd. Teod., de Infama. pon. celib. et orbit.

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que no estaban casados como los que, estndolo, no tenan hijos. Esas leyes se haban establecido, dice un historiador eclesistico (1), como si la multiplicacin de la especie humana pudiese ser obra de nuestros cuidados, en lugar de comprender que el linaje humano crece y decrece segn el orden de la Providencia. Los principios de la religin han influido extraordinariamente en la propagacin de la especie humana: ya la han favorecido, como entre los judos, los mahometanos, los gebros, los chinos; ya la han contrariado, corno sucedi entre los romanos convertidos al cristianismo. Predicbase sin cesar en todas partes la continencia, es decir, la virtud que es ms perfecta porque, por su naturaleza, no pueden practicarla sino muy pocas personas. Constantino haba respetado las leyes decimarias, que permitan mayor extensin las donaciones entre marido y mujer en proporcin del nmero de los hijos que tenan: Teodosio el joven las abrog (2). Justiniano declar vlidos todos los matrimonios prohibidos por las leyes Papias (3). Ordenaban stas que se celebrase nuevo matrimonio, disuelto el antes ior: Justiniano concedi ventajas los que no volvieran casarse (4). Por las leyes antiguas no se poda privar nadie de la facultad natural que todos tienen de casarse y criar hijos; as, cuando se reciba un legado condicin de no contraer matrimonio (5), y cuando un patrono haca juSozomeno, pg. 27. Leg. 2 y 3, cd. Teod., de 7ur. lib. Leg Sancimus, cd. de Nuptiis. Novela 127, cap. III; novela 118, cap. V. Leg. 54, ff. de Condit. et Demonst.

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rar su liberto no casarse ni tener hijos (1), la ley Papia anulaba tanto la condicin como el juramento (2). Las clusulas de mantenerse en viudedad, corrientes entre nosotros, contradicen, por tanto, el derecho antiguo, y se derivan de las constituciones de los emperadores, inspiradas en las ideas de perfeccin. No hay ley que contenga la derogacin expresa de los privilegios y honores que los romanos paganos haban concedido los matrimonios y al nmero de hijos; pero all donde el celibato tena la preeminencia, no era posible que se honrara el matrimonio , y puesto que pudo obligarse los arrendatarios de rentas pblicas renunciar tantos provechos con la abolicin de las penas, se comprende que hubo de ser mucho ms fcil suprimir las recompensas. La misma razn espiritualista que movi permitir el celibato impuso en seguida la necesidad de establecerlo. No quiera Dios que yo hable aqu contra el celibato adoptado por la religin! Pero quin podr no censurar el que es producto del libertinaje, aquel en que los dos sexos, pervirtindose por los mismos sentimientos naturales, huyen del vnculo que los hara mejores, para vivir en el que los hace peores cada vez? Es regla sacada de la naturaleza que, cuanto ms se disminuye el nmero de los matrimonios que podran contraerse, tanto ms se vician los existentes, y que medida que hay menos personas casadas menor es la fidelidad en los matrimonios: al modo que, aumentando el nmero de ladrones, hay ms robos. (i) Leg. V. pr. 4 . , de Jure patron. (2) Paulo en sus Sentencias, lib. III, tt. XII, pg. XV.

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CAPITULO XXII
De la exposicin de los hijos.
Los primeros romanos tuvieron una polica bastante buena en lo tocante la exposicin de los hijos. Rmulo, dice Dionisio de Halicarnaso, impuso los ciudadanos la obligacin de criar todos sus hijos varones y sus hijas primognitas (1). Si los hijos eran deformes y monstruosos, consenta exponerlos, despus de haberlos mostrado cinco de los vecinos ms cercanos. Rmulo no permiti matar los hijos menores de tres aos (2), conciliando de este modo la ley que daba . los padres el derecho de vida y muerte sobre los hijos con la que les prohiba exponerlos. Leemos adems en Dionisio de Halicarnaso que la ley que ordenaba los ciudadanos casarse y criar todos sus hijos estaba en vigor el ao 277 de Roma (3); se ve, pues, que el uso haba restringido la ley de Rmulo, en cuya virtud podan ser expuestas las hijas menores. De lo que la ley de las Doce Tablas, publicada el ao 301 de Roma, estatuyera acerca de la exposicin de los hijos, slo tenernos noticias por un pasaje de Cicern (4), el cual, hablando del Tribunado del Pueblo, dice que, como el hijo monstruoso de las Doce Tablas, fu ahogado no bien nacido; conservbanse, por lo tanto, los hijos que no eran monstruosos, de modo que en este
(i) (2) (3) (4) Antigedades romanas, lib. II. Ibid. Libro IX. Libro III de Leg.

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punto no alter en nada aquella ley las instituciones precedentes. Los germanos, dice Tcito (1), no exponen sus hijos; y entre ellos las buenas costumbres tienen ms fuerza que en otras partes las buenas leyes. ' Haba entre los romanos leyes contra este uso y no se respetaron. No se encuentra ninguna ley en Roma que permita exponer los hijos (2): fu esto sin duda un abuso introducido en los ltimos tiempos, cuando impulsos del lujo desapareci la mediana, cuando las riquezas divididas se llamaron pobreza, cuando el padre crey perder lo que daba su familia y distingui sta de la propiedad.

CAPITULO XXIII
Del estado del universo despus de la destruccin de los romanos. Los reglamentos formados por los romanos para aumentar su poblacin causaron su efecto mientras que la repblica, en el vigor de su institucin, no tuvo que reparar otras prdidas que las derivadas de su valor, de su audacia, de su firmeza, de su amor la gloria y de su misma virtud. Pero bien pronto las leyes ms sabias no lograron restablecer lo que haban abatido sucesivamente una repblica moribunda, una anarqua general, un gobierno militar, un imperio duro, un despotismo
(z) De moribus germanorum .

(2) No hay ttulo acerca de esto en el Digesto; el ttulo del


Cdigo no dice nada acerca de la materia ni tampoco las Novelas.

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soberbio, una monarqua dbil, una corte estpida, idiota y supersticiosa; dirase que los romanos no haban conquistado el mundo sino para debilitarlo y entregarlo sin defensa los brbaros. Las naciones godas, gticas, sarracenas y trtaras los oprimieron unas tras otras, y poco los pueblos brbaros no tuvieron que destruir sino otros pueblos brbaros. As en los tiempos de la fbula, despus de las inundaciones y diluvios, salieron de la tierra hombres armados que se exterminaron mutuamente.

CAPITULO XXIV
Mudanzas acaecidas en Europa respecto del nmero de habitantes.

En el estado que se encontraba Europa no se hubiera credo que poda reponerse, sobre todo cuando en los das de Carlomagno no form ms que un vasto imperio. Pero, por efecto de la naturaleza del gobierno entonces establecido, dividise en infinidad de pequeas soberanas; y como cada seor resida en su villa su ciudad, como no era rico ni poderoso, mejor diremos, como no poda gozar de seguridad sino por el nmero de habitantes, todos se aplicaron con singular esmero hacer florecer su reducido territorio, lo que produjo resultados tan excelentes que, no obstante las irregularidades del gobierno, de la falta de conocimientos que despus se han adquirido acerca del comercio y de las muchas guerras y querellas que se suscitaban sin cesar, hubo en la mayor parte de las regiones de Europa ms poblacin que existe hoy.

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Me falta espacio para tratar fondo esta materia; pero citar los ejrcitos prodigiosos de los cruzados, compuestos de gentes de toda especie. Mr. Puffendorf dice (1) que en el tiempo de Carlos IX haba en Francia 20 millones de habitantes. Las constantes reuniones de muchos pequeos Estados han producido la disminucin actual. Antes cada ciudad de Francia era una capital: hoy no hay ms que una capital grande; cada parte del Estado era un centro de poder: ahora todo se refiere un centro, que es, por decirlo as, el mismo Estado.

CAPITULO XXV
Continuacin de la misma materia.
Es cierto que la navegacin ha aumentado considerablemente en Europa de dos siglos ac; esto le ha procurado habitantes y se los ha hecho perder. Holanda enva todos los aos las Indias muchos marineros, de los que slo vuelven las dos terceras partes: los dems perecen se establecen en aquellos pases: poco ms menos, debe suceder lo mismo las otras naciones que hacen este comercio. Es preciso no juzgar de Europa como de un Estado particular que tuviese l solo una gran navegacin. La poblacin de tal Estado crecera, porque de todas las naciones vecinas acudiran gentes para tomar parte en esta navegacin; iran all marineros de todas partes.

(i) Historia del universo, cap. V, De la Francia.

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Europa, separada del resto del mundo por la religin (1), por mares dilatados y por desiertos, no repara sus prdidas de este modo.

CAPITULO XXVI
Gonsecuencia's.
Debe concluirse de todo lo dicho que Europa necesita an de leyes que favorezcan la propagacin de la especie humana: por esto, as como los polticos griegos nos hablan constantemente del gran nmero de ciudadanos que abrumaban la repblica, los polticos de hoy no nos hablan sino de los medios de aumentar la poblacin.

CAPITULO XXVII
De la ley hecha en Francia para favorecer la propagacin de la especie. Luis XIV seal pensiones aquellos que tuviesen diez hijos y otras mayores los que tuviesen doce (2); pero no debiera haber tratado de premiar prodigios. Para formar cierto espritu general que inclinase la propagacin de la especie, hubiera debido establecer, ejemplo de los romanos, recompensas penas generales,
(i) Los pases mahometanos la rodean casi por completo. (2) Edicto de 1666 en favor de los matrimonios.

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CAPITULO XXVIII
De cmo puede remediarse la despoblacin. Cuando un Estado se despuebla por accidentes particulares, como guerras, pestes, hambres, hay recursos para reparar el dao. Los hombres que quedan pueden conservar el espritu del trabajo y la industria; pueden dedicarse remediar sus desgracias y llegar ser ms industriosos por efecto de la misma calamidad sufrida. En cambio, el mal es casi incurable si la despoblacin viene de muy atrs, siendo resultado de algn vicio interior de un mal gobierno. En este caso, los hombres perecen vctimas de una enfermedad insensible y habitual: nacidos en la languidez y la miseria, entre las violencias los prejuicios del gobierno, ven cmo se aniquilan sin comprender las ms veces la causa de su destruccin. Los pases asolados por el despotismo por los privilegios excesivos otorgados al clero, con perjuicio de los laicos, son dos grandes ejemplos de esto. Para restaurar un Estado despoblado de esta manera sera vano esperar socorro de los hijos que podran nacer. Pas ya el tiempo oportuno: los hombres en sus desiertos no tienen aliento ni industria. Con tierras para alimentar un pueblo, apenas las hay para alimentar una familia. El pueblo bajo, en estos pases, no tiene siquiera parte en su miseria, es decir, en los eriales de que estn llenos. El clero, los prncipes, las ciudades, los grandes y algunos ciudadanos principales se han ido haciendo insensiblemente dueos de toda la tierra: hllase sta inculta, pero las familias destrudas les han dejado los pastos, y el trabajador nada tiene.

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En tales circunstancias, sera preciso hacer en toda la extensin del imperio lo que practicaban los romanos en parte del suyo: aplicar en medio de la escasez de habitantes las medidas que aqullos acostumbraban emplear en la abundancia, sea distribuir tierras las familias que nada poseen y facilitarles los medios de desmontarlas y cultivarlas. Este reparto debera hacerse medida que hubiese un hombre capaz de recibir su lote, de manera que no hubiese momento perdido para el trabajo.

CAPITULO XXIX
De los asilos benficos.
No es pobre el hombre por no tener nada, sino por no rabajar. El que nada posee y trabaja es tan rico como el que tiene cien escudos de renta sin trabajar. El que nada posee, pero sabe un oficio, no es ms pobre que el que tiene diez fanegas de tierra y necesita labrarlas para mantenerse. El operario que lega sus hijos su arte por herencia les deja un caudal que se multiplica en proporcin del nmero de ellos. No sucede lo mismo al que tiene diez fanegas de tierra para vivir y las reparte entre sus hijos. En los pases comerciales, donde muchas gentes no tienen ms que su arte, necesita menudo el Estado proveer al sostenimiento de los ancianos, de los enfermos y de los hurfanos. Un Estado culto saca de las artes mismas los medios de cumplir este deber: da los unos el trabajo de que son capaces; ensea los otros trabajar, lo que es ya un trabajo.

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Por muchas limosnas que recoja en la calle un hombre desnudo , no quedan llenas las obligaciones del Estado, 'el cual debe todos los ciudadanos una subsistencia segura, el alimento, un vestido conveniente y un gnero de vida que no sea contrario la salud. Aureng-Zel, quien se preguntaba por qu no construa asilos, contest (1): Har mi imperio tan rico que no tendr necesidad de ellos. Habra debido decir: Comenzar por hacer rico mi imperio, y luego construir hospicios Las riquezas de un Estado suponen mucha industria. No es posible que habiendo un nmero muy crecido de ramos de comercio estn siempre todos prsperos, y, por consiguiente, que los obreros dedicados alguno de ellos no padezcan necesidad momentnea. Llega entonces el caso de que el Estado acuda prontamente remediar el mal, sea para impedir al pueblo que sufra, sea para evitar que se subleve: entonces es cuando hacen falta los asilos, otros reglamentos adecuados, para precaver la miseria. Pero cuando la nacin es pobre, la pobreza particular se deriva de la miseria general: es, por decirlo as, la misma miseria general. Todos los asilos del mundo no bastaran para remediarla: antes al contrario, el espritu de pereza que inspiran aumentan la pobreza general y, en su consecuencia, la particular. Enrique VIII quiso reformar la Iglesia en Inglaterra y aboli los monjes, gente perezosa de suyo, que mantena la pereza de los dems, porque, practicando la hospitalidad, infinitas personas ociosas, hidalgos y de la clase media, pasaban la vida yendo de convento en convento. Suprimi tambin los hospicios, donde el
(1) Vase Chardin, Viaje de Persia, t. VIII.

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pueblo bajo hallaba su mantenimiento, como los hidalgos lo encontraban en los conventos. Desde esta mudanza data en Inglaterra el espritu de comercio y de industria (1). En Roma, los hospicios hacen que todo el mundo viva cmodamente, excepto los que trabajan, excepto los que tienen industria, excepto los que cultivan las artes, excepto los que labran la tierra, excepto los dedicados al comercio. He dicho que las naciones ricas necesitan de asilos, porque la fortuna est sujeta en ellas mil accidentes; pero se comprende que los socorros pasajeros seran preferidos los establecimientos perpetuos. El mal es momentneo; los socorros deben ser de la misma naturaleza y aplicables al accidente particular. (i) Vase la Historia de la Reforma en Inglaterra, por Mr. Burnet.

LIBRO XXIV
De las leyes con relacin la religin establecida en cada pas, considerada en sus prcticas y en s misma.

CAPITUIrO I
De las religiones en general.

Como de las tinieblas puede juzgarse cules son menos espesas y de los abismos cules son menos profundos, cabe tambin buscar entre las religiones falsas cules son las ms conformes al bien de la sociedad, aquellas que, aunque no produzcan el efecto de conducir los hombres la bienaventuranza en la otra vida, pueden contribuir ms su felicidad en sta. No examinar, pues, las diversas religiones del mundo sino atendiendo al bien que se saca de ellas en el estado civil, ora hable de la que tiene su raz en el cielo, ora de la que tiene la suya en la tierra. Como en esta obra no soy telogo, sino escritor poltico, podr haber cosas que no sean enteramente verdaderas ms que en una manera humana de pensar, por

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no haber necesitado considerarlas con relacin verdades ms sublimes. En lo tocante la religin verdadera, muy poca equidad ser bastante para comprender que no he intentado nunca posponer sus intereses los polticos, sino armonizarlos: ahora, para unirlos, es menester conocerlos. La religin cristiana, que ordena los hombres amarse, quiere sin duda que cada pueblo tenga las mejores leyes polticas y las mejores leyes civiles, porque stas son, despus de ella, el mayor bien que los hombres pueden dar y recibir.

CAPITULO II
Paradoja de Bayle. Mr. Bayle ha pretendido probar que vale ms ser ateo que idlatra (1), , en otros trminos, que es menos malo no tener religin que profesar una falsa. Mejor querra, dice, que se dijese de m que no existo, que no que soy un hombre malo. Esto no es ms que un sofisma: no es de ninguna utilidad para el gnero humano que se crea que existe cierto hombre; pero es muy til que se crea que hay Dios. De la idea de que no le hay se sigue la de nuestra independencia, y, si, esta idea no se concibe, la de nuestra rebelin. Decir que la religin no es un freno porque no siempre reprime, equivale decir que tampoco son represivas las leyes civiles. Es mal modo de razonar contra la religin el reunir en una obra voluminosa una larga lista de los males que ha producido, ( i) Pensamientos sobre el cometa, etc.

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omitiendo al par los bienes que ha causado. Si me propusiese referir todos los males que han ocasionado en el mundo las leyes civiles, la monarqua, el gobierno republicano, dira cosas espantosas. Aunque fuera intil que los sbditos profesaran alguna religin, no lo sera el que los prncipes creyesen en ella y tuviesen el nico freno que pueden tener los que no temen las leyes humanas. El prncipe que ama la religin y la teme es un len que cede la mano que le acaricia la voz que lo aplaca; el que teme la religin y la aborrece es como las bestias feroces que muerden la cadena que les impide arrojarse sobre los que pasan; el que carece de religin es como aquel animal terrible que no se siente libre sino cuando despedaza y devora. La cuestin no es saber si sera mejor que tal hombre tal pueblo no tuviese religin que no el que abuse de la que tiene, sino saber si es preferible que algunas veces se abuse de la religin que sta desaparezca de la tierra. Para disminuir el horror del atesmo se pinta con colores demasiado negros la idolatra. No es cierto que cuando los antiguos elevaban altares algn vicio significase esto que lo amaran; era seal, por el contrario, de que lo aborrecan. Cuando los lacedemonios alzaron un templo al Miedo no quera decir esto que aquella nacin belicosa le pidiese que se apoderase en los combates del corazn de sus guerreros. Haba divinidades quienes rogaban que no les inspirasen el crimen, y otras las que pedan que les libraran de l.

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CAPITULO III
Que el gobierno moderado conviene ms la relia gin cristiana y el desptico la mahometana.

La religin cristiana no se aviene con el despotismo puro; la dulzura, tan recomendada en el Evangelio, se opone la clera desptica con que el soberano se hara justicia y ejercitara sus crueldades. Prohibiendo esta religin la pluralidad de mujeres, los prncipes no estn tan recludos en sus palacios, viven ms en contacto con sus sbditos, y son, por consiguiente, ms hombres; hllanse ms dispuestos ponerse leyes y son ms capaces de comprender que no lo pueden todo. En tanto que los prncipes mahometanos dan sin cesar la muerte la reciben, la religin, entre los cristianos, hace los monarcas menos tmidos y, por tanto, menos crueles. El prncipe cuenta con sus sbditos y los sbditos cuentan con el prncipe. Cosa admirable! La religin cristian, que parece no tener ms objeto que la felicidad en la otra vida, nos hace tambin felices en sta. La religin cristiana, pesar de la extensin del imperio y del vicio del clima, ha impedido al despotismo establecerse en Etiopa y ha llevado al corazn de frica las costumbres de Europa y sus leyes. El prncipe heredero de Etiopa disfruta un principado y da los dems sbditos ejemplo de amor y de obediencia. Muy cerca de all se ve cmo el mahometismo encierra los hijos del rey de Sennar, y, muerto ste,

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el consejo los manda degollar en obsequio del que sube al trono (1) . Si consideramos por una parte los asesinatos continuos de los reyes y caudillos griegos y romanos, y por otra las ciudades ,, pueblos que destruyeron; si recordamos cmo Tamerln y Gengiskn asolaron el Asia, comprenderemos que debemos al cristianismo cierto derecho poltico en el gobierno y cierto derecho de gentes en la guerra que la humanidad nunca le agradecer bastante. Ese derecho de gentes es el que hace que la victoria, cuando no se ciega s misma, deje los pueblos vencidos las cosas principales, como son la vida, la libertad, las leyes, los bienes y siempre la religin. Puede decirse que los pueblos de Europa no estn hoy ms desunidos que lo estaban los pueblos y los ejrcitos, los ejrcitos entre s, en el imperio romano, cuando degener en desptico y militar: por un lado, los ejrcitos se hacan la guerra, y por otro, eran recompensados con el saco de las ciudades y el reparto la confiscacin de tierras.

CAPITULO IV
Consecuencias del carcter de la religin cristiana y del de la mahometana.
Atendido el carcter de la religin cristiana y el de la mahometana, se debe, sin ms examen, abrazar la una y rechazar la otra; porque es mucho ms evidente
(I) Relacin de Etiopa, por el Sr. Poucet, mdico, en la cuarta coleccin de las Cartas edificantes.

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para nosotros que una religin debe suavizar las costumbres de los hombres que no el que sea verdadera. Es una desgracia para la naturaleza humana que la religin sea dada por un conquistador. La religin mahometana, que no habla sino de espadas, obra an sobre los hombres con aquel espritu destructor que la fund . La historia de Sabbacon (1), uno de los reyes pastores, es admirable. El dios de Tebas se le apareci en sueos y le orden matar todos los sacerdotes de Egipto. Sabbacon juzg que no era del agrado de los dioses que reinase, puesto que le mandaban cosas tan contrarias su voluntad ordinaria, y se retir Etiopa.

CAPITULO V
Que la religin catlica conviene ms una mom narquia y la protestante se acomoda mejor una repblica. Cuando una religin nace y se forma en un Estado sigue por lo comn el plan del gobierno que existe en el pas donde se hallaba establecida, porque los hombres que la reciben y los que la ensean no tienen otras ideas polticas que las del Estado en que han nacido. Cuando la religin cristiana experiment hace dos siglos aquella lamentable escisin que la dividi en catlica y protestante, los pueblos del Norte abrazaron la protestante y los del Medioda - conservaron la catlica. La causa de esto fu que los pueblos del Norte tienen (i) Vase Diodoro, libro 1.

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y tendrn siempre cierto espritu de independencia y de libertad de que carecen los del Medioda, y de que una religin que no tiene jefe visible conviene ms la independencia del clima que la que lo tiene. En los pases mismos donde triunf la religin protestante las revoluciones se hicieron segn el Estado poltico. Lutero, que tena de su parte prncipes poderosos, no hubiera logrado hacerles simptica una autoridad eclesistica despro'l ista de toda preeminencia exterior, y Calvino, que arrastr pueblos que vivan en repblicas gentes oscurecidas en ciertas monarquas, pudo muy bien prescindir de preeminencias y dignidades. Cada una de estas dos religiones poda creerse la ms perfecta: la calvinista; juzgndose ms conforme lo que Jesucristo haba predicado, y la luterana lo que practicaron los apstoles.

CAPITULO VI
Otra paradoja de Bayle. Mr. Bayle, despus de haber insultado todas las religiones, difama la cristiana, atrevindose decir que cristianos verdaderos no formaran un Estado capaz de subsistir. Por qu no? Seran ciudadanos perfectamente instruidos acerca de sus deberes y dotados del celo ms grande para llenarlos; comprenderan muy bien los derechos de la defensa natural; cuanto ms creyesen deber la religin, tanto ms creeran deber la patria. Algunos principios del cristianismo, bien grabados en el corazn, tendran infinitamente ms fuerza que el falso T. U. z^

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honor de las monarquas, las virtudes humanas de las repblicas y el temor servil de los Estados despticos. Es pasmoso que pueda imputarse aquel grande hombre el desconocer el espritu de su propia religin y no acertar distinguir las rdenes para el establecimiento del cristianismo, del cristianismo mismo, ni los preceptos del Evangelio de sus meros consejos. Cuando un legislador, en lugar de dar leyes, da consejos, es porque comprende que si stos fuesen prescritos como leyes, seran contrarios al espritu de aqullas.

CAPITULO VII
De las leyes de perfeccin en la religin.
Las leyes humanas, hechas para hablar al entendimiento, deben dar preceptos y no consejos; la religin, que se dirige al corazn, debe dar muchos consejos y pocos preceptos. Por ejemplo, cuando establece reglas, no para el bien, sino para lo mejor, no para lo que es bueno, sino para lo que es perfecto, es conveniente que sean consejos y no leyes, porque la perfeccin no reza con la universalidad de las personas ni de las cosas. Adems, si fuesen leyes, seran necesarias muchas otras para hacerlas observar. El celibato fu un consejo del cristianismo; mas luego que se convirti en ley para cierta clase de personas, hubo que dictar cada da otras nuevas para reducir los hombres su observancia (1). El legislador se
(i) Vase la Biblioteca de los autores eclesisticos del siglo V1, tomo V, por Mr. Dupin

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cans y cans la sociedad, en su afn de que los hombres ejecutasen por precepto lo que habran ejecutado como consejo los amantes de la perfeccin.

CAPITULO VIII

De la conformidad de las leyes de la moral con las de la religin.


En un pas donde hay la desgracia de profesar una religin que Dios no ha dado es siempre indispensable que las creencias estn de acuerdo con la moral, porque la religin, aun siendo falsa, es la garanta ms eficaz que los hombres pueden tener de la probidad de sus semejantes. Los puntos principales que comprende la religin de los habitantes de Pegu son: no matar, no robar, huir de la impudicicia y no dar ningn disgusto al prjimo, sino, antes bien, hacerle todo el bien posible (1). Con esto creen que hay bastante para salvarse en cualquiera religin, y de aqu resulta que aquellos pueblos, aunque pobres y soberbios, se muestren tiernos y compasivos con los desgraciados.

CAPITULO IX
De los esenios.
Los esenios (2) hacan voto de observar la justicia con los hombres, de no hacer mal nadie, ni aun por obedecer; de aborrecer los injustos, de guardar fe
(i) Coleccin de los viajes, etc., tomo III, parte I, pg. 63. (2) Historia de los judos, por Prideaux.

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todo el mundo, de mandar con modestia, de abrazar siempre el partido de la verdad, de huir de toda ganancia ilcita.

CAPITULO X
De la secta estoica. Las diversas sectas filosficas entre los antiguos podan considerarse como especies de religin. Jams ha habido ninguna cuyos principios fuesen ms dignos del hombre, ni ms idneos para formar gentes de bien que la de los estoicos y, si por un momento pudiera olvidarme de que soy cristiano, no podra menos de incluir entre las desgracias del gnero humano la destruccin de la secta de Zenn (1).
(i) El sentimiento que gui la pluma de Montesquieu al escribir estas lneas, reaparece ms vivo y enrgico en algunos pensadores de nuestros tiempos. Estudiando la literatura corriente de nuestra poca, dice B. Kidd en su obra la Civilizacin accidental (versin espaola, cap. VII), podemos ver expresada veces en ella la tendencia de cierta clase de escritores que, llenos de dudas ante las perspectivas modernas, se trasladan en espritu, con anhelo semivelado, los das de aquella filosofa humanitaria que inspir algunos de los mejores espritus en los primeros siglos del imperio romano. La sublime gravedad moral de Sneca y Epicteto, y el noble y educado sentimiento humano de Marco Aurelio, causan an en el nimo impresin tan profunda que hay quienes se sienten inclinados mirar el perodo siguiente de la historia como una poca de retroceso. Parecen casi pensar que si se hubiese permitido al mundo desenvolver la herencia adquirida para la raza por el intelecto de Grecia y el genio poltico de Roma, habra realizado hasta hoy un ideal hu-

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No llevaba sta al extremo sino las cosas en que hay grandeza, como el despreci de los placeres y del dolor. Ella sola saba crear ciudadanos; ella sola formaba los grandes hombres; ella sola educaba los magnos emperadores. Haced abstraccin por un instante de las verdades reveladas; buscad en toda la naturaleza y no encontrar ris objeto ms grande que los Antoninos: Juliano, el mismo Juliano... (confesin arrancada de esta manera no me har cmplice de su apostasa) no, no ha habido despus de l prncipe ms digno de gobernar los hombres. Miraban los estoicos como cosas vanas las riquezas, las grandezas humanas, el dolor, las penas, los placeres y, al propio tiempo, ocupbanse tan slo en trabajar por el bien de los hombres, en cumplir los deberes de la sociedad; no parece sino que consideraban aquel espritu sagrado, que crean residir en ellos, como una especie de providencia favorable que velaba sobre el gnero humano. Nacidos para la sociedad, pensaban todos que su destino era trabajar para ella, siendo menos gravosos, por cuanto hallaban sus recompensas en s mismos; dichosos sin ms que su filosofa, dirase que slo la felicidad de los dems poda aumentar la suya.
mano ms vasto, y ofrecera para lo porvenir esperanzas iguales, si no superiores, las que actualmente entrevn los hombres ms optimistas. En la obra citada puede verse la manera original y profunda como el autor critica estas tendencias.
N. del 7'.

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CAPITULO XI
De la contemplacin.
Llamados los hombres conservarse, alimentarse, vestirse y practicar todas las acciones de la sociedad, no debe la religin imponerles una vida demasiado contemplativa (1). Los mahometanos se hacen contemplativos por hbito; oran cinco veces al da y cada vez deben ejecutar un acto por el cual se echan la espalda todo lo que pertenece este mundo: se acostumbran la especulacin. Agrguese esto esa indiferencia hacia todas las cosas que inspira el dogma de un destino inflexible. Si al par concurren otras causas volverlos despegados, como la dureza del gobierno las leyes concernientes la propiedad de las tierras, entonces todo est perdido. La religin de los gebros, corrigiendo los malos efectos del despotismo, hizo florecer en otro tiempo el reino de Persia: el mahometismo destruye hoy aquel imperio.

CAPITULO XII
De las penitencias.
Es bueno que la penitencia vaya unida la idea de trabajo, no de ociosidad; la del bien, no de lo extraordinario; la de frugalidad, no la de avaricia. .
(i) Es el inconveniente de la doctrina de Foe y de LaoKiun.

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CAPITULO XIII
De los delitos inexpiables.
De un pasaje de los libros de los pontfices, que menciona Cicern (1), se desprende que haba entre los romanos delitos inexpiables (2); y en esto funda Zsimo su relato tan propio para ennegrecer los motivos de la conversin de Constantino, y Juliano la burla amarga que hace de esta misma conversin en sus Csares. La religin pagana, que no prohiba ms que algunos crmenes groseros, que detena la mano y abandonaba el corazn, poda tener delitos inexpiables; pero una religin que se extiende todas las pasiones, una religin que no es ms celosa de las acciones que de los deseos y pensamientos; que no nos ata con algunas cadenas, sino con infinito nmero de hilos; que deja tras s la justicia humana inaugura otra justicia; que es adecuada para conducir del arrepentimiento al amor, y del amor al arrepentimiento; que pone entre el juez y el criminal un gran mediador, y entre el justo y el mediador un gran juez, tal religin no debe tener delitos inexpiables. Pero, aunque inspire temores y esperanzas todos, da entender lo bastante que, si no hay delito que por su naturaleza sea inexpiable, toda una vida puede serlo; que sera sumamente peligroso atormentar de continuo la misericordia con nuevos delitos y nuevas expiaciones; que inquietos por las antiguas deudas

(i) Libro II de las Leyes.


(2) Sacrum commisum, quod p eque expiari poterit, impie commisum est; quod expiare patera, public sacerdotes expianto.

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y nunca en paz con el Seor, debemos temer contraer

otras nuevas, colmar la medida y llegar al punto donde acaba la bondad paternal.

CAPITULO XIV
De cmo la fuerza de la religin se aplica la de las leyes civiles.
Como la religin y las leyes civiles deben tender principalmente hacer los hombres buenos ciudadanos, se ve que si una de ellas se aparta de este fin, la otra debe acercarse ms l: cuanto menos reprima la religin, ms deben reprimir las leyes civiles. As, en el Japn, donde la religin dominante no tiene casi ningn dogma ni habla de cielo ni infierno, las leyes son muy severas y se ejecutan con extraordinaria puntualidad. Cuando la religin establece el dogma de la necesidad de las acciones humanas, deben ser ms severas las penas de las leyes y ms vigilante la polica, fin de que los hombres sean determinados por estos motivos, sin los cuales se abandonaran; pero si la religin establece el dogma de la libertad, ya es otra cosa . De la pereza del alma nace el dogma de la predestinacin mahometana, y del dogma de la predestinacin nace la pereza del alma. Se ha dicho: eso est en los decretos de Dios; por tanto, debemos cruzarnos de brazos. En semejante caso, las leyes deben excitar los hombres adormecidos con la religin.. Cuando la religin condena cosas que las leyes civiles deben permitir, es peligroso que las leyes civiles per

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mitan, por su parte, cosas que la religin debe condenar, pues una de estas dos cosas seala siempre cierta falta de armona y de precisin en las ideas que se comunica la otra. As, los trtaros de Gengiskn, entre quienes era pecado y hasta crimen capital el poner el cuchillo en el fuego, apoyarse en un ltigo, golpear un caballo con la brida, romper un hueso con otro, no crean que hubiese nada pecaminoso en violar la fe, arrebatar lo ajeno, injuriar un hombre matarlo (1). En una palabra, las leyes que hacen mirar como necesario lo que es indiferente tienen el defecto de hacer mirar como indiferente lo que es necesario. Los habitantes de Formosa creen en una especie de infierno (2), pero se lo imaginan destinado nicamente para castigar los que no andan desnudos en ciertas estaciones, se ponen vestidos de lienzo y no de seda, van coger ostras se deciden hacer algo sin consultar el canto de las aves; de esta suerte, no miran como pecados la embriaguez y el desarreglo con las mujeres y hasta piensan que el libertinaje de sus hijos es agradable los dioses. Cuando la religin justifica en virtud de cosas accidentales, pierde inltilmente el resorte ms poderoso que hay entre los hombres. Creen los indios que las aguas del Ganges poseen una virtud santificadora (3), y que los que mueren en las orillas de este ro se libran _ de las penas de la otra vida y van habitar en una regin deliciosa; en su consecuencia, se envan desde los (i) Vase la relacin de fray Juan Duplan Carpin, enviado
Tartaria por el papa Inocencio IV en el ao 1246. (2) Coleccin de viajes, etc., tomo V, parte I, pg. 192. (3) Cartas edificantes, coleccin dcimoquinta

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lugares ms remotos urnas con las cenizas de los muertos para echarlas en el Ganges. Qu importa vivir virtuosamente no? Lo esencial es ser arrojado al Ganges. La idea de un lugar de recompensas lleva consigo necesariamente la de una mansion de penas; y cuando se espera el uno sin temer la otra, no tienen ya fuerza las leyes civiles. Hombres que creen en premios seguros en la otra vida escapan la accin del legislador, por el profundo desprecio que la muerte les inspira. Qu medios hay de contener con las leyes un hombre que se cree seguro de que la mayor pena que los magistrados pueden infligirle, no durando sino un momento, le abre las puertas de la felicidad?

CAPITUL O XV

De cmo las leyes civiles corrigen algunas veces las religiones falsas.
El respeto las cosas antiguas, la sencillez la supersticin han establecido algunas veces misterios ceremonias que podan ofender el pudor: no son raros en el mundo los ejemplos de esto. Aristteles dice que en tal caso la ley permite que los padres de familia vayan al templo celebrar esos misterios en lugar de sus mujeres hijos (1). Ley civil admirable, que conserva las costumbres pesar de la religin! Augusto prohibi los jvenes de uno y otro sexo que asistieran ninguna ceremonia nocturna, no ir (i) Poltica, libro VII, cap. XVII.

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acompafiados de un pariente de ms edad (1); y cuando restableci las fiestas lupercales, no consinti que los mozos corriesen desnudos (2).

CAPITULO XVI
De cmo las leyes religiosas corrigen los inconvenientes de la constitucin poltica.
Por otra parte, la religin puede sostener la constitucin poltica cuando las leyes son impotentes para conseguirlo. As, cuando el Estado es vctima de frecuentes agitaciones por efecto de guerras civiles, la religin har no poco si establece que alguna parte del pas permanezca siempre tranquila. En Grecia, los eleos, como sacerdotes de Apolo, gozaban de eterna paz. En el Japn dejan siempre en paz Meaco, que es ciudad santa (3): la religin mantiene este reglamento; y aquel imperio, que parece nico en la tierra, que no recibe ni quiere recibir nada de los extranjeros, posee constantemente en su seno un comercio que la guerra no arruina. En los Estados en que no se hace la guerra por deliberacin comn y donde las leyes no han dejado ningn medio de terminarla evitarla, la religin establece ciertos perodos de paz treguas para que el pueblo pueda ejecutar las faenas sin las que el Estado no podra subsistir, como las sementeras y otras labores semejantes.
(1) Suetonio, in Augusto, cap. XXXI. (2) Ibid. (3) Coleccin de los viajes..., etc . , tomo IV, parte I, pg. 127.

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Cada ao cesaba toda hostilidad durante cuatro meses entre las tribus rabes (1): la menor turbulencia se hubiese considerado corno una impiedad. Cuando los seores hacan en Francia la guerra la paz, la religin seal treguas que deban guardarse en ciertas estaciones.

CAPITULO XVII
Continuacin de la misma materia.
Cuando abundan los motivos de odio en un Estado, es preciso que la religin suministre muchos medios de reconciliacin. Los rabes, pueblo de ladrones, se hacan reos unos contra otros de frecuentes injurias injusticias. Mahoma di esta ley (2): Si alguno perdona la sangre de su hermano (3), podr perseguir al malhechor por razn de daos y perjuicios; pero el que haga dao al malo, despus de haber recibido satisfaccin de l, padecer el da del juicio tormentos dolorosos. Entre los germanos se heredaban los agravios y enemistades de los parientes, mas los odios no eran eternos. Se expiaba el homicidio entregando cierta cantidad de ganado, y toda la familia reciba la satisfaccin: cosa muy til, dice Tcito (4), porque las enemistades son sumamente perjudiciales en un pueblo libre. mi juicio, los ministros de la religin, que gozaban de tan(i) Vase Prideaux, Vida de Mahoma, pg. 64. (2) En el Corn, lib. I, cap. De la vaca. (3) Renunciando la lpy del talin.
(4) De moribus germanorum.

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to crdito entre los germanos, intervenan en estas reconciliaciones. Entre los malayos (1), donde no est establecida la reconciliacin, el que mata otro, seguro de ser asesido por los parientes amigos del muerto, se entrega al furor y hiere mata cuantos encuentra.

CAPITULO XVIII
De cmo las leyes de la religin producen el efecto de las civiles. Los griegos primitivos formaban pequeos pueblos, dispersos por lo comn, piratas en el mar, injustos en la tierra, sin polica ni leyes. Las heroicas acciones de Hrcules y de Teseo ponen de relieve cul era el estado en que se encontraba aquel pueblo naciente. Qu ms poda hacer la religin que lo que hizo para inspirar horror al homicidio? Afirm, en efecto, que el hombre muerto violentamente persegua airado al matador, le turbaba y aterraba y quera que le abandonase los lugares que haba frecuentado (2); no se poda tocar al criminal ni hablar con l sin quedar mancillado intestable (3); deba librarse la ciudad de la presencia del homicida y era menester expiarla (4).
(z) Coleccin de los viajes, etc., tomo VII, pg. 303. Vase tambin las Memorias del conde de Forbin y lo que dice de los naturales de Macasar. (2) Platn, De las leyes, libro IX. (3) Vase la tragedia de Edipo en Colonia. (4) Platn, De las leyes, libro IX.

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CAPITULO XIX
Que la verdad falsedad de un dogma influye mes nos en que sea til pernicioso los hombres en el estado civil que el uso abuso que se hace de l. Los dogmas ms verdaderos y ms santos pueden tener funestas consecuencias cuando no estn ligados con los principios de la sociedad, y, por el contrario, los dogmas ms falsos pueden producirlas admirables cuando se enlazan con estos principios. La religin de Confucio niega la inmortalidad del alma y la secta de Zenn no crea en ella. Y quin lo dira? Ambas sectas sacaron de sus malos principios consecuencias. no ya justas, sino admirables para la sociedad. La religin de Tao y de Foe admite la inmortalidad del alma; pero de este dogma tan santo ha deducido consecuencias espantosas. En todos los tiempos y en casi todas partes la opinin de la inmortalidad del alma, mal entendida, ha inducido las mujeres, los esclavos, los sbditos, los amigos matarse para ir servir en el otro mundo al objeto de su respeto de su amor. As ocurra en las Indias occidentales; as entre los dinamarqueses (1). Tal acontece an en el Japn (2), en Macasar (3) y en otros muchos parajes de la tierra. Semejantes usos no emanan tan directamente del dog(1) Vase Toms Bartholin, Antigedades dinamarquesas. Relacin del ,lapn en la Coleccin de los viajes, etc.

(2)

(3 i Memorias de Forbin.

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ma de la inmortalidad del alma como del de la resurreccin de los cuerpos, del cual se ha deducido la consecuencia de que, despus de la muerte, el individuo tiene las mismas necesidades, los mismos sentimientos, las mismas pasiones. Desde este punto de vista, el dogma de la inmortalidad del alma produce en los hombres una impresin prodigiosa, porque la idea de una simple mudanza de morada est ms al alcance de nuestro entendimiento y lisonjea ms nuestro corazn que la idea de una modificacin nueva. No basta para la religin establecer un dogma: necesita adems dirigirlo. Tal es lo que hace de manera admirable la religin cristiana respecto de los dogmas de que hablamos; nos hace esperar un estado en que creamos, no que sentamos que conocamos: todo en ella, hasta la resurreccin de los cuerpos, conduce ideas espirituales.

CAPITULO XX
Continuacin de la misma materia. Los libros sagrados de los antiguos persas decan:. Si quieres ser santo instruye tus hijos, porque todas las cosas buenas que hagan te sern imputadas (1). Aconsejaban tambin casarse pronto, porque los hijos seran como un puente el da del juicio, y los que no los tuviesen no podran pasar. Estos dogmas eran falsos, pero muy tiles.

(I) Mr. Hyde.

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CAPITULO XXI

De la metempsicosis.
El dogma de la inmortalidad del alma reviste tres formas: el de la inmortalidad pura, el de la mera mudanza de morada y el de la metempscosis, es decir, el sistema de los cristianos, el de los escitas y el de los indios. Acabo de hablar de los dos primeros, y respecto del tercero dir que, como ha sido bien y mal dirigido, produce en la India buenos y malos efectos. Inspirando los hombres cierto horror al derramamiento de sangre, hay pocos homicidios, y aunque nadie se castiga con la muerte, todo el mundo est tranquilo. Por otra parte, las mujeres se queman cuando mueren sus maridos: slo los inocentes sufren all una muerte violenta.

CAPITULO XXII

De lo perjudicial que es que la religin inspire horror cosas indiferentes.


Cierto honor que las preocupaciones religiosas establecen en la India es causa de que las castas se miren con horror unas otras. Este honor fndase exclusivamente en la religin; estas distinciones de familia no forman distinciones civiles: hay indio que se creera deshonrado si comiese con su rey. Este linaje de distinciones va unido cierta aversin

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hacia los dems hombres, muy distante de los sentimientos que deben engendrar las diferencias de clases, las cuales mantienen entre nosotros el amor los inferiores. Las leyes de la religin deben evitar el inspirar otro desprecio que el del vicio y, sobre todo, el alejar los hombres del amor y la piedad hacia sus semejantes. La religin mahometana y la ndica tienen en su seno infinitos pueblos: los indios aborrecen los mahometanos porque comen carne de vaca; los mahometanos detestan los indios porque comen carne de cerdo.

CAPITULO XXIII
De las fiestas. Siempre que una religin ordena la cesacin del trabajo debe atender las necesidades de los hombres ms que la grandeza del ser quien honra. Ofreca graves inconvenientes en Atenas (1) el excesivo nmero de fiestas. En aquel pueblo dominador, al que deban someter sus diferencias todas las ciudades de Grecia, faltaba tiempo para los negocios. Cuando Constantino dispuso que se holgase el domino, mand observar el descanso en las ciudades (2) y no en los campos: comprenda que los trabajos eran tiles en las primeras, necesarios en los segundos. Por la misma razn, en los pases que viven del comercio, el nmero de fiestas debe regirse por las exi(I) Jenofonte, De la repblica de Atenas. (2) Leg. 3, Cd. de Feriis. No se aplicaba, sin duda, ms
que los paganos. T. II.
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gencias del trfico. Los pases protestantes y los catlicos estn situados de manera que se necesita ms trabajo en los primeros que en los segundos (1); por tanto, la supresin de las fiestas convena ms aqullos que stos. Dampierre (2) observa que las diversiones de los pueblos varan mucho con los climas. Como los climas clidos producen en abundancia frutos delicados, los brbaros, que encuentran fcilmente lo necesario, gastan ms tiempo en divertirse. Los indios de los pases fros no pueden holgar tanto, porque necesitan pescar y cazar de continuo: hay, pues, en ellos menos danzas, msicas y festines; y una religin que se estableciera en estos pueblos debera tener presentes tales circunstancias al instituir las fiestas.

CAPITULO XXIV
De las leyes locales de religin. Hay muchas leyes locales en las diferentes religiones. As, cuando Motezuma se obstinaba en decir que la religin de los espaoles era buena para Espaa y la de Mjico para los mejicanos, no afirmaba ningn absurdo, porque, en efecto, los legisladores no pueden desatender lo que la naturaleza ha establecido antes que ellos. La creencia en la metempscosis se acomoda al clima de la India. El excesivo calor quema (3) los campos: es
(i) Los catlicos estn ms al Medioda y los protestantes ms al Norte. (2) Nuevos viajes alrededor del mundo, tomo II. (3) Viaje de Bernier, tomo II, pg. 137.

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muy escaso el ganado que all puede alimentarse, y se corre siempre el riesgo de que no haya bastante para la labor; los bueyes se multiplican (1) poco y estn sujetos muchas enfermedades: una ley religiosa que los conserve es, pues, muy conveniente la polica del pas. Al mismo tiempo que las praderas estn abrasadas, el arroz y las legumbres crecen lozanamente beneficio del riego; por tanto, la ley religiosa que no permite ms que este alimento es muy til los hombres en aquellos climas. La carne (2) de los ganados es all inspida, y la leche y la manteca que se sacan de ellos forman parte del alimento de los habitantes. Por lo mismo, la ley que prohibe matar y comer vacas no carece de razn en la India. Atenas tena en su seno una poblacin numerossima, y como su territorio era estril, se estableci la mxima religiosa de que los que hacan los dioses ofrendas de poca importancia honrbanlos (3) ms que los que les inmolaban bueyes.

CAPITULO XXV
Inconveniente de trasladar una religin de un pas otro. Resulta de lo dicho que presenta muy menudo graves inconvenientes el trasladar una religin de un pas otro (4).
(i) Cartas edificantes, coleccin duodcima, pg. 95. (2) Viaje de Bernier, tomo II, pg. 137. (3) Eurpides en Ateneo, lib. II, pg. 4o.

(4) No se habla aqu de la religin cristiana que, como se ha dicho en el libro XXIV, cap. I, es el primero de los bienes.

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El cerdo, dice Mr. de Boulanvilliers (1), debe escasear mucho en la Arabia, donde casi no hay montes ni substancias que puedan servir para la nutricin de este ganado, fuera de que lo salado de los alimentos y de las aguas predispone al pueblo padecer enfermedades cutneas. La ley local que prohibe comer cerdo no sera buena en otros pases (2), donde es un alimento casi universal y en cierto modo necesario. Consignar una reflexin. Sanctorio not que la carne de cerdo que se come se traspira poco y hasta impide en gran parte la traspiracin de los dems alimentos; segn sus observaciones, la disminucin llega un tercio (3). Sbese, adems, que la falta de traspiracin produce irrita las enfermedades de la piel; el comer cerdo debe, pues, estar prohibido en los climas donde se est expuesto estas enfermedades, como ocurre en Palestina, la Arabia, Egipto y Libia.

CAPITULO XXVI
Continuacin de la misma materia.
Mr. Chardin (4) dice que no hay ro navegable en Persia, no ser el Kur, en los confines del imperio. La antigua ley de los gebros, que prohiba navegar en los ros, no presentaba ningn inconveniente en su pas; pero en otros habra arruinado el comercio. Las abluciones continuas se usan mucho en Ios climas
(i) Vida de Mahoma.

(2) Como en China.


(3) (4) Medicina esttica, seccin III, aforismo 23. Viaje de Persia, tomo II.

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clidos. Por esto las ordenan la ley mahometana y la religin india. Es acto sumamente meritorio entre los indios orar Dios en el agua corriente (1); mas cmo se hara esto en otros climas? Cuando una religin fundada en el clima repugna mucho al de otro pas, no ha podido establecerse en l, y si ha llegado introducirse, al cabo ha sido expulsada. Parece, hablando humanamente, que el clima ha puesto lmites la religin cristiana y la mahometana. Dedcese de aqu que conviene casi siempre que una religin tenga dogmas particulares y un culto general. En las leyes que conciernen las prcticas del culto se necesitan pocos detalles; por ejemplo, prescribir mortificaciones y no una mortificacin determinada. El cristianismo abunda en buen sentido: la abstinencia es de derecho divino; pero una abstinencia particular es de derecho de polica y puede mudarse.
(i) Viaje de Bernier, tomo II.

LIBRO XXV
De las leyes con relacin al establecimien: to de la religin de cada pas y su polio ca exterior.

CAPITULO I
Del sentimiento de la religin.
El hombre piadoso y el ateo hablan siempre de religin: el uno habla de lo que ama y el otro de lo que teme.

CAPITULO II
Del motivo de adhesin las diversas religiones.
Las diversas religiones del mundo no inspiran sus fieles iguales motivos de adhesin ellas, lo cual depende mucho de la manera como se concilian con la ma. vera de pensar y de sentir de los hombres. Propendemos fuertemente la idolatra, y, sin embar-

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go, conservarnos poca aficin las religiones idlatras; nos atraen apenas las ideas espirituales y, no obstante, tenernos mucho apego las religiones que nos hacen adorar un ser espiritual. Este feliz sentimiento procede en parte de la satisfaccin que experimentamos por haber sido bastante inteligentes para elegir una religin que saca la Divinidad de la humillacin en que las dems la haban sumido. Considerarnos la idolatra como la religin propia de los pueblos groseros, y la religin, cuyo objeto es un ser espiritual, como la propia de los pueblos civilizados. Si la idea de un ser espiritual supremo que constituye el dogma podemos juntar ciertas ideas sensibles que entran en el culto, esto nos comunica sumo apego la religin, porque los motivos de que acabamos de hablar se unen nuestra inclinacin natural hacia las cosas sensibles. Por eso los catlicos, que tienen ms culto de este gnero que los protestantes, estn mucho ms apegados su religin y son ms celosos de propagarla. Cuando el pueblo de Efeso supo que los padres del Concilio haban decidido que poda llamarse la Virgen madre de Dios, di muestras de delirante alegra; besaban las gentes las manos de los obispos, abrazbanse sus rodillas; resonaban las aclamaciones en todas partes (1). Si una religin intelectual nos da adems la idea de que somos los escogidos por la Divinidad y` la de una distincin entre aquellos que la profesan y todos los otros, esto nos hace muy adictos ella. No seran los mahometanos tan buenos musulmanes si no hubiese, por una parte, pueblos idlatras que les mueven creer que son los vengadores de la unidad de Dios, y, por otra, (1) Epstola de San Cirilo.

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cristianos para que piensen ser el objeto de sus preferencias. Una religin en que abundan las prcticas (1) inspira ms apego que otra que tiene menos porque se da mucha importancia las cosas que ocupan de continuo; prueba de ello la tenaz obstinacin de los mahometanos y judos y la facilidad con que mudan de religin los pueblos brbaros y salvajes, quienes, dedicados la guerra y la caza, apenas se curan de prcticas religiosas (2). Los hombres son muy propensos esperar y temer, y no puede agradarles una religin que no les hable de infierno ni de paraso. Prubase esto por la facilidad que han encontrado las religiones extranjeras para establecerse en el Japn, y el celo y amor con que se las ha recibido (3). Para que una religin encadene la voluntad, es necesario que predique una moral pura. Los hombres, bribones individualmente, son en colectividad gentes muy honradas; aman la moral, y si no tratara materia tan grave, dira que esto se ve de modo admirable en el teatro: se est seguro de agradar al pueblo con los sentimientos que preconiza la moral y de provocar su disgusto con los que ella reprueba. La magnificencia del culto exterior nos lisonjea en
(i) No hay contradiccin entre esto y lo que he dicho en el captulo penltimo del libro precedente; aqu trato de los motivos de apego una religin y all habl de los medios de hacerla ms general. (2) Esto se observa en toda la tierra. Vase, para los turcos, las misiones de Levante; para los moros de Batavia, la Coleccin de viajes, etc., tomo III, parte I, pg. 201; para los negros mahometanos, el P. Labat, etc. (3) La religin cristiana y las de los indios: stas tienen infierno y paraso, al paso que la de los sintos no los tiene.

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extremo y aumenta nuestro apego la religin. Las riquezas de los templos y las del clero nos producen gran impresin. As, la miseria misma de los pueblos es un motivo de adhesin la religin que ha servido de pretexto los causantes de su ruina,

CAPITULO III
De

los templos.

Casi todos los pueblos civilizados habitan en casas. De aqu ha nacido naturalmente la idea de construir una casa Dios, donde los hombres puedan adorarle ir buscarle en sus temores y esperanzas, En efecto, nada es tan consolador para los hombres como el tener un lugar donde hallan la Divinidad ms presente y donde todos juntos hacen hablar su debilidad y su miseria. Pero esta idea tan natural no se ocurre sino los pueblos que cultivan la tierra, y no se ver que edifiquen templos los que no tienen casas. Tal fu la causa de que Gengiskn demostrase tanto desprecio las mezquitas (1). Este prncipe interrog (2) los mahometanos y aprob todos sus dogmas, excepto el que establece la necesidad de ir la Meca: no le era posible comprender que no se pudiese adorar Dios en todas partes. No habitando los trtaros en casas, no conocan los templos.
(i) Habiendo entrado en la de Bujara, cogi el Corn y lo arroj los pies de sus caballos.Historia de los trtaros, parte III, pg. 273. (2) Historia de los trtaros, parte III, pg. 342.

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Los pueblos que carecen de templos tienen poco apego su religin: he aqu por qu han sido siempre los trtaros tan tolerantes (1); por qu los pueblos que conquistaron el imperio romano no vacilaron un momento en abrazar el cristianismo; por qu los salvajes de Amrica son tan poco adictos su religin, y por qu desde que los misioneros les han hecho edificar iglesias en el Paraguay , manifiestan tanto celo por la nuestra. Corno la Divinidad es el refugio de los desgraciados y no existen gentes ms desgraciadas que los criminales, ha habido la natural inclinacin pensar que los templos eran un asilo para ellos; y esta idea fu an ms natural en Grecia, donde los homicidas, arrojados de la ciudad y de la presencia de los hombres, parecan no tener ms casa que los templos ni otros protectores que los dioses. Esto no se aplic primeramente ms que los homicidas involuntarios; pero cuando se hizo extensivo los grandes criminales, se incurri en una contradiccin grosera: si los delincuentes haban ofendido los hombres, mayor era la ofensa inferida por ellos los dioses. Semejantes asilos se multiplicaron en Grecia. Los templos, dice Tcito (2), estaban llenos de deudores insolventes y de esclavos malvados; costbales trabajo los magistrados ejercer justicia. El pueblo protega los delitos de los hombres, lo mismo que las ceremonias de los dioses; el senado tuvo necesidad de disminuir el nmero de templos. Las leyes de Moiss fueron muy sabias. Los homicidas involuntarios eran inocentes; pero deba evitarse su
(t) Esta disposicin de espritu ha pasado hasta los japoneses, que descienden de los trtaros, como es fcil probarlo. (2) Annales, lib. III.

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presencia los parientes del muerto; se estableci, pues, un asilo para ellos (1). Los grandes delincuentes no merecen asilo, y no se les concedi. Los judos no tenan ms que un tabernculo porttil, que mudaba de sitio continuamente: esto exclua la idea de asilo; es verdad que deban de tener un templo; pero los criminales que hubiesen acudido de todas partes, habran podido turbar el servicio divino. Si los homicidas hubieran sido arrojados del pas, como en Grecia, habra habido el temor de que adoraran dioses extranjeros. Todas estas consideraciones llevaron establecer ciudades de asilo, donde el criminal deba estar hasta la muerte del sumo pontfice.

CAPITULO IV
De los ministros de la religin.
Los primeros hombres, dice Porfirio (2), no sacrificaban ms que hierba. Con un culto tan sencillo, cada uno poda ser pontfice en su familia. El natural deseo de agradar la Divinidad multiplic las ceremonias, lo cual hizo que los hombres, ocupados en la agricultura, fuesen incapaces de practicarlas todas y de atender sus pormenores. Se dedicaron los dioses lugares especiales, y fu menester que hubiese ministros para cuidar de ellos, como cada ciudadano cuida de su casa y de sus asuntos domsticos. Los pueblos que no tienen sacerdotes son

(z) Nmeros, cap. XXXV. (2) De abstinentia animal, lib. Il, pr. 5.0

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brbaros por lo regular, como en otro tiempo los pedalios (1) y hoy los wolguski (2). Las personas consagradas la Divinidad deban ser honradas, sobre todo en pueblos que se haban forjado la idea de ser necesaria la pureza corporal para acercarse los lugares ms gratos los dioses y la hacan depender de ciertas prcticas. Exigiendo el culto de los dioses atencin continua, la mayor parte de los pueblos se inclinaron formar con el clero un cuerpo separado. As, entre los egipcios, los judos y los persas (3) se consagraron la Divinidad ciertas familias que se perpetuaban y estaban encargadas del servicio religioso. Hubo an religiones en las que no se pens solamente en alejar los sacerdotes de los negocios, sino tambin en ahorrarles los cuidados de la familia: sta es la prctica seguida en la rama principal de la ley cristiana. No hablar aqu de las consecuencias de la ley del celibato; pero se comprende que podra llegar ser nociva medida que el cuerpo del clero fuera demasiado extenso y, por consiguiente, el de los seglares no lo fuese bastante. Por la naturaleza del entendimiento humano amamos en materia de religin todo lo que supone un esfuerzo, como en materia de moral nos gusta especulativamente todo lo que ostenta carcter de severidad. El celibato ha sido ms agradable los pueblos quienes menos convena y en los cuales poda tener consecuencias ms perjudiciales. En los pases del Medioda de Europa, (i) Lilio Giraldo, pg. 726.
(2) Pueblo de Siberia. Vase la relacin de M. Everard Isbrands-Ide en la Cole:cio'n de viajes del Norte, tomo VIII. (3) Vase Mr. Hyde.

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donde, por la naturaleza del clima, el celibato es ms difcil de observar, se ha conservado; en los del Norte, donde las pasiones son menos vivas, ha sido proscrito. Hay ms: en los pases donde hay pocos habitantes se le ha aceptado; en aquellos donde hay muchos ha sido rechazado. Claro es que estas reflexiones recaen sobre la excesiva extensin del celibato y no sobre el celibato mismo.

CAPITULO V
De los lmites que deben poner las leyes las riquezas del clero.
Las familias particulares pueden perecer: sus bienes, por tanto, no tienen un destino perpetuo. El clero es una familia inextinguible: sus bienes se vinculan en l y no pueden pasar nadie ms. Las familias particulares son susceptibles de aumento: conviene, pues, que sus bienes puedan crecer; el clero es una familia que no debe aumentarse: sus bienes, por consiguiente, han de ser limitados. Hemos conservado las disposiciones del Levtico acerca de los bienes del clero, menos las referentes la limitacin de los mismos: en efecto, nunca se sabr entre nosotros cul es el trmino ms all del cual no est permitido adquirir una comunidad religiosa. Tales adquisiciones sin fin parecen los pueblos tan fuera de razn, que si alguno intentara hablar en favor de ellas lo tendran por insensato. Las leyes civiles tropiezan veces con obstculos para remediar abusos establecidos, por estar ligados

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con cosas que deben respetar; en este caso, una disposicin indirecta revela mejor el buen sentido del legislador que no otra que vaya derecha su objeto. En lugar de prohibir las adquisiciones del clero, se debe procurar el disgustarle de ellas: dejar el derecho y quitar el hecho. En algunos pases de Europa se ha establecido, en consideracin las prerrogativas de los seores, un derecho de indemnizacin favor de stos sobre los inmuebles adquiridos por las manos muertas. El inters del prncipe le ha movido exigir un derecho de amortizacin en igual caso. En Castilla, donde no existe semejante derecho, el clero lo ha invadido todo; en Aragn, donde hay algn derecho de amortizacin, ha adquirido menos; en Francia, donde este derecho y el de indemnizacin se hallan establecidos, ha adquirido menos todava, y puede decirse que la prosperidad del Estado dbese en parte al ejercicio de ambos derechos. Aumntense y contngase la mano muerta, si es posible. Declrese sagrado inviolable el antiguo y necesario patrimonio del clero; que sea fijo y eterno como l; pero djese que salgan de sus manos los nuevos bienes. Permtase quebrantar la regla cuando ha degenerado en abuso; sfrase el abuso cuando vuelve la regla. No se olvida en Roma una memoria publicada con motivo de ciertas disputas cn el clero. Se asentaba en ella esta mxima: El clero debe contribuir las cargas del Estado, diga lo que quiera el Antiguo Testamento Se infiri de aqu que el autor de la memoria entenda mejor el lenguaje del fisco que el de la religin.

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CAPITULO VI
De los monasterios.
Poco discernimiento basta para comprender que estos cuerpos que se perpetan indefinidamente no deben vender sus bienes ni hacer emprstitos por vida, como no se pretenda que sean herederos de todos los que no tienen parientes y de todos los que no quieren tenerlos. Tales gentes juegan contra el pueblo, llevando la banca contra l.

CAPITULO VII
Del lujo de la supersticin.
Son impos para con los dioses, dice Platn (1), los que niegan su existencia; la admiten, pero sostienen que no se mezclan en las cosas de aqu abajo; piensan que se les aplaca fcilmente con sacrificios: tres opiniones igualmente perniciosas. Platn dijo con esto todo cuanto la luz natural ha dictado de ms sensato en materia de religin. La magnificencia del culto externo guarda mucha relacin con la constitucin del Estado. En las buenas repblicas se ha reprimido no solamente el lujo de la vanidad, sino tambin el de la supersticin, promulgando leyes suntuarias religiosas. este gnero pertenecan (i) De las leyes, lib. X.

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algunas de Soln, otras de Platn acerca de los funerales, que Cicern adopta, y varias de Numa (1), concernientes los sacrificios. Pjaros, dice Cicern, y pinturas hechas en un da son dones muy divinos (2). Nosotros, deca un espartano, ofrecemos cosas comunes para tener todos los das en nuestra mano el medio de honrar los dioses. El cuidado que deben poner los hombres en dar culto la Divinidad es cosa muy diferente de la magnificencia de este culto. No le ofrezcamos nuestros tesoros si no queremos demostrar la estimacin que nos merecen las cosas que quiere que despreciemos. Qu deben pensar los dioses de las ofrendas de los impos, dice admirablemente Platn (3), puesto que un hombre de bien se avergonzara de recibir presentes de un pcaro? Es menester que la religin, so pretexto de dones, no exija de los pueblos lo que les han dejado las necesidades del Estado: por otra parte, dice Platn (4), hombres castos y piadosos han de hacer ofrendas que se les parezcan. Tambin convendra que la religin no fomentase los gastos de funerales. Hay nada ms natural que borrar la diferencia de bienes en una cosa y en unos momentos que igualan todas las fortunas? (i) Rogum vino ne respergito. (Ley de las Doce Tablas.)
(2) Divinissima auten dona aves, et forma at uno pictore uno absoluta die. (De Legibus, lib. II, pr. 4 5,) Cicern copia aqu las mismas palabras de Platn, De Legibus, lib. XII. (3) (4) De las Leyes, lib. IV. Ibid., lib. XII.

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CAPITULO VIII
Del pontificado.
Cuando la religin tiene muchos ministros, es natural que haya un jefe y se establezca el pontificado. En la monarqua, donde conviene que estn muy separados los rdenes del Estado y no deben ser ejercidas por la misma persona todas las potestades, es bueno que el pontificado no est unido con el imperio. No existe esta necesidad en el gobierno desptico, cuya naturaleza consiste en reunir en la misma cabeza todas las potestades. Pero, en este caso, podra suceder que el prncipe considerase la religin como ley suya y efecto de su voluntad. Para evitar este inconveniente, es necesario que haya monumentos de la religin, tales como, por ejemplo, libros sagrados que la fijen y establezcan. El rey de Persia es jefe de la religin, pero el Corn le sirve de regla; el emperador de China es sumo pontfice, pero hay libros que estn en manos de todos, los cuales debe conformarse; en vano quiso abolirlos un emperador, pues triunfaron de la tirana.

CAPITULO IX
De la tolerancia en materia de religin.
Somos aqu polticos y no tologos; y hasta para los mismos tologos hay mucha diferencia entre tolerar una cosa y aprobarla.

T. II.

13

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Cuando las leyes de un Estado han credo que deben permitir varias religiones, es menester que las obliguen tolerarse unas otras. Puede admitirse como un principio indudable que toda religin reprimida llega ser represora, pues luego que, por cualquier casualidad, sale de la opresin, combate la religin que la oprimi, no como religin, sino como tirana. Es til, por consiguiente, que las leyes exijan de las diversas religiones, no slo que no turben el Estado, sino que no se molesten unas otras. El ciudadano rio satisface las leyes contentndose con no agitar el cuerpo del Estado: es preciso adems que no inquiete ningn otro ciudadano, sea quien fuere.

CAPITULO X
Continuacin de la misma materia.

Como las religiones intolerantes son las nicas que tienen gran celo por extenderse, pues la que es capaz de tolerar otras no piensa en propagarse, ser ley civil muy buena, donde el Estado est contento con la religin establecida, aquella que no permita ninguna otra (1) . He aqu el principio fundamental de las leyes polticas en materia de religin: cuando se es rbitro de re-

(r) No me refiero en todo este captulo la religin cristiana, que, como he dicho en otro lugar, es el primero de los bienes. Vase el fin del captulo del libro precedente.

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cibir no en un Estado una religin nueva, no se debe consentirla; si se halla ya establecida, es menester tolerarla.

CAPITULO XI
De la mudanza de la religin.

El prncipe que acomete la empresa de destruir mudar en su Estado la religin dominante se expone gravsimos inconvenientes. Si su gobierno es desptico corre el riesgo de provocar una revolucin ms fcilmente que con cualquier otra tirana, lo que no es cosa nueva en semejantes Estados. La causa es que los pueblos no mudan de religin, de costumbres y de usos en un momento y slo porque el prncipe decrete el establecimiento de una religin nueva. Adems, la relign antigua est ligada con la constitucin del Estado y la nueva no lo est; aqulla es conforme al clima: sta es menudo opuesta l. Hay ms an: los ciudadanos se disgustan de sus leyes; sienten desprecio por el gobierno ya establecido; conciben sospechas contra ambas religiones en lugar de creer en una de ellas; en una palabra, se da al Estado, lo menos por algn tiempo, malos ciudadanos y malos fieles.

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CAPITULO XII
De las leyes penales.
Deben evitarse las leyes penales en materia de religin. Cierto es que infunden temor; pero como la religin tiene tambin sus leyes penales que producen igual efecto, las unas destruyen la obra de las otras. Cogidas entre los dos temores diferentes, las almas se hacen atroces. Fulmina la religin tan graves amenazas y contiene promesas tan grandes, que si estn presentes nuestro espritu, por ms que haga el magistrado para obligarnds abandonarla, parece que no nos deja nada cuando nos la quita y que no nos quita nada cuando nos la deja. No se consigue apartar al hombre de este gran objeto, llenando su alma de l y ponindole cerca del momento en que ms importancia debe darle; es ms seguro atacar una religin por medio del favor, de las comodidades de la vida, de la esperanza de la fortuna; es ms eficaz valerse, no de lo que pone en guardia, sino de lo qu predispone olvidar; no de lo que indigna, sino de lo que causa tibieza cuando otras pasiones obran sobre nuestras almas y guardan silencio las que inspira la religin. Regla general: en punto mudar de religin, las insinuaciones son ms poderosas que las penas. El carcter del espritu humano se ha revelado en el orden mismo de las penas empleadas. Recurdense las persecuciones del Japn (1) y se ver cmo sublevaron (i) Vease la Coleccin de viajes que han servido... etc., tom. V, parte I, pg. 192.

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ms el nimo los suplicios crueles que las penas dilatadas, las cuales cansan ms que espantan, siendo ms difciles de sobrellevar por lo mismo que parecen ms soportables.

En suma, la historia nos ensea suficientemente que las leyes penales no han producido nunca otro efecto que la destruccin.

CAPITULO XIII
Humildlsim a representacin los inquisidores de Espaa y de Portugal.
Una juda de diez y ocho aos, quemada en Lisboa en el ltimo auto de fe, di ocasin este opsculo: creo que es lo ms intil que he escrito nunca. Cuando se trata de probar cosas tan claras, hay la seguridad de no convencer. El autor declara que, no obstante ser judo, respeta la religin cristiana y la ama lo bastante para quitar los prncipes que no son cristianos un pretexto plausible de perseguirla. Os quejis, dice los inquisidores, de que el emperador del Japn haga quemar fuego lento todos los cristianos que hay en sus Estados; pero l os contestar: os tratamos, vosotros que no creis lo que nosotros, del mismo modo que vosotros tratis los que no creen lo que vosotros; no podis quejaros sino de vuestra debilidad, que os impide exterminamos y nos permite exterminaros. Pero justo es confesar que sois mucho ms crueles que aquel emperador. Nos hacis morir, nosotros que

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no creemos sino lo que creis vosotros, porque no cree mos todo lo que creis. Seguimos una religin que sabis bien fu en otro tiempo grata Dios; pensamos que Dios la ama todava y vosotros pensis que ya no la ama; y porque juzgis esto condenis al hierro y al fuego los que incurren en el error tan perdonable de creer que Dios ama an lo que am (1). Si sois crueles con nosotros, lo sois an ms con nuestros hijos, pues los mandis quemar porque obedecen las inspiraciones de aquellos quienes la ley natural y las leyes de todos los pueblos ensean respetar como dioses. Os privis de la ventaja que os ha dado sobre los mahometanos la manera como se ha establecido su religin. Cuando se alaban del nmero de sus fieles, les decs que los deben la fuerza y que han propagado su religin con la espada: por qu, pues, establecis la vuestra por el fuego? Cuando queris hacernos ir vosotros, os oponemos un origen de que os gloriis en descender: nos respondis que vuestra religin es nueva, pero es divina, y lo probis por haberse acrecentado con la persecucin de los paganos y la sangre de vuestros mrtires; pero hoy asums el papel de los Dioclecianos y nos obligis tomar el vuestro. Os conjuramos, no en nombre del Dios omnipotente quien servimos vosotros y nosotros, sino en nombre del Cristo que decs que tom carne humana para daros el ejemplo que debais imitar, os conjuramos obrar con nosotros como obrara l mismo si estuviese an
(i) El origen de la ceguedad de los judos est en no comprender que el Evangelio est en el orden de los designios de Dios y es consecuencia de su misma inmutabilidad.

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en la tierra. Queris que seamos cristianos y no queris serlo vosotros. Pero, si no queris ser cristianos, sed hombres lo menos: tratadnos como lo harais si, no teniendo ms que las dbiles luces acerca de la justicia que la naturaleza nos da, carecieseis de religin que os guiase y de revelacin que os iluminara. Si el cielo os ha amado lo bastante para daros conocer la verdad, os ha concedido una gracia inestimable; pero toca los hijos que han recibido la herencia de sus padres aborrecer los que nada les ha cabido? Si poseis la verdad, no nos la ocultis con la manera de proponerla. El carcter de la verdad consiste en triunfar de los corazones y entendimientos, y no en esa impotencia que confesis cuando quei is imponerla fuerza de suplicios. Si sois razonables, no debis condenarnos muerte porque no queremos engaaros. Si vuestro Cristo es el hijo de Dios, esperamos que nos recompensar por habernos negado profanar sus misterios; y creemos que el Dios quien servimos, vosotros y nosotros, no ha de castigarnos por haber sufrido la muerte en defensa de una religin que nos di en otro tiempo, porque creemos que sigue dndonosla todava. Vivs en un siglo en que la luz natural es ms viva que nunca lo ha sido, en que la filosofa ha iluminado los entendimientos, en que la moral de vuestro Evangelio es ms conocida, en que los derechos respectivos de unos hombres sobre otros y el imperio de una conciencia sobre otra se hallan mejor establecidos. Si no volvis, pues, de vuestras antiguas preocupaciones, que, si bien miris, son vuestras propias pasiones, es preciso declarar que sois incorregibles, incapaces de toda luz

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y de toda instruccin; y es bien desgraciada la nacin que da autoridad hombres coma vosotros. Queris que os manifestemos ingenuamente nuestro pensamiento? Nos consideris ms bien como enemigos vuestros que como enemigos de vuestra religin; porque si amaseis vuestra religin, no consentirais que la corrompiera la grosera ignorancia. Fltanos preveniros una cosa: que si alguien en la posteridad se atreve decir que los pueblos de Europa eran cultos en el siglo en que vivimos, se citar vuestro ejemplo para demostrar que eran brbaros; y la idea que se tenga de vosotros ha de ser tal, que mancillar vuestro siglo y har odiosos todos vuestros contemporneos.

CAPITULO XIV
Por qu la religin cristiana es tan odiada en el Japn.

He hablado ya (1) del carcter atroz de las almas japonesas. Los magistrados consideraron muy peligrosa la firmeza que inspira el cristianismo cuando se trata de renunciar la fe, creyendo que hara aumentar la audacia. La ley del Japn castiga severamente la menor desobediencia. Se orden abandonar la religin cristiana; no dejarla era desobedecer; se castig este delito, y la continuacin de la desobediencia se juzg merecedora de nuevo castigo. Los castigos en el Japn se miran como la venganza
(t) Libro VII, cap. XIII.

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de un insulto hecho al prncipe. Los cantos de alegra de nuestros mrtires se tuvieron por un atentado contra l: el ttulo de mrtir indign los magistrados; su juicio significaba lo mismo que rebelde; hicieron, pues, todo lo posible para impedir que nadie lo obtuviese. Fu entonces cuando los nimos se espantaron, entablndose un combate horrible entre los tribunales que condenaban y los acusados que padecan, entre las leyes civiles y las leyes de la religin.

CAPITULO XV
D e la propagacin de la religin.
Todos los pueblos de Oriente, excepto los mahometanos, creen que las religiones son indiferentes en s mismas. No temen el establecimiento de otra religin sino como mudanza en el gobierno. En el Japn, donde hay muchas sectas y el Estado ha tenido largo tiempo un jefe eclesistico, no se disputa nunca acerca de la religin (1). Ocurre lo mismo entre los siameses (2). Los calmukos hacen ms: p ara ellos es asunto de conciencia el tolerar todo gnero de religiones (3). En Calicut es mxima de Estado que toda religin es buena. Pero de aqu no se deduce que una religin llevada de un pas muy remoto y distinto totalmente en clima, leyes y usos, tenga todo el xito que deba prometerle su santidad. Esto es verdad, especialmente en los grandes imperios despticos: se empieza por tolerar los ex(i) Vase Kempfer. (2) Memorias del conde de Forbn. (3) Historia de los trtaros, parte 5.

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tranjeros, porque no se presta atencin lo que no parece ofender el poder del prncipe: all se est en completa ignorancia de todo. Un europeo puede hacerse agradable proporcionando ciertos conocimientos, lo que es bueio en los comienzos; pero luego que alguno sobresale, que se suscita alguna discusin, que son advertidas las gentes que pueden tener algn inters en ella, como el Estado, por su naturaleza, requiere ante todo la tranquilidad, que puede destruir cualquier turbulencia, se proscribe al punto la religin nueva y los que la anuncian. Despus se hacen pblicas las disputas entre los que la predican y nace el disgusto hacia una religin en que no estn acordes los mismos que la proponen (1).
(i) Viaje de Francisco Pirard, cap. XXV.

LIBRO Xgvi
De las leyes con relacin al orden de las cosas sobre que estatuyen.

CAPITULO I
Idea de este libro.
Los hombres estn gobernados por diversas especies de leyes: por el derecho natural, por el derecho divino, que es el de la religin; por el derecho eclesistico, llamado tambin cannico, que es el de la polica de la religin; por el derecho de gentes, que puede mirarse como el derecho civil del universo, considerando cada pueblo como un ciudadano de ste; por el derecho poltico general, cuyo objeto es esa sabidura humana que ha fundado toda las sociedades; por el derecho poltico particular, que es el concerniente cada sociedad; por el derecho de conquista, fundado en que un pueblo ha querido, podido debido hacer violencia otro; por el derecho civil de cada sociedad, mediante el cual un ciudadano puede defender sus bienes su vida contra cualquier otro ciudadano; en fin, por el derecho domstico, que tiene su origen en hallarse dividida la

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sociedad en diversas familias, las cuales necesitan de un gobierno particular. Hay, por tanto, diferentes rdenes de leyes, y lo sublime de la razn humana consiste en saber bien cul de ellos se refieren las cosas sobre las cuales es menester estatuir, y en no llevar la confusin los principios que deben gobernar los hombres.

CAPITULO II
De las leyes divinas y de las humanas. No deben estatuir las leyes divinas sobre lo que debe ser objeto de las humanas, ni arreglar stas lo que debe ser regido por aqullas. Estas dos especies de leyes difieren por su origen, por su objeto y por su naturaleza. Todos convienen en que las leyes humanas son de otra naturaleza que las religiosas, lo cual es un gran principio; pero este mismo principio depende de otros que es menester investigar. 1. La naturaleza de las leyes humanas consiste en estar sujetas todos los accidentes que ocurren y variar medida que se mudan las voluntades de los hombres: por el contrario, la naturaleza de las leyes religiosas es no variar jams. Las leyes humanas estatuyen sobre lo bueno; las religiosas, sobre lo mejor. El bien puede tener distintos objetos, porque hay muchos bienes; pero lo mejor no es ms que uno y, de consiguiente, no puede mudarse. Es posible modificar las leyes, porque cumplen con ser buenas; pero las instituciones religiosas se supone que son siempre las mejores.

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2. Hay Estado en que las leyes no son nada no son ms que la voluntad caprichosa transitoria del soberano. Si en tales Estados las leyes religiosas tuviesen la misma naturaleza que las humanas, tampoco seran nada; sin embargo, es necesario que en la sociedad haya alguna cosa fija, y la religin es lo que hay de fijo en ella. 3. La fuerza principal de la religin procede de que es creda; la fuerza de las leyes humanas se deriva de que se las teme. La antigedad conviene la religin, pues solemos creer ms las cosas medida que su origen es ms remoto, por no tener ideas accesorias, sacadas de aquel tiempo pasado, que las contradigan. Las leyes humanas, por el contrario, hallan ventaja en su novedad, que manifiesta la atencin particular y actual del legislador, dirigida su observancia.

CAPITULO III

De las leyes civiles contrarias la ley natural.


Si un esclavo, dice Platn, se defiende y mata un hombre libre, debe ser tratado como parricida (1). He aqu una ley civil que castiga la defensa natural. La ley del tiempo de Enrique VIII, que condenaba un hombre sin carearle con los testigos, era tambin contraria la defensa natural: en efecto, para poder condenar alguien, es preciso que los testigos sepan que la persona contra quien deponen es aquel quien se acusa, y que ste pueda decir: no soy yo ese de quien hablis.
(i) De las Leyes, lib. IX.

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La ley que se hizo en el mismo reinado para castigar la soltera que, habiendo tenido comercio ilcito con alguno, no lo declarara al rey antes de casarse con l, era contraria la defensa del pudor natural, porque es tan fuera de razn el exigir de una soltera que haga declaracin semejante como el pedir un hombre que no procure defender su vida. La ley de Enrique II, que impone pena de muerte la soltera cuyo hijo ha perecido, si no declar su preez al magistrado, no es menos opuesta la defensa natural. Bastaba con obligarla participar su estado una de sus parientas ms cercanas, la cual velase por la conservacin del hijo. Qu otra confesin podra hacer en semejante suplicio del pudor natural? La educacin ha aumentado en ella el sentimiento de la conservacin del pudor, y apenas, en trance tan apurado, le queda idea de la prdida de la vida. Se ha hablado mucho de una ley inglesa (1) que permita una muchacha de siete aos tomar marido. Esta ley era repugnante en dos conceptos: no atenda al tiempo de la madurez que la naturaleza ha dado al alma, ni al tiempo de la madurez que ha dado al cuerpo. Entre los romanos, un padre poda obligar su hija repudiar su marido, aunque hubiese consentido en el matrimonio (2). Ahora bien, es opuesto la naturaleza poner el divorcio en manos de tercera persona. Si el divorcio es conforme la naturaleza, lo es nicamente cuando ambas partes consienten en l, lo
(r) Mr. Bayle habla de ella en su Crtica de la historia del Calvinismo, pg. 293. (2) Vase la ley 5, en el cdigo de Repudiis et 7udicio de moibus sublato.

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menos, lo quiere una de ellas: cuando ni una ni otra prestan su consentimiento, el divorcio es una monstruosidad Por ltimo, la facultad de divorciarse no puede concederse sino los que sufren las incomodidades del matrimonio y conocen el momento en que les conviene que cesen.

CAPITULO IV
Continuacin de la misma materia.
Gondebaldo, rey de Borgoa, dispuso que si la mujer el hijo del que haba robado no revelaba el delito, fuese reducido esclavitud (1). Esta ley era contraria la naturaleza (2). Cmo una mujer poda acusar su marido? Cmo un hijo poda ser el acusador de su padre? Para vengar una accin criminal, aquella ley ordenaba otra ms criminal an. La ley de Reces vinto permita que los hijos de la mujer adltera, los del marido, la acusasen, y diesen tormento los esclavos de la casa (3). Ley inicua, que para conservar las costumbres trastornaba la naturaleza, de la cual las costumbres se derivan. Vemos con placer en nuestros teatros un joven hroe mostrar tanto horror descubrir el crimen de su madrastra, como el que le haba inspirado el mismo delito. En medio de su sorpresa, acusado, juzgado, condenado, proscrito, cubierto de infamia, apenas se atreve (i) Ley de los borgoones, tt. XLI.
(2) Podra justificarse, sin embargo, por la consideracin de que el hombre se debe su patria antes que su familia. (3) Cdigo de los visigodos, lib. III, tt. IV. pr. 13.

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hacer algunas reflexiones sobre la sangre abominable de que Fedra procede; abandona todo lo que ms ama, hasta el objeto ms tierno, cuanto habla su corazn, cuanto puede indignarle, y va entregarse la venganza de los dioses que no ha merecido. Los acentos de la naturaleza son los que causan este placer; y ellos son la ms dulce de todas las voces.

CAPITULO V
Caso en que se puede juzgar por los principios del derecho civil modificando los del derecho natural. Una ley de Atenas obligaba sus hijos mantener sus padres cados en la indigencia (1); pero exima de este deber los hijos nacidos de cortesana (2), los que el padre haba hecho objeto de un trfico infame, exponiendo su pudor, y aquellos quienes no haba enseado ningn oficio para ganarse la vida (3). La ley estimaba que, en el primer caso, la incertidumbre del padre haba tornado precaria la obligacin natural del hijo; que, en el segundo, el padre haba mancillado la vida que haba dado, causando sus hijos el mayor mal que poda ocasionarles, cual era privarlos de su carcter, y que, en el tercero, les haba hecho insoportable la vida por lo difcil que les era sostenerla. La ley entonces consideraba nicamente_ al padre y al hijo como ciudadanos; inspirbase tan slo en miras polticas (t) Bajo pena de infamia; otra ley impona la de crcel.
(2) (3) Plutarco, Vida de Saln. Ibid y Galieno, in Exhort., ad Art., cap. VIII.

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y civiles, y se atena al principio de que, en una buena repblica, lo que ms importa son las costumbres. Por mi parte, creo que la ley de Soln era buena en los dos primeros casos; porque en el uno la naturaleza deja al hijo en la ignorancia de quin es su padre, y en el otro parece ordenarle no conocerlo; pero no me es posible aprobarla en el tercero, en que el padre slo ha infringido un reglamento civil.

CAPITULO VI
Que el orden de las sucesiones depende de los principios del derecho poltico civil y no de los del natural.

La ley Voconia no permita instituir heredera una mujer, aunque fuese hija nica. No hubo nunca, dice San Agustn, ley ms injusta (1). Una frmula (2) de Marculfo trata de impa la costumbre que priva las hijas de la sucesin de sus padres. Justiniano (3) llama brbaro al derecho de suceder los varones con perjuicio de las hembras. Estas ideas provienen de considerar el derecho que los hijos tienen de suceder sus padres como una consecuencia de la ley natural, lo cual no es exacto. La ley natural manda los padres criar sus hijos

(i) De civitate Dei, lib. III.


(2) (3) Libro II, cap. XII. Novela XXI. T. II.
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pero no dejarlos por herederos. La divisin de bienes, las leyes que la conciernen, la sucesin despus de muerto el poseedor, todo ello slo puede haber sido regulado por la sociedad y, de consiguiente, por las leyes polticas civiles. Es cierto que el orden poltico civil pide menudo que los hijos sucedan sus padres; mas no siempre lo reclama. Nuestras leyes feudales pudieron tener buenas razones para que el primognito de los varones, los parientes ms prximos por lnea de varn, lo heredaran todo y las hijas no heredaran nada; y las leyes de los lombardos (1) pudieron tenerlas tambin para que las hermanas, los hijos naturales, los dems parientes, y, en su defecto, el fisco, concurriesen la herencia con las hijas. En algunas dinastas de China se dispuso que al emperador le sucediesen sus hermanos y no sus hijos. Si se quera que el prncipe tuviese cierta experiencia; si se teman las minoridades; si convena evitar que los eunucos colocaran sucesivamente unos nios en el trono, se pudo muy bien establecer semejante orden de sucesin; y cuando algunos escritores (2) acusan aquellos hermanos de usurpadores, juzgan por ideas tomadas de las leyes de nuestros pases. Segn la costumbre de Numidia (3), Olsaces, hermano de Gala, sucedi en el reino en lugar de Masinisa, su sobrino, y aun hoy, entre los rabes de Berbera (4), donde cada poblacin tiene un jefe, se elige con arre(i) Libro II, tt. XIV, pr. 6, 7 y 8. (2) El P. Du Halde, sobre la segunda dinasta. (3) Tito Livio, dcada III, lib. XXIX, cap. XXIX. (4) Vase los Viajes de Schaw, tomo I, pg. 402.

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glo esta antigua costumbre al to algn otro pariente para suceder. Hay monarquas puramente electivas; pues bien, desde que es claro que el orden de suceder debe derivarse de las leyes polticas civiles, toca stas decidir en qu casos aconseja la prudencia que esta sucesin se confiera los hijos y en cules ha de darse otras personas. All donde se halla establecida la poligamia, el prncipe tiene muchos hijos: el nmero de ellos es mayor en unos pases que en otros. Hay Estados (1) en que sera imposible al pueblo mantener los hijos del rey, y en ellos ha podido convenir el establecer que no sucedan al rey sus hijos, sino los de su hermana. Un nmero muy crecido de hijos expondra al Estado horrorosas guerras civiles. El orden de sucesin que da la corona los hijos de la hermana, cuyo nmero no es mayor que el que tendra un prncipe casado con una sola mujer, evita este inconveniente. Hay pueblos donde razones de Estado alguna mxima religiosa han exigido que cierta familia reinase siempre: tal ocurre en la India (2) por el celo que inspira su casta cada uno y el temor de no descender de ella. As, pues, se ha pensado all que para tener siempre prncipes de sangre real deban tornarse los hijos de la hermana mayor del rey. Mxima general: la obligacin de mantener los hijos es de derecho natural: la de dejarles los bienes es de derecho civil politico. De aqu nacen las diferen(i) Vase la Coleccin de viajes que han servido... etc., tomo IV, parte I, pg. 11 4 , y Mr. Smith, Viaje de Guinea, parte II, pgina 150, sobre el reino de Juida. (2) Vase las Cartas edificantes, coleccin 14, y los Viajes que han servido... etc., tomo III, parte II, pg. 644.

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tes disposiciones acerca de los bastardos en los distintos pases, las cuales siguen las leyes polticas civiles de cada pas.

CAPITULO VII
Que no se debe decidir segn los preceptos de la religin cuando se trata de los de la ley natural.

Los abisinios tienen una cuaresma dursima de cincuenta das, que los deja extenuados hasta el punto de no poder hacer nada durante largo tiempo; los turcos esperan para atacarles que haya pasado esta cuares ma (1). La religin debera, atendiendo la defensa natural, poner lmites tales prcticas. La religin prescribi el sabado los judos; pero fue una estupidez de esta nacin no defenderse (2) cuando sus enemigos eligieron este da para atacarla. Cambises, al sitiar Pelusio, puso delante de sus tropas gran nmero de animales de los que los egipcios tenan por sagrados: los soldados de la guarnicin no se atrevieron tirar. Quin no ve que la defensa natural es de orden superior todos los preceptos?
(t) Coleccin de viajes que han servido... etc., tom. IV, part. I, pginas 35 y 103. (2) Cmo hicieron cuando Pompeyo siti el templo.Vase Dionisio, lib. XXXVII.

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CAPITULO VIII
Que no deben arreglarse por los principios del derecho llamado cannico las cosas regidas por los principios del derecho civil. El derecho civil de los romanos (1), al que quita de un lugar sagrado una cosa privada slo le castiga por el delito de robo: el derecho cannico, por el de sacrilegio. El derecho cannico atiende al lugar; el civil, la cosa. Pero atender al lugar exclusivamente es no reflexionar ni sobre la naturaleza y definicin del robo, ni sobre la naturaleza y definicin del sacrilegio (2). As como el marido puede pedir la separacin por la infidelidad de la mujer, sta la peda en otro tiempo por la infidelidad del marido (3). Semejante uso, contrario la disposicin de las leyes romanas (4), se haba introducido en los tribunales eclesisticos (5), que slo se guiaban por las mximas del derecho cannico; y, en efecto, no considerando el matrimonio sino desde el punto de vista de las ideas puramente espirituales y en relacin con las cosas de la otra vida, la falta es la misma en ambos casos. Pero las leyes polticas y civiles de casi todos los pueblos han distinguido con razn uno de otro, prescribiendo las mujeres un grado de recato (i) Leg. 5, ff. ad leg. 7liam peculiatus.
(2) Cap. Quisquis XVI; Quastiones, 4; Cujas, observaciones, libro XIII, cap. XIX, tom. III. (3) Beaumanoir, Antigua costumbre de Beauvoisis,cap. XVIII. (4) Leg. I, cod. ad leg. jul. de adulteriis. (5) Hoy en Francia no conocen de estos asuntos.

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y continencia que no exigen los hombres; porque la violacin del pudor supone en la mujer la renuncia de todas las virtudes; porque la mujer al quebrantar las leyes del matrimonio sale del estado de su dependencia natural, y porque la naturaleza ha marcado la infidelidad de las mujeres con signos ciertos, adems que los hijos adulterinos de la mujer se atribuyen necesariamente al marido y quedan su cargo, mientras que los hijos adulterinos del marido no se atribuyen la mujer ni son carga de ella.

CAPITULO IX
Que las cosas que deben arreglarse por los princi= pos del derecho civil rara vez pueden serlo por los principios de las leyes religiosas.

Las leyes religiosas tienen ms sublimidad; las civiles, ms extensin. Las leyes de perfeccin, tomadas de la religin, tienen por objeto la bondad del hombre que las observa ms bien que la de la sociedad en que se observan: las leyes civiles, por el contrario, tienen por objeto la bondad moral de los hombres en general, ms bien que la de los individuos en particular. As, por respetables que sean las ideas que nacen inmediatamente de la religin, no siempre deben servir de principio las leyes civiles, las cuales tienen otro, que es el bien general de la sociedad. Los romanos dictaron reglamentos para conservar en las repblicas las costumbres de las mujeres: el carcter de estas leyes fu poltico. Luego que la monarqua se

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estableci, hicieron leyes civiles, encaminadas al mismo fin, y las fundaron en los principios del gobierno civil. e1. Pero desde que aparece el cristianismo, las nuevas leyes que instituyen guardan menos relacin con la bondad general de las costumbres que con la santidad del ma trimonio, y se considera que la unin de los dos sexos no es tanto un estado civil como un estado espiritual. Segn la antigua ley romana (1), el marido que reciba en la casa su mujer, despus de haber sido condenada por adulterio, era castigado como cmplice de su disolucin. Justiniano (2), siguiendo otras ideas, ornen que pudiese, durante dos aos, trarsela del monasterio. En los primeros tiempos, cuando una mujer, cuyo marido haba ido la guerra, nada saba de l, poda volverse casar, porque estaba en su mano el divorciarse. La ley de Constantino (3) prescribi que esperara cuatro aos, pasados los cuales le estaba permitido enviar el libelo de divorcio al capitn; y si el marido volva des pus, no poda acusarla de adulterio. Pero Justiniano (4) dispuso que por mucho tiempo que hubiese trascurrido desde la partida del marido, no pudiese la mujer casarse otra vez menos de probar, con el testimonio y el juramento del capitn, que aqul haba muerto. Justiniano atenda la indisolubilidad del matrimonio, mas puede decirse que la atenda demasiado. Pedia una prueba positiva donde bastaba una negativa; exiga una cosa sumamente difcil cual era dar razn de la suerte de un hombre ausente y sujeto mil peligros; presuma
(i) Leg. XI, pr. lt. ff. ad lec. Jul. de adult. (2) Novela 1 3 4 , eap. X. (3) Leg. VII, Cod. de Repudiis et Yudicio de moribus sublato. (4) Auth. Hodie quamtiscumque, cod. de Repud.

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un delito, es decir, el abandono del marido cuando tan fcil era presumir su muerte; perjudicaba al inters pblico, dejando una mujer sin casarse, y al inters particular, exponindola mil riesgos, La ley de Justiniano (1), que coloc entre las causas de divorcio el acuerdo del marido y la mujer de entrar en un monasterio, se aparta enteramente de los principios de las leyes civiles. Lo natural es que las causas de divorcio se deriven de ciertos impedimentos que no pudieron preverse antes de contraer matrimonio; pero el deseo de guardar la castidad pudo ser previsto, porque depende de nosotros. Esta ley favorece la inconstancia en un estado que es perpetuo por su naturaleza; se opone al principio fundamental del divorcio, que no permite la disolucin de un matrimonio sino con esperanza de otro, y, finalmente, aun desde el punto de vista de las ideas religiosas, no hace ms que dar vctimas Dios, sin sacrificio.

CAPITULO X
En qu caso debe seguirse la ley civil que permite y no la ley de la religin que prohibe. Cuando se introduce en un pas que admite la poligamia una religin que la prohibe, no conviene, polticamente hablando, que la ley del pas permita abrazar la nueva religin al hombre que tenga muchas mujeres, al menos que el magistrado el marido no indemnice stas restituyndoles de alguna manera su estado civil.

(i) Aretli. quod hodie, cod. de Rep.

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De otro modo, la condicin de las mujeres sera deplorable; se habran limitado obedecer las leyes y quedaran privadas de las mayores ventajas de la sociedad,

CAPITUTO XI
Que no se deben arreglar los tribunales humanos por las mximas de los que miran la otra vida. El tribunal de la Inquisicin, formado por los frailes cristianos imitacin del de la penitencia, es contrario toda buena polica. Ha excitado en todas partes la indignacin general y hubiera cedido las contradicciones, si los que queran establecerle no se hubiesen aprovechado de estas contradicciones mismas. Este tribunal es insoportable en todos los gobiernos, En la monarqua no sirve sino para crear delatores y traidores; en la repblica no puede formar ms que pcaros; en el Estado desptico es destructor, como el Estado.

CAPTULO XII
Continuacin de la misma materia.
Uno de los abusos de este tribunal consiste en que de dos personas acusadas del mismo delito, la que niega es condenada muerte, y la que confiesa se libra del suplicio. Esto se ha tomado de las ideas monsticas, segn las cuales, el que niega se reputa impenitente y condenado, y el que confiesa parece arrepentido y se

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salva. Pero semejante distincin no es propia de los tribunales humanos: la justicia humana, que ve slo las acciones, no tiene ms que un pacto con los hombres, que es el de la inocencia; la justicia divina, que ve los pensamientos, tiene dos, el de la inocencia y el del arrepentimiento.

CAPITULO XIII
En qu casos deben seguirse, en punto matriz
momios, las leyes de la religin y en cules las civiles. Ha sucedido en todos los pases y en todos los tiempos que la religin ha intervenido en los matrimonios. Tan luego como se miraron como impuras ilcitas ciertas cosas, que, sn embargo, eran necesarias, fu preciso acudir la religin para legitimarlas en un caso y reprobarlas en los dems. Por otra parte, siendo el matrimonio el acto civil que ms interesa la .sociedad, ha sido menester que lo regularan las leyes civiles. Todo lo tocante al carcter del matrimonio, su forma, la manera de contraerlo, la fecundidad que trae consigo, la cual ha movido creer todos los pueblos que era objeto de una bendicin particular y que, no dndose siempre, dependa de cierta gracia superior, todo esto es de la competencia de la religin. Las consecuencias de la unin conyugal respecto de los bienes, las ventajas recprocas, cuanto concierne la nueva familia, interesa la de procedencia, la que ha de nacer, todo esto compete las leyes civiles. Como uno de los principales objetos del matrimonio

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es alejar la incertidumbre que acompaa las uniones ilegitimas, la religin le imprime su carcter y las leyes civiles agregan el suyo fin darle toda la autenticidad posible. As, adems de las condiciones que requiere la religin para que el matrimonio sea vlido, las leyes civiles pueden exigir otras. Las leyes civiles tienen este poder por tratarse de caracteres aadidos y no de caracteres contradictorios. La le y de la religin ordena ciertas ceremonias y la civil prescribe el consentimiento de los padres: pide, pues, algo ms, pero nada que sea contrario. Resulta de aqu que corresponde las leyes de la re4. ligin decidir si el vnculo ser indisoluble no; porque si ellas estableciesen la indisolubilidad del mismo y las civiles decretaran que poda romperse, se tendran dos cosas contradictorias. veces, los caracteres que las leyes civiles imprimen al matrimonio no son de necesidad absoluta: este orden ( pertenecen los que estn establecidos por las leyes, cuando stas, en lugar de disolver el matrimonio, se contentan con castigar los que lo contraen. Entre los romanos, las leyes Papias declararon injustos los matrimonios que prohiban, sujetndolos nicamente ciertas penas (1): el senado consulto, dictado de resultas del discurso del emperador Marco Aurelio, los declar nulos, de manera que no quedaba ni matrimonio, ni mujer, ni dote, ni marido (2). La ley civil obra segn las circunstancias: unas veces tiende ms remediar el mal, otras precaverlo.
(z) Vase lo que he dicho en el cap. XX1 el libro intitulado De las leyes con relacin al nmero de habitantes. (2) Vase la ley i6, ff. de Ritu nuptiarum, y la ley 3, pr. i tambin del Digesto, de Donationibus nter virum et uxorem.

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CAPTULO XIV
En qu casos, en los matrimonios entre parientes, es menester guiarse por las leyes de la naturalew za, y en cules por las civiles. En la prohibicin del matrimonio entre parientes es cosa muy delicada fijar bien el lmite donde se detienen las leyes de la naturaleza y empieza la accin de las civiles: para esto hay que sentar algunos principios. El matrimonio del hijo con la madre confunde el estado de las cosas: el hijo debe un respeto ilimitado su madre; la mujer se lo debe su marido: este matrimonio, pues, trastornara en una y otro su estado natural. No es esto slo: la naturaleza ha adelantado en las mujeres el tiempo de la fecundidad y lo ha retrasado en los hombres: por la misma razn, las mujeres pierden ms pronto la facultad de procrear y los hombres ms tarde. Si se permitiese el matrimonio de la madre con el hijo, sucedera casi siempre que, cuando el marido fuese apto para los fines de la naturaleza, no lo sera ya la mujer. El matrimonio entre el padre y la hija repugna la naturaleza lo mismo que el precedente, pero no tanto porque no tropieza con los dos obstculos mencionados. As, los trtaros, que pueden desposar sus hijas (1),
(i) Esta ley es muy antigua entre ellos. Atila, dice Prisco en su embajada, se detuvo en cierto lugar para tomar por esposa su hija Esca; cosa permitida, aade, por ]as leyes de los escitas, pg. 22.

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no se casan nunca con sus madres, como leemos en las relaciones (1). Ha sido siempre cosa natural en los padres el velar por el pudor de sus hijos. Teniendo el cuidado de establecerlos, han debido conservarles el cuerpo ms perfecto y el alma menos corrompida, todo lo que es ms propio para despertar deseos, todo lo que mejor puede inspirar cario. Los padres, ocupados siempre en mantener las costumbres de sus hijos, debieron huir naturalmente de cuanto pudiera corromperlos. El matrimonio, se dir, no es una corrupcin; pero antes del matrimonio, hay que hablar, se necesita hacerse amar, es preciso seducir: sin duda lo que caus horror fu la idea de esta seduccin. Ha sido, pues, menester levantar una barrera insuperable entre los que deben dar la educacin y los que han de recibirla, y evitar todo gnero de corrupcin, aun por causa legtima. Por qu los padres se esfuerzan tanto en privar de la compaa y familiaridad de sus hijas los mismos que deben casarse con ellas? El horror que produce el incesto del hermano con la hermana ha debido tener el mismo origen. Basta que los padres y las madres rhayan querido conservar puras las costumbres de sus hijos y de sus casas, para haber inculcado sus hijos una repugnancia invencible hacia todo lo que poda conducirlos la unin de los dos sexos. La prohibicin del matrimonio entre primos hermanos tiene tambin el mismo origen. En los tiempos primitivos, es decir, en los tiempos santos, en las edades en que el lujo no era conocido, todos los hijos se quedaban en la casa (2) y se establecan en ella, pues era sufi(i) Ristoria de los trtaros, parte III, pg. 256.
(2) As suceda entre los primeros romanos.

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ciente una casa muy pequea para una familia muy grande. Los hijos de los hermanos, los primos hermanos, eran considerados y se miraban como hermanos (1). Las razones que se oponan al matrimonio de los hermanos y hermanas surtieron igual efecto entre los primos hermanos (2). Estas causas son tan poderosas y tan naturales que han obrado en toda la tierra con independencia de toda comunicacin. No fueron los romanos quienes ensearon los habitantes de Formosa (3) que el matrimonio con sus parientes hasta el cuarto grado era incestuoso, ni los que inculcaron esta idea los rabes (4), ni los que se la comunicaron los maldivios (5). Es cierto que algunos pueblos no han rechazado los matrimonios entre padres hijos, entre hermanas y hermanos; pero ya hemos visto en el libro primero que no siempre siguen sus leyes los seres inteligentes. Quin lo dira! Las ideas religiosas han hecho caer menudo los hombres en tales extravos. Si los asirios, si los persas se casaban con sus madres, los primeros lo hicieron por el respeto religioso que tenan Semramis, y los segundos porque la religin de Zoroastro daba la

(i) En efecto, entre los romanos se designaban con el mismo nombre: los primos hermanos se llamaban hermanos. (2) El matrimonio entre primos hermanos estuvo prohibido en Roma hasta que el pueblo di una ley permitindolo para favorecer un hombre sumamente popular, que se haba casado con su prima hermana. (Plutarco, en el tratado de las Peticiones de las cosas romanas.) (3) Coleccin de los viajes que han servido... etc., tomo V, relacin del estado de la isla de Formosa. (4) El Corn, cap: de las Mujeres. (5) Vase Francisco Pirard.

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preferencia estos matrimonios (1). Si los egipcios se casaban con sus hermanas, debise tambin un delirio de su religin, que consagraba estos matrimonios en honor de Isis. Como el espritu de la religin consiste en impulsarnos ejecutar con esfuerzo cosas grandes y difciles, no se debe colegir que una cosa sea natural porque alguna religin falsa la haya consagrado. El principio de que el matrimonio entre padres hijas, hermanos y hermanas est prohibido para conservar el pudor natural en la familia , nos servir para descubrir cules son los matrimonios que prohibe la ley natural y cules no pueden prohibirse sino por la civil. Como los hijos habitan, se reputa que habitan, con sus padres, y, por consecuencia, el yerno con la suegra, el suegro con la nuera la hijastra, el matrimonio entre estas personas est prohibido por la ley de la naturaleza. En estos casos, la imagen produce los mismo efectos que la realidad, porque tiene la misma causa: la ley civil no puede ni debe permitir semejantes matrimonios. Hay pueblos en los cuales, como ya he dicho, los primos hermanos se consideran como hermanos, porque habitan de ordinario en la misma casa; hay otros donde no se conoce esta regla. En los primeros, el matrimonio entre primos hermanos debe estimarse opuesto la naturaleza; en los segundos no. Pero las leyes de la naturaleza no pueden tener carcter local. Por tanto, cuando estos matrimonios se prohiben se permiten, estn prohibidos permitidos, segn las circunstancias, por una ley civil.
(i) Se miraban como ms honrosos. Vase Filon, de especia.. libas Legibus quce pertinent ad prcecepta Decalogi, Pars, 1640, Pg. 778.

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N-o es de necesidad que el cuado y la cuada vivan

en la misma casa. No est, pues, prohibido el matrimonio entre ellos para conservar el pudor de la familia; y la ley que lo prohibe lo permite no es la ley de la naturaleza, sino una ley civil, que se gua por las circunstancias y depende de los usos de cada pas: es uno de los casos en que las leyes se acomodan los hbitos y costumbres. Las leyes civiles prohiben ciertos matrimonios cuando, por los usos recibidos en el pais, resultan estar en las mismas circunstancias que los prohibidos por la na turaleza, y los permiten en caso contrario. La prohib cin de las leyes de la naturaleza es invariable, porque reconoce una causa invariable: el padre, la madre y los hijos habitan necesariamente en la misma casa. Pero las prohibiciones de las leyes civiles son accidentales, porque se originan de una circunstancia accidental, pues los primos hermanos y dems parientes slo habitan accidentalmente bajo el mismo techo. As se explica que las leyes de Moiss, las de los egipcios y las d otros muchos pueblos (1) permitan el matrimonio entre cuados, y lo prohiban las de otras naciones. En la India hay una razn muy natural para admitir esta clase de matrimonios. El to est considerado como padre y obligado educar y establecer sus sobrinos cual si fuesen sus propios hijos, lo cual proviene del carcter de aquel pueblo, que es bueno y sumamente humano. Esta ley este uso ha producido otro. Si un marido pierde su mujer, no deja de casarse con su

(z)

V ase

la ley 8 en el Cdigo

de

Incestis et inutilibus

Nuptiis.

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hermana (1), y esto es muy natural, porque la nueva. esposa viene ser la madre de sus sobrinos, que as se libran de tener una madrastra injusta.

CAPITULO XV
Que no deben arreglarse por los principios del derecho poltico las cosas que dependen de los del derecho civil. Del mismo modo que los hombres han renunciado su independencia natural para vivir bajo leyes polticas, han renunciado la comunidad natural de bienes para vivir bajo leyes civiles. Las primeras leyes les aseguraron la libertad, las segundas, la propiedad. Es preciso no decidir por las leyes de la libertad, que, como sabemos, no es ms que el imperio de la ciudad, lo que debe ser decidido por las leyes que convienen la propiedad. Es un paralogismo decir que el bien particular debe ceder al pblico: esto no es cierto sino cuando se trata del imperio de la ciudad, es decir, de la libertad del ciudadano: no lo es en lo tocante la propiedad de los bienes, porque en esta esfera el bien pblico consiste en que cada uno conserve invariablemente la propiedad que le conceden las leyes civiles. Cicern sostena que las leyes agrarias eran funestas, porque la ciudad slo estaba establecida para que cada uno conservase sus bienes. Sentemos, pues, por mxima que, cuando se trata del bien pblico, nunca consiste ste en que se prive (i) Cartas edificantes, coleccin 1 4 , pg. 403. T. II.

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un particular de sus bienes ni tampoco en quitarle la menor parte de ellos por una ley un reglamento poltico. En tal caso, debe seguirse con todo rigor la ley civil, que es el paladin de la propiedad. As, cuando el pblico necesita la finca de un particular, no se debe proceder con la severidad inflexible de la ley poltica, sino darse la preferencia la ley civil, la cual mira cada particular con ojos de madre, como la ciudad misma. Si el magistrado poltico quiere construir algn edificio pblico, algn nuevo camino, es preciso que indemnice: en esta relacin, el pblico es un particular que trata con otro particular. Bastante es que pueda obligar un ciudadano venderle su finca, privndole del gran privilegio que tiene por la ley civil de no poder ser compelido enajenar sus bienes. Luego que los pueblos que destruyeron el imperio romano hubieron abusado de sus conquistas, el espritu de libertad les concedi el de equidad, de manera que ejercieron con moderacin los derechos ms brbaros, y si alguiei. lo duda, no tiene ms que leer la admirable obra de Beaumanoir, que escriba de jurisprudencia en el siglo XII. Se componan en este tiempo los caminos como se hace hoy. Pues bien, Beaumanoir dice que si no poda componerse un camino, construase otro lo ms cerca del antiguo que era posible, indemnizndose los propietarios expensas de aquellos que sacaban alguna ventaja de l (1). La ley civil determinaba entonces lo que en nuestros das la poltica. (I) El seor nombraba los prohombres encargados de cobrar la contribucin la gente del campo; el conde, la exiga los nobles, y el obispo, , los eclesisticos. Beaumanoir, cap. 22.

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CAPITULO XVI
Que no debe decidirse por los preceptos del deR recho civil lo que debe arreglarse por los del derecho poltico. Se vern con claridad todas las cuestiones, si no se confunden las reglas derivadas de la propiedad de la ciudad con las que nacen de la libertad de la ciudad. El dominio de un Estado es enajenable no lo es? Esta cuestin debe decidirse por la ley poltica y no por la civil. Y no debe serlo por esta ltima, porque es tan indispensable que haya un dominio para que el Estado pueda subsistir, como que haya en el Estado leyes que regulen la disposicin de los bienes. Si, pues, se enajena el dominio del Estado, deber ste establecer un nuevo fondo para otro dominio. Pero este recurso transtorna tambin el gobierno poltico, porque, en virtud de la misma naturaleza de las cosas, cada dominio oue se establezca, el sbdito pagar siempre ms y el soberano retirar siempre menos: en una palabra, el dominio es necesario y la enajenacin no lo es. El orden de sucesin se funda, en las monarquas, en el bien del Estado, que exige que sea fijo, para evitar las desgracias que he dicho deben ocurrir en el despotismo, donde es incierto, porque en l todo es arbitrario. No est establecido el orden de sucesin en inters de la familia reinante, sino que interesa al Estado que haya una familia que reine. La ley que arregla la sucesin de los particulares es una ley civil que tiene por objeto el inters de ellos; la que arregla la sucesin

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de la corona es una ley poltica que tiene por objeto el bien y la conservacin del Estado. Sguese de aqu que cuando la ley poltica ha establecido en el Estado cierto orden de sucesin, y este orden se extingue, es absurdo reclamar la sucesin en virtud de la ley civil de otro pueblo, cualquiera que sea. Una sociedad particular no forma leyes para otra sociedad. Las leyes civiles de los romanos no son ms aplicables en este caso que otras cualesquiera: no las emplearon ellos mismos al juzgar los reyes, y las mxi mas de que se sirvieron en estos casos son tan abominables que no se debe resucitarlas. Resulta tambin de lo dicho que cuando la ley poli tic ha obligado alguna familia renunciar la sucesin es absurdo querer emplear las restituciones tomadas de la ley civil. Las restituciones estn en la ley y pueden ser buenas para los que viven en la ley; pero no lo son para aquellos que han sido instituidos por la ley y viven para ella. Es. ridculo pretender decidir de los derechos de los reinos, de las naciones y del universo por las mismas mximas con que se decide entre particulares de un derecho una canal, para servirme de la expresin de Cicern (1) .

CAPITULO XVII
Continuacin de la misma materia.
El ostracismo debe ser examinado por las reglas de la ley poltica y no por las de la ley civil; y lejos de constituir semejante uso un motivo de oprobio para el (i) Libro I de Las leyes.

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gobierno popular, es, al contrario, muy propio para probar su dulzura; as nos lo hubiera parecido si el ser entre nosotros una pena el destierro nos hubiese permitido separar la idea del ostracismo de la del castigo. Aristteles nos dice (1) que todos convienen en que hay en tal prctica algo de humano y de popular. Si en los tiempos y en los lugares donde se ejerca este juicio no era tenido por odioso, nos corresponde nosotros, que vemos las cosas de tan lejos, pensar de distinto modo que los acusadores, los jueces y hasta el mismo acusado? Y si se considera que este fallo del pueblo cubra de gloria la persona contra quien se pronunciaba, y que desde el punto que se abus de l en Atenas contra un hombre sin mrito (2), no lo volvieron emplear (3), se ver claramente que es falsa la idea formada por l, y que era ley admirable la que precava los malos efectos que poda producir la gloria de un ciudadano, colmndole de nueva gloria.

CAPITULO XVIII
Que se debe examinar si las leyes que parecen contradictorias son del mismo orden. En Roma se permiti al marido prestar su mujer otro hombre. Plutarco lo afirma formalmente (4). Es sabido que Catn prest su mujer Hortensio (5), y Catn
0I) Repblica, lib. III, cap. XIII. (2) Hiperbolo. Vase Plutarco, Vida de Arstides. (3) Se hall opuesto al espritu del legislador. (4) En su comparacin de Licurgo y de Numa. (5) Ibid. Vida de Catn. Esto sucedi en nuestro tiempo, dice Estrabon, lib. XI.

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no era hombre capaz de infringir las leyes de su pas. Por otra parte, castigbase (1) al marido que toleraba los desarreglos de su mujer, que no la acusaba, que volva recibirla despus de haber sido condenada. Estas leyes parecen contradecirse, mas no hay tal. La ley que permita los romanos prestar su mujer era evidentemente una institucin espartana, que tena por objeto dar la repblica hijos de buena cepa, si cabe emplear esta expresin; la otra se diriga conservar las costumbres: la primera era una ley poltica; la segunda una ley civil.

CAPITULO XIX
Que no deben decidirse por las leyes civiles las cosas que deben serlo por las domsticas.

La ley de los visigodos prescriba que los esclavos estuviesen obligados atar al hombre y la mujer quienes sorprendieran en adulterio (2) y presentarlos al marido y al juez; ley terrible que encomendaba estas personas viles el cuidado de la venganza pblica, domstica y particular! Semejante ley no sera buena sino en los serrallos de Oriente, donde el esclavo, que est encargado de la

(i) Leg. XI, pr. lt., ff. ad leg Tul. de adult. (2) Ley de los visigodos, lib. III, tt. IV, pr. 6 (a).
(a) He aqu el texto de esta ley, segn la versin de Alfonso de Villadiego:
Assi como nos otorgamos los padres que podan matar los que fazen adulterio en su casa: otro si defendemos los siervos que los que axaren en adulterio que los non maten, mas mandamos que los tengan en garda hasta que los presenten al seor de la casa, al juyz que los pene segundo la ley.. N. del T.

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clausura, incurre en prevaricacin en el momento que alguno prevarica, de donde resulta que detiene los delincuentes no tanto para que sean juzgados como para que se le juzgue l, y para conseguir que, en vista de las circunstancias del hecho, se desvanezca la sospecha de su negligencia. Pero en los pases donde las mujeres no estn encerradas, es insensato que la ley civil las sujete, ellas que gobiernan la casa, la inquisicin de sus esclavos. Esta inquisicin podra ser todo lo ms en ciertos casos una ley particular domstica, no una ley civil.

CAPITULO XX
Que no se deben decidir por los principios de las leyes civiles las cosas que pertenecen al dere' cho de gentes. La libertad consiste principalmente en que no pueda obligarse nadie hacer lo que la ley no ordena, y no se goza. de ella sino en virtud de estar gobernados por las leyes civiles; de consiguiente, somos libres porque vivimos sujetos leyes civiles. De aqu se sigue que los prncipes, como no viven sujetos entre s leyes civiles, no son libres: estn gobernados por la fuerza y pueden constantemente violentar y ser violentados. De esta manera, los tratados que ajustan por fuerza (1) son tan obligatorios como si los
(i) Los autores de Derecho internacional distinguen en este punto los tratados que celebra un Estado bajo la presin de circunstancias desfavorables, como, por ejemplo, despus de una guerra en que ha sido vencido, de aquellos otros en que se ha

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hiciesen de buena voluntad. Cuando nosotros, que vivirnos sujetos leyes civiles, somos violentados para celebrar algn contrato que la ley no ordena, podernos reobrar contra la fuerza amparndonos de la ley; pero un prncipe, que se halla siempre en la situacin de violentar ser violentado, no puede quejarse de una convencin que no haya tenido ms remedio que estipular. Es como si se quejara de su estado natural, como si quisiera ser prncipe con los dems prncipes y que stos fuesen ciudadanos respecto de l, lo que es lo mismo, alterar la naturaleza de las cosas.

CAPITULO XXI
Que no se deben decidir por las leyes polticas las cosas que pertenecen al derecho de gentes. Las leyes polticas exigen que todos estn sujetos los tribunales criminales y civiles del pas donde viven y la animadversacin del soberano. El derecho de gentes ha establecido que los prncipes se enven embajadores, y la razn, fundada en la naturaleza de la cosa, no ha permitido que estos representantes dependan del soberano del pas que se envan
ejercido violencia fsica moral sobre la persona del soberano de su representante, declarando obligatorios los primeros, mas no as los segundos. Realmente hay diferencia entre unos y otros; sin embargo, como no existe tribunal que obligue al cumplimiento de lo pactado, resulta que las convenciones que un Estado reputa lesivas su honor sus intereses slo las juzga obligatorias mientras no puede rasgarlas con su espada.
N. del T.

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ni de sus tribunales (1). Son la palabra del prncipe que los nombra, y esta palabra debe ser libre. Es menester que no les impida obrar ningn obstculo. Acaso desagraden con frecuencia, porque llevan la voz de un hombre independiente. Podran imputrseles delitos, si pudiesen ser castigados por ellos; se podra suponerles deudas, si pudiesen ser detenidos por ellas. Un prncipe, que es naturalmente altivo, hablara por boca de un hombre que tendra que temer de todo. Es, pues, necesario seguir con los embajadores las razones del derecho de gentes y no las derivadas del derecho poltico. Si abusan de su carcter representativo, se hace que cese despidindolos: tambin puede acusrseles ante su soberano, que viene ser de este modo su juez su cmplice.

CAPITULO XXII
Desgraciada muerte del inca Atahualpa. Los espaoles quebrantaron cruelmente los principios que acabamos de sentar. El inca Atahualpa slo poda ser juzgado con arreglo al derecho de gentes (2), y lo juzgaron por las leyes polticas y civiles, acusndole de haber mandado dar muerte algunos sbditos suyos, (i) Este privilegio de que gozan los soberanos, los agentes diplomticos, los buques de guerra y otras personas y entidades, constituyen el derecho de extraterritorialidad, excepcin al principio de que las leyes de orden inters pblico son obligatorias para todas las personas que vivan se hallen en un pas N. del T. (2) Vase el inca Garcilaso de la Vega, pg. io8.

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de haber tenido muchas mujeres, etc., y el colmo de la estupidez fu que no le condenaron por las leyes civiles y polticas de su pas,_ sino por las leyes civiles y polticas de Espaa.

CAPITULO XXIII
Que si, por alguna circunstancia, la ley poltica destruye el Estado, debe decidirse por la ley po= ltica que lo conserva, la cual viene ser veces un derecho de gentes. Cuando la ley poltica, que ha establecido en el Estado cierto orden de sucesin, llega ser destructora del cuerpo poltico para que se hizo, no debe dudarse de que este orden pueda mudarse por otra ley; y lejos de ser la segunda ley contraria la primera, se conformar ella enteramente en el fondo, porque ambas dependern del principio LA SALUD DEL PUEBLO ES LA LEY SU-

PREMA.
He dicho que un Estado (1) grande, si fuese accesorio de otro tambin grande, se debilitara y hasta debilitara al principal. Sabido es que al Estado le interesa tener su jefe dentro de sus fronteras, que las rentas pblicas estn bien administradas, que su moneda no vaya enriquecer otro pas. Importa mucho que el gobernante no est imbuido en mximas extranjeras, las cuales convienen menos que las ya establecidas. Por otra parte, los hombres son muy apegados sus leyes y costumbres, que constituyen la felicidad de la nacin, y
(1) Vase lib. V, cap. XIV; lib. VIII, cap. XVI, XVII, XVIII, XIX y XX; lib. IX, cap. IV, V, VI y VII, y lib. X, cap. IX y X.

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rara vez se mudan sin tremendas sacudidas y sin grande efusin de sangre, como lo muestra la historia de todos los pases. De aqu se sigue que si un gran Estado tiene por heredero al poseedor de otro Estado grande, puede excluido con fundamento, porque es til ambos Estados que se mude el orden de sucesin. As, la ley de Rusia, hecha al principio del reinado de Isabel, excluye muy prudentemente todo heredero que posea o ra monarqua; del mismo modo, la ley de Portugal rechaza todo extranjero que sea llamado la corona por derecho de sangre. Si una nacin puede excluir, con ms razn tiene el derecho de hacer renunciar. Si teme que tal matrimonio ha de acarrear consecuencias que le hagan perder su independencia ser causa de desmembraciones, podr muy bien exigir de los contrayentes y sus hijos que renuncien todos los derechos que tengan sobre ella; y los que renuncian, y aquellos contra quienes se renuncia, podrn quejarse tanto menos cuanto que el Estado hubiera podido hacer una ley para excluirlos.

CAPITULO XXIV
Que los reglamentos de polica son de orden

distinto que las dems leyes civiles.


Hay delincuentes quienes el magistrado castiga: hay otros que corrige. Los primeros estn sujetos la potestad de la ley; los segundos, su autoridad: aqullos quedan separados de la sociedad; stos se les obliga vivir segn las reglas de la sociedad. En el ejercicio de la polica castiga el magistrado ms bien que la ley: al juzgar los delitos, castiga la ley

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ms bien que el magistrado. Los asuntos de polica son de todos los momentos, y se refieren comnmente cosas de escasa entidad: requieren, pues, pocas formalidades. La accin de la polica es rpida y recae sobre cosas que se repiten diariamente; por tanto, no sera propio que aplicara castigos graves. Ocupada constantemente en detalles, los grandes ejemplos no son de su competencia. La polica se ajusta en sus actos reglamentos ms bien que leyes. Las gentes que vigila estn sin cesar la vista del magistrado: ser, pues, culpa del magistrado si cometen excesos. As, es preciso no confundir las grandes infracciones de las leyes con las faltas de polica: son cosas de orden diferente. De aqu resulta que no se acomodan la naturaleza de las cosas en aquella repblica de Italia (1), donde el llevar armas de fuego se castiga como delito capital, acarreando consecuencias tan funestas el hacer mal uso de ellas como el llevarlas. Resulta tambin que la accin tan alabada de aquel emperador que mand empalar un panadero sorprendido en fraude, fu una accin de sultn que no sabe ser justo sino traspasando la misma justicia.

CAPITULO XXV
Que no se deben seguir /as disposiciones genera. les del derecho civil en cosas que deben estar sujetas reglas particulares sacadas de su propia naturaleza. Es buena la ley que dispone que sean nulas todas las obligaciones civiles contradas, en el curso de un viaje, entre los marineros de una nave? Francisco Pirard nos
(z) Venecia.

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dice (1) que, en su tiempo, no era observada en Portugal, pero s en Francia. Personas que viven juntas poco tiempo, que carecen de necesidades, pues el prncipe provee ellas, que no pueden tener ms fin que el de su viaje, que no son ciudadanos de la sociedad, sino de la nave, no deben contraer obligaciones de la clase mencionada, las cuales slo se han introducido para sostener las cargas de la sociedad civil. Abundando en el mismo espritu, la ley rodia,, hecha para un tiempo en que la navegacin no se alejaba de las costas, prescriba que los tripulantes que se quedasen en el barco aguantando la tempestad tuviesen la nave y la carga, y que aquellos que lo abandonaran no tuvieran nada.

(i) Captulo XIV, parte XII.

LIBRO XXVI
Del origen y de las revoluciones de las leyes romanas acerca de las sucesiones.

CAPITULO NICO
De las leyes romanas acerca de las sucesiones.
Esta materia se refiere instituciones de muy remota antigedad; y para esclarecerla debidamente me he permitido buscar en las primeras leyes de los romanos, lo que no s que hasta el da se haya descubierto en ellas. Sabido es que Rmulo reparti las tierras de su pequeo Estado entre los ciudadanos (1): creo que de aqu se derivan las leyes romanas acerca de las sucesiones. La ley de la divisin de las tierras exiga que los bienes de una familia no pasasen otra; de esto result que no hubo ms que dos rdenes de herederos llama(i) Dionisio de Halicarnaso, lib. II, cap. III; Plutarco en su paralelo de Numa y de Licurgo.

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dos por la ley (1): los hijos y todos los descendientes que estaban en la patria potestad del padre, los cuales se les llam herederos suyos, y en defecto de ellos, los varones ms prximos por lnea de varn, los que se denomin agnados. Siguise tambin que los parientes por lnea femenina, los que se llam cognados, no deban suceder, pues habran trasladado los bienes otra familia, y tal fu, en efecto, lo establecido. Result, finalmente, que los hijos no deban sucecer su madre, ni la madre sus hijos, por la misma razn antedicha. As es que la ley de las Doce Tablas excluye tales herederos (2), puesto que no llama la sucesin ms que los agnados, entre quienes no figuraban la madre ni los hijos. Pero era indiferente que el heredero suyo, en su defecto el agnado ms prximo, fuese varn hembra, porque no sucediendo los parientes por parte de la madre, aunque se casase una heredera, los bienes volvan entrar siempre en la familia de donde haban salido. Por esto no se distingua en la ley de las Doce Tablas si la persona llamada suceder era varn hembra (3). De aqu dimanaba que, si bien los hijos del hijo sucedan al abuelo, los hijos de la hija no le sucedan, siendo preferidos ellos los agnados, para que los bienes no pasasen otra familia. La hija, pues, suceda su padre, pero no sus hijos (4).
(1) Ast si intestatus moritur, cui suus hceres nec extabit, agnatus proximus familiam habeto (fragmento de la ley de las Doce

Tablas en Ulpiano, tt. ltimo) (2) Vase los Fragmentos de Ulpiano, pr. 8, tt. XXVI; Just. ttulo III, in Proemio ad sen.-cons. Tertuliarum. (3) Paulo, lib. IV, De Sent., tt. VIII, pr. 3. (4) Inst., lib. III, tt. I, pr. 15.

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De este modo, entre los primeros romanos:, las mujeres sucedan cuando con esto no se alteraba la divisin de las tierras, y no en el caso de poder alterarse. Tales fueron al principio en Roma las leyes sucesorias, y como eran consecuencia natural de la constitucin, derivndose del reparto de las tierras, se comprende que no tenan origen extranjero, no siendo, por tanto, de las que trajeron los diputados enviados las ciudades griegas. Nos dice Dionisio de Halicarnaso (1) que, hallando Servio Tulio abolidas las leyes de Rmulo y de Numa acerca de la divisin de las tierras, las restableci y dict otras nuevas para dar ms fuerza las antiguas. Es, por consiguiente, indudable que las leyes de que acabamos de hablar, hechas en virtud de la citada divisin, son obra de aquellos tres legisladores. Establecido el orden de sucesin corno efecto de una ley poltica, no deban poder alterarlo los ciudadanos por una disposicin particular, es decir, que en los primeros tiempos de Roma, no se deba permitir los ciudadanos hacer testamento. Sin embargo, habra sido duro que se les hubiese privado de este consuelo en los ltimos momentos. Discurrise, pues, el medio de conciliar en este punto las leyes con la voluntad de los particulares: se autoriz disponer de los bienes en asamblea pblica, con lo que cada testamento fu, en cierto modo, un acto de la potestad legislativa. La ley de las Doce Tablas permiti al que haca testamento nombrar heredero al ciudadano que quisiese. La razn de que las leyes romanas restringieran tanto el nmero de los llamados suceder ab intestato, fu la (i) Libro IV, pg. 276.

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ley de la divisin de las tierras; y la que tuvieron para ampliar tanto la facultad de testar fu que, pudiendo el padre vender sus hijos (1), poda con ms motivo privarles de los bienes. Tratbase de efectos diferentes, puesto que dimanaban de principios diversos, y tal es el espritu de las leyes romanas en este punto. Las antiguas leyes de Atenas no permitan al ciudadano hacer testamento. Soln (2) otorg esta facultad los que no tenan hijos; pero los legisladores de Roma, imbuidos en la idea de la patria potestad, les permitieron testar hasta con perjuicio de los hijos. Preciso es confesar que las antiguas leyes de Atenas eran ms consecuentes que las de Roma (3). El permiso ilimitado
(i) Dionisio de Halicarnaso prueba, por una ley de Numa, que la ley que autorizaba al padre vender tres veces al hijo era de Rmulo y no de los decenviros. Lib. II. (2) Vrse Plutarco, Vida de Soln. (3) Hay poderosos motivos para creer que tampoco en Roma poda hacerse testamento al principio cuando haba hijos. Mas entonces, cmo la famosa ley de las Doce Tablas di al pater familias facultades omnmodas para disponer de sus bienes? De qu modo pudo verificarse repentinamente revolucin tan radical? Alguien ha supuesto que aquella ley est mutilada en su forma actual, y que en su redaccin primitiva deba contener una restriccin semejante la de la ley ateniense. Sumner Maine resuelve la dificultad de otro modo. He aqu, en efecto, cmo se expresa al hablar de la querela inofficiosi testamenti, cuyo fin era poner los descendientes en posesin de una herencia de que haban sido excludos injustamente por el testamento de su padre. Comparando este estado del derecho con el texto de la ley de las Doce Tablas, que establece formalmente la ms amplia libertad de testar, muchos escritores han . sido llevados adornar con buen nmero de incidentes dramticos sus historias del derecho testamentario. Nos hablan de la licencia sin freno que comenzaron entregarse los jefes de familia para T.U. 16

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concedido los romanos arruin poco poco la disposicin poltica concerniente al reparto de tierras; contribuy introducir ms que ninguna otra causa la funesta diferencia entre las riquezas y la pobreza; se acumularon muchos lotes en una misma cabeza; algunos ciudadanos tuvieron demasiado; infinidad de ellos, nada. De aqu que el pueblo, privado continuamente de su parte, pidiera sin cesar una nueva distribucin de tierras. La pidi lo mismo cuando la frugalidad, la parsimonia y la pobreza formaban el carcter de los romanos
desheredar sus hijos, de los escndalos y de los atentados cometidos contra la moral pblica por efecto de las nuevas libertades y del aplauso de los hombres de bien cuando el pretor tuvo el valor de atajar la depravacin de los padres. Esta historia, que tiene algn fundamento en el hecho principal que refiere, se expone menudo de manera que denota errores serios en el modo de comprender la historia del derecho. La ley de las Doce Tablas debe explicarse en harmona con el carcter del siglo en que se redact. No concede una libertad que fuese preciso restringir posteriormente, sino que procede en la persuasin de no haber ninguna tendencia abusar de esta libertad , podramos decir, en la ignorancia de que tal tendencia pudiera existir. No es probable que los ciudadanos romanos comenzar-in usar de pronto desmedidamente del poder de desheredar. Es contrario la razn y la sana apreciacin histrica el suponer que el yugo de la familia, soportado con paciencia, como sabemos, en las circunstancias en que era ms molesto, se rechaz en un punto en que, en nuestro tiempo, se acepta de buen grado. La ley de las Doce Tablas permita el testamento en el solo caso en que crea posible que se hiciera, es decir, falta ce hijos de prximos parientes. No prohiba desheredar los descendientes en lnea directa, porque no poda ocurrrsele prohibir una eventualidad en que no pensaba ningn jurista romano de la poca. Sin duda, medida que las atenciones de familia perdieron con el tiempo el carcter de

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que en la poca en que impuls su lujo al mayor exceso. Siendo los testamentos propiamente una ley hecha en la asamblea del pueblo, los ciudadanos que estaban en el ejrcito hallbanse imposibilitados de testar. El pueblo otorg los soldados la facultad de declarar (1) ante algunos de sus compaeros sus ltimas disposiciones, corno hubieran podido hacerlo ante l (2). Las grandes asambleas del pueblo no se reunan sino dos veces al ao; adems, el pueblo haba aumentado y los negocios tambin; juzgse, pues, que convena permitir todos los ciudadanos hacer testamento en presencia de algunos ciudadanos romanos pberos que re-

deberes primordiales, se deshered algunas veces los hijos. Pero la intervencin del pretor, lejos de responder la generalidad del abuso, fu provocada seguramente porque los e;empios de un capricho semejante eran poco numerosos, excepcionales y contrarios las ideas morales dominantes. Para apreciar exactamente el valor de las reflexiones anteriores debe considerarse que el tes4.amento no era, en su origen, un medio de distribuir los bienes de una persona despus de su fallecimiento. La propiedad entonces era familiar y el jefe de familia el depositario administrador temporal de ella. El verdadero fin de la institucin citada, como el de la adopcin, era conseguir la perpetuidad de la familia, exigida por la celebracin de los sacra. Por tanto, el testamento slo tena razn de ser en defectos de hijos de herederos llamados por la costumbre por la ley continuar la familia.N. del T. (I) Este testamento, llamado in procinclu, era diferente del que se denomin militar, el cual fu establecido por las constituciones de los emperadores, leg. I, ff. de militari teslanzento, siendo uno de los medios que se emplearon para halagar los soldados. (2) Este testamento no se escriba y careca de formalidades, sine libra et tabulis, dice Cicern, lib. 1, del Orador.

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presentaran el cuerpo del pueblo (1), y se seal para esto el nmero de cinco ciudadanos (2), ante los cuales el heredero compraba al testador su familia, es decir, su herencia (3); otro ciudadano tena la balanza para pesar el precio, pues los romanos no acuaban moneda (4). No faltan razones para pensar que estos cinco ciudadanos representaban las cinco clases del pueblo, no contndose la sexta por estar compuesta de gentes que nada posean. No debe decirse con Justiniano que estas ventas eran imaginarias: llegaron serlo con el tiempo, pero al principio no lo eran. La mayor parte de las leyes que regularon en lo sucesivo los testamentos tienen su origen en la realidad de estas ventas; hay pruebas claras de ello en los fragmentos de Ulpiano (5). El sordo, el mudo, el prdigo, no podan hacer testamento: el sordo, por no poder oir las palabras del comprador de la familia; el mudo, por no poder expresar la designacin; el prdigo, porque, estndole prohibida la gestin de toda clase de negocios, no poda vender su familia. Prescindo de otros ejemplos. Hacindose los testamentos en la asamblea del pueblo, eran actos de derecho poltico ms bien que de derecho civil, de derecho pblico antes que de derecho privado; de aqu resultaba que el padre no poda per(i) Inst., lib. II, tt. X, pr. I; Aulo Gelio, lib. V. Llamse esta especie de testamento per ces et librara. (2) Ulpiano, tt. X, pr. 2. (31 Tefilo, Instit., lib. II, tt. X. (4) No la acuaron hasta el tiempo de la guerra de Pirro. Tito Livio, hablando del sitio de Veyes, dice: Nondum argentum signatum erat. (Lib. IV.) (5) Ttulo XX, pr. 13.

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mitir un hijo que estuviese en su patria potestad hacer testamento. En la mayor parte de los pueblos los testamentos no estn sujetos mayor nmero de formalidades que los contratos comunes (1), porque unos y otros no son sino la expresin de la voluntad del que contrae, cosa que corresponde al derecho privado. Pero en Roma, donde los testamentos se derivaron del derecho pblico, exigieron ms formalidades que los dems actos (2), y esto subsiste an en los pases de Francia que se rigen por el derecho romano. Siendo el testamento, segn he dicho, una ley del pueblo, deba hacerse en forma de mandato, empleando palabras directas imperativas, como se llamaron. En su virtud, naci la regla de que no se poda dar ni transmitir la herencia sino en trminos de mandato (3), de donde se sigui que no haba inconveniente, en ciertos casos, en hacer una sustitucin (4), ordenando que la herencia pasase otro heredero; pero que nunca se poda hacer fideicomisos (5) , es decir, encargar
(t) El hecho que aqu seala el autor constituye la excepcin, no la regla general. En casi todos los pueblos se requieren ms formalidades en los testamentos que en los contratos. Aparte de que es menester rodear de precauciones la expresin de la voluntad del testador para evitar suplantaciones y falsedades, hay para esto la razn de que el testamento es una institucin genuinamente romana, y al derecho romano han acudido los legisladores de todos los pases para regularla, aunque no lo hayan copiado en todo.N. del T. (2) Instit., lib. II, tt. X, pr. I. (3) Ticio sea mi heredero. (4) La vulgar, la pupilar, la ejemplar. (5) Augusto, por razones particulares, comenz autorizar los fideicomisos. (Instit., lib. II, tt. XXIII, pr. i.)

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alguno, en forma de ruego, que entregase otro la herencia parte de ella. Cuando el padre no institua ni desheredaba su hijo, el testamento se rompa; pero era vlido aunque no instituyese ni desheredase su hija. Me explico la razn de esta diferencia. Cuando no institua ni desheredaba su hijo, perjudicaba su nieto, que habra sucedido ab intestato su padre; pero no instituyendo ni desheredando la hija no causaba ningn perjuicio los hijos de sta, que no habran sucedido ab intestato su madre (1), puesto que no eran herederos suyos ni agnados. , No habindose propuesto las leyes de los romanos acerca de las sucesiones ms que seguir la ley de la divisin de las tierras, no restringieron lo bastante la riqueza de las mujeres, dejando con ello abierta la puerta al lujo, que es compaero inseparable de aqulla. Comenz sentirse este mal entre la segunda guerra pnica y la tercera, y se di la ley Voconia (2). Y como la inspiraron motivos muy importantes, queda poco de ella y hasta ahora slo se ha hablado confusamente de sus preceptos, voy aclararla. Cicern nos ha conservado un fragmento de la ley citada, en la que se prohibe instituir heredera una mujer, est casada no (3). El eptome de Tito Livio que habla de esta ley, no

(i) Ad liberas matris intestatke hcereditas, ex lege XIItabul. non pertinebat, quia femince suos hreredes non habent. (Ulpiano, Fragmentos, tt. XXXVI, pr. .7) (2) La propuso Quinto Voconio, tribuno del pueblo. Vase Cicern, Arenga segunda contra Verres. En el Eptome de Tito Livio, lib. XLI, debe leerse Voconio en lugar de Volumnio. (3) Sanxit... ne quis hteredem viginem neve mulierem faceret. (Cicern,) Arenga segunda contra Verres.

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contiene ms pormenores (1). De las palabras de Cicern (2) y de San Agustn (3) parece deducirse que la hija, aun siendo nica, estaba comprendida en la prohicin. Catn, el antiguo, contribuy con todas sus fuerzas que se aceptase esta ley (4-) y Aulo Gelio cita un fragmento del discurso que pronunci en esta ocasin (5). Impidiendo suceder las mujeres trat de prevenir las causas del lujo, como, al tornar la defensa de la ley Opia, se propuso contenerlo. En las instituciones de Justiniano (6) y de Tefilo (7) se habla de un captulo de la ley Voconia, que limitaba la facultad de legar. Leyendo aquellos autores no hay quien no piense que el objeto de este captulo fu evitar que la herencia se agotase hasta tal punto en legados que el heredero se negase aceptarla. Pero no era tal el espritu de la ley Voconia. Acabarnos de ver que esta ley se propona impedir que las mujeres sucediesen, y el captulo de ella que pona lmites la facultad de legar responda este pensamiento, porque no habiendo tasa en los legados, las mujeres habran podido recibir como legatarias lo que no hubiesen podido recibir corno herederas. La ley Voconia se hizo para evitar la excesiva riqueza de las mujeres. Lo que convena, pues, era privarles de las sucesiones cuantiosas y no de las que no podan sostener el lujo. La ley fijaba cierta suma que deba

(1) (2) (3) (4) (5) (6) (7)

Legem tutit, ne quis lucredem mztlierem instituerat, lib. XLI. Atenga segunda contra Yerres. Libro III de la Ciudad de Dios. Eptome de Tito Livio. lib. XLI.

Libro XVII, cap. VI. Inst. lib. II, ttulo XXII. Libro II, ttulo XXII.

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darse las mujeres quienes' incapacitaba para suceder. Cicern (1), que as lo consigna, no dice cul era esta suma; pero, segn Din, se elevaba cien mil sextercios (2). El fin de la ley Voconia fu regular las riquezas, no regular la pobreza; as leemos tambin en Cicern (3), que no se aplicaba sino los que estaban inscriptos en el censo. Esta circunstancia di pretexto para eludir la ley. Sabido es que los romanos eran sumamente formalistas y ya hemos dicho que el espritu de la repblica era seguir la letra de la ley. Sucedi, pues, que hubo padres que no se inscribieron en el censo para poder instituir sus hijas, y los pretores juzgaron que no se violaba la ley Voconia, puesto que se respetaba su letra. Un tal Anio Aselo haba institudo heredera su hija. Poda hacerlo, dice Cicern; la ley Voconia no se lo prohiba, porque no figuraba en el censo (4). Si Verres, siendo pretor, haba negado la hija la facultad de suceder, Cicern sostuvo que le haban sobornado, sin lo que no hubiese alterado el orden seguido por los dems pretores. Quines eran esos ciudadanos que no figuraban en el censo, el cual deba comprenderlos todos? Segn la institucin de Servio Tulio, que se halla en Dionisio de Halicarnaso (5), el ciudadano que no se haca inscribir

(i) Nema censuit plus Fadiz dandum, quam posset ad eam lege Voconiam pervenire. (De Finibus bon. et mal., lb. II.)
(2) Cum lege Voconia mulieribus proltiberetur ne qua majorem centum millibus nummum hareditatem posset adire. (Lib. XLVI.) (3) Qui census esset. (Arenga segunda contra Verres.) (4) Ccnsus non erat (Ibid.).

(5) Libro IV.

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en el censo era declarado esclavo; el mismo Cicern dice que perda la libertad (1); Zonaras tambin lo afirma. Era, por tanto, necesario que hubiese alguna diferencia entre no estar en el censo segn la mente de la ley Voconia, y no estar en l segn el espritu de las instituciones de Servio Tulio. Los que no se haban hecho inscribir en las cinco primeras clases, donde se colocaban con arreglo la proporcin de sus bienes (2), no figuraban en el censo, segn la mente de la ley Voconia; los que no se inscriban en ninguna de las seis clases no eran incluidos por los no figuraban en el censores entre los llamados censo, segn el espritu de las instituciones de Servio Tulio. Tan fuerte era la voz de la naturaleza que muchos padres, para eludir la ley Voconia, consent'n en sufrir la vergenza de quedar confundidos en la sexta clase con los proletarios y los sujetos la capitacin, quizs en ser relegados las tablas de los cerites (3). Hemos dicho que la jurisprudencia de los romanos no admita los fideicomisos. La esperanza de eludir la ley Voconia los introdujo: instituase un heredero capaz de recibir por la ley, y se le rogaba que entregase los bienes una persona que la ley exclua. Este nuevo modo de disponer produjo efectos muy diferentes. Unos en-

cerarii,

(i) In oratione pro Cecinna.


(2) Estas cinco pri neras clases eran tan considerables, que veces los autores no hacen mencin ms que de ellas. (3) In Cceritum tabulas referri; cerarius fieri (a).
(a) Los cerites eran un pueblo de Italia que tena Ccere por capital. Fieles aliados de los romanos, prestronles auxilio cuando la invasin de los galos. En recompensa, los romanos les concedieron el derecho de ciudad, pero con tantas restricciones, que no podan votar en los comicios ni aspirar los cargos pblicos Por esto, cuando los censores privaban un ciudadano del derecho de sufragio, decase que lo inscriban en las listas de los cerites.N. del T.

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tregaron los bienes, y entre ellos se distingui Sexto Peduceo (1): dejronle una herencia muy cuantiosa; nadie sino l saba que le haban rogado que la entregase; pesar de esto, fu en busca de la viuda del testador y le di todo el caudal de su marido. Otros, sin embargo, se guardaban la herencia, y el ejemplo de P. Sextilio Rufo, adquiri celebridad por haberlo utilizado Cicern en sus disputas con los epicreos (2). En mi mocedad, dice, me suplic Sextilio que le acompaase casa de sus amigos para oir de ellos si deba entregar la herencia de Quinto Facio Galo Fadia, su hija. Haba reunido muchos jvenes con personajes muy graves, y todos opinaron que no diese Fadia sino lo que deba recibir segn la ley Voconia. Sextilio aprovechse por este medio de una gran sucesin, de que no hubiera retenido un solo sextercio haber preferido lo justo y honesto lo til. Puedo creer, aade, que vosotros habrais entregado la herencia; puedo creer que la hubiera entregado Epicuro; pero ni unos ni otro habrais sido fieles vuestros principios. Por mi parte har algunas reflexiones. Es desgracia de la condicin humana que los legisladores se vean obligados dictar algunas leyes que contraran los mismos sentimientos naturales: tal ocurri con la ley Voconia. La causa es que los legisladores estatuyen mirando ms la sociedad que al ciudadano y ms al ciudadano que al hombre. La ley Voconia sacrificaba al ciudadano y al hombre, no pensando ms que en la repblica. Alguien rogaba un amigo suyo que entregase su sucesin su hija: la ley hollaba en el testador los sentimientos de la naturaleza; hollaba en la
(z) Cicern, de Finibus bonorum et malorum, lib. II. (2) lbid.

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hija el amor filial, y no tena consideracin alguna con el encargado de entregar la herencia, el cual se hallaba en un conflicto terrible. Si entregaba la herencia era un mal ciudadano; si se la guardaba era un malvado Slo las gentes dotadas de un buen natural podan pensar en eludir la ley, y slo era posible valerse de personas honradas para eludirla, p orque el elegido deba triunfar de la avaricia y las voluptuosidadesynicamentelaspersonas honradas obtienen esta clase de triunfos. Quizs habra excesivo rigor en estimar por esto que eran malos ciudadanos. No es inverosmil que el legislador hubiese conseguido gran parte de su objeto, cuando su ley era tal que no obligaba eludirla sino los hombres de bien. Cuando se public la ley Voconia, las costumbres haban conservado algo de su antigua pureza. Algunas veces se interes la conciencia pblica en favor de la ley y se exigi el juramento de observarla (1), de suerte que, por decirlo as, la probidad haca la guerra la probidad. Pero, en tiempos posteriores, las costumbres se corrompieron tanto que los fideicomisos debieron de tener menos fuerza para eludir la ley Voconia que la que esta ley tena para hacerse respetar. Las guerras civiles causaron la muerte de infinito nmero de ciudadanos: en tiempo de Augusto, Roma estaba casi desierta; era preciso repoblarla. Dironse entonces las leyes Papias, en las que no se omita nada que pudiese alentar los ciudadanos casarse y tener hijos (2). Uno de los principales medios que emplearon fu aumentar las esperanzas de suceder para aquellos
(i) Sextilio dijo que haba jurado guardarla. (Cicern, De
Fin. bon. et mal, lib. II.)

(2) Vase lo que he dicho en el libro XXIII, cap. XXI.

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que se prestasen al fin de la ley y disminuirlas respecto de los que rehusaran secundario, y como la ley Voconia haba incapacitado las mujeres para suceder, la Papia levant esta prohibicin en ciertos casos. Las mujeres (1), sobre todo las que tenan hijos, fueron capacitadas para adquirir en virtud del testamento de sus maridos; y pudieron, cuando tenan hijos, recibir tambin de los extraos por testamento, todo ello contra las disposiciones de la ley Voconia, siendo notable quenose abandonara del todo el espritu de esta ley. Por ejemplo, la ley Papia (2) permita un hombre que tuviese un hijo (3) recibir por testamento toda la herencia de un extrao, pero no otorgaba la misma gracia la mujer sino cuando tena tres hijos (4). Debe notarse que la ley Papia declar las mujeres que tuviesen tres hijos capaces de suceder slo en virtud de testamento de los extraos, dejando en todo su vigor, en lo referente la sucesin de los parientes, las antiguas leyes y la ley Voconia (5). Sin embargo, esto tampoco subsisti.
(I) Vase acerca de esto los Fragmentos de Ulpiano, tt. XV, prrafo 16. (2) La misma diferencia se observa en muchas disposiciones de la ley Papia. Vanse los Fragmentos de Ulpiano, pr. 4 y 5 y ttulo ltimo, y tambin el pr. 6 del mismo ttulo. (3) Quod tibi filiolus, vel filia, nascitur ex me... jura parentis habes, propter me scriberis hieres.

Juvenal, stira IX.


(4) Vease la ley 9, cdigo Teodosiano, de Bonis proscriptorum, y Dion, lib. LX. Vase los Fragmentos de Ulpiano, tt. ltimo, pr. 6, y tt. XXIX, pr. 3. (5) Fragmentos de Ulpiano, tt. XVI pr. I: Sozom., lib. I, ca-

ptulo XIX.

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Roma, abrumada con las riquezas de todas las naciones, haba mudado de costumbres: no se trataba ya de reprimir el lujo de las mujeres. Aulo Gelio (1), que viva en tiempos de Adriano, dice que en sus das la ley Voconia estaba casi en desuso; la opulencia de la ciudad la haba ahogado. En las sentencias de Paulo (2), jurisconsulto contemporneo de Niger, y en los fragmentos de Ulpiano (3), del tiempo de Alejandro Severo, leemos tambin que las hermanas de padre podan suceder y que slo estaban includos en la prohibicin de la ley Voconia los parientes de grado ms remoto. Las antiguas leyes de Roma empezaban parecer duras, y los pretores no se guiaron ya sino por razones de equidad, de moderacin y de decencia, Hemos visto que las madres no tenan parte, segn aquellas leyes, en la sucesin de sus hijos. Con la ley Voconia hubo una razn ms para excluirlas. Pero el emperador Claudio concedi las madres que sucediesen sus hijos como para consolarlas de su prdida: el senado-consulto Tertuliano, hecho en tiempos de Adriano (4), les otorg esta facultad cuando tuviesen tres hijos, si eran ingenuas, cuatro si eran libertas. Es claro que este senado-consulto no fu ms que una ampliacin de la ley Papia, la cual haba concedido las mujeres que se hallaran en los casos expuestos las herencias que les dejaran los extraos. En fin, Justiniano (5) hizo general la gracia prescindiendo del nmero de hijos.
(r) Libro XX, cap. I. (2) Libro IV, ttulo VIII, pr. 3. (3) Ttulo XXIX, pr. 6. (4) Es decir, el emperador Po, que tom el nombre de Adriano por adopcin. (5) Leg. 2, cd. jure liberorum; Inst., lb. III, ttulo III, prrafo 4 . 0, de senatus-consulto Tertuliano,

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Las mismas causas que llevaron restringir la ley que impeda las mujeres suceder, trastornaron poco poco las que se oponan la sucesin de los parientes por linea de hembra. Estas leyes se armonizaban perfectamente con el espritu de una buena repblica, donde debe obrarse de suerte que las mujeres no puedan ganar predominio por su lujo por sus riquezas por la esperanza de tenerlas Por el contrario, como el lujo de la monarqua hace el matrimonio gravoso y costoso, es necesario que sirvan de estmulo para contraerlo, ya las riquezas que las mujeres pueden aportar, ya la esperanza de las herencias que pueden recibir. As, cuando la monarqua se restableci en Roma, mudse todo el orden de las sucesiones. Los pretores llamaron los parientes por lnea femenina, en defecto de los parientes por lnea de varn, cuando por las antiguas leyes nunca eran llamados. El senado-consulto Orfitiano llam los hijos la sucesin de su madre; y los emperadores Valentiniano, Teodosio y Arcadio (1) llamaron los hijos de la hija la sucesin de su abuelo. Finalmante, el emperador Justiniano borr los ltimos vestigios del derecho antiguo acerca de las sucesiones: estableci tres rdenes de herederos, los descendientes, los ascendientes y los colaterales, sin hacer distincin entre varones y hembras, ni entre parientes por lnea masculina y parientes por lnea femenina, y derog todas las diferencias que an quedaban en este punto (2). Crey seguir la misma naturaleza, apartndose de lo que llam estorbos de la jurisprudencia antigua.
(i) Le ;e g, cd. de srais e/ le;itlnazs libeis. (2) Lege iz, cd ibid., y las novelas I 18 y I27.

LIBRO XXVIII
Del origen y de las revoluciones de las leyes civiles entre los franceses.
In nova fert animus mutatas dicere formas corpora.
O VID.,

Metam.

CAPITULO I
Del diferente carcter de las leyes de los pueblos germanos.

Habiendo salido los francos de su pas, dispusieron que los sabios de la nacin redactasen las leyes slicas (1). Unida la tribu de los francos ripuarios la de los francos salios, bajo Clodoveo (2), conserv sus usos,
(i) Vase el Prlogo de la ley Slica. M. de Leibnitz dice en su Tratado del origen (le los francos, que esta ley se form antes del reinado de Clodoveo; pero no pudo formarse antes de que los francos saliesen de Germania, pues entonces no conocan la lengua latina. (2) Vase Gregorio de Tours.

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y Teodorico (1), rey de Austrasia, mand ponerlos por escrito. Tambin recogi los usos de los bvaros y de los alemanes (2), que obedecan su autoridad; porque debilitada Germania con la salida de tantos pueblos, los francos, despus de haber adelantado su conquista, dieron un paso atrs y extendieron su dominacin por los bosques de sus padres. Parece que el cdigo de los turingios fu dado por el mismo Teodorico (3), puesto que aquellos eran tambin sbditos suyos.. Sometidos los frisones por Carlos Martel y Pipino, su ley no es anterior estos prncipes (4). Carlomagno, que fu el primero que venci los sajones, les di la ley que conocemos No hay ms que leer los dos ltimos cdigos citados para comprender que salen de manos de los vencedores. Al fundar sus reinos los visigodos, los lombardos y los borgoones, escribieron sus leyes, no para imponer sus costumbres los pueblos vencidos, sino para seguirlas ellos mismos. Se observa en las leyes slicas y ripuarias, en las de los alemanes, de los bvaros, de los turingios y de los frisones una sencillez admirable: hllase en ellas una rudeza original y cierto espritu no debilitado por ninguna mezcla. Se alteraron poco, porque estos pueblos continuaron en Germania, excepto los francos. stos mismos tuvieron all gran parte de su imperio, de modo que sus leyes fueron netamente germanas. Otra cosa ocurri con las leyes de los visigodos, de los lombardos y de los borgoones, cuyo carcter primitivo se modifi-

(I) Vose el Prlogo de la ley de los bvaros y el de la lev Slica. (2) Ibid. (3) Lex Anglorium Werinorum, hoc est Thuringorum.

(4) Antes no saban escribir.

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c profundamente, porque estos pueblos que se asentaron en sus nuevas moradas, perdieron mucho del suyo . El reino fundado por los borgoones no dur lo bastante para que las leyes, del pueblo vencedor pudieran experimentar considerables mudanzas. Gondebaldo y Segismundo, que recopilaron las antiguas costumbres, fueron casi sus ltimos reyes. Las leyes de los lombardos recibieronmsadiciones que alteraciones. Las deRotaris fueronseguidas de las de Grimoaldo, Luitprando, Raquis y Agiulfo, pero no revistieron nueva forma. No aconteci lo mismo con las de los visigodos (1); los monarcas las refundieron ordenaron que el clero las refundiese. Los reyes de la primera dinasta quitaron en verdad de las leyes slicas y ripuarias todo lo que haba en ellas de absolutamente inconciliable con el cristianismo; (i) Eurico las di, Leovigildo las corrigi. Vase la Crd;cica
San Isidore. Chindasvinto y Recesvinto las modificaron; Egica mand hacer el cdigo que ha llegado hasta nosotros, encargando de ello los obispos; conservronse, sin embargo, las leyes de Chindasvinto y Recesvinto, segn se desprende del concilio dcimosexto de Toledo (a).
de (a.) La coleccin de leyes visigodas que aqu se refiere el autor es distinta de
la ordenada por Eurico, la cua 1 slo era aplicable los visigodos, mientras aque-

lla otra lo fu igualmente los godos y los hispano-romanos, representando la unin legal de ambos pueblos. Segn la opinin ms probable, el primer autor de esta compilacin fu Chindasvinto, sicndo revisada y corregida en tiempo de Rec esvinto, en el de Ervigio y en el de Egica, aunque Martnez Marina opina que

los padres del concilio XVI, quien Egica di el encargo de reformarla, no llegar in hacerlo. Cinco fueton sus nombres primitivos, saber: Codex leguen, Liber (;otlaorun,, Lex (Visigothoruin, Liber yudicum y Fori 7udicum. De este ltimo se form, por corrupcin, principios del siglo XIII, el de Fuero Juzgo, con que generalmente se conoce. Escrito este cdigo primeramente en latn, San Fernando lo mand traducir al romance. Rigi en los Estados cristianos en los primeros siglos de la Reconquista, y despus de romperse la unidad legislativa, an se aplic como municipal. El Fuero Real le sigue en gran parte y se reputa como el primer monumento de nuestra legislacin, habiendo estado vigente en cuanto se usase y guardasen hasta la publicacin del Cdigo civil.N, del T.

T. II.

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pero respetaron su fondo (1). No puede decirse esto de los visigodos en cuanto las suyas. Las leyes de los borgoones, y sobre todo, las de los visigodos, admitieron las penas corporales; las slicas y ripuarias, no (2), conservando mejor su carcter. Los borgoones y los visigodos, cuyas provincias estaban muy amenazadas, procuraron atraerse los antiguos habitantes, dndoles leyes civiles imparciales (3); pero los reyes francos, seguros de su poder, no guardaron estos miramientos (4). Los sajones, que formaban parte del imperio de los francos, tenan un carcter indomable y se obstinaron en rebelarse. Por eso, sin duda, denotan sus leyes (5) una dureza en el vencedor que no se observa en los dems cdigos de leyes de los brbaros. Se descubre el espritu de las leyes de los germanos en las penas pecuniarias y el del vencedor en las aflictivas. Los crmenes que el delincuente comete en su pas se castigan con penas corporales, y se sigue el espritu de las leyes germnicas en el castigo de los que comete fuera de su territorio. Declrase que los autores de delitos no tendrn nunca paz y hasta se les niega el asilo en las mismas iglesias. Los obispos ejercieron una autoridad inmensa en la

(1) Vase el Prlogo de la Ley de los bvaros. (2) Hllanse solamente algunas en el decreto de Childeberto. (3) Vase el Prlogo del Cdigo de los borgoones y el mismo Cdigo, sobre todo, el tt. XII, pr. 5, y el tt. XXXVIII. Vase tambin Gregorio de Tours, lib. II, cap. XXXVIII, y el Cdigo de los visigodos. (4) Vase ms adelante el cap. III. (5) Vase el cap. II, pr. 6 y 8, y el cap. II, pr. 2 y 7.

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corte de los reyes visigodos, y los negocios ms importantes se resolvan en los concilios. Debemos al cdigo de los visigodos todas las mximas, todos los principios y todas las miras de la inquisicin de hoy; y los monjes se limitaron copiar las leyes hechas en otro tiempo por los obispos contra los judos. Por lo dems, las leyes de Gondebaldo, dictadas para los borgoones, parecen bastante razonables; las de Rotaris y las de otros prncipes lombardos lo son ms an. Pero las leyes de los visigodos, las de Recesvinto, de Chindasvinto y de Egica son pueriles, torpes, idiotas; no dan en el blanco; son leyes exuberantes de retrica y vacas de sentido, frvolas en el fondo y gigantescas en el estilo (1).

CAPTULO II
Que todas las leyes de los brbaros fueron personales.
Es carctor peculiar de las leyes de los brbaros el no haber sido dadas para un territorio determinado: el franco era juzgado por la ley de los francos, el alemn por la de los alemanes, el borgon por la de los borgoones, el romano por la de los romanos, y lejos de pensarse en aquellos tiempos en uniformar las leyes de los pueblos conquistadores, no se pens siquiera en ser legislador del pueblo vencido.
(i) Apartndose de la opinin del insigne autor del Espritu de las leyes, la inmensa mayora de los escritores extranjeros y todos los espaoles prodigan sus elogios al Fuero Juzgo, comparndole con las dems leyes de los brbaros: entre los primeros se distinguen Gibbon y Guizot.N. cid T.

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Hallo el origen de esto en las costumbres de los pueblos germanos, los cuales se hallaban separados por pantanos, lagos y bosques; y en el mismo Csar se lee (1) que les gustaba vivir aislados. El espanto que Roma les inspir hizo que se reunieran, y en estas naciones mez cladas, cada hombre tuvo que ser juzgado por los usos y costumbres de la suya propia. Todos estos pueblos, en su particular, eran libres independientes, y, al mezclarse , conservaron su independencia ; la patria era comn y la repblica particular, el territorio el mismo y las naciones diversas. Exista, pues, en estos pueblos el espritu de las leyes personales antes que saliesen de su pas y lo llevaron consigo en sus conquistas. Se ve establecido este uso en las frmulas de Marculfo (2), en los cdigos de leyes de los brbaros (3), sobre todo en la ley de los ripuarios, y en los decretos de los reyes de la primera lnea (4), de donde se derivan las capitulares publicadas durante la segunda (5). Los hijos seguan la ley de su padre (6), las mujeres la de su marido (7), las viudas volvan su ley (8), los libertos tenan la de su patrono (9). No era esto slo, sino que cada

(i) De bello gallico, lib. VI. (2) Libro I, form. 8. (3) Captulo XXXI. (4) El de Clotario, del ao 560, en la edicin de las capitula res de Baluzio, tomo I, art. 4; ibid. in fine. (5) Capitulares aadidas la ley de los lombardos, lib. I, ttulo 25, cap. LXXI; lib. II, tt. 41, cap. VII, y tt. 56, cap. I y II_ (6) Ibid., lib. II, tt. 5. (7) Ibid., lib. II, tt. 7, I. (8) Ibid., cap. II. (9) Ibid., tt. 35, cap. II.

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uno poda tomar la ley que quisiese, habiendo exigido la constitucin de Clotario I que la eleccin se hiciese pblica (1) .

CAPITULO III
Diferencia capital entre las leyes slicas y las de los visigodos y borgoones.
He dicho (2) que la ley de los visigodos y la de los borgoones eran imparciales; pero la ley Slica no lo fu porque estableci entre francos y romanos distinciones sumamente penosas. Por la muerte (3) de un franco, de un brbaro de un hombre que viva bajo la ley Slica, haba que pagar sus parientes una composicin de 200 sueldos: no se pagaban ms que 100 por la muerte de un romano poseedor (4), y solamente 45 por la de un romano tributario; la composicin por la muerte de un franco vasallo del rey (5) era de 600 sueldos, y por la de un romano conviva (6) del rey (7), de 300. La ley Slica estableca una diferencia muy cruel entre
(i) En la ley de los lombardos, lib. II, tt. 57 (2) En el cap. I de este libro. (3) Ley Slica, tt. 43, pr. 1. (4) Qui res in pago ubi remanet proprias habet. (Ley Slica, ttulo 43, pr. 7). (5) Qui in truste dona/nica est. (Ley Sl., tt. 43, pr. 4.) (6) Si romanus homo conviva regs fuerit. (Ibid., pr. 6.) (7) Los principales de los romanos tenan destino en la corte, segn se ve en la vida de muchos obispos que en ella se educaron. Por entonces, los romanos eran casi los nicos que saban escribir.

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el seor franco y el romano y entre el franco y el romano de condicin mediana. No era esto solo: si se reuna (1) gente para asaltar . un franco en su casa y lo mataban, la ley Slica mandaba pagar una composicin de 600 sueldos; pero si se asaltaba la casa de un romano de un liberto (2), no se deba ms que la mitad de esta composicin. Segn la misma ley (3), si un romano encadenaba un franco, deba 30 sueldos en concepto de composicin; pero si un franco encadenaba un romano no deba ms que 15. Un franco despojado por un romano, tena que recibir 72 sueldos y medio de composicin; el romano, en el caso inverso, no reciba ms que 30. Todo esto deba de ser muy duro y penoso para los romanos. Sin embargo, un autor clebre (1) ha imaginado un sistema del establecimiento de los francos en la Galia, partiendo del supuesto de que eran los mejores amigos de los romanos. Los francos, los mejores amigos de los romanos, cuando les causaron y recibieron de ellos ma les espantosos! (5) Los francos, amigos de los romanos, ellos que despus dehaberlos dominado por las armas, les oprimieron sangre fra con sus leyes! S, eran amigos de los romanos como los trtaros que conquistaron la China eran amigos de los chinos. Si algunos obispos catlicos se valieron de los francos para destruir los reyes arrianos, sguese de esto

(r) Ley Slica, tt. 44, pr. 1. (2) Lidus, cuya condicin era mejor que la del siervo. (Ley de los Alemanes, cap. XCV . ) (3) Ttulo 34, pr. 3 y 4. (4) El abate Dubos. (5) En prueba de ello vase la expedicin de Arbogasto en Gregorio de Tours, Historia, lib. II.

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que quisieran vivir sometidos pueblos brbaros? Puede concluirse de ello que los francos guardasen consideraciones especiales los romanos? Por mi parte, deducir consecuencias muy diferentes: cuanto ms seguros estuvieron los francos de los romanos, con menos miramientos los trataron. Pero el abate Dubos ha bebido en malas fuentes para un historiador, cuales son los poetas y los oradores: no pueden levantarse sistemas sobre obras de mera ostentacin.

CAPITULO IV
De cmo se perdi el derecho romano en el pas del dominio de los francos y se conserv en el de los godos y borgoones.

Los hechos que he sentado arrojan mucha luz sobre otras cosas, llenas de sombras hasta hoy. . El pas que recibe actualmente el nombre de Francia se gobern durante los reyes de la primera lnea por las leyes romanas, sea el cdigo Teodosiano, y por las diversas leyes de los brbaros que habitaban en el territorio (1). En el pas del dominio de los francos rigi la ley Slica para los francos, y el cdigo Teodosiano (2) para los romanos. En el del dominio de los visigodos, una compilacin del cdigo Teodosiano, hecha por orden de

(i) Los francos, los visigodos y los borgoones.


(2) Se acab el ao 438.

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Alarico (1), regul las diferencias entre los romanos; y los usos de la nacin, que Eurico mand redactar por escrito (2), decidieron las de los visigodos. Pero por qu las leyes slicas adquirieron una autoridad casi general en el pas de los francos, y por qu el derecho romano perdise all poco poco, mientras se extenda en el dominio de los visigodos hasta tener autoridad general? Afirmo que el derecho romano cay en desuso entre los francos causa de las grandes ventajas que haba en ser franco (3), brbaro hombre sujeto la ley Slica: todos prefirieron dejar el derecho romano para vivir

(i) El vigsimo ao del reinado de este prncipe: el cdigo se public dos aos despus por Aniano, segn resulta del prefacio que lleva (a). (2) El ao 50 4 de la era de Espaa. (Crnica de San Isidoro) (b) . (3) Francum, aut barbarum aut hominem qui salita lege vivit. (Ley Slica, tt. 43 , pr. 1.)
(a) Esta copilacin es conocida con distintos nombres, tales como Lex Romana, Liber legum, Auctoritas Alarilii regis, Lex Iheodosii, Commonilorium y Breviario de Aniano: este ltimo se lo di Concio en el siglo XVI. Respecto de los elementos que la integran, hay an algunas dudas por no haberse encontrado ejemplares originales suscritos por el canciller Aniano, que sera el signo de su autenticidad; as es que vara bastante el contenido de los setenta y seis cdices romanos escritos que se conocen. Sin embargo, parece cierto que el cdigo Teodosiano no es su nica fuente, pues adems de diez y seis libros de l, los cdices que merecen ms confianza contienen las novelas de los emperadores Teodosio, Valentiniano III, Marciano, Mayoriano y Severo; algunos fragmentos de las Instituciones de Gayo; los cinco primeros libros de las sentencias de Paulo; trece ttulos del cdigo Gregoriano; dos del Hermogeniano y un pequeo fragmento de las respuestas de Papiniano.N. del 7. (6) De Eurico dice San Isidoro. iste primus gothis leges dedil. El cdigo de Eurico, llamado generalmente de Tolosa, no ha llegado hasta nosotros; pero se supone que pertenecen l, aunque en este punto no hay unanimidad, unos fragmentos de leyes visigodas hallados en un palimpsesto, procedente de la abada de Corbie, sobre el cual practicaron algunas operaciones de investigacin los monjes benedictinos de San Germn, y que Mr. Blume public en 1847.N. del 7.

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bajo la ley Slica. Slo los eclesisticos (1), que no te-, nan inters en mudar, continuaron rigindose por l. Las diferencias de condiciones y categoras estaban solamente, como demostrar en otro lugar, en la magnitud de las composiciones. Ahora bien, leyes particulares (2) concedieron los eclesisticos composiciones tan favorables corno las que tenan los francos: de aqu que se atuvieran al derecho romano, lo que no les irrogaba ningn perjuicio, sino antes bien les favoreca, por ser obra de los emperadores cristianos. De otro lado, en el dominio de los visigodos, no otorgando la ley de los vencedores (3) ninguna ventaja los individuos de su pueblo sobre los romanos, no hubo ningn motivo para que stos abandonaran su ley por otra: guardaron, por tanto, sus leyes y no tomaron la de los visigodos. Confrmase esta observacin medida que se profundiza la materia. La ley de Gondebaldo era sumamente imparcial y no ms favorable los borgoones que los romanos. juzgar por el prlogo de ella, parece que se dict para los borgoones, y que tambin se aplicaba en las diferencias surgidas entre stos y los
(i) Segn la ley romana, bajo la cual vive la Iglesia', se dice en la ley de los ripuarios, tt. 58, pr. i. Vase tambin, en apoyo de esto, el gran nmero de autoridades citadas por M. Du Cange en las palabras lex. romana. (2) Vase las capitulares adicionadas la ley Slica, en Lindembrogio, y los diversos cdigos de leyes de los brbaros acerca de los privilegios de los eclesisticos. Vase tambin ]a carta de Carlomagno Pipino, su hijo, rey de Italia, del ao 807, en la edicin de Baluzio, donde se dice que un eclesistico debe recibir una composicin triple, y la Coleccin de las capitulares, libro V, art. 302, tomo I, edicin de Baluzio. (3) Vase la ley visigoda.

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romanos; en este ltimo caso, el tribunal era mixto, necesidad impuesta por razones particulares, deducidas del arreglo poltico de aquellos tiempos (1). El derecho romano subsisti en Borgoa para dirimir las contestaciones de los romanos entre s. No hubo tampoco razn para que stos dejaran su ley, como aconteci en el pas de los francos, tanto ms cuanto que la ley Slica no se haba establecido en Borgoa, segn resulta de la famosa carta que Agobardo escribi Ludovico Po. Agobardo peda (2) este prncipe que estableciese en Borgoa la ley Slica: no rega, pues, all. As es que el derecho romano se conserv, y consrvase an en todas las provincias que dependieron de aquel reino. El derecho romano y la ley goda se mantuvieron igualmente en el pas donde se establecieron los godos, en el cual nunca se recibi la ley Slica. Cuando Pipino y Carlos Martel arrojaron de l los sarracenos, las ciudades y provincias que se sometieron estos prncipes (3) solicitaron conservar sus leyes, condescendin dose sus deseos, lo cual motiv que, no obstante la costumbre del tiempo de ser personales todas las leyes,

(t) Hablar de esto en el libro XXX, captulos VI, VII, VIII y IX. (2) Agobardo, Opera. (3) Vase Gervasio de Tilburi en la Coleccin de Duchesne, tomo III, pg. 366: Pacta pactione cum Francis, quod illic Gothi

patriis legibus, moribus paternis vivant: et sic Narbonensis provincia Pippino subjicitur, y una crnica del ao 759, que trae Catel en su Historia del Languedoc. Vase tambin el autor in cierto de la vida de Ludovico Po sobre la peticin hecha por los pueblos de la Septimania en la asamblea de Carisiaco, Coleccir, de Duchesne, tomo II, pg. 316.

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se Considerase el derecho romano como ley real y territorial en aquellos pases. Demustrase esto con el edicto de Carlos el Calvo, dado en Pistes el ao 864, que (1) distingue los pases donde se juzgaba por el derecho romano de aquellos en que no se aplicaba. El edicto de Pistes prueba dos cosas: una, que haba pases en que se juzgaba segn las leyes romanas y otros en que no se juzgaba segn ellas; otra, que los pases en que se juzgaba por las citadas leyes son precisamente los mismos en que an se aplican (2). As, la distincin, en Francia, de pases de derecho consuetudinario y pases de derecho escrito exista ya en el tiem po del edicto de Pistes. He dicho que, en los comienzos de la monarqua, todas las leyes eran personales; as, cuando el edicto de Pistes distingue entre pases de derecho romano y pases que no lo eran, esto significa que en los ltimos haban optado tantas gentes por vivir bajo alguna de las leyes de los pueblos brbaros, que no haba en ellos casi nadie sujeto la romana, y que, su vez, en los primeros haba pocas personas que hubiesen preferido las leyes de los pueblos brbaros. S perfectamente que digo cosas nuevas, pero, siendo verdaderas, son muy antiguas. Qu importa, despus de todo, que sea yo quien las diga que las hayan dicho los Valesios los Bignones?
(i) In illa terra in qua judicia secundum legem romanam ter n minantur, secundum ipsam legem judicetur; el in illa terra nr qua, etc. Art. i6 Vase tambin el art. 20. (2) Vase el art. 12 y el 16 del edicto de Pistes, in Cavilo' no, in Narbona, etc

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CAPITULO V
Continuacin de la misma materia.
La ley de Gondebaldo se conserv largo tiempo entre los borgoones en concurrencia con la romana: an estaba en uso all en tiempo de Ludovico Po: la carta de Agobardo no deja ninguna duda acerca del particular. De igual modo, aunque el edicto de Pistes llama al territorio ocupado por los visigodos el pas de la ley romana, subsista siempre en l la ley de los visigodos, como se ve en el snodo de Troyes, celebrado en tiempo de Luis el Tartamudo, el ao 878, es decir, catorce aos despus del edicto de Pistes. Posteriormente, las leyes borgoonas y las godas perecieron en sus mismos pases, debido causas generales (1), que hicieron desaparecer en todas partes las leyes personales de los pueblos brbaros.

CAPITULO VI
De cmo el derecho romano se conserv en el dominio de los lombardos. Todo se ajusta mis principios. La ley de los lombardos era imparcial, y los romanos no tuvieron inters en acogerse ella dejando la suya. El motivo que impuls los romanos que vivan en el dominio de los francos (1) Vase ms adelante los captulos IX, X y XI.

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elegir la ley Slica no se di en Italia: el derecho ro-w mano coexisti all con la ley de los lombardos. Hubo de acontecer aun que sta cedi al derecho ro, mano, cesando de ser la ley de la nacin dominadora, pues si bien continu rigindose por ella la nobleza principal, sta decay fu exterminada (1) causa de haberse erigido en repblica la mayor parte de las ciudades. Los ciudadanos de las nuevas repblicas no se mostraron propicios aceptar una ley que estableca el uso del duelo judicial, y cuyas instituciones guardaban estrecha relacin con los usos y costumbres de la cala-, llera. Viviendo bajo la ley romana casi todo el clero, tan poderoso desde entonces en Italia, el nmero de los que seguan la ley lombarda debi de disminuir de da. en da. Por otra parte, la ley de los lombardos no tena aquea lla majestad del derecho romano, que recordaba Italia la poca de su dominacin sobre toda la tierra; tams poco tena su extensin. La ley de los lombardos y la romana no podan servir ya sino como supletorias de los estatutos de las ciudades erigidas en repblicas, Ahora bien, cul poda llenar mejor este oficio, la ley de los lombardos, que slo decida algunos casos part-. culares, la romana, que los abrazaba todos?

(z) Vase lo que dice Maquiavelo acerca de la destruccin de la antigua nobleza de Florencia.

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CAPITULO VII
De cmo se perdi en Espaa el derecho romano Las cosas ocurrieron de otro modo en Espaa. Aqu triunf la ley de los visigodos y perdise el derecho ro mano. Chindasvinto (1) y Recesvinto (2) proscribieron las leyes romanas, no permitiendo ni aun citarlas en los tribunales. El mismo Recesvinto fu el autor de la ley que levantaba la prohibicin del matrimonio entre godos y romanos (3). Es claro que ambas leyes obedecan al mismo pensamiento: Recesvinto se propona anular las principales causas de separacin existentes entre godos y romanos. Ahora bien, pensaba que nada contribua separarlos tanto corno la prohibicin de contraer matrimonios entre s, y el permiso de regirse por leyes diversas. Pero aunque los reyes visigodos hubiesen proscrito el derecho romano, subsisti ste en los dominios que posean en la Galia meridional. Estos pases, apartados del centro de la monarqua, gozaban de gran independencia (4). La historia de Wamba, prncipe que subi al (I) Comenz reinar en 642.
(2) No queremos que daqu adelantre sean usadas las leyes romanas ni las estrannas. (Ley de los visigodos, lib. II, ttulo I, prrafos 8 y 9.) (3) Ut tam Cotizo Romanam quam Romano Gotkan, matrimonio liceat sociari. (Ley de los visigoJot, lib. III, tt . I, captulo I.) (4) Vase, en Casiodoro, las condescendencias que merecieron Teodorico, rey de los ostrogodos y el prncipe de ms crdito de su tiempo. (Lib. IV, epst. XIX y XXVI.)

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trono en el ao 672, pone de manifiesto que los naturales del pas haban conquistado la superioridad (1): as la ley romana tena ms autoridad y menos la goda. Las leyes espaolas no convenan ni sus usos ni su situacin actual. Quizs el pueblo se aferr la ley romana por relacionarla con la idea de su libertad. Hay ms an: las leyes de Chindasvinto y Recesvinto contenan disposiciones espantosas contra los judos, que eran muy poderosos en la Galia meridional. El autor de la historia de \Vamba llama estas provincias el prostbulo de los judos. Cuando los sarracenos las invadieron haban sido llamados. Y quin pudo llamarlos no ser los romanos los judos? Los godos fueron los primeros oprimidos por ser la nacin dominadora. Leemos en Procopio (2) que, en sus calamidades, se retiraban de la Galia Narbonense Espaa. Sin duda que, en su desgracia, se refugiaran en las regiones de Espaa que an se defendan. y el nmero de los que en la Galia meridional vivan bajo la ley gcda hubo de disminuir mucho. (I) La rebelda de estas provincias fu una defeccin general, como se desprende d11 proceso inserto continuacin de la historia. Paulo y sus sbditos eran romanos: fueron favorecidos hasta por los obispos, y Wamba no se atrevi castigar con la muerte los sediciosos que haba vencido. El autor de la historia llama la Galia Narbonense la nodriza de la perfidia. (2) Gothi qui clarli superfuerant ex Gallia, cum uxoribus libe-

risque egresii, in Hispaniam ad Tendim jum palam tyrannum se receperunt. (De bello gothorunz, lib. 1, cap. XIII.)

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CAPTULO VIII
Capitulares falsas. No se propuso transformar aquel insensato compila dor que se llam Benito Levita la ley visigoda que prohiba el uso del derecho romano en una capitular (1), atribuda posteriormente Carlomagno! Convirti esta ley particular en ley general, como si hubiese sido su idea exterminar el derecho romano en todo el universo.

CAPITULO IX
De cmo se perdieron los Cdigos de leyes de los brbaros y las capitulares. Poco poco cesaron de estar en uso entre los franceses las leyes slicas, ripuariai, borgoonas y visigodas: he aqu cmo acaeci esto. Hechos los feudos hereditarios y extendidos los retrofeudos, se introdujeron numerosos usos, los que no eran aplicables las disposiciones de aquellas leyes. Conservse su espritu, que era arreglar la mayor parte de los asuntos por medio de multas; pero habindose sin duda mudado los valores, mudronse tambin las multas, y se ven muchas cartas (2) donde los seores fijan
(i) Capitulares, edicin de Baluzio, lib. VI, cap. CCCXLIII, pgina 981, tomo I. (2) M. de la Thaumassiere ha recogido varias de ellas. Vase, por ejemplo, los captulos LXI, LXVI y otros.

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las que deban pagarse en sus tribunales particulares. Siguise, pues, el espritu de la ley, y no la ley misma. Por otra parte, estando dividida Francia en multitud de pequeos seoros sujetos una dependencia ms bien feudal que poltica, era difcil que hubiese una sola ley autorizada, pues no se haba podido conseguir que se observara. Casi haba cesado ya el uso de enviar delegados extraordinarios las provincias (1) para que vigilaran la administracin de justicia y los negocios polticos. Parece an, por las cartas, que cuando se establecan nuevos feudos, privbanse los reyes del derecho de enviar tales delegados. As, cuando los feudos abrazaron casi todo el pas, dejronse de nombrar stos oficiales, y no hubo ley comn, porque nadie poda hacerla guardar. Las leyes slicas, borgoonas y visigodas cayeron casi en desuso al fin de la segunda lnea, y al comenzar la tercera apenas se oye hablar de ellas. Bajo las dos primeras lneas hubo menudo asambleas nacionales, es decir, de seores y obispos: los comunes no existan an. Procurse en estas juntas arreglar el clero, que era un cuerpo que se formaba, por decirlo as, bajo los conquistadores y se haca de prerrogativas. Las leyes dictadas en ellas son las que llamamos capitulares. Cuatro cosas ocurrieron entonces: se establecieron las leyes de los feudos y gran parte de los bienes de la Iglesia se gobern por ellas; los eclesisticos se separaron ms hicieron poco caso de unas leyes de reforma (2), en que no haban sido los nicos reformado-

(I) Missi d'oninici.


(2) Que los obispos, dice Carlos el Calvo, en la capitular
del ao 8 4 4, cap. VIII, so pretexto de que tienen autoridad para hacer cnones, no se opongan esta constitucin ni dejen de guardarla. Parece que prevea ya su cada.

T. II.

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res; se recogieron los cnones de los concilios (1) y las decretales de los papas; y el clero recibi estas leyes, cual si procediesen de un origen ms puro. Despus del establecimiento de los grandes feudos, los reyes dejaron de tener, como he dicho, delegados en las provincias para hacer guardar las leyes emanadas de su autoridad: as es que durante la tercera lnea no se mencionan ya las capitulares.

C APITULn X Continuacin de la misma materia.


Se agregaron numerosas capitulares la ley de los lombardos, las slicas, la de los bvaros. Se ha querido averiguar la razn, pero es menester buscarla en la cosa misma. Las capitulares eran de muchas especies: unas se referan al gobierno poltico, otras al econmico, la mayor parte al eclesistico, algunas al civil. Estas ltimas se aadieron la ley civil, es decir, las leyes personales de cada nacin; por esto se dice en las capitulares que no se estatuye nada contra la ley romana (2).
(r) Se insert en la coleccin de los cnones un nmero infinito de decretales de ]os papas: en la antigua coleccin haba. muy pocas. Dionisio el Exiguo incluy muchas en la suya. y la de lsidoro Mercator est llena de verdaderas y de falsas decretales. La antigua coleccin se us en Francia hasta Carlomagno. Este prncipe recibi de manos del papa Adriano I la coleccin de Dionisio el Exiguo y la hizo recibir. La coleccin de Isidoro Mercator apareci en Francia hacia el tiempo de Carlomagno y se encapricharon con ella: despus vino lo que se llama Cuerpo del Derecho cannico. (2) Vase el edicto de Pistes, pg. 20.

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En efecto, las que concernan al gobierno econmico, eclesistico poltico no tenan ninguna relacin con esta ley, y las que miraban al gob i erno civil la tenan tan slo con las leyes de los pueblos brbaros, que explicaban, corregan, aumentaban disminuan. Pero estas capitulares, agregadas las leyes personales, fueron causa, lo que creo, de que se descuidase el cuerpo mismo de las capitulares. En tiempos de ignorancia, el compendio de una obra suele sepultar el original en el olvido.

CAPITULO XI
De otras causas de la cada de los cdigos de leyes de los brbaros, del derecho romano y de las capitulares. Cuando las naciones germanas conquistaron el imperio romano, se encontraron con el hbito de la escritura, y, imitacin de los romanos, redactaron sus usos por escrito (1) hicieron cdigos. Los desgraciados reinados que siguieron al de Carlomagno, las invasiones de los normandos, las guerras intestinas, volvieron sumir las naciones vencedoras en las tinieblas de donde haban salido; no se supo ya leer ni escribir. Esto hizo que se olvidaran en Francia y Alemania las leyes

(r) Esto se consigna expresamente en los prlogos de algunos de estos cdigos. Hllanse tambin en las leyes de los sajones y de los frisones disposiciones diferentes, segn los diversos distritos. Agregronse estos usos algunos preceptos particulares, exigidos por las circunstancias, como, por ejemplo, las leyes tan duras dictadas contra los sajones.

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brbaras escritas, el derecho romano y las capitulares. El uso de la escritura se conserv mejor en Italia, donde reinaban los papas y los emperadores griegos, haba ciudades florecientes y se haca casi todo el comercio de entonces. La vecindad de Italia motiv que el derecho romano subsistiese en las regiones de la Galia, sujetas antes los godos y los borgoones, tanto ms cuanto que este derecho era una , ley territorial (1) y una especie de privilegio. Hay razones para creer que fu la ignorancia de la escritura lo que hizo abandonar en Espaa las leyes visigodas. Y con el olvido de tantas leyes formronse costumbres en todas partes. Las leyes personales cayeron. Las composiciones y lo que llamaban frceda se regularon ms por la costumbre que por el texto de aqullas. De igual modo que al establecerse la monarqua se haba pasado de los usos de los germanos las leyes escritas, se volvi algunos siglos despus de las leyes escritas los usos no escritos.

CAPITULO XII
De las costumbres locales: revolucin de las leyes de los pueblos brbaros y del derecho romano. Se ve en muchos monumentos que haba ya costumbres locales durante la primera y la segunda lnea. Hblase en ellos de la costumbre del lugar (2), del uso antiguo (3), de las costumbres (4), de las leyes y las cos(i) Hablar de ella ms adelante. (2) Prefacio de las Formulas de 'Marcul fo . (3) Ley de los lombardos, lib. II, tit. LVIIl, pr. 3. (4) !bid., lib. II, tt. XLI, pr. 6.

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Lumbres (1). Han credo algunos autores que lo que se llamaba costumbres eran las leyes de los pueblos brbaros, lo que se llamaba la ley el derecho romano. Probar que esto es imposible. El rey Pipino orden que dondequiera no hubiese ley se observara la costumbre, pero que sta no se antepusiese la ley (2). Ahora bien, sostener que el derecho romano era preferido los cdigos de leyes de los brbaros es trastornar todos los monumentos antiguos, especialmente esos mismos cdigos, que dicen constantemente lo contrario. Lejos de ser las costumbres las leyes de los pueblos brbaros, stas las hicieron nacer por su carcter personal. La ley Slica, por ejemplo, era una ley personal; pero en los lugares habitados generalmente, casi generalmente, por francos salios, la ley Slica, no obstante ser puramente personal, convertase en territorial con relacin estos francos, y no era personal sino respecto de los que vivan en otra parte. Suceda, pues, que si en un lugar donde la ley Slica era territorial, muchos borgoones, alemanes hasta romanos tenan frecuentes negocios, stos eran resueltos por las leyes personales respectivas, y gran nmero de sentencias, conformes con algunas de estas leyes, deban de introducir necesariamente nuevos usos en el pas. Y as se explica bien la constitucin de Pipino. Era natural que tales usos llegaran aplicarse los francos mismos del lugar en los casos que no decida la ley Slica, mas no que prevaleciesen sobre ella. Haba, por tanto, en cada lugar una ley dominante y usos admitidos que le servan de suplemento cuando no la contrariaban.
O) Vida de San Legero. (2) Ley de los lombardos, lib. II, tt. XLI, pr. 6.

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Poda acontecer tambin que se aplicasen en defecto de una ley no territorial. As, siguiendo el ejemplo anterior, si en un lugar donde la ley Slica era territorial juzgbase un borgon por la ley de los borgoones, v sta no contena disposicin adecuada al caso, no es dudoso que se sentenciara segn la costumbre del lugar. En tiempo del rey Pipino las costumbres que se haban formado tenan menos fuerza que las leyes; pero poco las costumbres destruyeron las leyes, y como los reglamentos nuevos son siempre remedios que indican un mal presente, cabe creer que en aquella poca se empezaba ya preferir las costumbres las leyes. Despus de lo dicho se comprende de qu modo el derecho romano comenz ser desde muy antiguo una ley territorial, segn se ve en el edicto de Pistes, y cmo la ley goda no dej an de estar en uso, segn resulta del snodo de Troyes, de que he hablado (1). La ley romana haba llegado ser la ley personal general y la goda la personal particular; en su consecuencia, la primera era la ley territorial. Mas cmo la ignorancia hizo caer en todas partes las leyes personales de los pueblos brbaros, en tanto subsisti el derecho romano, como ley territorial, en las provincias visigodas y borgoonas? Sostengo que la ley romana corri poco ms menos la misma suerte que las otras leyes personales; no ser as, en las provincias donde la ley romana era territorial tendramos an el cdigo Teodosiano en lugar de tener las leyes de Justiniano. Apenas qued en estas provincias ms que el nombre de pas de derecho romano de derecho escrito, con el amor que los pueblos tienen su ley, sobre todo cuando la miran como un
(i) Vase el cap. V de este mismo libro.

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privilegio, y algunas disposiciones del derecho romano conservadas en la memoria de los hombres; pero esto fu bastante para que al ser conocidas las leyes de Justiniano se admitieran en las provincias del dominio de los visigodos y los borgoones como ley escrita, mientras en el antiguo dominio de los francos slo se aceptaron como razn escrita.

CAPITULO XIII
Diferencias que ofrece la ley Slica de los francos salios comparada con la de los trancos ripuarios y las de los otros pueblos brbaros. La ley Slica no admita el uso de las pruebas negativas, es decir, que, segn ella, el que presentaba una demanda ejercitaba una accin deba probarla, y no bastaba al acusado negarla, lo cual est conforme con las leyes de casi todas las naciones del mundo. La ley de los francos ripuarios segua otro criterio (1): contentbase con pruebas negativas, y aquel contra quien se formulaba una demanda una acusacin poda, en la mayor parte de los casos, justificarse, jurando, con cierto nmero de testigos, no haber hecho lo que se le imputaba. El nmero de los testigos que deban, prestar juramento (2) variaba segn la importancia de la cosa, llegando veces setenta y dos (3). Las leyes de los alemanes, bvaros, turingios, frisones, sajones, lom(I) Esto confirma lo que dice Tcito de que los pueblos germanos tenan usos comunes y usos particulares. (2) Ley de los ripuarios, ttulos V, VI, VII, VIII y otros. (3) Ibid, ttulos Xl, XII y XVI.

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bardos y borgoones estaban calcadas en el mismo plan que la ley de los ripuarios. He dicho que la ley Slica no admita las pruebas negativas. Haba, no obstante, un caso en que las aceptaba (1); pero, aun entonces, deban ir acompaadas de pruebas positivas. El demandante haca que se oyese sus testigos para entablar su demanda (2); el demandado haca oir los suyos para justificarse, y el juez buscaba la verdad entre unos y otros testimonios (3). Esta prctica difera mucho de la seguida por las leyes ripuarias y las de los dems pueblos brbaros, con arreglo las cuales el acusado se justificaba jurando que no era culpable y haciendo jurar sus parientes que haba dicho la verdad. Estas leyes no podan convenir ms que un pueblo sencillo y dotado de cierto candor. Fu preciso, con todo, que los legisladores se precaviesen contra el abuso de ellas, como vamos ver inmediatamente.

CAPITULO XIV Otra diferencia.


La ley Slica no autorizaba la prueba del duelo singular; la de los ripuarios (4) y casi todas (5) las de los pueblos brbaros la admitan (6). Me parece que la ley
(i) Era aquel en que se acusaba un antustrin, vasallo del rey, en quien se supona mayor franqueza. Vase el ttulo LXXVI del Pactus legis salicus. (2) Vase el mismo ttulo. (3) Como se hace an hoy en Inglaterra. (4) Ttulo XXXII; tt. LVII, pr. 2; tt. LIX, pr. 4. (5) Vase la nota siguiente. (6) Este espritu se manifiesta claramente en la ley de los

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del combate era consecuencia natural y el remedio de la ley que estableca las pruebas negativas. Cuando se formulaba una demanda y se vea que iba ser eludida injustamente por un juramento, qu le restaba un guerrero que estaba punto de ser confundido, sino pedir razn del agravio que se le haca y de la oferta misma del perjurio? La ley Slica, que no admita el uso de las pruebas negativas, tampoco tena necesidad de la prueba del duelo y no la aceptaba; pero la ley de los ripuarios (1) y las de los dems pueblos brbaros, que admitan el uso de las pruebas negativas (2), no tuvieron ms remedio que establecer la del combate. Ruego que se lean las dos famosas disposiciones de Gondebaldo (3), rey de Borgoa, acerca del particular; se notar que estn sacadas de la naturaleza de la cosa. Segn el lenguaje de las leyes brbaras, era menester quitar el juramento de las manos del hombre que intentara abusar de l. Entre los lombardos, la ley de Rotaris admiti casos en los cuales ordenaba que el que se haba defendido
ripuarios, tt. LIX, pr. 4, y tt. LXVII, pr. 5, y en la capitular de Ludovico Po, agregada la ley de los ripuarios, del ao 803, art. 22. (i) Vase esta ley. (2) Las leyes de los frisones, bvaros, lombardos, sajones, turingios y borgoones. (3) En la Ley de los Borgoones, tt. VIII, pr. 1 y 2, sobre materia criminal, y el tt. XLV, que se refiere asuntos civiles. Vase tambin la Ley de los Turingios, tt. I, pr. 31; ttulo VII, pr. 6, y tt. VIII; la Ley de los Alemanes, tt. LXXXIX; la Ley de los Bvaros, tt. VIII, cap. II, pr. 6; cap. III, pr. 3, y tt. IX, cap IV, pr. 4; la Ley de los Frisones, tt. II, pr. 3, y tt. XIV, pr. 4; la Ley de los Lombardos, lib. I, tt. XXXII, prrafo 3, tt. XXXV, pr. z, y lib. II, tt. XXXV, pr. 2.

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con juramento no fuese ya molestado con el duelo. ste uso no se extendi (1), y veremos ms adelante cuntos males resultaron de ello y cmo fu preciso volver la prctica antigua.

CAPITULO XV
Reflexin. No digo que en las mudanzas que se introdujeron en los cdigos de leyes de los brbaros, en las disposiciones agregadas y en el cuerpo de las capitulares no pueda hallarse algn texto en el que, de hecho, la prueba del duelo no sea consecuencia de la negativa. En el curso de los siglos, circunstancias especiales han podido dar ocasin ciertas leyes particulares . Hablo del espritu general de las leyes de los germanos, de su naturaleza y de su origen; hablo de los antiguos usos de estos pueblos, indicados establecidos por aquellas leyes: no es otro mi propsito.

CAPITULO XVI
De la prueba del agua caliente establecida por la ley Slica. La ley Slica admita la prueba del agua caliente (2). Como esta prueba era muy cruel, la ley adoptaba cierto temperamento para suavizar su rigor (3). Permita

(i) Vase el cap. XVIII de este mismo libro, hacia el fin.


(2) Y algunas otras leyes de los brbaros tambin. (3) Ttulo LV.

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al emplazado para hacerla que rescatase su mano, con consentimiento de la otra parte. El acusador, mediante una suma que la ley fijaba, poda contentarse con el juramento de algunos testigos que declararan que el acusado no haba cometido el delito: ste era un caso particular en que la ley Slica admita la prueba negativa. Esta prueba era una especie de convencin que la ley consenta, pero no ordenaba. La ley conceda una indemnizacin al acusador, que permitiese que el acusado se defendiera con una prueba negativa: el acusador era libre de deferir al juramento del acusado, como era libre de perdonar el dao la injuria. La ley adoptaba este temperamento (1) para que, antes del juicio, las partes, temerosa la una de someterse una prueba terrible, halagada la otra por la perspectiva de una pequea indemnizacin presente, zanjaran sus diferencias y renunciasen su odio. Se comprende perfectamente que, una vez practicada la prueba negativa, no era necesaria ninguna otra, y que as el duelo judicial no poda ser consecuencia de esta disposicin particular de la ley Slica.

CAPITULO XVII
Manera de pensar de nuestros padres. Asombrar ver que nuestros padres hicieran depender el honor, la fortuna y la vida de los ciudadanos de cosas sujetas menos los dictados de la razn que los caprichos del azar, y que emplearan sin cesar pruebas que
(i) Ttulo LV.

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nada probaban ni tenan relacin con la inocencia ni con el delito. Los germanos, que no haban sido subyugados (1), gozaban de suma independencia, entrando en guerra las familias por homicidios, robos, injurias (2). Modificse este uso, sometiendo reglas estas guerras y haciendo que se verificasen por orden y en presencia del magistrado (3), lo cual era preferible al permiso general de causarse dao. As como hoy los turcos en sus guerras civiles miran la primei a victoria corno un juicio de Dios que decide, del mismo modo los pueblos germanos tomaban en sus asuntos particulares el xito del duelo como un fallo de la Pro videncia, atenta siempre castigar al criminal al usurpador. Tcito dice que entre los germanos, cuando una nacin quera mover la guerra otra, procuraba hacer un prisionero que pudiese combatir con uno de los suyos, y que se juzgaba del xito de la guerra por el resultado del combate. Pueblos que crean que la singular batalla poda ser regla para los asuntos pblicos, no es extrao pensasen que era medio idneo de arreglar las diferencias de los particulares. Gondebaldo, rey de Borgoa, fu entre todos los reyes el que di ms extensin al uso del duelo. En la misma ley da la razn de ella (4): Es, dice, para que

(i) Desprndese esto de lo que dice Tcito: Omnibus ideen


habitus.

(2) Veleyo Patrculo, lib. II, cap. CXVIII, dice que los germanos resolvan todos los asuntos por el combate. (3) Vase los cdigos de leyes de los brbaros, y, para tiempos ms modernos, Beaumanoir sobre la costumbre de Beauvoisis.
(4) Ley de los Borgoones, cap. XLV.

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nuestros sbditos no presten juramento sobre hechos obscuros y no incurran en perjurio sobre hechos ciertos. As, en tanto que los eclesisticos declaraban impa la ley que permita el combate (1), el rey de los borgoones estimaba sacrlega la que estableca el juramento. La prueba del combate singular tena alguna razn fundada en la experiencia. En una nacin exclusivamente guerrera la cobarda supone otros vicios: denota que se ha resistido la educacin recibida y que no se es sensible al honor ni se toman por gua los principios que gobiernan los dems hombres; revela que no se terne el desprecio de las gentes ni importa su estimacin; por poco ilustre que sea su cuna, no le faltar nunca un individuo la destreza que debe aliarse con la fuerza ni la fuerza que debe concurrir con el valor, porque rindiendo tributo al honor se habr ejercitado toda la vida en cosas sin las cuales no puede obtenerlo. Adems, en una nacin guerrera, donde se honran la fuerza, el valor y las proezas, los delitos realmente odiosos son los que nacen de la bellaquera, de la sutileza y de la astucia, es decir, de la cobarda. Respecto de la prueba por el fuego, despus que el acusado haba puesto su mano sobre un hierro candente la haba metido en agua hirviendo, se le envolva en un saco que se sellaba: si tres das despus no quedababa seal de la quemadura, se le declaraba inocente. Quin no comprende que en esos hombres, habituados manejar las armas,la piel ruda y callosa no recibira impresin bastante fuerte del hierro candente del agua hirviendo, para que tres das despus se conservase
(i) Vase las Obras de Agobardo.

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seal de ella? Y si apareca, era prueba de que se trataba de un afeminado. Nuestros campesinos manejan el hierro caliente, corno les place, con sus manos callosas. Y en lo tocante las mujeres, las manos de las que trabajan podran resistir el hierro hecho ascua. las damas no les faltaban campeones que las defendieran (I ), y en una nacin donde no se conoca el lujo, apenas haba clase media. Por la ley de los turingios (2), la mujer acusada de adulterio no era condenada la prueba del agua hirviendo sino cuando no haba campen que sostuviese su causa, y la ley de los ripuarios no admite la citada prueba ms que falta de testigos de justificacin (3). Pero una mujer quien no quera defender ninguno de sus parientes, un hombre que no poda aducir ningn testimonio de su probidad, estaban ya convictos por esos solos hechos. Digo, pues, que, dadas las circunstancias de la poca en que estuvieron en uso la prueba del combate, la del hierro candente y la del agua hirviendo, haba tal acuerdo entre las leyes y las costumbres, que las leyes no ocasionaron tantas injusticias corno injustas eran; que sus efectos fueron ms inocentes que las causas; que repugnaron ms la equidad que no violaron los derechos; que fueron ms desatinadas que tirnicas.
(i) Vase Beaumanoir, Costumbre de Beauvoisis, cap. LXI. Vase tambin la La ley de los Anglos, en que la prueba del agua hirviendo es slo subsidiaria. (2) Ttulo XIV. (3) Captulo XXXI, pg. 5.

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CAPITULO XVIII
De cmo se extendi la prueba del duelo.
De la carta de Agobardo Ludovico Po podra deducirse que no exista entre los francos la prueba del duelo, puesto que despus de. denunciarse en ella los abusos de la ley de Gondebaldo, se pide Ludovico que se juzguen en Borgoa los asuntos por la ley de los francos (1). Pero como se sabe que en aquel tiempo practicbase en Francia el combate judicial, ha nacido la confusin. Desaparece sta teniendo presente que, segn he dicho, la ley de los francos salios no admita aquella prueba, ms si la aceptaba la de los francos ripuarios (2). Adems, no obstante los clamores de los eclesisticos, el uso del duelo judicial extendise en Francia de da en da, y voy demostrar que, precisamente, los eclesisticos contribuyeron mucho ello. Hallamos la prueba en la ley de los lombardos. Se haba introducido de largo tiempo atrs un uso detestable (se dice en el prembulo de la constitucin de Otn II); era que si se tachaba de falso el ttulo de alguna heredad, el favorecido por l juraba sobre los Evangelios que era verdadero, y sin ningn juicio previo entraba en posesin de aqulla; de este modo, los perjuros estaban seguros de adquirir (3). Como quiera que al coro(i) Si place-et domino nostro ut eos transferret ad legem
franco rum .

(2) Vase esta ley, tt. LIX, pr. 4, y tt. LXVII, pr. 5. (3) Ley de los lombardos, lib. II, tt. LV, cap. XXXIV.

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narse en Roma (1) el emperador Otn I se estuviese celebrando un concilio, todos los seores proclamaron la necesidad de que el emperador diese una ley para corregir este indigno abuso (2). El papa Juan XII y el emperador juzgaron que convena remitir el asunto al concilio que deba reunirse poco despus en Rvena (3). En l, los seores reprodujeron su peticin y redoblaron sus quejas; pero, so pretexto de que faltaban algunas personas, hubo nuevo aplazamiento. Cuando Otn II y Conrado (4), rey de Borgoa, se presentaron en Italia, tuvieron en Verona (5) un coloquio con los seores de Italia (6), y ante las reiteradas instancias de stos, el emperador, con consentimiento de todos, di una ley disponiendo que cuando se suscitase alguna contestacin sobre heredades y una de las partes quisiese servirse de una carta que la otra tachase de apcrifa, se ventilara el asunto por el duelo; que lo mismo se h i ciera cuando se tratase de feudos, y que las iglesias estaran sujetas esta ley valindose de sus campeones. Se ve que la nobleza pidi la prueba del duelo causa de los inconvenientes de la introducida por el clero; que, no obstante las reclamaciones de los nobles, y pesar de lo escandaloso del abuso y de la autoridad de Otn, que fu
(r) El ao 962. (2) Ab Italia; proceribus est proclamatum, ut imperator sanctus, mulata lege, facinus indignum destrueret. (Ley de loz lombardos, libro II, tt. LX, cap. XXXIV.) (3) Se verific el ao 967, en presencia del papa Juan XIII y del emperador Otn I. (4) To de Otn II, hijo de Rodolfo y rey de la Borgoa del lado all del Jura. (5) El ao 988. (6) Cum in bac ab omnibus imperiales aures pulsarentur. (Ley de los lombardos, lib. II, tt. LV, cap. XXXIV.)

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Italia para hablar y obrar corno dueo, el clero se mantuvo firme en dos concilios; resulta tambin que, obligados los eclesisticos ceder al concurso de los prncipes y de los nobles, el combate judicial debi mirarse como un privilegio de la nobleza, como un baluarte contra la injusticia y un medio de dar seguridad su propiedad; comprndese, por ltimo, que desde este momento hubo de extenderse la prctica del duelo. Y esto ocurri en una poca en que los emperadores eran grandes y los papas pequeos, en una poca en que los Otones fueron Italia para restablecer la dignidad del imperio. Har una reflexin que confirma lo que antes dije, esto es, que el establecimiento de las pruebas negativas llevaba consigo la jurisprudencia del combate. El abuso de que los nobles se quejaban los Otones era que un hombre quien se opona la falsedad de su ttulo se defendiese con una prueba negativa, jurando sobre los Evangelios que no era falso. Qu se hizo para corregir el abuso de una ley que haba sido truncada? Restablecise el uso del duelo. Me he apresurado hablar de la constitucin de Oton II, fin de dar una idea clara de las disputas que la sazn surgan entre el clero y los laicos. Haba una constitucin anterior de Lotario I (1), dada en virtud de las mismas quejas y disputas, la cual, proponindose asegurar la propiedad de los bienes, ordenaba que el notario jurase que el ttulo era autntico, y, si haba muerto, juraran los testigos que hubiesen firmado; sin

(i) En la ley de los lombardos, lib II, tt.

I.V, pr. 33. En

el ejemplar que sirvi Muratori se le atribuye al emperador Guido.

T. II.

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embargo, el mal continu, y fu preciso acudir al remedio de que he hablado. Hallo que antes de este tiempo, en las asambleas ge nerales de Carlomagno, la nacin represent al emperador que, en la situacin actual de las cosas, era difcil que el acusador el acusado no incurriese en perjurio, siendo preferible, por consiguiente, restablecer el combate judicial (1): es lo que hizo. Propagse entre los borgoones el uso del duelo judicial y se limit el del juramento. Teodorico, rey de Italia, aboli el combate singular entre los ostrogodos (2): las leyes de Chindasvinto y Recesvinto parecen haber querido suprimir hasta la idea de l. Mas estas leyes tuvieron tan poca aceptacin en la Galia Narbonense, que el combate se mir all como una prerrogativa de los godos (3). Los lombardos, que conquistaron Italia despus de destrudos los ostrogodos por los griegos, llevaron all el uso del combate, pero sus primeras leyes lo restringieron (4). Carlomagno (5), Ludovico Po, los Otones, dieron diversas constituciones generales, que aparecen insertas en las leyes de los lombardos y se adicionan las slicas, las cuales extendieron el duelo primeramen-

(r) Ibid. id., pr. 23.


(2) Vase Casiodoro, lib. III, epst. XXIII y XXIV.
(3) In palatio cuoque Bera, comes Barcinonensis, cum impeieretur a quodam vocato Sunila, et infidelitatis argueretur, cum eodem, secundum legem propriam, utpote quia uterque Gothus erat, equestri pralio congr esus est, et victus. (El autor incierto de la

vida de Ludovico Po.) (4) Vase en la ley de los lombardos el lib. I, tt. IV, y tt. IX, prrafo 23; y lib. II, tt. XXXV, pr. 4 y 5, y tt. LV, pr. r, 2 y 3; los reglamentos de Rotaris y en el pr. 15 el de Luitprando. (5) Ibid., lib. II, tt. LV, pr. 23.

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te los asuntos criminales y en seguida los civiles. No se saba qu hacer. La prueba negativa del juramento tena inconvenientes: la del duelo tambin los presentaba; y as andaban mudando, segn los que en el momento heran ms la imaginacin, Por un lado, era muy grato los eclesisticos que en todos los negocios seculares se recurriese las iglesias y los altares (1); y, por otro, una nobleza orgullosa quera sostener sus derechos con la espada. No digo que el clero hubiese introducido el uso de que se quejaba la nobleza, el cual tena realmente su origen en el espritu de las leyes de los brbaros y en el establecimiento de las pruebas negativas, Pero, tratndose de una prctica que poda asegurar la impunidad de tantos criminales, se pens que convena valerse de la santidad de las iglesias para intimidar los culpables y hacer palidecer los perjuros, de donde provino que los eclesisticos defendieran este uso y la prctica la cual iba unido, pues, por lo dems, eran opuestos las pruebas negativas. Vemos en Beaumanoir (2) que estas pruebas no se admitieron nunca en los tribunales eclesisticos, lo que, sin duda, contribuy su descrdito y debilitar las disposiciones de los cdigos de leyes de los brbaros en este punto. Esto hace comprender muy bien la relacin que exista entre el uso de las pruebas negativas y el del due(i) El juramento judicial se prestaba por entonces en las
iglesias, y durante la primera dinasta hubo en el palacio de los reyes una capilla destinada los asuntos que se juzgaban en l. Vase las Frmulas de Marculfo, lib. I, cap. XXXVIII;

las Leyes de los ripuarios, tt. LIX, pr. 4 ,_y tt. LXV, pr. 5; la Historia de Gregorio de Tours, y la capitular del ao So3, agregada la ley Slica. (2) Captulo XXXIX, pg. 212.

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lo, de que tanto he hablado. Uno y otro fueron admitidos por los tribunales laicos y-rechazados por los eclesisticos. En la eleccin de la prueba del combate, la nacin segua su genio belicoso; porque en tanto que se estableca el duelo como un juicio de Dios, se abolan las pruebas de la cruz, del agua fra y del agua hirviendo, miradas tambin como juicios de Dios. Carlomagno orden que se si suscitaba alguna diferencia entre sus hijos, se decidiera por el juicio de la cruz. Ludovico Po (1) limit este juicio los asuntos eclesisticos; su hijo Lotario lo aboli en todos los casos y suprimi tambin la prueba del agua fra (2). No'afirmar que en un tiempo en que eran tan pocos los usos universalmente recibidos no se reprodujesen estas pruebas en algunas iglesias, mayormente cuando un privilegio de Felipe Augusto las menciona (3); pero s afirmo que se aplicaron poco. Beaumanoir, que vivi en tiempo de San Luis y algo despus, enumerando los distintos gneros de pruebas, habla del duelo judicial y no cita siquiera aquellas otras (4).
(r) Estn insertas sus constituciones en la ley de los lombardos y continuacin de las leyes slicas (a). (2) En su constitucin inserta en la ley de los lombardos, libro II, tt. LV, pr. 31 (b). (3) Del ao 1.200. (4) Costumbre de Beavoisis, cap. XXXIX.
(a) En la prueba de la cruz ambas partes deban permanecer con los brazos abiertos en forma de cruz, y el primero que los dejaba caer perda su causa.N. del T. (b) En la prueba del agua fra, que se aplicaba especialmente los pobres, arrojbase al acusado un ro, lago cuba, despus de atarle la mano derecha con el pie izquierdo y la mano izquierda con el pie derecho: si flotaba, se reputaba inocente, y si se hunda, culpable Hay autores que dicen que en algunas localidades, si sobrenadaba, considerbasele culpable, inocente si se iba fondo. IV del 1.

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CAPITULO XIX
Nueva razn del olvido de las leyes slicas, de las leyes romanas y de las capitulares.
Ya he expuesto las razones que hicieron perder su autoridad las leyes slicas, las leyes romanas y las capitulares: aadir que la gran extensin de la prueba del combate fu la principal causa de ello. Las leyes slicas, que no admitan este uso, llegaron ser intiles en cierto modo y dejaron de aplicarse: lo propio ocurri con las leyes romanas, que estaban en igual caso. Se pens ya nicamente en formar la ley del duelo judicial y crear una buena jurisprudencia de ella. Las disposiciones de las capitulares quedaron tambin heridas de inutilidad. De este modo perdieron la autoidad tantas leyes, sin que sea posible precisar el momento: se olvidaron sin que se encontraran otras que las reemplazaran. Una nacin semejante no necesitaba de leyes escritas y podan caer muy fcilmente en el olvido las que tena. Si se suscitaba alguna discusin entre dos partes, decretbase el duelo, para lo cual no era menester gran suficiencia. Todas las acciones civiles y criminales se reducan hechos, que eran, por decirlo as, el tema del combate; y no slo se decida de esta manera el fondo del asunto, sino tambin los incidentes interlocutorios, como dice Beaumanoir (1), que cita ejemplos.

(I) Captulo LXI, pgs. 309 y 310.

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Hallo que al principio de la tercera lnea toda la jurisprudencia estaba reducida procedimientos: todo lo gobern el pundonor. Si el juez era desobedecido, persegaa su ofensa. En Bourges(l), deca el preboste al que no haba acudido su citacin: Te he llamado y no te has dignado venir: dame satisfaccin de este agravio , iban al terreno. Luis el Craso reform este uso (2). El combate judicial se empleaba en Orleans en todos los casos de reclamacin de deudas (3). Luis el Joven declar que esta costumbre no se aplicara sino cuando la demanda excediese de cinco sueldos. Esta ordenanza era una ley local, porque, en tiempo de San Luis, bastaba que lo pedido pasase de doce dineros (4). Beaumanoir haba odo decir un seor de vasallos que exista en Francia anteriormente el mal uso de poderse alquilar durante cierto tiempo un campen para ventilar los asuntos propios por la lid (5). Como se comprende, era necesario que la prctica del duelo judicial hubiese alcanzado una extensin prodigiosa.

(i) Carta de Luis el Craso, del ao 11 4 5, en la Coleccin de las Ordenanzas. (2) Idem, d. (3) Carta de Luis el Joven, del ao 1168, en la Coleccin de las Ordenanzas. (4) Vase Beaumanoir, cap. LXIII, pg. 325. (5) Vase la Costumbre de Beauvoisis, cap. XXVIII pg. 203.

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CAPITULO XX

Origen del pundonor.


Hay enigmas en los cdigos de leyes de los brbaros. La ley de los frisones no concede ms que medio sueldo de composicin al que ha sido apaleado (1): por cualquier herida, aunque fuese muy leve, haba que pagar ms. Con arreglo la ley Slica, el ingenuo que daba tres palos otro ingenuo pagaba tres sueldos; si le haba hecho sangre, se le castigaba como si le hubiese herido con un arma y pagaba quince sueldos: la pena se meda por la magnitud de las heridas. La ley de los lombardos establece diferentes composiciones por un golpe, por dos, por tres, por cuatro (2). Hoy un palo equivale cien mil. La constitucin de Carlomagno, inserta en la ley de los lombardos, dispone que aquellos quienes permite el duelo, combatan con palo (3). Tal vez se hizo esto por miramiento al clero; tal vez, viendo que se extenda el uso del combate, se trat de que fuese lo menos sanguinario. La capitular de Ludovico Po (4) da el derecho de lidiar con el palo las armas. En lo sucesivo, nicamente los siervos pelearon con palo (5) Veo ya nacer y formarse los artculos particulares de nuestro pundonor. El acusador comenzaba por declarar (t)
(2) Aditio sapientium Wilemari, tt. V.

Libro I, tt. VI, pr. 3. (3) Libro II, ttulo V, pr 23. (4) Adicionada la ley Slica el ao 8T9. (5) Vase Beaumanoir, cap LXIV, pg. 323.

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ante el juez que fulano haba cometido tal accin; fulano afirmaba que aqul menta (1): el juez, en el acto, decretaba el duelo. As se estableci la mxima de que, si se reciba un ments, era preciso batirse. Cuando un hombre haba declarado que combatira, no poda ya retractarse; y caso de hacerlo era condenado una pena (2). De aqu se dedujo la regla de que si un hombre haba comprometido la palabra, el honor no le permita retirarla. Los caballeros se batan entre s caballo y con sus armas: los villanos, pie y con palo (3). De aqu result que el palo fu el instrumento afrentoso (4), porque el hombre quien se apaleaba era tratado como un villano. Slo los villanos se batan con la cara descubierta (5): as eran los nicos que pudiesen recibir golpes en el rostro. Una bofetada fu una injuria que deba lavarse con sangre porque el que la reciba era tratado corno un villano. Los pueblos germanos no eran menos sensibles que nosotros al pundonor: ranlo ms an. Por esto, los parientes ms lejanos tornaban parte muy viva en las injurias y tal fu el fundamento de todos sus cdigos. La ley de los lombardos dispone que el que, acompaado de su gente, va golpear otro que no est prevenido, fin de avergonzarlo y ponerlo en ridculo, pague la mi(z) Ibid, pg. 329. (2) Acerca de las armas de los combatientes, vase Beaumanoir, cap. LXI, pg. 308, y cap. LXIV, pg. 328. (3) Beaumanoir, cap. LXIV, pg. 328. Vase tambin los fueros de Saint-Aubin de Anjou, que trae Galland, pg. 263. (4) Entre los romanos no eran afrenta los palos. Leg. Icius

fustium. De jis qui notantur infamia. (s) No llevaba ms que el escudo y el palo (Beaumanoir, captulo LXIV, pg. 328).

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tad de la composicin que debera abonar en caso de haberlo matado (1), y que, si lo ata, le entregue las tres cuartas partes de la misma composicin (2). Digamos, pues, que nuestros padres eran muy sensibles las afrentas; pero que no apreciaban aun las de una especie particular, como la de recibir golpes con determinado instrumento en cierta parte del cuerpo y dados de cierta manera. Estos casos particulares estaban incluidos en el insulto de ser apaleado, midindose por la magnitud del exceso la extensin del ultraje.

CAPITULO XXI
Nueva reflexin acerca del pundonor entre los germanos.
Tenase por gran infamia entre los germanos, dice Tcito (3), haber abandonado el escudo en el combate, y muchos, despus de esta desgracia, se daban la muerte. As, la antigua ley Slica conceda quince sueldos de composicin al individuo quien para injurirle se le acusaba de haber abandonado el escudo (4) . Carlomagno, reformando la ley Slica (5), limit la composicin, en este caso, tres sueldos. Como no puede sospecharse que quisiera debilitar la disciplina militar, es obvio que la mudanza que introdujo obedeci la de las armas, que fu origen de muchos usos.
Libro I, tt. VI, pr. t. Libro I, tt. VI, pr. 2. De morzbus germanorum. En el Pa ctus legis Salicce. Tenemos la antigua ley y la corregida por este prncipe.

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CAPITULO XXII

De las costumbres relativas los duelos.


Nuestro trato con las mujeres est fundado en los gustos que acompaan los placeres de los sentidos, en el atractivo de amar y de ser amado y en el deseo de agradarles, porque son ellas jueces muy ilustrados sobre parte de las cosas que constituyen el mrito personal. Este deseo general de agradar produce la galantera, que no es el amor, sino la delicada, la ligera, la perpetua ilusin del amor. Segn las diferentes circunstancias de cada nacin y de cada siglo, el amor se inclina una de las tres cosas dichas ms que las otras dos. Ahora bien, digo que en la poca de nuestros duelos debi adquirir ms fuerza el espritu de galanteo. Encuentro en la ley de los lombardos (1) que si uno de los campeones llevaba sobre s yerbas propias para los hechizos, el juez haca que las tirase y le obligaba jurar que no tena otras. Esta ley no poda fundarse ms que en la opinin comn; el miedo, que se dice ha hecho inventar tantas cosas, fu causa de que se imaginaran estas especies de prestigios. Como en las lides particulares los campeones iban armados de pies cabeza, y entre las armas ms pesadas, ofensivas y defensivas, las de cierto temple y cierta fuerza daban grandes ventajas , la opinin de las armas encantadas de algunos combatientes debi hacer delirar muchas gentes. De aqu naci el sistema maravilloso de la caballera. (i) Libro II, tt. LV, pr. t t .

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Todos los espritus , se asimilaron estas ideas. Aparecieron en las novelas Paladines , hadas, caballos alados inteligentes, hombres invulnerables, mgicos que se cuidaban del nacimiento y la educacin de personajes ilustres, palacios encantados y desencantados: se vi en nuestro mundo un mundo nuevo y pareci que el curso ordinario de la naturaleza quedaba tan slo para los hombres vulgares. Paladines, siempre armados, recorran una parte del mundo llena de castillos, de foitalezas y de bandidos, y cifraban su honor en castigar la injusticia y defender la debilidad. De aqu vino tambin el descollar en nuestras novelas la idea del galanteo, fundada en la del amor y unida con el sentimiento de la fuerza y el de la pro teccin. De este modo apareci el galanteo, cuando se lleg imaginar hombres extraordinarios, que. al ver la virtud junta con la belleza y la debilidad, se' dispusieron arrostrar por ellas los peligros y agradarles en los actos ordinarios de la vida. Nuestras novelas de caballera lisonjearon este deseo de gloria y comunicaron parte de Europa ese espritu de galanteo que puede afirmarse conocieron poco los antiguos. El lujo prodigioso de aquella inmensa ciudad de Roma fortaleci la idea de los placeres de los sentidos; cierta idea de tranquilidad propia de los campos de Grecia incit describir los sentimientos del amor (1); y la idea de paladines, protectores de la virtud y la belleza de las mujeres, condujo la del galanteo. Este espritu se perpetu con el uso de los torneos, que, uniendo los derechos del valor y del amor, dieron al galanteo mayor importancia todava.
(i) Pueden verse las novelas griegas de la Edad Media.

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CAPITULO XXIII
De la jurisprudencia de la prueba del duelo.
Habr tal vez curiosidad por ver reducida principios aquella monstruosa prctica del duelo judicial y conocer el cuerpo de una jurisprudencia tan singular. Los hombres, racionales en el fondo, reducen reglas sus mismas preocupaciones. Nada ms contrario al buen sentido que la prueba del duelo: pero, esto admitido, es indudable que se procedi su planteamiento con cierta prudencia. Para poder apreciar con exactitud la jurisprudencia de aquellos tiempos, es necesario leer atentamente los reglamentos de San Luis, que realiz tan grandes mudanzas en el orden judicial. Defontaines fu contemporneo de este prncipe; Beaumanoir escribi despus d l (1); todos los dems son posteriores. Es, pues, preciso buscar la antigua prctica en las correcciones de que fu objeto.

CAPITULO XXIV
Reglas establecidas para el juicio del duelo.
Cuando haba muchos acusadores, deban convenirse para que el asunto fuese conducido por uno solo (2), y ion caso de rio llegar un acuerdo, el juez ante quien se (1) En el ao 1283. (2) Beaumanoir, cap. VI, pgs. 4o y 41

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formulaba la acusacin elega uno de ellos que prosi-' guiese la querella. Cuando un caballero retaba un villano (1), deba presentarse pie, llevando el escudo y el palo; y si iba caballo y armado corno los de su clase, le quitaban`el caballo y las armas, le dejaban en camisa y le obligaban . batirse en este estado con el villano. Antes de empezarse el combate, la justicia haca publicar tres bandos (2). En el primero se ordenaba los parientes de las partes que se retiraran; en el segundo se adverta al pueblo que guardase silencio, y en el ter-, cero se prohiba prestar auxilio cualquiera de las partes, conminndose los infractores con graves penas y hasta con la de muerte, si por causa de este auxilio quedaba vencido alguno de los combatientes. Los ministros de justicia guardaban el campo (3), y si alguna de las partes propona la paz, examinaban con prolijo cuidado la situacin en que ambas se hallaban en aquel momento para reponerlas en ella, si la paz no se arreglaba (4). Cuando se aceptaba el duelo por crimen por juicio falso, no poda hacerse la paz sin consentimiento del seor, y cuando una de las partes haba sido vencida, no poda haberla sin la conformidad del conde (5), lo cual se pareca nuestras cartas de gracia. Pero si el delito era capital y el seor, ganado por d divas, consenta en la paz, pagaba una multa de sesenta

(i) Beaumanoir, cap. LXIV, pg. 328. (2) Ibid., b., pg. 33o.

(3) Bid. (4) Ibid.


(5) Los grandes vasallos tenan derechos especiales.

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libras, y el derecho que le asista de hacer castigar al malhechor pasaba al conde (1). Haba muchas personas que, por sus circunstancias, no podan proponer el duelo ni aceptarlo. En tal caso, se permita, con conocimiento de causa, nombrar un campen, y para que ste tuviese ms inters en defender su parte, se le cortaba la mano si sala vencido (2). Al dictarse en el siglo pasado leyes capitales contra el desafo, quizs hubiera bastado privar un guerrero de su calidad de tal condenndole perder la mano, pues de ordinario no hay nada ms doloroso para los hombres que el sobrevivir la prdida de su carcter. Cuando en un delito capital (3) se verificaba el duelo entre campeones, se pona las partes en un paraje desde el que pudiesen ver la batalla: cada una de ellas tena ceida la cuerda que deba servir para su suplicio si su campen era vencido. El que quedaba vencido en el duelo no siempre perda la cosa discutida. Si, por ejemplo, el tema del combate era un interlocutorio, no perda ms que ste (4).

(I) Beaumanoir, cap. LXIV, pg. 330, dice: Perda la justicia. Estas palabras, en los autores de aquel tiempo, no tienen significacin general, sino limitada al negocio de que se habla. (Defontaines, cap. XX I, art. 29.) (2) Este uso, que se encuentra en las capitulares, subsista an en tiempo de Beaumanoir. Vase el cap. LXI, pg. 3 5. (3) Beaumanoir, cap. LXIV, pg. 33o. (4) Ibid, cap. LXI, pg. 309.

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CAPITULO XXV
De las restricciones puestas al uso del duelo judicial. Cuando estaban dadas las prendas del combate para un asunto civil de poca importancia, el seor obligaba las partes retirarlas. Si un hecho era notorio (1), por ejemplo, si un hombre haba sido asesinado en medio de la plaza pblica, no se decretaba ni la prueba de testigos ni la del duelo, sino que el juez fallaba por notoriedad. Si en el juzgado del seor se haba fallado con frecuencia del mismo modo, y, por tanto, era conocido el uso (2), el seor rehusaba el duelo las partes para que las costumbres no se modificaran con las resultas varias de las lides. Nadie poda pedir el combate sino por s por medio de alguno de su linaje de su seor ligio (3). Si el acusado haba sido absuelto (4), no poda pedir el duelo ningn pariente: en otro caso, los litigios no hubieran tenido fin. Si reapareca aquel cuya muerte quera vengarse, no

(t) Beaumanoir, cap. LXI, pg. 308. Idem, cap. XLIII, pgina 239. (2) Idem, cap. LXI, pg: 314. (Vase tambin Defontaines, captulo XXII, art. 24. (3) Beaumanoir, cap. XLIII, pg. 322 (a). (4) Beaumanoir, cap. LXIII, pg. 322.
(a) Feudo ligio era aquel en que el vasallo quedaba tan estrechamente subordinado al seor, que no poda reconocer otro con subordinacin semejante.{N. del T).

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se efectuaba el duelo: lo mismo suceda cuando, por mediar una ausencia notoria, el hecho era imposible (1). Si el muerto (2), antes de expirar, disculpaba al matador y nombraba otro, no se proceda al combate; pero si no nombraba nadie, mirbanse sus palabras como un mero perdn otorgado al autor de su muerte, y se continuaban las diligencias, pudiendo los caballeros hasta hacerse la guerra. Cuando haba guerra y uno de los parientes daba reciba las prendas de batalla, cesaba el derecho de la guerra: presumase que las partes queran seguir el procedimiento ordinario de la justicia, y si alguna de ellas hubiese continuado la guerra, habra sido condenada pagar daos y perjuicios. De esta manera, la prctica del duelo judicial tena la ventaja de poder convertir una querella general en querella particular, de poner la fuerza en manos de los tribunales y de sujetar las reglas del estado civil los que no eran ya gobernados sino por el derecho de gentes. As como hay infinidad de empresas sabias conducidas muy locamente, hay tambin locuras conducidas con suma sabidura. Si un hombre retado por un delito (3) probaba claramente que era el mismo querellante quien haba cometido el hecho punible, no se reciban prendas de bata lla, pues ningn culpable hubiese dejado de preferir un combate dudoso un castigo cierto. No haba tampoco duelo en los asuntos que se resol-

(z) ibid.
(2) ?bid., pg. 323.

(3)

Beaumanoir, cap LXIII, pg. 324.

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van por rbitros por tribunales eclesisticos (1) ni cuando se trataba de la viudedad de las mujeres. Mujer, dice Beaumaroir, no puede ser llamada duelo. Si una mujer retaba alguno sin nombrar campen, no se reciban las prendas de batalla. Era preciso adems que la mujer estuviese autorizada por un varn (2), es decir, por su marido, para poder retar; pero poda ser retada sin autorizacin de l. Si el retador el retado tena menos de quince aos (3), no se verificaba el combate. Sin embargo, se poda ordenar en los asuntos de los pupilos con tal que el tutor el que tena la administracin quisiese arrostrar los riesgos de este procedimiento. Me parece que los casos en que se permita el duelo al siervo eran los siguientes: cuando combata con otro siervo cuando peleaba con un hombre libre, y aun con un caballero, si era retado, pues si retaba (4) poda ste rehusar el duelo y hasta el seor del siervo tena el derecho de retirarlo del tribunal. El siervo poda, por carta del seor (5) por uso establecido, pelear con toda persona franca, y la Iglesia pretenda este mismo derecho para sus siervos (6), como muestra de respeto hacia ella (7).

(i) Beaumanoir, cap. LXIII, pg. 325.


(2) Ibid. (3) Ibid, pg. 323. Vase tambin lo que he dicho en el libro XVIII. (4) Beaumanoir, cap. LXIII, pg. 322. (5) Defontaines, cap. XXII, art. VII. (6) Habeant bellandi et testzficandi licentiam. (Privilegio de Luis el Gordo, del ao 1118.) (7) Ibid.

T. II.

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CAPITULO XXVI
Del duelo judicial entre una de las partes y uno de los testigos.
Beaumanoir (1) dice que si un hombre vea que un testigo iba deponer contra l poda recusarlo, diciendo los jueces que la otra parte presentaba un testigo falso y calumniador; y si el testigo quera sostener la querella, daba las prendas de batalla. No se abra ya informacin ninguna, porque si el testigo era vencido quedaba decidido que la parte haba producido un testigo falso y perda el pleito. Era menester no dejar jurar al segundo testigo, porque, en dando su testimonio, el asunto habra concluido por la deposicin de dos testigos. Pero impedida la deposicin del segundo testigo, la del primero no surta ningn efecto. Eliminado de este modo el segundo testigo, la parte contraria no poda pedir que se oyese otros y perda el pleito; pero si no haba prendas de batalla (2), poda presentar otros testigos. Segn Beaumanoir, el testigo poda decir su parte antes de declarar: No me obligo pelear por vuestra querella ni salir en su defensa; pero si vos queris defenderme, dir de buena gana la verdad (3). La parte quedaba obligada pelear por el testigo, y si era vencida, no perda el cuerpo (4), pero se rechazaba al testigo. (1) Captulo LXI, pg. 315. (2) Beaumanoir, cap. LXI, pg. 316. (3) Captulo VI, pgs. 39 y 4o. (4) Pero si el combate se verificaba por medio de campeones, cortbase la mano al vencido.

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Creo que esto era una modificacin de la antigua costumbre, y lo que me mueve pensarlo es que este uso de retar los testigos se halla establecido en la ley de los bvaros (1) y en la de los borgoones (2), sin restriccin alguna. He hablado ya de la constitucin de Gondebaldo, contra la que clamaron tanto Agobardo (3) y San Avito (4). Cuando el acusado, dice Gondebaldo, presenta testigos para jurar que no ha cometido el delito, el acusador podr llamar al duelo uno de los testigos; porque es justo que el que ha prometido jurar y ha declarado saber la verdad, no ponga dificultades combatir para sostenerla. Este rey no dejaba al testigo ningn subterfugio para evitar el duelo.

CAPITULO XXVII
Del duelo judicial entre una parte y uno de los pares del seor.Apelacin de falso juicio. La decisin por medio del combate terminaba el asunto para siempre y no era compatible con un nuevo juicio ni con nuevos procedimientos (5); de aqu resultaba que la apelacin, tal como la establecen las leyes romanas y las cannicas, es decir, ante un tribunal superior para que reforme la sentencia del inferior, no se conoca en Francia. Ttulo XVI, pr. 2. Ttulo XLV. Carta Ludovico Po Vida de San Avito. Beaumanoir, cap. II, pg. 22.

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Una nacin guerrera, gobernada exclusivamente por el pundonor, ignoraba tal forma de proceder; y, fiel siempre al mismo orden de ideas, empleaba contra los jueces los medios que habra podido emplear contra las partes (1). La apelacin, pues, consista en el reto un combate con las armas, que deba terminar en sangre, y no en la invitacin una disputa con la pluma, que no se introdujo hasta tiempos posteriores. As, San Luis afirma en sus Establecimientos (2) que la apelacin contiene felona iniquidad. As, Beaumanoir nos dice que si un hombre quera quejarse de algn atentado cometido contra l por su seor (3), deba manifestarle que abandonaba su feudo, despus de lo cual apelaba ante el seor soberano y ofreca las prendas de batalla. De igual modo, el seor renunciaba al homenaje si apelaba su hombre ante el conde. Apelar del seor por juicio falso era tanto como decir que haba dictado su sentencia falsa inicuamente; ahora bien, proferir estas frases contra su seor era cometer una especie de delito de felona. Por esto, en lugar de retar por juicio falso al seor que estableca y arreglaba el tribunal, retaban los pares que lo formaban, con lo que el querellante evitaba el delito de felona, pues el insulto se diriga contra los pares, quienes siempre poda dar satisfaccin del agravio. Se corran graves riesgos acusando de injusticia los
(i) Beaumanoir, cap. LXI, pg. 312, y cap. LXVII, pgina 338. (2) Libro II, cap. XV. (3) Beaumanoir, cap. LXI, pgs. 310 y 311, y cap. LXVII, pgina 337

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pares (1). Si se esperaba que stos hubiesen dictado y publicado la sentencia, se tena la obligacin de pe-. lear con todos, si ofrecan hacerla buena (2). Si se apelaba antes de que todos los jueces hubiesen emitido su voto, haba que combatir con todos los que haban estado acordes (3). Para evitar este peligro se rogaba al seor que ordenase los pares que emitiesen su parecer en alta voz, y luego que el primero haba dado el suyo y el segundo iba darlo, se le deca que era falso, inicuo y calumniador, y ya no haba que batirse ms que con l (4). Segn Defontaines (5), antes de tachar de falsedad (6), se dejaban emitir tres pareceres, mas no dice que fuera. preciso combatir con los tres pares y menos an qu hubiese casos en los cuales fuese menester batirse con todos los que haban sido de la misma opinin. Estas diferencias proceden de que en aquellos tiempos no haba usos completamente uniformes. Beaumanoir habla de lo que ocurra en el condado de Clermont ; Defontaines de lo que se practicaba en Vermandois. Cuando uno de los pares un vasallo feudal declaraba que sostendra la sentencia (7), el juez haca dar las prendas de batalla, y, adems, exiga seguridades al. apelante de que mantendra la apelacin. Pero el par que era retado no daba seguridades, porque era hombre

(1) (2)

Ibid., cap. LXI, pg. 3(3. Ibid., pg. 314.

(3) Que estaban conformes en la sentencia. (4) Beaumanoir, cap. LXI, pg. 314. (5) Captulo XXII, artculos 1, io y II. Dice solamente que se pagar una multa cada uno (6) Apelar de juicio falso . (7) Beaumanoir, cap. LXI, pg. 314.

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del seor y estaba obligado batirse, so pena de pagar sesenta libras al seor. Si el apelante no probaba que la sentencia era mala, pagaba al seor una multa de sesenta libras (1), otra igual al par apelado (2) y otro tanto cada uno de los que haban consentido abiertamente en el fallo. Cuando un hombre sobre quien recaan vehementes sospechas de haber cometido un delito que mereca la pena de muerte era preso y condenado, no poda apelar de juicio falso (3); de otro modo, habra apelado siempre, ya para prolongar su vida , ya para hacer la paz. Si alguien deca que la sentencia era falsa inicua (4) y no ofreca mantenerlo, es decir, pelear, era condenado pagar diez sueldos de multa, caso de ser caballero, y cinco si era siervo, por las villanas palabras que haba proferido. Los jueces pares que quedaban vencidos (5) no deban perder la vida ni ningn miembro, pero s se con denaba muerte al apelante cuando el delito era capital (6). Esto de retar los hombres de feudos por juicio falso era para evitar que se retase -al seor mismo. Pero si el seor no tena _pares (7), no los tena en nmero sufi
(i) Beaumanoir, ibid., y Defontaines, cap. XXII, art. 9. (2) Defontaines, ibid. (3) Beaumanoir, cap. LXI, pg. 316; Defontaines, cap. XXII,' artculo 21. (4) Beaumanoir, cap. LXI, art. 314. (5) Defontaines, cap, XXII, art. 7. (6) Vase Defontaines, cap. XXI, artculos II, 12 y siguientes, en los que se distinguen los casos en que el falsificador perda la vida, la cosa litigiosa solamente el interlocutorio. (7) Beaumanoir, cap. LXII, pg. 322; Defontaines, captulo XXII, art. 3.

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ciente, poda su costa pedirlos prestados al seor supremo (1); pero estos pares no estaban obligados juzgar, si no queran, pudiendo manifestar que slo haban ido para dar consejo: en este caso particular (2), siendo el seor quien realmente juzgaba y pronunciaba la sentencia, si se apelaba contra l de juicio falso, deba mantener la apelacin. Si el seor era tan pobre (3) que no poda pedir pares al seor soberano, si no se curaba de pedirlos, el seor soberano se negaba sus deseos, no pudiendo el seor juzgar por s slo, y no estando nadie obligado litigar ante un tribunal no capacitado para dictar sentencia, remitase el asunto al tribunal del seor soberano. Creo que sta fu una de las causas principales de que la justicia se separara del feudo, de donde se origin la regla de los jurisconsultos franceses: una cosa es el feudo y otra la justicia. Habiendo, en efecto, infinidad de hombres de feudos que no tenan otros bajo ellos, no estaban en condiciones de formar un tribunal propio, de manera que todos los asuntos de que hubiesen debido conocer, pasaban al tribunal de su seor soberano: de esta suerte perdieron el derecho de justicia por carecer de poder y de voluntad para reclamarlo. Todos los jueces que haban asistido al juicio (4) deban estar presentes cuando se daba la sentencia, fin de que pudiesen mantenerla y decir oil al que, queriendo tacharla de falsa, les preguntaba si la manten(t) El conde no estaba obligado prestarlos. Beaum., captulo LXVII, pg. 337. (2) Beaumanoir, cap. LXVII, pgs. 33 6 y 337. (3) Idem, cap. LXII, pg. 322.
(4) Defontaines, cap. XXI, arts. 27 y 28.

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dran: porque, dice Defontaines (1), esto era asunto de cortesa y lealtad, y no haba en ello excusa ni demora. Creo que de este modo de pensar procede el uso, seguido an en Inglaterra, de que haya unanimidad entre los jurados para condenar muerte. Haba, pues, que seguir la opinin de la mayora, y de haber empate se sentenciaba, en caso de delito, en favor del acusado; en caso de deuda, en favor del deudor; en caso de herencia, en favor del demandado. Ningn par, dice Defontaines (2), poda decir que no votara si no eran ms de cuatro (3), si no estaban todos si los ms experimentados no concurran: sto hubiera sido como decir en la batalla que no socorrera su seor, porque slo tena su lado parte de sus hombres. Pero tocaba al seor honrar su tribunal, eligiendo para l sus hombres de ms saber y valerosos. Cito esto para hacer patente que el deber de los vasallos consista en combatir y juzgar, siendo tal la situacin que juzgar era combatir. Un seor que pleiteaba ante un tribunal contra un vasallo suyo (4), poda apelar de juicio falso contra uno de sus hombres si sala condenado. Pero, causa del respeto que el vasallo deba su seor por la fe dada, y de la benevolencia que el seor deba su vasallo por la fe recibida, establecase una distincin: el seor deca en general que la sentencia era falsa inicua (5),

(1)

Ibid, cap. XXI, art. 28.

(2) Defontaines, cap. XXI, art. 37. (3) Se necesitaba este nmero por lo menos. (Defontaines, captulo XXI, art. 36.) (4) Vase Beaumanoir, cap. LXXVII, pg. 337. (5) Este juicio es falso y malo. (Beaumanoir, cap. LXVII, pgina 337.)

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imputaba su hombre prevaricaciones personales (1), En el primer caso, ofenda su propio tribunal, y, en cierto modo, se ofenda s mismo, y no poda haber prendas de batalla; en el segundo, s las haba, porque el seor atacaba el honor de su vasallo, y el que de los dos quedaba vencido, perda la vida y los bienes para mantener la paz pblica. La distincin anterior, necesaria en este caso parti cular, se extendi posteriormente. Beaumanoir dice que si el que apelaba de juicio falso, diriga uno de los hombres imputaciones personales, haba combate; pero si slo se diriga contra el juicio, el par apelado era libre de hacer juzgar el asunto por batalla por derecha (2)4 Mas como el espritu que reinaba en los das de Beau., manoir era restringir el uso del duelo judicial, y como la libertad concedida al par apelado de defender no el juicio por medio de la lid era igualmente contraria las ideas de honor entonces existentes y la obligacin contrada con el seor de defender su tribunal, creo que la distincin de Beaumanoir sera una jurisprudencia nueva entre los franceses. No digo que todas las apelaciones de juicio falso se decidieran por batalla: ocurra con ellas lo que con todas las otras. Se recordarn las excepciones que cit en el captulo XXV. Ahora, que en este caso corresponda al tribunal soberano ver si se deban remover no las prendas de batalla. No se podan dar por falsas las sentencias dictadas en el tribunal del rey; porque no teniendo igual el rey, no
(i) Vous aves fet jugement fans et mauves, comme mauves qua vous este, ou par lovier, ou par pramesse. (Idem, cap. LXVII, p

gina 337.) (2) Idem, cap LXVII, pgs. 337 y 33 8. -'

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haba nadie que pudiese apelar de l; y no teniendo superior, nadie poda apelar de su tribunal. fundamental, necesaria como ley poltica, Esta disminua an, como ley civil, los abusos de la prctica judicial de aquellos tiempos. Cuando el seor tema que tachasen de falsedad su tribunal (1) vea que se presentaba alguien con este objeto, si convena la justicia que no hubiese apelacin, poda pedir hombres del tribunal del rey, cuya sentencia no poda ser tachada de falsa; y el rey Felipe, dice Defontaines (2), mand todo su consejo para juzgar un asunto en el juzgado del abad de Corbie. Pero si el seor no poda lograr que viniesen jueces del rey, poda poner su juzgado en el del rey, si dependa meramente de l; y si haba seores intermedios se diriga su seor superior, subiendo de seor en seor hasta el rey. As, aunque no existiese en aquellos tiempos la prctica, ni aun la idea, de nuestras apelaciones de hoy, se tena el recurso al rey, que era siempre la fuente de donde partan todos los ros y el mar donde tornaban.

ley

CAPITULO XXVIII
De la apelacin de falta de justicia.
Se llamaba falta de justicia cuando en el tribunal del seor se difera, se evitaba se rehusaba hacer justicia las partes. En la segunda lnea, aunque el conde tena muchos (i) Defontaines, cap. XXII, art. 14. (2) Defontaines, cap. XXII, art. 14

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inferiores bajo l, la persona de ellos estaba subordinada, mas no as la jurisdiccin. Estos inferiores, en sus audiencias, tribunales plcitos, juzgaban en ltima instancia como el mismo conde: toda la diferencia estribaba en la divisin de la jurisdiccin: por ejemplo, el conde poda condenar muerte, fallar sobre la libertad yla restitucin de los bienes (1), y el centenario no poda hacerlo. Por la misma razn haba causas mayores reservadas al rey (2), y eran las que tocaban directamente al orden poltico. Pertenecan esta clase las contestaciones que ocurran entre los obispos, los abades, los condes y otros grandes, las cuales eran juzgadas por los reyes con los grandes vasallos (3). Carece de fundamento lo que han dicho algunos autores de que se apelaba del conde al enviado del rey, misus dominicus. El conde y el misas tenan jurisdiccin igual independiente una de otra (4): toda la diferencia estaba en que el misus tena sus plcitos cuatro meses del ao y el conde los ocho restantes (5). Si alguno (6), condenado en una audiencia (7), peda que se le volviese juzgar y no era absuelto, pagaba una multa de quince sueldos, reciba quince palos, de mano de los jueces que haban fallado el negocio. (i) Capitular III del ao 812, art. 3, edic. de Baluzio, pgina 497, y de Carlos el Calvo, aadida la ley de los Lombardos, libro II, art. 3. (2) Capitular III del ao 812, art. 2. (3) Cum fidelibus. Capitular de Ludovico Po, edic. de Baluzio, pg. 667. (4) Capitular aadida la ley de los Lombardos, lib. II, art. 3. (5) Capitular III del ao 812, art. 8. (6) Capitular aadida la ley de los Lombardos, lib. II, tt. LIX. (7) Placitum.

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Cuando los condes los enviados del rey no se consideraban con bastante fuerza para traer la razn los grandes, les obligaban dar caucin de presentarse ante el tribunal del rey (1); mas esto era para juzgar el pleito, no para volverlo juzgar. Encuentro establecido en la capitular de Metz (2) la apelacin de falso juicio al tribunal del rey y proscritas y condenadas to,das las dems especies de apelaciones. El que no conformndose (3) con la sentencia de los escabinos (4) no reclamaba, era encerrado en la crcel hasta que prestara su conformidad; y si reclamaba, era llevado con guardia segura ante el rey, vindose el pleito en su tribunal. No poda al principio ocurrir el caso de tener que apelar por falta de justicia; pues muy lejos de que en aquellos tiempos hubiese la costumbre de quejarse de que el conde y las dems personas que gozaban del derecho de celebrar audiencias no fuesen puntuales en tener abiertos sus tribunales, haba quejas, por el contrario, del exceso en este punto (5); y as abundan las rdenes que prohiben los condes y otros jueces inferiores el tener ms de tres plcitos al ao. Menos, pues, importaba corregir su negligencia que contener su actividad.

(i) As aparece de las frmulas, cartas y capitulares. (2) Del ao 757, edic. de Baluzio, pg. 18o, arts. 9 y io; y el snodo apud Vernas del ao 755, art. 29, edic. de Baluzio, pgina 175. Estas dos capitulares son del tiempo del rey Pipino. (3) Capitular XI de Carlomagno, edic. de Baluzio, pg. 423, y la de Lotario, en la ley de los Lombardos, lib. II, tt. LII, artculo 23. (4) Ministros subalternos del conde, escabin. (5) Vase la ley de los Lombardos, lib. II, tt. LII, art. 22

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Mas luego que se formaron innumerables seoros de corta extensin y se establecieron diferentes grados de vasallaje , la negligencia de ciertos vasallos en tener audiencia di motivo aquella clase de apelaciones (1), tanto ms cuanto que stas rendan al seor soberano multas considerables. Extendindose de cada vez ms el uso del duelo judicial, hubo lugares, casos, tiempos, en que fu difcil reunir los pares, y, por consiguiente, se descuid el administrar justicia. Entonces se introdujo el recurso de falta de justicia, y estas especies de apelaciones han sido con frecuencia puntos notables de nuestra historia, porque la mayor . parte de las guerras de aquellos tiempos tenan por motivo la violacin del det echo poltico, as corno las de ahora suelen tener por causa por pretexto la del derecho de gentes. Beaumanoir (2) dice que en el caso de falta de justicia, nunca haba lid; he aqu las razones. No poda llamarse al duelo al mismo seor causa del respeto debido su persona; no se poda llamar los pares del seor, porque la cosa era clara, bastando contar los das de citaciones y otros plazos; no haba sentencia, y slo sobre ella poda recaer la queja de falsedad. Finalmente, el delito de los pares ofenda tanto al seor como la parte, y era opuesto al orden que hubiese duelo entre el seor y sus pares. Pero como en el tribunal superior se probaba con testigos la falta de justicia, se poda desafiar los testigos, con lo que no se ofenda al seor ni su tribunal (3).
(i) Hay apelaciones de falta de justicia desde los tiempos de Felipe Augusto. (2) Captulo LXI, pg. 315. (3) Idem, d.

318 1.

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En el caso que la falta viniese de parte de los hombres pares del seor por haber diferido administrar justicia evitado dictar sentencia despus de transcurridos los trminos, los pares del seor eran los citados ante el tribunal superior, y si quedaban vencidos pagaban una multa su seor (1). ste no poda dar ningn auxilio sus hombres; antes, al contrario, les embargaba el feudo hasta que cada uno pagara la suma de sesenta libras. 2. Si la falta vena de parte del seor, lo que se verificaba cuando no tena bastantes hombres en su tri bunal para juzgar no los haba reunido encargado alguno que los reuniera, entonces se. alegaba la falta ante el seor superior, pero, causa del respeto debido al seor, citbase, no ste, sino la parte (2). El seor demandaba su juzgado ante el tribunal del superior, y si venca le era devuelto el asunto y se le pagaba una multa de sesenta libras (3); pero si se probaba la falta, la pena que tena era no conocer del pleito principal, que se juzgaba en el tribunal superior (4); esto era, en efecto, lo que se pretenda, acusando la falta. 3. Si alguno litigaba en el tribunal de seor contra l (5), lo cual no suceda sino en asuntos concernientes
Defontaines, cap. XXI, art. 24. Ibid. d., art. 32. Beaumanoir, cap. LXI, pg. 312. Defontaines, cap. XXI, arts. t y 29. En el reinado de Luis VIII, el seor de Nesle litigaba contra Juana, condesa de Flandes, y la requiri para que hiciese juzgar el pleito en el plazo de cuarenta das, apelando despus al rey por falta de justicia. La condesa respondi que hara juzgar el pleito por sus pares en Flandes. El tribunal del rey resolvi que no se remitiese all, y que se citase la condesa.

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al feudo, depus de pasados todos los trminos, se re-, quera al seor ante hombres buenos (1), y se le haca requerir por el soberano, de quien se deba tener el permiso. No se emplazaba por medio de los pares, porque stos no podan emplazar su seor y slo podan hacerio por su seor (2). A veces, la apelacin de falta de justicia iba seguida de la de juicio falso (3), cuando el seor, pesar de la falta, haba hecho dictar sentencia. El vasallo que apelaba sin razn de falta de justicia (4) contra su seor, era condenado pagarle una multa su voluntad. Los de Gante apelaron de falta de justicia contra el conde de Flandes ante el rey (5), por haber diferido administrarles justicia en su tribunal. Result, no obstante, que el conde se haba tomado menos plazo que el que permita la costumbre del pas. En su vista, los de Gante fueron enviados nuevamente ante su tribunal, y aqul mand que les embargaran los bienes hasta el valor de sesenta mil libras. Acudieron otra vez al tribunal del rey, pidiendo que la multa se moderase; pero el tribunal fall que el conde poda tomar las sesenta mil libras y an ms si quera. Beaumanoir asisti estos juicios. 4. En los litigios que el seor poda tener contra el vasallo, en lo tocante al cuerpo al honor de ste,

(1)

(2)
(3) (4)

Defontaines, cap. XXI, art. 34. Ibid., art. 9. Beaumanoir, cap. LXI, pg. 311. Beaumanoir, cap. LXI, pg. 312. Pero el que no fuese

hombre del seor ni le perteneciera slo le pagaba una multa de sesenta libras. (5) Beaumanoir, cap. LXI, pg. 318.

320

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los bienes que no eran del feudo, no haba apelacin de falta de justicia, pues no se juzgaban en el tribunal del seor, sino en el del superior de ste, por no tener derecho los hombres, dice Defontaines (1), entrar en juicio sobre el cuerpo de su seor. He trabajado para dar idea clara de estas cosas, las cuales estn tan confusas y oscuras en los autores de aquellos tiempos, que, en verdad, sacarlas del caos en que se hallan es lo mismo que descubrirlas.

CAPITULO XXIX
poca del reinado de San Luis.
San Luis aboli el duelo judicial en los tribunales de sus dominios, segn aparece por la ordenanza que hizo sobre esto (2) y por los Establecimientos (3) . Pero no lo quit en. los tribunales de sus barones (4), excepto en el caso de apelacin de juicio falso. Nadie poda tachar de falsedad al tribunal de su seor (5) sin pedir el duelo judicial contra los jueces que haban pronunciado la sentencia. Pero San Luis introdujo el uso de tachar la falsedad sin duelo (6), mudanza que fu una especie de revolucin. Declar que no pudiesen tacharse de falsedad las sen(I) Captulo XXI, art. 35.

(2) En 126o.
(3) (4) tos, y (5) Libros I, caps. II y VII; lib. Il, caps. X y XI. Segn aparece en todo el contexto de los Establecimienen Beaumanoir, cap. LXI, pg. 309. Es decir, apelar de juicio falso. (6) Establecimientos, lib. I, cap. VI, y lib. II, cap. XV.

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tencias dadas en los seoros de sus dominios, porque esto era crimen de felona (1). Efectivamente, si el hacerlo era una especie de crimen de felona contra el seor, con ms motivo lo era contra el rey; pero dispuso que se pudiese pedir enmienda de las sentencias dictadas en sus tribunales (2), no por ser falsas inicuas, sino por causar perjuicio (3) . En cambio, mand que el que quisiera quejarse de los tribunales de los barones, tuviera precisamente que tachar de falsos los juicios (4). No se poda, segn los Establecimientos, tachar de falsedad -los tribunales de los dominios del rey, como acabo de decir. Era menester pedir enmienda ante el mismo tribunal; y si el bailo no acordaba la reforma requerida, el rey permita que se apelara su tribunal (5), ms bien, interpretando los Establecimentos por ellos mismos, que le presentasen un pedimento splica (6) . En cuanto los tribunales de los seores, al permitir San Luis tacharlos de falsedad, fu para que el pleito se llevase al tribunal superior (7), fin de que se decidiese, no por el duelo (8), sino por testigos, en el modo y forma de proceder, cuyas , reglas prescribi (9). (1) Idem lib. II, cap. XV. (2) Ibid., lib. I, cap. LXXXVIII, y lib. II, cap. XV. (3) Establecimientos, lib. I, cap. LXXVIII. (4) Ibid., lib. II, cap. XV. (5) Ibid., lib. I, cap. XXVIII. (6) Ibid., lib. II, cap. XV. (7) Pero si no se tachaba de falsedad y quera apelarse, no se admita el recurso. Establecimientos, lib. II, cap. XV. Li sire en aurait le recort de sa cour, droit faisant. (8) Ibid., lib. I, caps. VI y LXVII, y lib. II, cap. XV; y Beaumanoir, cap. XI, pg. 58. (9) Establecimientos, lib. I, caps. I, II y III. T II. 21

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As, ya se pudiese tachar de falsedad, como en los tribunales de los seores, ya no se pudiese hacer esto, como en los tribunales de sus dominios, el rey estableci que era lcito apelar sin exponerse la incertidumbre de una lid. Defontaines (1) refiere los dos primeros ejemplos, que vi, en que se procedi sin que hubiese duelo judicial: el uno fu en un pleito seguido en el tribunal de San Quintn, que perteneca al dominio del rey; y el otro, en uno juzgado en el tribunal de Ponthieu, en donde el conde, que estaba presente, opuso la antigua jurisprudencia; pero en ambos casos se sentenci por derecho. Se preguntar quizs por qu San Luis estableci una manera diferente de proceder en los tribunales de sus barones y en los de sus dominios. Dir la razn. San Luis, al estatuir acerca de los tribunales de sus dominios, pudo obrar libremente; mas en lo tocante los otros necesit tener ciertos miramientos con los seores, los cuales gozaban de la antigua prerrogativa de que los pleitos no se sacaran de sus tribunales, menos de exponerse al riesgo de tachar de falsedad los jueces San Luis mantuvo el uso de tachar de falsedad, peromand que esto se pudiese hacer sin duelo; es decir, para que la mudanza se sintese menos, quit la cosa y dej subsistir las palabras. Este uso no fu recibido universalmente en los tribunales de los seores. Beaumanoir (2), dice que, en su tiempo, haba dos maneras de juzgar; la una segn el Establecimiento regio y la otra segn la prctica antigua, siendo libres los seores de seguir cualquiera de ellas, aunque elegida una en un asnto, ya no podan
(i) Captulo XXII, arts. 16 y 17. (2) Captulo LXI, pg. 309.

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abandonarla por la otra: aade que el conde de Clermont empleaba la nueva prctica, al paso que susvasallos se atenan la antigua (1), la cual podra restablecer aqul cuando quisiera, sin lo que tendra menos autoridad que sus vasallos. Debe saberse que Francia estaba dividida por entonces en pases del dominio del rey (2) y e los llamados pases de los barones baronas , para valerme de los trminos de los Establecimientos de San Luis, en pases de la obediencia regia y pases exentos de la obediencia regia. Cuando los reyes hacan ordenanzas para los pases de sus dominios obraban por su sola autoridad; pero si eran tambin para los pases de los barones, se hacan de acuerdo con stos, stos las sellaban firmaban (3), y de no ser as, estaban en libertad de recibirlas no, segn les pareca convenir no sus seoros. Los retrovasallos se hallaban en la misma situacin respecto de los grandes vasallos. Ahora bien, los Establecimientos no fueron dados de acuerdo con los seores, no obstante prescribir cosas de suma importancia para ellos; por esto no los recibieron sino aquellos que los reputaron ventajosos. Roberto, hijo de San Luis, los admiti en su condado de Clermont, pero sus vasallos no creyeron que les convena aplicarlos en sus tribunales.
(1) Ibid. (2) Vase Beaumanoir y Defontaines, y los Establecimientos, libro II, cps. X, XI, XV y otros. (3) Vanse las ordenanzas del principio de 'la tercera lnea, en la coleccin de Lauriere, especialmente la de Felipe Augusto, acerca de la jurisdiccin eclesistica; la de Luis VIII, sobre los judos; las cartas de M. Brussel, sealadamente la de San Luis, sobre el arrendamiento y rescate de las tierras y la myor edad feudal de las hembras, tomo II, lib. III, pg. 35, ibid, la ordenanza de Felipe Augusto, pg. 7.

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CAPITULO XXX
Observacin acerca de las apelaciones.

Comprndese perfectamente que unas apelaciones que eran provocaciones un duelo, deban hacerse en el acto mismo. Si se sale de la audiencia, dice Beaumanoir (1), sin apelar, pierde la apelacin y da por buena la sentencia. Esto subsisti aun despus de haberse limitado el uso del duelo judicial (2).

CAPITULO XXXI
Continuacin de la misma materia.

E] villano no poda tachar de falsedad al tribunal de su seor: lo dice Defontaines (3) y se confirma en los Establecimientos (4). As, agrega Defontaines (5), no hay entre ti, seor, y tu villano ms juez que Dios. El uso del duelo judicial fu lo que excluy los villanos de poder tachar de falsedad al tribunal del seor; y esto es tan cierto que los villanos que, por carta por
(r) Captulo LXIII, pg. 327, y cap. LXI, pg. 312. (2) Vase los Establecimientos de San Luis, lib. II, cap. XV,

y la ordenanza de Carlos VII, de 453. (3) Captulo XXI, arts. 21 y 22. (4) Libro I, cap. CXXXVI. (5) Captulo II, art. 8.

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uso (1), tenan el derecho de batirse, gozaban tambin del de tachar de falsedad al tribunal de su seor, aunque los jueces fuesen caballeros (2); y Defontaines (3) propone varios medios para evitar el escndalo de que un villano, tachando de falso el juicio, pelee-con un caballero. Cuando se comenz abolir el uso de los duelos judiciales y introducirse el de las nuevas apelaciones, se pens que no era conforme razn que las personas francas tuviesen un recurso contra la injusticia del tribunal de sus seores, y los villanos careciesen de l: por esto, el parlamento recibi sus apelaciones lo mismo que las de las personas francas.

CAPITULO XXXII
Continuacin de la misma materia.
Cuando se tachaba de falsedad al tribunal del seor, este ltimo iba en persona ante el seor superior para defender el juicio de su tribunal. Del mismo modo (4), en el caso de apelacin por falta de justicia, la parte citada ante el seor superior llevaba consigo su seor,
(i) Defontaines, cap. XXII, art. 7. Este artculo y el 21 del mismo captulo han sido muy mal explicados hasta ahora. De fontaines no pone en contraposicin el juicio del seor con el del caballero, pues era el mismo, sino al villano ordinario cota el que tena el privilegio de pelear. (2) Los caballeros pueden ser siempre del nmero de los jueces.Defontaines, cap. 21, art. 48. (3) Captulo XXII, art. 14. (4) Defontaines, cap. XXI, ar t . 33.

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para que, si la falta no se probaba, su tribunal pudese continuar el juicio, Ms adelante, esto que slo se haca en dos casos particulares, lleg ser general en todos los asuntos, por la introduccin de todo gnero de apelaciones, y entonce pareci cosa extraordinaria que el seor se viese precisado pasar su vida en otros tribunales que los suyos y en negocios que no eran de l. Felipe de Valois orden que slo se citase los bailos (1). Y cuando el uso de las apelaciones extendise an ms, qued cargo de las partes el defender las apelaciones: lo que antes tocaba al juez, correspondi ahora la parte (2). He dicho (3) que en la apelacin de falta de justicia, el seor no perda ms que el derecho de que se juzgase el asunto en su tribunal. Pero si el seor mismo era apelado como parte (4), lo cual fu pronto muy frecuen te (5), pagaba al rey al seor superior, ante quien se haba interpuesto la apelacin, la multa de sesenta libras. De aqu vino el uso, despus que las apelaciones se generalizaron, de hacer pagar la multa al seor cuando se reformaba la sentencia de su juez, uso que se conserv largo tiempo, que fu confirmado por la ordenanza de Rousillon y que, por absurdo, se extingui.
(1) (2) tillier, (3)
(5)

En 1332. Vase cul era el estado de las cosas en tiempo de Bouque viva en 1 4 02. Suma rural, lib. I, pgs. 19 y 20. Antes en el cap. XXX (4) Beaumanoir, cap. LXI, pgs. 3) 2 y 318.
Ibid.

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CAPITULO XXXIII
Continuacin de la misma materia. Segn la prctica del duelo judicial, el apelante Que tachaba de falsedad uno de los jueces poda perder el pleito (1) por el duelo y no poda ganarlo. En efecto, la parte que tena la sentencia su favor no deba quedar perjudicada por culpa de otro: Era, pues, menester que el apelante que haba vencido lidiase tambin con la parte contraria , no para saber si la .sentencia estaba bien mal dada, cosa de que ya no se trataba por haberse resuelto en el duelo, sino para decidir si la demanda era legtima no, y ste era el punto sobre que haba nueva lid. De aqu debe de haber procedido nuestra manera de pronunciar los autos: El tribunal anula

la apelacin; el tribunal anula la apelacin y lo apelado.


En efecto, cuando el que haba apelado de falso juicio quedaba vencido, se anulaba la apelacin, y si venca, anulbase lo apelado y tambin la apelacin, siendo preciso proceder nuevo juicio. Tan cierto es esto, que cuando se juzgaba el negocio por splicas no tena lugar semejante modo de pronunciar. Mr. de la Roche-Flavin (2) dice que la cmara de splicas no poda usar de estas frases en los primeros tiempos de su creacin. t (i) Defontaines, cap. XXI, art. 14. (2) De los Parlamentos de Francia, lib. I, cap. XVI.

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CAPITULO XXXIV
De cmo el procedimiento lleg ser secreto.
Los duelos haban introducido un modo de proceder pblico, y as se conocan igualmente la acusacin y la defensa. Los testigos, dice Beaumanoir (1), deben decir su testimonio delante de todos. El comentador de Bouitillier afirma haber odo antiguos abogados y visto en algunos aejos procesos manuscritos que, en otro tiempo, eran pblicos en Francia los procesos criminales y poco diferentes, en su forma, de los juicios pblicos de los romanos. Esto iba junto con la ignorancia de escribir, comn por entonces. El uso de los escritos fija las ideas y permite establecer el secreto; pero cuando no hay tal uso, slo la publicidad del procedimiento puede fijar estas ideas. Y como poda haber incertidumbre acerca de lo juzgado por hombres (2) litigado ante hombres, poda recordarse la memoria de ello siempre que se reuna el tribunal, lo que llamaban proceder de recordacin (3), y en este caso, no se poda llamar al duelo los testigos, porque, de no ser as, los pleitos no s habran acabado nunca. Ms adelante se introdujo una forma secreta de proceder. Antes, todo era pblico; despus, todo qued oculto, interrogatorios, informes, ratificaciones, confrontaciones y conclusiones de la parte pblica: es el uso
(I) Captulo LXI, pg. 315. (2) Como dice Beaumanoir, cap. XXIX, pg. 209. (3) Se probaba con testigos lo que haba pasado, se haba dicho mandado en justicia.

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de hoy en da. La primera forma de proceder convena al gobierno del tiempo: la segunda era adecuada al es,, tablecido con posterioridad ^cq El comentador de Bouitillier fij en la ordenanza de 1539 la poca de esta mudanza. Creo, por mi parte, que, se verific poco poco, y que pas de seoro en seoro, medida que los seores renunciaban la antigua prctica y se iba perfeccionando la sacada de los Establecimientos de San Luis. En efecto, Beaumanoir dice que slo se oa pblicamente los testigos (1) en los casos que se poda dar prendas de batalla: en los dems, se les oa en secreto y se consignaban por escrito sus declaraciones. El procedimiento, pues, se hizo secreto cuando no hubo ya prendas de batalla.

CAPITULO XXXV
De las costas.
Antiguamente, en Francia, no haba condena de costas en tribunal laico (2). La parte que perda el pleito quedaba bien castigada con las multas que tena que pagar al seor y sus pares. La manera de proceder por la lid judicial llevaba consigo, en punto delitos, que la parte vencida perdiese la vida y los bienes, de modo que sufra el mayor castigo posible; y en los dems casos del duelo judicial, haba multas, fijas unas veces, dependientes otras de la voluntad del seor, que hacan temer bastante el resultado del proceso. Lo mismo su(1) Captulo XXIX, pg. 218. (2) .Defontaines, en su Consejo, cap. XXII, arts. 3 y 8, y Beamanoir, cap. XXXIII. Establecimientos, lib. I, cap. XC

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ceda en los negocios que no se decidan por el duelo. Como el seor sacaba los principales provechos, era l tambin quien haca los gastos ms importantes, ya para reunir los pares, ya para ponerlos en estado de proceder al juicio. Por otra parte, terminando los negocios en el lugar mismo y casi siempre en el acto, sin que hubiese esa multitud de escritos que despus se vieron, no haba necesidad de dar las costas las partes. Este uso debi de introducirse naturalmente con el de las apelaciones. As, dice Defontaines (1) que cuando se apelaba por ley escrita, esto es, cuando se seguan las nuevas leyes de San Luis, se daban costas; pero qu, en el uso ordinario, que no permita apelar sin tachar de falsedad, no las haba, obteniendose solamente una multa y la posesin de un ao y un da de la cosa contestada si el pleito se remita al seor. Pero luego que la facultad de apelar aument el nmero de apelaciones (2), y por el frecuente uso que se haca de stas de un tribunal otro, tuvieron las partes que estar continuamente fuera del lugar de su morada; luego que el nuevo arte del procedimiento multiplic y eterniz los procesos y refinse la ciencia de eludir las ms justas demandas, cuando un litigante supo huir nicamente para hacerse seguir, y la demanda fu ruinosa y la defensa tranquila; luego que las razones se perdieron en volmenes de palabras y de escritos, que todo se llen de subalternos de justicia que no administraba justicia; que la mala fe hall consejos donde no encontr apoyos, al suceder todo esto, fu preciso
(I) Captulo XXII, art. 8. (2) Al presente, que hay tanta inclinacin apelar, dice Bouitillier, Suma rural, lib. I, tt. III, pg. 16.

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contener los litigantes con el temor de las costas, debiendo pagarlas por la decisin y por los medios que haban empleado para eludirla. Carlos : el Hermoso di acerca de esto una ordenanza general (1).

CAPITULO XXXVI
De la parte pblica. Como por las leyes slicas y ripuarias y por las dems de los pueblos brbaros castigbanse los delitos con penas pecuniarias, no haba en aquel tiempo, como hay hoy entre nosotros, parte pblica encargada de la pesquisa de los actos punibles. En efecto, todo se reduca resarcimiento de daos y perjuicios; toda pesquisa era en cierto modo civil, , y cualquier particular poda hacerla. Por otra, parte, el derecho romano tena formas populares para la pesquisa de los delitos, las cuales no podan hermanarse con el ministerio de una parte pblica. No era menos opuesto esta idea el uso de los duelos judiciales, porque quien hubiera querido ser la parte pblica y servir de campen de todos contra todos? En una coleccin de frmulas que Muratori ha insertado en las leyes de los lombardos, he visto que, bajo la segunda lnea, haba abogados de la parte pblica (2). Pero leyendo la coleccin entera de estas frmulas se observar que existe suma diferencia entre aquellos magistrados y lo que llamamos hoy parte pblica, nuestros procuradores generales, nuestros procuradores del rey (I) En 1324. (2) Advocatus de parte pblica.

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y de los seores. Los primeros eran unos agentes del

pblico para la manutencin poltica y domstica, ms bien que para la manutencin civil. En efecto, no se descubre en estas frmulas que tuviesen cargo la pesquisa de los delitos ni los asuntos concernientes los menores, las iglesias el estado de las personas. Ya he dicho que la intervencin de una parte pblica repugnaba al uso del duelo judicial. Sin embargo, encuentro en una de las dichas frmulas que haba un abogado de la parte pblica, el cual tena la facultad de lidiar. Muratori la inserta despus de la constitucin de Enrique I (1), para la cual fu hecha. Dcese en esta constitucin que si alguno mata su padre, su hermano, su sobrino cualquiera de sus parientes, perder su herencia, que pasar los dems parientes, y la propia de l pertenecer al fisco. Ahora bien, esta herencia que corresponda ` al fisco, era reclamada por el abogado de la parte pblica que defenda los derechos de aqul y tena la libertad de lidiar; este caso hallbase comprendido en la regla general. Vemos por las citadas frmulas que el abogado de la parte pblica obraba contra el que, cogiendo un ladrn, no lo presentaba al conde (2); contra el que promova una sublevacin una asonada contra el conde (3); contra el que salvaba la vida un hombre que el conde le haba entregado para que lo matase (4); contra el patrono de las iglesias quien el conde mandaba que le

(t) Vase esta constitucin y esta frmula en el volumen segundo de los Historiadores de Italia, pg. 175. (2) Coleccin de Muratori, pg. 1 0 4 , sobre la ley LXXXVIII ole Carlomagno, lib. I, tt. XXVI, pr. 78. (3) Otra frmula, ibi'i., pg. 87. (4) Ibid., pg. 104.

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entregase un ladrn y no le obedeca (1); contra el que haba revelado el secreto del rey los extranjeros (2); contra el que haba perseguido mano armada al enviado del emperador (3); contra el que menospreciaba las cartas de ste (4) y era perseguido por el abogado del emperador por el emperador mismo; contra el que rehusaba recibir la moneda del prncipe (5); finalmente, este abogado peda las cosas que la ley adjudicaba al fisco (6). Pero en la pesquisa de los delitos no aparece el abogado de la parte pblica, ni aun cuando se emplea el duelo (7), ni aun cuando se trata de incendio (8), ni aun cuando matan al juez en su tribunal (9), ni an cuando se litiga acerca del estado de las personas (10), de la libertad y de la servidumbre (11) Estas frmulas fueron hechas no slo para las leyes de los lombardos sino tambin para las capitulares aadidas: por tanto, no puede dudarse de que en esta materia nos dan la prctica de la segunda lnea. Es evidente que estos abogados de la parte pblica debieron de extinguirse con la segunda lnea, as como los enviados del rey las provincias, por la misma razn que no hubo ya ley general ni fisco general, y por(1) Ibid., pg. 95. (2) ?bid., pg. 88. (3) Ibid., pg. 98. (4) Ibid., pg. 132. (5) Ibid. (6) Ibid., pg. 147. (7) Otra frmula, pg. 147. ;8) Ibid. (9) Ibid., pg. 168. (ro) Ibid., pg. 134. (II) Ibid., pg. 107.

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que cesaron los condes en las provincias para decidir los pleitos, y con ellos, naturalmente, esas clases de oficiales subalternos, cuya funcin principal consista en mantener la autoridad del conde. El uso de los duelos, que se hizo ms frecuente en la tercera lnea, no permiti establecer una parte pblica. As, Boutillier, en la Suma rural, al hablar de los oficiales de justicia slo cita los bailos, hombres feudales y alguaciles. Vanse los Establecimientos (1) y Beaumanoir (2) acerca de la manera de hacerse las pesquisas en aquellos tiempos. En las leyes de Jaime II, rey de Mallorca (3), veo creado el empleo de procurador del rey con las atribuciones que hoy tienen los nuestros (4). Es evidente que estos procuradores no aparecieron hasta que se mu.d entre nosotros la forma judicial.

CAPITULO XXXVII
De cmo cayeron en el olvido los Establecimientos de San Luis. Fu destino de los Establecimientos nacer, envejecer y morir en brevsimo tiempo. Har sobre esto algunas reflexiones. El cdigo que
(i) Libro I, cap. I y 'ib. II, caps. IX y XIII. (2) Captulo I y cap. LXI. (3) Vanse estas leyes en las Vidas de los santos, del mes de Junio, tomo III, pg. 26.
(4) Qui continue nostram sacram curiam sequi teneatur, instituatur Qui lacta et causas in ipsa curia promoveat atque prosequatur.

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conocemos con el nombre de Establecnaientos de San Luis no fu hecho en modo alguno para servir de ley todo el reino, aunque se diga esto en su prefacio. Esta compilacin es un cdigo general que estatuye sobre todos los asuntos civiles, como disposicin de los bienes por testamento entre vivos, dotes y ventajas de las mujeres, provechos y prerrogativas de los feudos, negocios de polica, etc. Ahora bien, en una poca en que cada ciudad, burgo y lugar tena su costumbre, dar un cuerpo general de leyes civiles, sera querer derribar en un momento todas las leyes particulares que regan en cada punto del reino. Hacer un fuero general de todos los fueros particulares sera cosa inconsiderada aun en estos tiempos en que los prncipes encuentran obediencia en todas partes; porque, si es cierto que no debe mudarse cuando los inconvenientes igualan las ventajas, mucho menos conviene hacerlo cuando las ventajas son pequeas y grandsimos los inconvenientes. Si se considera el estado en que se hallaba el reino cuando cada uno renda culto la idea de su soberana y su poder, se ve claramente que arrojarse mudar en todas partes las leyes y los usos recibidos era cosa que no poda ocurrirse los que gobernaban. Lo que acabo de decir prueba tambin que este cdigo no fu confirmado en parlamento por los barones y letrados del reino, como se afirma en un manuscrito del ayuntamiento de Amiens, citado por Du Cange (1).. En otros manuscritos se lee que este cdigo lo di San Luis en el ao 1270, antes de partirse para Tnez, lo cual tampoco es exacto, porque San Luis sali para este punto en 1269, como observa Du Cange, de donde concluye que el cdigo se publicara durante la ausencia
(i) Prefacio de los Establecimientos..

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del rey. Pero yo digo que esto no puede ser. Cmo San Luis habra escogido el tiempo de su ausencia para hacer una cosa que hubiese sido un semillero de trastornos, pudiendo producir no mudanzas sino revoluciones? Semejante empresa requera ser dirigida de cerca y no ser la obra de una regencia dbil, compuesta, mayor abundamiento, de seores que tenan inters en que se malograse. Eran stos Matthieu, abad de San Dionisio; Simn de Clermont, conde de Nesle, y, en caso de muerte de ellos, Felipe, obispo de Evreux, y Juan, conde de Ponthieu. Ahora bien, se ha visto antes que el conde de Ponthieu se opuso la introduccin de un nuevo orden judicial en su seoro. Digo, en tercer lugar, que hay poderosos motivos para creer que el cdigo que tenemos es cosa diferente de los Establecimientos de San Luis sobre el orden judicial. Este cdigo cita los Establecimientos; es, pues, una obra acerca de los Establecimientos, y no los Establecimientos mismos. Adems, Beaumanoir, que habla con frecuencia de los Establecimientos de San Luis, no cita ms que los establecimientos particulares de este prncipe, y no la compilacin as llamada. Defontaines, que escriba en tiempo de San Luis (1), nos habla de las dos veces que se pusieron en ejecucin los Establecimientos, sobre el orden judicial, como de cosa antigua. Los Establecimientos eran, pues, anteriores esa otra compilacin que me refiero, la cual, en rigor, y adoptando los prlogos errneos puestos por algunos ignorantes al frente de ella, no habra aparecido hasta el ltimo ao de la vida de San Luis, tal vez despus de la muerte de este prncipe.

(i) Vase el cap. XXIX.

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CAPITULO XXXVIII
Continuacin de la misma materia. Qu es, por tanto, esa compilacin que tenemos con el nombre de Establecimientos de San Luis? Qu es ese cdigo oscuro, confuso y ambiguo, donde se mez= clan sin cesar la jurisprudencia francesa y la ley romana, cuyo autor habla como legislador y se presenta como jurisconsulto, en el cual se halla un cuerpo entero de jurisprudencia acerca de todos los casos, de todos los puntos del derecho civil? Menester es trasladarse aquellos tiempos. Viendo San Luis los abusos de la jurisprudencia de su poca, se propuso arrebatarle las simpatas de los pueblos, y este fin dict muchos reglamentos para los tribunales de sus dominios y de los de sus barones, obteniendo tan buen xito que Beaumanoir, quien escriba despus de la muerte de aquel prncipe (1), nos dice que la manera de juzgar establecida por San Luis se practicaba en gran nmero de tribunales de los seores. As alcanz su objeto aquel prncipe, aunque sus reglamentos para los tribunales de los seores no hubiesen sido hechos con el carcter de ley general del reino, sino como un ejemplo que cada uno podra seguir y hasta habra de tener inters en seguir. De este modo cort el mal, dando conocer lo mejor. Luego que se vi en su tribunal y en los tribunales de los seores un modo de proceder ms natural, ms conforme con la razn, la moral, la religin, la tranquilidad pblica, la (z) Captulo LXI, pg. 309. T. II.

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seguridad de la persona y de los bienes, se acept con gusto y abandonse el otro. Invitar cuando no hace falta obligar, conducir cuando no conviene mandar, es la habilidad suprema. La razn ejerce un imperio natural y hasta tirnico; se la resiste, pero esta misma resistencia es triunfo: pasado algn tiempo hay que acudir ella. Para quitar la aficin la jurisprudencia francesa, San Luis mand traducir los libros del derecho romano fin de que fuesen conocidos por los hombres de ley de aquel tiempo. Defontaines, que es el primer autor de prctica forense que tenemos (1), hizo mucho uso de las leyes romanas, y as su obra es, en cierto modo, resultado de la antigua jurisprudencia francesa, de las leyes Establecimientos de San Luis y de la ley romana. Beaumanoir hizo poco uso de la ley romana, pero concili la antigua jurisprudencia francesa con los reglamentos de San Luis. mi entender, siguiendo el espritu de estas dos obras, sobre todo el de la de Defontaines, algn baile escribi el cdigo de jurisprudencia que llamamos lo, Establecimientos Dcese en la portada que est hecho segn el uso de Pars, de Orleans y de tribunal de Barona; y, en el prlogo, que se trata de los usos de todo el reino, y de Anjou y de tribunal de Barona. Resulta claro que esta obra se hizo para Pars, Orleans y Anjou, lo mismo que las obras de Beaumanoir y de Defontaines se escribieron para los condados de Clermont y de Vermandois; y como, segn testimonio de Beaumanoir, muchas leyes de San Luis se haban introducido en los tribunales de Barona, tuvo el compilador alguna razn ( i) En el prlogo dice: nus lu en prit oncques, mais cette
chose dont j'ay .

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para decir que su obra sera tambin para estos tribunales ( 1 ) . Es claro que el que hizo la obra que nos referimos, compil las costumbres del pas con las leyes y Establecimientos de San Luis. Este libro es sumamente precioso, porque contiene las antiguas costumbres de Anjou y los Establecimientos de San Luis, tales como entonces se practicaban, y adems lo que estaba en uso de la antigua jurisprudencia francesa. Comparada esta obra con la de Defontaines y Beaumanoir, ofrece la diferencia de hablar en trminos de mando, al modo de los legisladores, lo cual obedeca sin duda ser una compilacin de costumbres escritas y de leyes, Adoleca esta compilacin de un vicio interior que era el formar un cdigo anfibio en que andaba mezclada la jurisprudencia francesa con la ley romana, y se unan cosas que no guardaban relacin entre s, siendo, por el contrario, frecuentemente contradictorias. Bien s que los tribunales franceses de los hombres pares, las sentencias sin apelacin otro tribunal, la manera de fallar con las palabras condeno absuelvo (2), tenan semejanza con los juicios populares de los romanos. Pero hzose poco uso de esta jurisprudencia antigua, utilizndose ms bien la que despus introdujeron
(1) No hay cosa ms vaga que el ttulo y prlogo de ellas: primero dice que contiene los usos de Pars y de Orleans y de tribunal de Barona; despus que los usos de todos los tribunales laicos del reino y de la prebosta de Francia, y, por ltimo, que los usos de todo el reino, y de Anjou y de tribunal de Barona. (2) Establecimientos, libro II, cap. XV.

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los emperadores, que se emple en toda la compilacin de que hablamos para arreglar, limitar, corregir y extender la francesa.

CAPTULO XXXIX
Continuacin de la misma materia.
Dejaron de usarse las formas judiciales introducidas por San Luis. Este prncipe haba atendido menos la cosa misma, es decir, al mejor modo de juzgar que al mejor modo de suplir la antigua prctica de juzgar. Su primer objeto fu inspirar disgusto hacia la antigua jurisprudencia; el segundo formar una nueva, pero habindose hecho palpables los inconvenientes de esta ltima, pronto se vi aparecer otra. . As, las leyes de San Luis no tanto mudaron la jurisprudencia como dieron medios de mudarla; abrieron nuevos tribunales ms bien sendas para llegar ellos, y cuand fu posible acudir al que tena autoridad general, los juicios que antes no creaban ms que los usos de un seoro particular, formaron una jurisprudencia universal. En fuerza de los Establecimientos habase conseguido tener decisiones generales que antes faltaban completamente en el reino: construdo el edificio, derribse el andamio. As las leyes que hizo San Luis produjeron efectos que no habran podido esperarse de una obra maestra de legislacin. Necestanse veces siglos para preparar las mudanzas: los acontecimientos maduran y de aqu las revoluciones. El Parlamento juzg en ltima instancia casi todos los pleitos del reino. Antes no conoca sino de aquellos que

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se entablaban entre los duques, condes, barones, obispos, abades (1), entre el rey y sus vasallos (2), ms bien en sus relaciones con el orden poltico que con el orden civil. Ms adelante hubo necesidad de darle carcter y de tenerlo siempre reunido, y al fin creronse varios para que bastasen todos los negocios. No bien fu el parlamento un cuerpo fijo, se empez copilar sus sentencias. En el reinado de FelipP. el Hermoso, Juan de Monluc form la primera coleccin de ellas , conocida hoy con el nombre de registro de Olim (3).

CAPITULO XL
De cmo se introdujeron las formas judiciales de las Decretales. Mas de dnde provino que al abandonar las formas judiciales establecidas se tomaran las del derecho cannico ms bien que las del romano? La causa fu el tener siempre delante de los ojos los tribunales eclesisticos, que seguan las formas del derecho cannico, y el no conocer ningn tribunal que aplicase las del romano. Adems, en aquel tiempo estaban poco determinadas la jurisdiccin eclesistica y la civil: haba personas (4) que litigaban indiferentemente en unos tribunales en (i) Vase du Tillet sobre el tribunal de los pares, y tambin la Roche-Flavin, lib. I, cap. III, Budeo y Paulo Emilio. (2) Los dems pleitos los decidan los tribunales ordinarios. (3) Vase la excelente obra del presidente Henault, hacia el ao 1313. (4) Beaumanoir, cap. XI, pg. 58.

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otros (1); haba materias sobre que se haca lo mismo. Parece (2) que la jurisdiccin laica no conoca, con exclusin de la otra, sino de las materias feudales y de los delitos cometidos por los legos en los casos que no ofendan la religin (3): porque si por razn de las convenciones y los contratos haba que acudir la justicia laica, las partes podan someterse voluntariamente la eclesistica, la cual, aunque no tena derecho para obligar aqulla que hiciera ejecutar la sentencia, la forzaba obedecer, valindose de la excomunin (4). En estas circunstancias, cuando se quiso mudar la prctica en los tribunales laicos, tomse la del clero, porque era sabida, y no la del derecho romano, porque se ignoraba, pues en materia de prctica nada se sabe sino lo que se practica.

CAPITULO XLI
Flujo y reflujo de la jurisdiccin eclesistica y de la laica. .Estando el poder civil en manos de multitud de seores, habra sido fcil la jurisdiccin eclesistica extenderse ms cada da; pero como enerv la jurisdiccin de los seores, contribuy por lo mismo fortalecer la (z) Las viudas, los cruzados, los que tenan bienes de la Iglesia, por razn de estos bienes. (1-bid.) (2) Vase todo el captulo XI de Beaumanoir. (3) Los tribunales eclesisticos se haban tambin apoderado de esto, pretexto del juramento, como se ve por el famoso concordato ajustado entre Felipe Augusto, los clrigos y los barones, el cual se encuentra en las ordenanzas de Lauriere. (4) Beaumanoir, cap. XI, pg. 6o.

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jurisdiccin real y, coartada poco poco por sta, tuvo que retroceder ante sus progresos. El parlamento, que se haba apropiado en su manera de proceder todo lo que haba de bueno y de til en la de los tribunales eclesisticos, no vi despus sino sus abusos; y la jurisdiccin real, robustecindose de continuo, fu cada vez ms capaz de corregirlos. Eran, en efecto, intolerables los tales abusos; no necesito enumerarlos, bastndome remitir al lector Beaumanoir, Boutillier, las ordenanzas de nuestros reyes (1). Dir algo, sin embargo, de aquellos que ataan ms al inters pblico. Los conocemos por los decretos que los reformaron. Los haba introducido la crasa ignorancia: brill una especie de claridad y se disiparon. Por el silencio del clero puede juzgarse que l mismo se prest la correccin, lo que, dada la naturaleza del espritu humano, es digno de alabanza. Todo el que mora sin dar parte de sus bienes la Iglesia, lo cual se llamaba morir inconfeso, era privado de la comunin y de la sepultura. Si mora alguno sin testar, necesitaban los parientes impetrar del obispo que nombrara, en comn con ellos, rbitros que fijasen lo que habra debido dar en caso de hacer testamento. Los esposos no podan dormir juntos la primera noche de bodas, ni ninguna de las dos siguientes, sin comprar antes el permiso: sin duda, era bien pensado escoger las tres primeras noches, porque nadie habra dado mucho dinero por las dems. El parlamento corrigi todo esto. En el Glosario del derecho fran(i) Vase en Boutillier, Suma rural, tt. IX, qu personas no podan demandar en tribunal laico. Vase tambin Beaumanoir, captulo XI, pg. 56, y los reglamentos de Felipe Augusto sobre este punto, el Establecimiento del mismo monarca hecho entre el rey, los eclesisticos y los barones.

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de Raqueau (1) encuntrase el auto dictado contra el obispo de Amiens (2). Vuelvo al comienzo del captulo. Cuando se ve, en un siglo en un gobierno, que los diversos cuerpos del Estado tratan de aumentar su autoridad y de adquirir algunas ventajas unos sobre otros, incurrirase menudo en error creyendo que tales empeos eran seal cierta de su corrupcin. Por desgracia inherente la condicin humana, escasean los grandes hombres moderados; y como es ms fcil abandonarse la propia fuerza que contenerla, tal vez, en la clase de gentes superiores, es ms fcil hallar personas de suma virtud que varones de suma prudencia. Gusta el alma de tales delicias dominando otras; los mismos que aman el bien, manse tanto s propios, que no hay nadie quien no alcance la desgracia de tener que desconfiar de sus buenas intenciones; y, en ver'lad, dependen nuestras acciones de tantas cosas, que es mil veces menos difcil hacer el bien que hacerlo bien.
cs

CAPITULO XLII
Renacimiento del derecho romano y sus consecuencias.Mudanzas en los tribunales. Hacia el ao 1137 se encontr el Digesto de Justiniano, y el derecho romano pareci nacer por segunda vez. Se establecieron escuelas en Italia para ensearlo: tenase ya el cdigo de Justiniano J y las Novelas. He di(i) En el ep g rafe Ejecutores testamentarios. (2) El 19 de Marzo de 14o9.

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cho antes que este derecho gan tanto favor que hizo se eclipsara la ley de los Lombardos Algunos doctores italianos trajeron el derecho justinianeo Francia, donde slo era conocido el cdigo Teodosiano (1), por ser posteriores las leyes justinianeas al establecimiento de los brbaros en las Galias (2) El derecho justinianeo encontr alguna oposicin; pero se mantuvo, no obstante las excomuniones de los papas, atentos proteger sus cnones (3).. San Luis quiso darle crdito con las traducciones que mand hacer de las obras de Justiniano, las cuales tenemos an manuscritas en nuestras bibliotecas; y ya he dicho que se hizo mucho uso de ellas en los Establecimientos. Felipe el Hermoso orden que se ensearan las leyes de Justinia no, slo como razn escrita, en los pases de Francia que se gobernaban por las costumbres (4), y se adoptaron como ley en los pases donde el derecho romano era ley. Ya sabemos que la manera de proceder por el duelo judicial requera en los jueces muy poca suficiencia; decidanse los asuntos en cada lugar segn el uso del mismo y ciertas costumbres sencillas que se reciban por tradicin. Haba, en tiempo de Beaumanoir, dos modos diferentes de administrar justicia (5): en unos sitios juz-

(1) En Italia se segua el cdigo de Justiniano. Por eso el papa Juan VIII, en su constitucin, dada despus del snodo de Troyes, habla de l, no porque fuese conocido en Francia, sino porque l mismo lo conoca y su constitucin era general. (2) El cdigo de Justiniano se public hacia el ao 53o. (3) Decretales, lib. V, tt. De privilegiis, cap. Super specula. (4) Por una carta del ao 1312, favor de la Universidad de Orleans, que trae Du Tillet. (5) Costumbre de Beauvoisis, cap. I: del oficio de los bailes.

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gaban los pares, en otros los bailes (1), Cuando se segua el primer procedimiento, los pares juzgaban segn el uso de su jurisdiccin; en el segundo caso, hombres buenos ancianos indicaban este uso los bailes (2). Nada de esto exiga letras, ni capacidad, ni estudio. Pero luego que aparecieron el cdigo oscuro de los Establecimientos y otras obras de jurisprudencia; cuando se tradujo el derecho romano y empez ensearse en las escuelas; no bien empez formarse cierto arte de procedimiento y cierto estilo de jurisprudencia; as que hubo prcticos y jurisconsultos, los pares y los hombres buenos no se hallaron ya capaces de juzgar: los paree fueron retirndose de los tribunales de los seores, los cuales se mostraron poco inclinados reunirlos, tanto ms, cuanto que los juicios, lejos de ser un acto ostentoso, agradable la nobleza, interesante para las gen- tes de guerra, no eran ya ms que una prctica que ni saban ni queran aprender. La prctica de juzgar por medio de pares fu disminuyendo (3), y extendindose la de juzgar por medio de bailes. No fallaban stos en

(i) En los concejos, los vecinos eran juzgados por otros vecinos, como los hombres de feudo se juzgaban entre ellos. Vase la Thaumasire, cap. XIX. (2) Todos los pedimentos empezaban con estas palabras: Seor juez, es uso en nuestra jurisdiccin, etc . Tal resulta de la frmula que trae Boutillier, Suma rural, lib. I, tt. XXI. (3) La mudanza se oper lentamente. An se encuentran pares que juzgaban en tiempo de Boutllier, que viva en 1402, fecha de su testamento. El autor citado trae esta frmula en el libro I, tt. XXI: Seor juez, en mi justicia alta, mediana y baja, que tengo en tal lugar, tribunal, audiencia, bailes, hombres feudales y alguaciles...!; pero los pares slo conocan ya de las causas feudales. (Ibid., lib. I, tt. I, pg. 16.)

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un principio (1), pues se limitaban instruir el proceso y pronunciar la sentencia de los hombres buenos; mas cuando los hombres buenos no se hallaron en estado de juzgar, los mismos bailes sentenciaron. Contribuy facilitar la mudanza el tenerse la vista la prctica de los jueces eclesisticos: el derecho can nico y el civil concurrieron igualmente abolirlos pares. De este modo se perdi el uso observado constantemente en la monarqua de que un juez no juzgase jams solo, segn se ve por las leyes slicas, las capitulares y los primeros escritores de prctica de la terceralnea (2). El abuso contrario, que no existe ms que en las justicias locales, ha sido moderado y, en algn modo, corre gido, con la introduccin en muchas partes de un teniente del juez, quien ste consulta, y que viene representar los antiguos hombres buenos, como asimismo con la obligacin que tiene el juez de asociarse dos letrados, siempre que haya de imponerse pena aflictiva: finalmente, se ha anulado con la suma facilidad de las apelaciones. (i) As aparece de la frmula de las letras que el seor les daba, citada por Boutillier, Suma rural, lib. I, tt. XIV. Pruba-

G se esto tambin con Beaumanoir, Costumbre de Beauvoisis, captulo I, de los bailes. No hacan ms que el proceso. El baile ha de estar en presencia de los hombres, y oir los litigantes, y deben preguntar las partes si quieren su derecho, segn las razones que han dicho; y si dijeren seor, s, el baile debe requerir los hombres para que den la sentencia.' Vase tambin los Establecimientos de San Luis, lib. I, cap. 105, y lib. II, captulo 15: Si no debe el juez dar la sentencia. (2) Beaumanoir, cap. LXXVII, pg 336, y cap. LXI, pginas 315 y 316; y los Establecimientos, lib. II, cap. XV.

ti

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CAPITULO XLIII
Continuacin de la misma materia.
No hubo, pues, ley que prohibiese los seores el tener sus tribunales, ni se dict ninguna aboliendo la jurisdiccin que ejercan los pares; ni la hubo que ordenase crear bailes, ni fu por ministerio de la ley cmo stos adquirieron el derecho de juzgar. Todo esto se verific poco poco por la sola fuerza de las cosas. El conocimiento del derecho romano, de las sentencias de los tribunales y de los cuerpos de costumbres nuevamente escritos exiga un estudio de que no eran capaces los nobles y el pueblo iliterato. La nica ordenanza que tenemos acerca de esta materia (1) es la que obligaba los seores elegir sus bailes en el orden de los laicos. Errneamente se la ha tomado por la ley que creaba los expresados jueces, pues no dice ms que lo que acabamos de indicar. Adems de esto, funda lo que prescribe en las razones que da. Para que los bailes, dice, puedan ser castigados por sus prevaricaciones, es necesario nombrarlos del orden de los laicos (2). Sabidos son los privilegios que tenan los eclesisticos en aquellos tiempos. No debe creerse que los derechos de que gozaban los seores en otro tiempo y que hoy no tienen se les hayan quitado como usurpaciones: muchos de ellos se perdie-

(i) Es del ao 1287. (2) Ut, si ibi delinquant, superiores sui possint anmadvertere
in eosdem.

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ron por negligencia y otros fueron abandonados, porque las mudanzas introducidas en el curso de los siglos no les permitan' subsistir con ellos.

CAPITULO XLIV
De la prueba de testigos. No teniendo los jueces ms reglas que los usos, informbanse de ellos comnmente por testigos en cada cuestin que se presentaba. Como el combate judicial fu estando menos en uso de da en da, se hicieron las informaciones por escrito. Pero una prueba oral puesta por escrito no es nunca ms que una prueba oral; y esto no haca sino aumentar los gastos del procedimiento. En su vista, dictronse reglamentos que tornaban intiles la mayor parte de tales informaciones (1). Tambin se establecieron registros pblicos, en los cuales estaban probados casi todos los hechos: nobleza, edad, matrimonio, legitimidad. Lo escrito es un testigo difcil de corromper. Se extendieron por escrito las costumbres. Todo esto era muy razonable: es ms fcil ir buscar en los registros de bautismos si Pedro es hijo de Pablo que probar el hecho con una larga informacin. Cuando en un pas existe gran nmero de usos es ms sencillo consignarlos todos en un cdigo que obligar los particulares probar cada uno de ellos. Finalmente, se di la famosa ordenanza prohibiendo recibir la prueba de testigos en los casos de deudas superiores cien libras, menos que hubiese un comienzo de prueba por escrito. (i) Vase cmo se probaba la edad y el parentesco en los Establecimientos, lib. I, caps. LXXI y LXXII,

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CAPITULO XLV
De las costumbres de Francia.
Francia, segn he dicho, regase por costumbres no escritas, y los usos particulares de cada seoro formaban el derecho civil. Cada seoro tena su derecho civil, como advierte Beaumanoir (1), derecho tan privativo suyo, que el autor citado, quien debe mirarse como la antorcha de aquel tiempo, y antorcha muy luminosa, dice que no cree que en todo el reino hubiese dos seoros que en todos los puntos se gobernaran por la misma ley. Esta prodigiosa diversidad tena un origen primero y otro segundo. Respecto de aqul, puede recordarse lo que he dicho antes (2), en el captulo de las costumbres locales; y en cuanto ste, se halla en las distintas resultas de los duelos judiciales, pues casos siempre fortuitos deban introducir naturalmente nuevos usos. Las costumbres se conservaban en la memoria de los ancianos; pero fueron formndose poco poco leyes costumbres escritas. 1. En los comienzos de la tercera lnea, dieron los reyes cartas particulares, y tambin generales, de la manera que ya he explicado: tales son los Establecimientos de Felipe Augusto y los que hizo San Luis. Del mismo modo, los grandes vasallos, de acuerdo con los seores que dependan de ellos, publicaron en los tribunales de sus ducados condados ciertas cartas Es(i) En el prlogo de la Costumbre de Beauvoisis. (2) En el cap. XII de este libro.

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tablecimientos, segn las circunstancias: tales fueron la que di Geofroi, conde de Bretaa, sobre la reparticin de los nobles; las costumbres de Normanda, dadas por el duque Raoul; las de Champaa, por el rey Teobaldo; las leyes de Simn, conde de Monfort, y otras. Esto produjo algunas leyes escritas y ms generales que las que la sazn regan. 2. En los comienzos de la tercera lnea (1) casi todos los individuos del pueblo bajo eran siervos. Varias razones obligaron los reyes y seores emanciparlos. Los seores, al manumitir sus siervos, les dieron bienes, por lo que fu preciso darles tambin leyes civiles para arreglar la disposicin de tales bienes. Por otra parte, al privarse los seores de estos bienes hubo necesidad de regular los derechos que los seores se reservaban en equivalencia de ellos. Ambas cosas se arreglaron por las cartas de libertad, que vinieron formar parte de nuestras costumbres, parte que de esta suerte pas ser derecho escrito. 3. En el reinado de San Luis y en los siguientes hubo letrados hbiles, domo Defontaines, Beaumanoir y otros, que redactaron por escrito las costumbres de sus bailas. Su objeto era establecer una prctica judicial ms bien que escribir los usos de su tiempo acerca de la disposicin de los bienes. Sin embargo, todo se encuentra en ellos, y aunque estos autores particulares slo tuviesen autoridad por la verdad y publicidad de las cosas que decan, no cabe duda que habrn servido mucho para el renacimiento de nuestro derecho francs. Tal era en aquel tiempo nuestro derecho consuetudinario escrito.

(z) Vase la copilacin de las ordenanzas de Laurire

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Vamos la gran poca. Carlos VII y sus sucesores mandaron ordenar por escrito en todo el reino las diversas costumbres locales, prescribiendo las formalidades que deban observarse en su redaccin. Y como sta se hizo por provincias, y de cada seoro se iba depositar en la junta general de la provincia los usos, escritos no escritos, de cada lugar, se pens en hacer las costumbres ms generales, en cuanto fuese posible, sin lastimar los intereses de los particulares, que quedaron reservados (1). De esta manera, nuestras costum bres tomaron tres caracteres: fueron escritas, hicironse ms generales y recibieron el sello de la autoridad real . Varias de estas costumbres se redactaron nuevamente y entonces se introdujerc,n muchas mudanzas, ya quitando todo lo que no era compatible con la jurisprudencia actual, ya aadiendo otras cosas tomadas de esta jurisprudencia. Aunque el derecho consuetudinario se mire entre nosotros como estando en cierta oposicin con el derecho romano, de tal suerte que ambos dividen los territorios, sin embargo, es lo cierto que se introdujeron en nuestras costumbres numerosas disposiciones del derecho romano, sobre todo en tiempos no muy distantes de los nuestros, tiempos en los cuales este derecho era objeto de conocimiento para cuantos se destinaban los empleos civiles; tiempos en los que no se haca alarde de ignorar lo que se debe saber, ni de saber lo que se debe ignorar, y en que la facilidad del ingenio se empleaba ms en aprender su profesin que en ejercerla, y los pasatiempos continuos no eran atributo ni aun de las mujeres.
(i) As se hizo cuando se redactaron las costumbres de Berry y de Pars. Vase La Taumasire, cap. III.

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Habra sido conveniente que me extendiese ms al fin de este libro y que, entrando en nuevos pormenores, hubiese seguido todas las mudanzas insensibles que, desde la introduccin de las apelaciones, han formado el gran cuerpo de nuestra jurisprudencia francesa; pero entonces habra intercalado una obra grande en otra obra grande. Soy como aquel anticuario que sali de su pas, lleg Egipto, dirigi una mirada las pirmides y se volvi (1) .
(1) En el Expectador ingls.

T. I/.

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LIBRO XXIX
Del modo de componer las leyes.

CAPITULO I
Del espritu del legislador. Lo digo, y me parece que no he escrito esta obra sino para probarlo: el espritu de moderacin debe ser el que anime al legislador; el bien poltico, como el bien moral, est siempre entre dos lmites. He aqu un ejemplo de ello. Las formalidades de la justicia son necesarias para la libertad. Pero tantas pudieran ser, que contrariaran el fin de las mismas leyes que las hubiesen establecido: los procesos no tendran trmino; la propiedad de los bienes quedara incierta; se dara una de las partes la hacienda de la otra sin examen, se las arruinara ambas fuerza de examinar. Los ciudadanos perderan su libertad y su seguridad; los acusadores no tendran medios de convencer, ni los acusados de justificarse.

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CAPITULO II
Continuacin de la misma materia.
Cecilio, en Aulo Gelio (1), discurriendo acerca de la ley de las Doce Tablas, que permita al acreedor cortar en pedazos al deudor insolvente, justifica esta disposicin por su misma atrocidad, la cual evitaba que nadie tomase prestado ms all de lo que permitan sus facultades (2). Las leyes ms crueles sern, pues, las mejores? Consistir el bien en el exceso, resultando destrudas todas las relaciones de las cosas?

CAPITULO III
Que las Ieyes que al parecer se separan d las miras del legislador, suelen ser conformes ellas. Ha parecido muy extraordinaria la ley de Soln que declaraba infames todos cuantos, en caso de sedicin, no se adhiriesen algn partido; pero se debe atender las circunstancias por que entonces atravesaba Grecia. Hallndose sta dividida en Estados muy pequeos, era de temer que en una repblica trabajada por disensio-

(r) Libro XX, cap. I. (2) Cecilio dice que no haba visto ni ledo nunca que esta ley se aplicara; pero tambin puede creerse que nunca estuvo establecida. La opinin de algunos jurisconsultos de que la ley de las Doce Tablas hablaba slo de la divisin del precio del deudor vendido es muy verosmil.

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nes civiles, las personas ms prudentes se encerraran en sus casas y que, por esta razn, las cosas llevaran

se

al extremo. En las sediciones que ocurran en los pequeos Estados, la mayor parte de la ciudad entraba en la querella, la llevaba efecto. En nuestras grandes monarquas, los partidos estn formados por pocas personas y el pueblo podra permanecer en la inaccin. En este caso es natural traer los sediciosos al grueso de los ciudadanos, y no el grueso de los ciudadanos los sediciosos: en el otro se debe obligar al escaso nmero de personas prudentes y tranquilas incorporarse con los sediciosos: as es como la fermentacin de un lquido puede ser detenida con una sola gota de otro.

CAPITULO IV
De las leyes que contraran las miras del legislador.

Hay leyes que el legislador ha meditado tan poco que son contrarias al fin mismo que se ha propuesto. Las que establecen, entre los franceses; que si muere uno de los dos pretendientes un beneficio, se d ste al que sobreviva, busca sin duda el cortar litigios; pero resultan contraproducentes, pues vemos los eclesisticos acometerse y batirse, como dogos ingleses, hasta la muerte.

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3.57

CAPITULO V
Continuacin de la misma materia.
La ley de que voy hablar se halla en aquel juramento que Esquines nos ha conservado (1). Juro no destruir jams ninguna ciudad de los Anfictiones ni desviar sus aguas corrientes: si algn pueblo osa hacer algo parecido, le declarar la guerra y destruir sus ciudades El ltimo artculo de esta ley, que parece confirmar el primero, es, en realidad, opuesto l. Anfictin quiere que no se destruyan nunca las ciudades griegas, y su ley abre la puerta la destruccin de ellas. Para establecer un buen derecho de gentes entre los griegos, se necesitaba acostumbrarlos pensar que era cosa nefanda destruir una ciudad griega; no se deba ni aun destruir los destructores. La ley de Anfictin era justa, mas no prudente, lo cual se prueba con el abuso mismo que se hizo de ella. No consigui Filipo ser autorizado para destruir las ciudades so pretexto de que haban infringido las leyes de los griegos? Anfictin habra podido sealar otras penas, como, por ejemplo., el ordenar que cierto nmero de magistrados de la ciudad destructora, de los jefes del ejrcito infractor, pagaran con la vida su delito; que el pueblo destructor no disfrutara, durante algn tiempo, de los privilegios de los griegos, y que satisfara una multa hasta la restauracin de la ciudad destruida. La ley deba perseguir' ante todo, la reparacin del dao.

(i) De falsa legatione.

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CAPITULO VI
Que las leyes que parecen idnticas no producen siempre el mismo efecto.

Csar prohibi que nadie guardase en su casa ms de esenta sextercios (1). Esta ley se consider en Roma muy oportuna para conciliar los deudores con los acreedores, porque obligando los ricos prestar los pobres, facilitaba los pobres el satisfacer los ricos. Una ley idntica dada en Francia en tiempo del Sistema, fu sumamente funesta, dependiendo esto de haberze dictado en circunstancias horrorosas. Despus de haber quitado todos los medios de colocar el dinero, se arrebat hasta el recurso de guardarlo en casa, lo que equivala quitarlo por la fuerza. Csar di su ley para que el dinero circulase entre el pueblo. El ministro de Francia di la suya para que fuese todo una sola mano. El primero di por l fincas hipotecas sobre particulares; el segundo propuso por el dinero unos efectos que carecan de valor, y no podan tenerlo por su naturaleza, por la razn de que la ley obligaba tomarlos.

CAPITULO VII
Continuacin de la misma materia. Necesidad de componer bien las leyes. La ley del ostracismo rigi en Atenas, en Argos y en Siracusa (2). En esta ltima ciudad caus mil males por la manera poco prudente con que se plante. Los prin(I) Dion, lib. XLI. (2) Aristteles, Repblica, lib. V, cap. III.

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cipales ciudadanos se desterraban unos otros ponindose una hoja de higuera (1) en la mano (2); de suerte que cuantos tenan algn mrito abandonaron los negocios. En Atenas, donde el legislador haba comprendido la extensin y lmites que deba dar su ley, el ostracismo fu cosa admirable: no se aplicaba nunca ms que una sola persona y requera un nmero de sufragios tan considerable, que era difcil se desterrara alguien cuya ausencia no fuese necesaria. No se poda, en efecto, desterrar ms que cada cinco aos; puesto que el ostracismo no deba aplicarse sino contra los grandes personajes que inspiraran temor sus conciudadanos, no poda ser asunto de todos los das.

CAPITULO VIII
Que las leyes que parecen idnticas no siempre han tenido iguales motivos.
Han sido recibidas en Francia la mayor parte de las leyes romanas relativas sustituciones; pero la razn de stas no es la misma que en Roma. Entre los romanos iban unidos la herencia ciertos sacrificios que deba ejecutar el heredero, y estaban regulados por el derecho de los pontfices (3). Esto fu causa de que miraran

(i) Plutarco y Diodoro de Sicilia dicen una hoja de olivo,


irataov EAacap,. Vase en Diodoro, lib. XI, la causa del estable-

cimiento de esta ley, que se llamaba en Siracusa el petalismo, la manera como se practicaba y las razones por que se aboli (2) Plutarco, Vida de Dionisio. (3) Cuando la herencia estaba demasiado gravada, se eluda el derecho de los pontfices con ciertas ventas, de donde vino la frase sine sacris hereditas.

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como deshonroso morir sin herederos, y que instituyeran herederos sus esclavos inventaran las sustituciones. La sustitucin vulgar, que fu la primera de todas y no tena efecto sino cuando el heredero sustitudo no aceptaba la herencia, es prueba elocuente de lo que decimos; su objeto no era perpetuar la herencia en una familia del mismo nombre, sino encontrar alguien que la aceptase.

CAPITULO IX
Que las leyes griegas y romanas castigaron el homicidio de s mismo, sin fundarse en los mismos motivos. Debe castigarse, dice Platn (1), al hombre que mata aquel que le est estrechamente ligado; es decir, que se mata s mismo, no por orden del magistrado ni para escapar la ignominia, sino por debilidad. La ley ro mana castigaba esta accin cuando no haba sido ejecutada por flaqueza del nimo, por tedio de la vida, por no poder soportar el dolor, sino de desesperacin por algn crimen. La ley romana absolva cuando la griega condenaba, y condenaba cuando la otra absolva. La ley de Platn se inspiraba en las instituciones de Lacedemonia, donde las rdenes del magistrado eran completamente absolutas, y se reputaba la ignominia como la mayor de las desgracias y la debilidad como el ms grave de los delitos; la ley romana se apartaba de estas bellas ideas, no siendo ms que una ley fiscal. En tiempo de la repblica no haba en Roma ningu
(i) Libro IX de las Leyes.

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na ley que castigase los que se mataban s mismos: los historiadores tienen siempre por buena esta accin, y nunca se advierte que se castigase los que la cometan. En tiempo de los primeros emperadores las familias principales eran exte-minadas sin cesar, por medio de las sentencias de los tribunales. Entonces se introdujo la costumbre de evitar el fallo condenatorio, dndose voluntariamente la muerte. Encontrbase en esto ventajas muy importantes: se obtena el honor de la sepultura y se lograba que fuese cumplido el testamento (1), lo cual provena de no haber en Roma ley civil contra los suicidas. Mas luego que los emperadores llegaron ser tan avaros corno crueles haban sido, arrebataron las personas de que queran deshacerse el medio de conservar sus bienes, declarando delito el quitarse la vida por remordimiento de haber cometido algn crimen. Tan cierto es el motivo que tuvieron los emperadores para esto, que consintieron no se confiscaran los bienes de los suicidas cuando el delito por que se mataban no llevaba consigo la pena de confiscacin (2) .

CAPITULO X
Que leyes contrarias, al parecer, tienen veces
el mismo fundamento. Se va hoy la casa de un hombre para citarlo juicio, lo cual no poda hacerse entre los romanos (3). La
(I) Eorum Tul de se statuebant, humabantur corpora, mceneba7zt testamento, pretium festinandi. Tcito. (2) Rescripto del emperador Po, en la ley III, prrafos t y 2, ff. de bonis eorum qui ante sententiam mortem sibi consciverunt.

(3)

Leg. i 8, ff. de in jus vocando.

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citacin judicial (1) era entre stos una especie de coaccin fsica (2), y no poda irse la casa de un hombre para emplazarle, como no se puede ir hoy prenderle cuando slo ha sido condenado por deudas civiles. Las leyes romanas (3) y las nuestras admiten igualmente el principio de que el ciudadano tiene su domicilio por asilo, y en l no debe ser objeto de violencia alguna.

CAPITULO XI
De qu manera pueden compararse dos leyes diversas.
En Francia se impone pena capital los testigos falsos; en Inglaterra, no. Para juzgar cul de estas leyes es mejor, debe aadirse: en Francia est en prctica el dar tormento los reos; en Inglaterra, no; y agregar: en Francia no se permite al acusado producir testigos, y es raro que se admitan hechos justificativos; en Inglaterra se reciben los testimonios de las dos partes. Las tres leyes francesas forman un sistema muy enlazado y lgico: con las tres leyes inglesas ocurre lo mismo. La ley inglesa, que no aplica el tormento los reos, tiene poca esperanza de hacer confesar su crimen al acusado; solicita, pues, toda clase de testimonios y no se atreve desalentar los testigos por el temor de una pena capital. La ley francesa, que cuenta con un recurso ms, (r) Vase la ley de las Doce Tablas. (2) Rapit in jus. Horacio, lib. I, st. IX. Por esto no deba llamarse juicio aquellos quienes se deba cierto respeto. (3) Vase la ley 18, ff. de in jus vacando.

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no teme tanto intimidarlos; bien al contrario, la razn exige que los intimide, pues no oye ms que los testigos de una parte (1), los presentados por el acusador pblico, y la suerte del acusado depende de su solo testimonio. Pero en Inglaterra se oye los testigos de las dos partes, quienes discuten el asunto, por decirlo as. El falso testimonio es, por tanto, menos peligroso, pues el acusado tiene un recurso contra l, cosa que no sucede en la legislacin francesa. As, para juzgar cules de estas leyes son ms conformes la razn, es menester no compararlas una una, sino reunirlas y compararlas juntamente.

CAPITULO XII
Qu leyes que parecen iguales son veces realmente diferentes.
En el delito de robo, las le y es griegas y las romanas castigaban al encubridor lo mismo que al ladrn (2); la ley francesa las sigue en este punto. Aqullas eran razonables; la ltima no lo es. Como entre los griegos y los romanos se impona al ladrn una pena pecuniaria, era preciso tratar del mismo modo al encubridor, porque todo hombre que contribuye de cualquier modo causar un dao est en la obligacin de repararlo. Pero siendo entre nosotros capital la pena sealada al robo,
(i) Por la antigua jurisprudencia francesa se oa los testigos de las dos partes, y se ve en' los Establecimientos de San Luis, lib. I, cap. VII, que la pena con que se castigaba el falso testimonio en los tribunales era pecuniaria. (2) Leg. I, ff. de Receptatoribus.

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no se ha podido, sin desnaturalizar las cosas, aplicarse la misma pena al encubridor. El que recibe el objeto robado, puede en mil ocasiones recibirlo inocentemen- te: el que roba, siempre es culpable; el uno impide la prueba de un delito ya cometido: el otro es autor de este delito; el primero obra en todo pasivamente: el segundo ejecuta una accin; es necesario que el ladrn venza ms obstculos y que su alma est mucho ms endurecida contra las leyes. Los jurisconsultos han ido ms lejos, pues han llega- do considerar el encubrimiento como ms odioso que el robo (1), porque sin l, dicen, no podra quedar ste oculto mucho tiempo. El razonamiento, repetimos, poda ser exacto cuando la pena era pecuniaria; trat base entonces de reparar un dao, y, por lo comn, el encu- bridor es quien mejor puede repararlo; pero trocada la pena en capital, hubiese sido indispensable arreglarse otros principios.

CAPITULO XIII
Que no se debe separar las leyes del objeto para
que se hicieron. De las leyes romanas acerca del robo. En Roma, cuando el ladrn era sorprendido con la. cosa robada, antes de llevarla al sitio donde se haba propuesto 'ocultarla, llambase el robo manifiesto; si el ladrn no era descubierto hasta despus, se llamaba el robo no manifiesto.

(1) Ibid.

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La ley de las Doce Tablas dispona que en caso de robo manifiesto el ladrn fuese azotado con varas y cayese en esclavitud, si era pbero, slo azotado,, si era impbero; al autor de robo no manifiesto lo condenaba nicamente al pago del doble de Id cosa robada. Cuando la ley Porcia aboli el uso de azotar con varas los ciudadanos y de reducirlos esclavitud, el ladrn, si el robo era manifiesto, fu cndenado pagar el cudruplo (1); en el caso de no ser el robo manifiesto, la pena no se alter. Parece extrao que las leyes citadas estableciesen una diferencia tan grande entre estos dos delitos y las penas con que los castigaban; en efecto, que el ladrn fuese sorprendido antes despus de llevar el objeto robado al sitio de su destino, era una circunstancia que no modificaba lo ms mnimo la naturaleza del delito. No me cabe duda de que toda la teora en las leyes rotanas acerca del robo se tom de las instituciones de Lacedemonia. Licurgo, guiado del propsito de dotar sus conciudadanos de destreza, astucia y actividad, dispuso que se ejercitase los nios en hurtar, y que se azotara rudamente los que se dejasen sorprender; esto motiv entre los griegos, y despus entre los romanos, la manera tan diferente de apreciar el robo manifiesto y el no manifiesto (2) . Entre los romanos, el esclavo que robaba eia precipitado desde lo alto de la roca Tarpeya; no haba aqu influencia de las instituciones espartanas; las leyes de
(i) Vase lo que dice Favorino sobre Aulo Gelio, lib. XX, captulo I. (z) Cotjese lo que dice Plutarco, Vida de Licurgo, con las leyes del Digesto, en el ttulo de Furtis, y las Instituciones, libro IV, tt. I, pr 1, 2 y 3.

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Licurgo acerca del robo no se haban hecho para los esclavos; separarse de ellas en este punto era seguir su espritu. En Roma, cuando se sorprenda un impbero en el acto de robar, el pretor mandaba azotarlo con varas, su voluntad, que es lo mismo que se practicaba en Esparta. Este uso tena un origen ms remoto. Los espartanos haban copiado sus usos de los cretenses, y Platn (1), queriendo probar que las instituciones de Creta estaban hechas para la guerra, cita la facultad de soportar el dolor en los combates particulares y en los hurtos que obligan ocultarse. Como las leyes civiles dependen de las polticas, porque siempre se dictan para una sociedad, sera conveniente que no se trasladase una ley civil de una nacin otra sin examinar antes si tenan ambos pueblos las mismas instituciones y el mismo derecho poltico. As, cuando las leyes concernientes al robo pasaron de los cretenses los espartanos, como iban acompaadas del gobierno y la constitucin, encajaron tan bien en un pueblo como en el otro; pero, al llevarse de Esparta Roma, como aqu la constitucin era diferente, representaron siempre un elemento extrao, sin relacin ninguna con las dems leyes civiles.

(1) Leyes, lib. I.

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CAPITULO XIV
Que

no deben separarse las leyes de las circunstancias en que se hicieron.

Una ley de Atenas dispona que cuando la ciudad estuviese sitiada se matase todas las personas intiles (1). Era una ley poltica abominable, consecuencia de un abominable derecho de gentes. Entre los griegos, los habitantes de las ciudades tomadas perdan la libertad civil y eran vendidos como esclavos; la ocupacin de una ciudad llevaba consigo su destruccin completa, y tal es el origen no slo de aquellas obstinadas defensas y de aquellas acciones crueles, sino tambin de las leyes atroces que algunas veces se dictaron. Las leyes romanas ordenaban que se pudiese castigar los mdicos culpables de negligencia de impericia (2). En estos casos, condenbase la deportacin al mdico de condicin algo elevada y muerte al de condicin ms humilde. Nuestras leyes no siguen en este punto las romanas. Estas ltimas no se dictaron en las mismas circunstancias que las nuestras: en Roma, era libre el ejercicio de la medicina: entre nosotros se , obliga los mdicos verificar estudios y tomar ciertos grados: supnese, pues, que conocen su arte.
(i) Inutilis atas occidatur (Sirian., in Hermog.) (2) La ley Cornelia, de Sicariis. Instit., lib. 1V, tt. III, de lege Aquilia, pr. 7.

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CAPITULO XV
Que es bueno veces que una ley se corrija s misma.
La ley de las Doce Tablas autorizaba matar al ladrn nocturno (1) y tambin al que de da, vindose perseguido, se aperciba la defensa; pero ordenaba que el que matase al ladrn, gritara y llamase los ciudadanos (2); ste es un requisito que deben exigir todas las leyes que permiten al individuo hacerse justicia si mismo. Es el grito de la inocencia que, en el momento de la accin, llama testigos, llama jueces. Es preciso que el pueblo tenga conocimiento del acto y lo tenga en el instante de ser realizado, cuando todo habla, el aspecto, el rostro, las pasiones, el silencio; cuando cada palabra condena absuelve. Una ley que puede ser tan peligrosa para la seguridad y la libertad de los ciudadanos debe ser aplicada en presencia de stos.

CAPITULO XVI
Cosas que deben ser observadas en la composicin de las leyes.
Los que poseen talento bastante extenso para poder dar leyes su nacin otra, han de tener presentes ciertas circunstancias en la manera de formarlas.
(1) Vase la ley IV, pr. ad leg. Aquilia. (2) Ibid. Vase el decreto de Tasilln, aadido la ley de los bvaros, de Popularibus legibus, art 4

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El estilo debe ser conciso. Las leyes de las -Doce Tablas son un modelo de precisin: los nios se las aprendan de memoria (1). Las Novelas de Justiniano son tan difusas que fu menester compendiarlas (2). El estilo de las leyes debe ser sencillo; la expresin directa se comprende siempre mejor que la figurada. Las leyes del Bajo Imperio carecen de majestad: el prncipe habla en ellas como un retrico. Cuando el estilo de las leyes es hinchado, no parecen ser sino obra de ostentacin. Es de esencia que las palabras de las leyes despierten en todos las mismas ideas. El cardenal de Richelieu convena en que se pudiese acusar un ministro ante el rey (3); pero agregaba que era preciso castigar al acusador, caso de no ser importantes los cargos probados con lo cual se habra conseguido cerrar la boca todo el mundo, pues el concepto de importancia es completamente relativo, y lo que es importante para uno no lo es para otro. La ley de Honorio castigaba con la pena de muerte al que comprara un liberto como siervo, hubiese querido inquietarlo (4). No se debera haber usado de una expresin tan vaga: la inquietud experimentada por un hombre depende totalmente del grado de su sensibilidad. Cuando la ley debe causar alguna vejacin, es necesario evitar; en la medida de lo posible, el causarla
Ut carmen necesarium. (Cicern, de Legibus, lib. II.)

Es lo que hizo Irnerio.


Testamento poltico. Aut qualibet manumissione donatum inquietare voluerit.

Apndice al Cdigo Teodosiano, en el primer tomo de las Obras del P. Sirmond, pg . 737. T. II. 24

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precio de dinero. Mil circunstancias hacen que cambie el valor de la moneda, de suerte que con el mismo nombre no se tiene la misma cosa. Conocida es la historia de aquel impertinente de Roma (1), que iba dando bofetones todas las personas que encontraba y despus les pona en la mano los veinticinco sueldos de la ley de las Doce Tablas. Si en una ley se han fijado bien las ideas de las cosas, no se debe volver sobre ellas con expresiones vagas. En la ordenanza criminal de Luis XIV (2), despus de enumerar los casos regios, se aade: y todos aquellos de que en todo tiempo han conocido los jueces reales; con lo que se recae en lo arbitrario de que se acababa de salir. Carlos VII dice saber que las partes apelaban tres cuatro y seis meses despus de , dictada la sentencia, contra la costumbre del reino, en pases que se regan por la costumbre (3), y ordena que se apele no haber fraude dolo del procurador (4) existir causa grave y evidente para dispensar al ape lante: las ltimas palabras de esta ley destruyen las primeras, lo cual es tan cierto, que despus se ha apelado al cabo de treinta aos (5). La ley de los Lombardos prohibe casarse (6) la mujer que haya tomado el hbito de religiosa, aunque no

nenti,

inconti-

(i) Aulo Gelio, lib. XX, cap. I. (2) En el expediente de esta ordenanza se expresan los motivos que hubo para esto. (3) En su ordenanza de Montel-les-Tours, de 1453. (4) Podase castigar al procurador sin necesidad de alterar el orden pblico. (5) La ordenanza de 1667 trae algunos reglamentos acerca de esto. (6) Libro II, tt. XXVIII.

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haya profesado; porque, dice, si el hombre que se ha comprometido con una mujer por la mera entrega de un anillo no puede desposar otra sin incurrir en delito, con ms fuerte razn la esposa de Dios de la Santa Virgen.. Por mi parte, digo que en las leyes se debe raciocinar de lo real lo real y no de lo real lo figurado, ni de lo figurado lo real. Una ley de Constantino dispone que baste el testimonio del obispo, sin que haya que oir otros testigos (1). Este prncipe no se paraba en barras; juzgaba de los asuntos por las personas, y de las personas por las dignidades. Las leyes no deben ser sutiles; se hacen para gentes de mediano entendimiento; no son un arte de lgica, sino la simple razn de un padre de familia. Cuando no son indispensables en una ley las excepciones, las limitaciones, las modificaciones, es mucho mejor no ponerlas. Tales detalles conducen nuevos detalles. No conviene introducir modificaciones en una ley sin razn suficiente. Justiniano orden que un marido podra ser repudiado, sin perder su dote la mujer, si durante dos aos no haba podido consumar el matrimonio (2). Despus, el mismo emperador reform esta ley, dando tres aos al desgraciado (3). Pero en el caso de que se trata, dos aos valen tanto como tres y tres no valen ms que dos. Cuando se quiere dar la razn de una ley, es preciso que sea digna de ella. Una ley romana establece que el ciego no pueda abogar, porque no ve los ornamentos de
(t) En el apndice del P. Sirmond, al Cdgo Teodosiano, t. I. (2) Leg. I, cd. de Repuds. (3) Vase la autntica sed laodie, en el cd. de Repud.

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la magistratura (1). Hace falta haberse propuesto expresamente una razn tan mala, cuando haba tantas buenas que aducir. El jurisconsulto Paulo dice (2) que el nio nace perfecto en el sptimo mes y que as parece probarlo la razn de los nmeros de Pitgoras. Es singular que se juzgue de estas cosas invocando la razn de los nmeros de Pitgoras. Algunos jurisconsultos franceses han dicho que cuando el rey adquira algn pas, las iglesias quedaban sujetas al derecho de regala, porque la corona real es redonda. No discutir aqu los derechos del rey, ni si, en este caso, la razn de la ley civil eclesistica debe ceder la razn de la ley poltica; mas s dir que derechos tan respetables deben ser defendidos con mximas graves. Quin ha visto fundar nunca en la figura del signo de una dignidad los derechos reales de esta dignidad? Dvila (3) dice que Carlos IX fu declarado mayor de edad en el parlamento de Run cuando entr en los catorce aos, porque las leyes ordenan que se cuente el tiempo de momento en momento, cuando se trata de la administracin y de la restitucin de bienes del pupilo, al paso que consideran completo el ao comenzado si se trata de adquirir honores. No me propongo censurar una disposicin que no parece haber suscitado inconvenientes hasta ahora; dir tan slo que la razn alegada por el canciller no es la verdadera: dista mucho de ser cierto que el gobierno de los pueblos no sea ms que un honor. En materia de presuncin, la de la ley vale ms que (i) Leg. I, ff. de Postulando. (2) En sus Sentencias, lib. IV, tt. IX. (3) Della guerra civile de Francia, pg. 96.

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la del hombre. La ley francesa estima fraudulentas todas las operaciones realizadas por un mercader dentro de los diez das anteriores la quiebra (1): tal es la presuncin de la ley. La ley romana castigaba al marido que conservaba consigo su mujer adltera, menos que le impulsase obrar as el temor un litigio la negligencia de su propia vergenza: esto es presuncin del hombre, pues era menester que el juez conjeturase los' mviles de la conducta del marido y que resolviese sobre una manera de pensar muy obscura. Cuando el juez presume, los fallos son arbitrarios; cuando presume la ley, da al juez una regla fija. La ley de Platn, como he dicho, dispona que se castigase al que se matara, no para evitar la ignominia, sino por debilidad (2). Esta ley era viciosa porque en el nico caso en que no poda obtenerse del delincuente la confesin de los motivos determinantes de su accin, quera que el juez decidiese acerca de ellos. Como las leyes intiles quitan fuerza las necesarias, las que pueden eludirse se la quitan la legislacin . Una ley debe producir su efecto y no debe permitirse que la derogue un convenio particular. En Roma, la ley Falcidia ordenaba que al heredero le quedase siempre la cuarta parte de la herencia; otra ley (3) permiti al testador prohibir al heredero que retuviese esta cuarta parte: esto es burlarse de las leyes. La ley Falcidia resultaba inutil; porque si el testador quera favorecer . su heredero, para nada necesitaba ste de la ley Falcidia; y si era otra su voluntad, le bastaba prohibirle el aprovecharse de ella. .

(i) Es de 18 de Noviembre de 17oz.


(2) Libro IX de las Leyes. (3) La autntica, sed cuna /estatal-.

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Es menester procurar que las leyes no estn concebidas de manera que pugnen con la naturaleza de las cosas. Al proscribir al prncipe de Orange, Felipe II prometa dar al que lo matara, sus herederos, veinticinco mil escudos y la nobleza; y lo prometa bajo palabra de rey y como servidor de Dios. Prometer la nobleza por semejante accin! Ordenar sta con calidad de servidor de Dios! Todo esto trastorna igualmente las ideas del honor, las de la moral y las de la religin. Rara vez es menester prohibir una cosa que es buena, pretexto de otra mejor de alguna perfeccin que se imagina. Hace falta cierto candor en las leyes. Dictadas para castigar la maldad de los hombres, deben tener en s la mayor inocencia. Puede verse en la ley de los visigodos (1) aquella peticin ridcula en cuya virtud se oblig los judos comer todas las cosas condimentadas con cerdo, con tal que no comiesen el cerdo mismo. Era esto suma crueldad, pues se reduca sujetarlos una ley contraria la suya, sin dejarles de sta ms que 1 D que poda servir de seal para reconocerlos.

CAPITULO XVII
Mala manera de dar leyes.
Los emperadores romanos manifestaban su voluntad, como nuestros prncipes, por medio de decretos y edictos; pero adems permitan que los jueces y los particulares les consultasen por carta acerca de sus diferencias, y las respuestas que daban estas consultas lla(I)

Libro XII, tt. II, pr. 216.

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mbanse rescriptos. Hablando con propiedad, las decreEji tales de los papas son rescriptos. Comprndese que este modo de legislar no es bueno. Las personas que piden esta clase de leyes son malos guas para el legislador; nunca exponen fielmente los hechos. Trajano, dice Julio Capitolino (1), rehus menudo dar esta especie de rescriptos (2) fin de que no se extendiese todos los . casos una decisin veces un favor particular. Macrino tena resuelto abolir todos estos rescriptos, no pusoportar diendo que se mirasen como leyes las respuestas de Cmodo, Caracala y tantos otros prncipes imperitos. Justiniano pens de otro modo y llen de ellos su compilacin. Deseara que los que leyesen las leyes romanas distinguieran bien estas especies de hiptesis de los senado-consultos, los plebiscitos, las constituciones generales de los emperadores y todas las dems disposiciones legales fundadas en la naturaleza de las cosas, la fragilidad de las mujeres, la debilidad de los menores y la utilidad pblica.

CAPITULO XVIII
De las ideas de uniformidad.
Hay ciertas ideas de uniformidad que se apoderan , veces de los grandes espritus (testigo Carlomagno), pero que indefectiblemente tiranizan los pequeos, los cuales hallen en ellas cierto gnero de perfeccin, porque es imposible no descubrirlo: los mismos pesos en
(i) Vase Julio Capitolino, in Macrina. (2) Ibid,

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el mercado, las mismas medidas en el comercio, las mismas leyes en el Estado, la misma religin en todo l. Pero es esto conveniente siempre sin excepcin? Es siempre menor el mal de mudar que el de sufrir? No sera ms propio de la naturaleza del genio el saber en qu casos se necesita la uniformidad y en cuntos ofrecen ms ventajas las diferencias? En China, los chinos se gobiernan segn el ceremonial chino y los trtaros segn el ceremonial trtaro, y, sin embargo, no hay pueblo que se haya propuesto ms la tranquilidad por objeto. Si los ciudadanos obedecen las leyes, qu importa que sean no las mismas?

CAPITULO XIX
De los legisladores.
Aristteles quera satisfacer, ya los celos que tena de Platn, ya su pasin por Alejandro. Platn estaba indignado con la tirana del pueblo de Atenas. Maquiavelo estaba lleno de su dolo, el duque de Valentinois. Toms Moro, que hablaba de lo que haba ledo, ms bien que de lo que haba pensado, quera que todos los Estados se gobernasen con la sencillez de una ciudad griega (1). Harrington no vea ms que la repblica de Inglaterra, mientras para multitud de escritores todo era desorden dondequiera que no vean la corona. Las leyes se encuentran siempre con las pasiones y las preocupaciones del legislador: unas veces pasan travs de ellas y toman cierta tintura; otras, se detienen y se incorporan ellas. (i) En su Utopa.

LIBRO Rho
Teora de las leyes feudales entre los franr cos, con relacin al establecimiento de la monarqua.

CAPITULO PRIMERO
De las leyes feudales.

Creera dejar una imperfecin en mi obra si pasase en silencio un acontecimiento ocurrido una vez en el mundo y que quizs no se repita; si no hablase de esas leyes que aparecieron en un momento en toda Europa, sin que tuviesen conexin con las conocidas hasta entonces; de esas leyes que causaron bienes y males infinitos, que reservaban derechos cuando se ceda el dominio, que dando muchos diversos gneros de seoro sobre la misma cosa las mismas personas, disminuyeron la pesadumbre del seoro entero; que establecieron distintos lmites en imperios demasiado extensos; que produjeron la regla con cierta inclinacin la anarqua, y la anarqua con cierta tendencia la regla y al orden. Esto slo exigira de por s una obra; pero vista la naturaleza de un libro cual el presente, se encontrarn

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en l esas leyes ms bien como las he considerado que como las he tratado. Hermoso espectculo el de las leyes feudales: yrguese una encina antigua (1); los ojos ven las hojas desde lejos; nos aproximamos y contemplamos el tronco, pero no descubrimos las races: hay que excavar la tierra para encontrarlas.

CAPITULO II
De los orgenes de las leyes feudales.
el imperio romano haban salido de Germania. Aunque pocos autores anti_ guos hayan hablado de sus costumbres, hay dos que tienen grandsima autoridad. Csar, haciendo la guerra los germanos, describe sus usos (2), por los cuales arregl parte de sus empresas (3) , Algunas pginas de Csar acerca de la materia valen volmenes. Tcito escribi expresamente sobre las costumbres de los germanos. Corta es su obra, pero es obra de Tcito, que todo lo abreviaba porque lo vea todo. Estos dos autores estn tan acordes con los cdigos de leyes de los pueblos brbaros que poseemos, que leyendo Csar y Tcito se encuentran en todas partes las disposiciones de los cdigos, y leyendo los cdigos se halla donde quiera Csar y Tcito.
Los pueblos que conquistaron

(I)

Cuantum verticis ad auras. ,Etereas, tantum radice in tartara tendit.


VIRG.

(2) (3)

Libro VI. Por ejemplo, su retirada de Alemania. Iid.

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Por esto, si en la investigacin de las leyes feudales me veo en un oscuro laberinto, lleno de sendas y rodeos, creo tener el cabo del hilo y que puedo caminar.

CAPITULO III

Origen del vasallaje.


Csar dice que los germanos no se dedicaban la agricultura; que la mayor parte vivan de leche, queso y carnes; que nadie tenia tierras ni cotos que fuesen de su propiedad; que los prncipes y los magistrados de cada nacin daban los particulares la porcin de tierra que les perteneca, y en el lugar que queran, obligndoles al ao siguiente pasar otra parte (1). Tcito dice que cada prncipe tena una tropa de gentes que se allegaban l y le seguan (2). Este autor, que les da en su lengua un nombre que guarda relacin con su estado, los llama compaeros (3). Exista entre ellos una emulacin singular para lograr alguna distincin al lado del prncipe, y la misma emulacin haba entre los prncipes respecto al nmero y bravura de sus compaeros (4). ste es, aade Tcito,- su poder y su grandeza; andar siempre acompaados de una cuadrilla de mozos escogidos, que los honran en la paz y los defienden en la guerra; y no slo ganan gloria y renombre (i) Libro VI de la Guerra de las Galas. Tcito aade: Nulli
domos, aut ager aut aliqua cura; prout ad quam venere aluntur). (De moribus Germanorum.) (2) 'bid. (3) Convites. (4) De Moribus Germ.

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con los de su nacin, pero asimismo con las ciudades comarcanas, si son superiores en el nmero y valor de sus compaeros, porque procuran su amistad con embajadas y dones, y muchas veces acaban la guerra con sola la fama. Cuando llegan la batalla es gran deshonra para el prncipe si otro le lleva ventaja en el valor, y para los compaeros s muestran menos entusiasmo que su prncipe, y para siempre queda infame y afrentado el que sale vivo de la batalla en que deja muerto su seor, porque el principal juramento que hacen es de defenderlo y guardarlo, y atribuir su gloria las hazaas de todos, de manera que los pr ncipes pelean por la victoria, y los compaeros por el prncipe. Si alguna ciudad goza mucho tiempo de paz y quietud, los ms de los mozos nobles van de su propio motivo las tierras donde saben que hay guerras, porque es gente sta que aborrece el reposo, y se da ms conocer en las ocasiones de mayor peligro, y no pueden sustentar el grande acompaamiento que traen sino por fuerza por las armas; porque como de ordinario son liberales los prncipes, les ofrecen veces un caballo de guerra, veces una frmea victoriosa y ensangrentada, y en lugar de sueldo les dan la mesa, y aquellos grandes aunque mal ordenados banquetes y los medios para ejercitar la liberalidad se alcanzan por las guerras y los robos y ms fcilmente les persuadirn acometer al enemigo y exponerse las heridas que cultivar la tierra y guardar las frutas del ao, porque tienen por cobarda y vileza adquirir con el sudor lo que se puede alcanzar con la sangre. As, pues, entre los germanos haba vasallos, mas no feudos. No haba feudos porque los prncipes no tenan tierras que dar; ms bien, los feudos eran caballos de batalla, armas y banquetes. Haba vasallos porque haba

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hombres fieles, que estaban sujetos por su palabra, alis tados para la guerra, los cuales prestaban casi el mismo servicio que despus hicieron por los feudos.

CAPITULO IV
Continuacin de la misma materia.

Csar dice (1) que cuando alguno de los principales declaraba la comunidad que quera ser el capitn de alguna empresa, se levantaban 'los que aprobaban la empresa y el hombre y le ofrecan su ayuda, por lo que eran alabados de la comunidad; pero los que de ellos no cumplan lo que haban ofrecido, perdan la confianza pblica y eran tenidos por desertores y traidores. Lo que aqu dice Csar y lo que hemos dicho en el captulo precedente, citando Tcito, contienen en germen la historia de la primera lnea. No debe extraarnos que los reyes tuviesen que formar cada expedicin nuevos ejrcitos, que persuadir otras tropas y que alistar nueva gente; que debiesen, para adquirir mucho, repartir mucho; que adquirieran sin cesar con la reparticin de tierras y despojos y que donasen sin interrupcin de unas y de otros; que creciese continuamente su dominio y disminuyera cada instante; que el padre que daba un reino uno de sus hijos le agregase ' siempre un tesoro (2) que el tesoro del rey se reputase necesario la monarqua, y que un rey no pudiese, ni aun tratndose de dotar su hija, dar
(i) - De bello gallito, lib. VI. (2) Vase la Vida de Dagoberto..

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parte de l los extranjeros sin el consentimiento de los dems reyes (1). La monarqua movase all por medio de resortes que era presiso tener siempre tirantes.

CAPITULO V
De la conquista de los francos.
No es cierto que los francos al entrar en la Galia se apoderasen de todas las tierras para erigirlas en feudos. As lo han pensado algunos porque han visto convertidas en feudos, retrofeudos y dependencias de unos otros la mayor parte de las tierras al fin de la segunda lnea; pero esto obedeci causas particulares, como ms adelante se ver. La consecuencia que de ello podra deducirse, es decir, que los brbaros hicieron un reglamento general para establecer dondequiera la servidumbre del terruo, no es menos falsa que el principio Si en un tiempo en que los feudos eran amovibles, todas las tierras del reino hubiesen sido feudos, dependencia de ellos, y todos los hombres vasallos siervos, como el que tiene los bienes, tiene siempre la potestad, el rey que hubiese dispuesto continuamente de los feudos, es decir, de la nica propiedad existente, habra tenido un poder tan arbitrario corno el sultn de Turqua, lo- cual trastorna toda la historia.
(r) Vase Gregorio de Tours, lib. VI, sobre el matrimonio de la hija de Chilperico. Childeberto le envi embajadores para decirle que no procediese dar ciudades del reino de su padre su hija, ni d sus tesoros, ni siervos, ni caballos, ni caballeros, ni yuntas de bueyes, etc.

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C APITULO VI
De los godos, de los borgoones y de los francos.
Invadidas las Galias por las naciones germanas, los godos ocuparon la Narbonense y la mayor parte del Medioda, los borgoones se establecieron en la regin oriental y los francos conquistaron casi todo lo dems. No es dudoso que estos brbaros conservaron en sus conquistas las costumbres, las inclinaciones y los usos que tenan en su pas, porque una nacin no muda en un momento de manera de pensar y de obrar. Estos pueblos cultivaban poco la tierra en la Germania. Parece, seg "n Csar y Tcito, que eran muy dados al pastoreo: pues bien, las disposiciones de los cdigos de leyes de los brbaros se refieren casi todas los ganados. Roricn, que escriba la historia de los reyes francos, era pastor.

CAPITULO VII
Diferentes modos de repartir las tierras.
Habiendo penetrado los godos y borgoones, con diversos pretextos, en el interior del imperio, los romanos, para contener sus devastaciones, tuvieron necesidad de proveer su subsistencia. Al principio les daban trigo (1), pero posteriormente prefirieron concederles tie(i) Vase Zsimo, lib. V, acerca de la distribucin del trigo pedida por Alarico.

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rras. Los emperadores, en s nombre los magistrados romanos, hicieron ajustes con ellos sobre la reparticin del pas (1), como se ve en las crnicas y en los cdigos de los visigodos (2) y de los borgoones (3). Los francos no siguieron el mismo sistema. No se halla en las leyes slicas y ripuarias ninguna huella de tal divisin de tierras. Haban conquistado, tomaron lo que quisieron y no hicieron reglamento sino entre ellos. Distingamos, pues, la conducta de los borgoones y visigodos en la Galia, de estos mismos visigodos en Espaa, de los soldados auxiliares bajo Augstulo y Odoacro en Italia (4), de la, de los francos en las Galias y de los vndalos en frica (5). Los primeros celebraron convenciones con los antiguos habitantes, y en su consecuencia repartieron las tierras con ellos; los segundos no hicieron nada de esto.

CAPITULO VIII
Continuacin de la misma materia.
Se supone que hubo una gran usurpacin de tierras de los romanos realizada por los brbaros, al leer en las leyes de los visigodos y de los borgoones que estos
(i) Burgondiones partem Galice occupaverunt, terrasque curn Gallicis senatoribus diviserunt. (Chronique de 1MMarius, hacia el

ao 456.) (2) Libro X, tt. I, prr. 8, 9 y 16. (3) Captulo LIV, pr. i y 2: esta divisin subsista en tiempo de Ludovico Po, como resulta de la capitular de este Prncipe del ao 829, inserta en la Ley de los Borgoones, ttulo LXXIX, pr. (4) -Vase Procopio, Guerra de los godos.
(5) Guerra de los vndalos .

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dos pueblos se quedaron con los dos tercios de aqullas; mas estos dos tercios no los tuvieron sino en ciertos distritos que les sealaron. Gondebaldo dice en la ley de los borgoones que su pueblo, al establecerse, recibi las dos terceras partes de las tierras (1); y se agrega en el segundo suplemento esta ley que no se dar ms que la mitad los que vengan despus al pas (2). No todas las tierras, pues, haban sido repartidas al principio entre los romanos y los borgoones. En los textos de ambos reglamentos h:illinse las mismas expresiones: por tanto, el uno se explica r r el otro, y no pudien lo suponerse que el segundo se refiera un reparto universal de las tierras, tampoco cabe dar esta significacin al primero. Los francos, obrando con la misma moderacin que los borgoones, no despojaron los romanos en toda la extensin de sus conquistas. Qu habran hecho de tantas tierras? ToLnarou las que les convenan y dejaron las dems.

(t) Li:et eo tempere quo populus noster mancipiorum tertiam et duas terrarum parto acepit, est, (Ley de los Borgoones, tau.
lo LIV, pr. I).

(2) t non amplios a Burgundionibus qui infra venerunt requiratur, quam ad prcesens necessitas fuerit, medietas terrce .
Art. II,.

T. II 25

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CAPITULO IX
Justa aplicacin de la ley de los borgoones y de la visigoda acerca de la reparticin de las tierras.
Menester es considerar que estas reparticiones no se hicieron con espritu tirnico, sino con la idea de subvenir las necesidades mutuas de los dos pueblos que haban de habitar en el mismo pas. La ley de los borgoones dispone que cada borgon sea recibido en calidad de husped en la casa de un romano. Esto es conforme las costumbres de los germanos, que eran, segn Tcito (1), el pueblo de la tierra que ms gustaba de ejercer la hospitalidad. La ley manda que el borgon tenga las dos terceras partes de las tierras y la tercera de los siervos. Se acomodaba esto al carcter de los dos pueblos y la manera que tenan de procurarse la subsistencia. El borgon, dedicado al pastoreo, necesitaba muchas tierras y pocos siervos; y el rudo trabajo del cultivo del terreno reguera que el romano tuviese menos tierras y ms siervos. Los bosques dividironse por mitad, porque las necesidades, en este punto, eran iguales. Se ve en el cdigo de los borgoones (2) que cada brbaro fu colocado en casa de cada romano. La particin no fu, pues, general, pero el nmero de romanos que dieron la parte fu igual al de borgoones que la recibieron El romano recibi la menor lesin que era posible. El borgon, guerrero, cazador y pastor, no repa(Z) De moribus Germanorum. (2) Y en el de los visigodos.

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raba en recibir las tierras incultas; el romano se quedaba con las tierras ms propias para la labranza; y los ganados del borgon servan para abonar el campo del romano.

CAPITULO X
De la servidumbre.
Dcese en la ley de los borgoones (1) que cuando estos pueblos se establecieron en las Galias, recibieron las dos terceras partes de las tierras y la tercera de los siervos. Exista, pues, la servidumbre del terruo en esta parte de la Galia antes de ocuparla los borgoones (2). La citada ley, estatuyendo para las dos naciones, distingue forma l mente en una y otra los nobles, los ingenuos y los siervos (3). La servidumbre, por tanto, no era cosa peculiar de los romanos, ni la libertad y la nobleza cosa exclusiva de los brbaros. Dice la misma ley que si un liberto borgon no hubiese entregado cierta suma su seor ni recibido el tercio de la porcin de un romano, fuera tenido por ser de la familia de su seor (4). El romano propietario era, pues libre, porque no estaba en la familia de otro; era libre, porque el tercio que haba recibido era signo de libertad. (1) Ttulo LIV. (2) Confirma esto todo el ttulo del Cd. de Agricolis et censitis et colonis.

(3) Si dentem optimati Burgundioni vel Romano nobili excusserit, tt XXVI, pr. i, est. Si mediocribus personis ingenuis, tam Burgundionibits Qua n Romanis. fila'. pr. 2.

(4) Ttulo LVIi.

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Basta abrir las leyes slicas y ripuarias para ver que los romanos no vivan en la servidumbre con los francos ni ms ni menos que con los dems conquistadores de la Galia. El conde de Boulainvilliers dej n el aire la base de su sistema, no probando que los francos hiciesen un reglamento general que constituyera los romanos en cierta especie de servidumbre. Como escribi su obra sin ningn arte y habla en ella con la sencillez, la franqueza y la ingenuidad de la antigua nobleza de donde haba salido, todo el mundo es capaz de apreciar las buenas cosas que dice y los errores en que incurre. As, no examinar su libro. Dir solamente que el actor tena ms ingenio que luces y ms luces que saber, bien que ste no fuese despreciable, porque conoca perfectamente lo ms importante de nuestras leyes y nuestra historia. El conde de Boulainvilliers y el abate Dubos han forjado sendos sistemas, de los cua'es el uno pareca ser una conjuracin contra el tercer estado y el otro una conjuracin contra la nobleza. Cuando el Sol entreg Faetn las riendas de su carro, le dijo: Si subes mucho, abrasars la morada celeste; si desciendes demasiado, reducirs la tierra cenizas. No vayas la derecha, porque caers en la constelacin del Dragn; no te in cl'nes demasiado la izquierda, porque dars en la del Ara: tente entre ambas (1).

(i) Nec 'reme, nec summum molire per cethera currum


Altius gressus, ccelestia tecla cremabis; Inferius, terras: medio tutisimus ibis. Neu 'te dexterir tortum declinet ad Anguem: ; Nive sinisterior pressani rota ducat`ad Aram: Inter utrumque lene....

Ovm., Metamorfosis, lib. II..

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CAPITULO XI
Continuacin de la misma materia.
Ha hecho creer en la existencia de un reglamento general formado en tiempo de la conquista el ver que taba en Francia un nmero prodigioso de servidumbres hacia el comienzo de la tercera lnea; y como no se reparaba en la progresin continua de estas servidumbres, imaginse que hubo en tiempos oscuros una ley general que nunca ha existido. En los comienzos de la primera lnea observo que hay un nmero infinito de hombres libres, ya entre los francos, ya entre los romanos; pero aumenta luego de tal modo el nmero de los siervos, que al comenzar la tercera eran siervos casi todos los labradores y casi todos los habitantes de las ciudades (1); y al paso que al empezar la primera' haba en las ciudades la misma administracin que entre los romanos, con cortas diferencias, es decir, un ayuntamiento, un senado y tribunales de justicia, no hay en ellas hacia el principio de la tercera ms que un seor y siervos. Cuando los francos, los borgoones y los godos invadan un territorio, se apoderaban del oro, de la plata, de los muebles, de los vestidos, de los hombres, de las mujeres, de los muchachos con que poda cargar el ejrcito; ponase todo en comn y el ejrcito se lo reparta (2). El cuerpo entero de la historia prueba que des(i) Mientras la Galia estuvo bajo la dominacin romana, formaban stos cuerpos particulares, siendo libertos descendientes de libertos. (2) Vase Gregorio de Tours, Jib. II, cap. XXVII; Aimoin, libro I, cap. VII.

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pus del primer establecimiento, esto es, despus de los primeros estragos, los invasores admitieron composicin los habitantes y les dejaron todos sus derechos polticos y civiles. Tal era el derecho de gentes de aquellos tiempos: arrebatbase todo en' la guerra; se conceda todo en la paz. De no haber sido as, cmo encontraramos en las leyes slicas y borgoonas tantas dis-. posiciones contradictorias acerca de la servidumbre general de los hombres? Pero lo que no hizo la conquista, lo hizo el mismo derecho de gentes (1), que subsisti despus de la conquista: la resistencia, las rebeliones, la torna de las ciudades, llevaban consigo la servidumbre de los habitantes. Y como adems de las guerras que las distintas naciones conquistadoras mantuvieron entre s, hubo de particular entre los francos que la reparticin de las diversas partes de la monarqua origin sin cesar guerras civiles entre los hermanos los sobrinos, en las cuales se aplic siempre el derecho de gentes de la poca, las servidumbres fueron ms generales en Francia que en los restantes pases, y sta es, mientender, una delas causas de las diferencias existentes entre nuestras leyes francesas y las de Italia y Espaa en lo tocante los derechos de los seores. La conquista fu obra de un momento, y el derecho de gentes que se observ en ella produjo algunas servidumbres. La prctica del mismo derecho de gentes durante varios siglos, hizo que las servidumbres se extendieran prodigiosamente. Teodorico (2), creyendo que no le eran fieles los pueblos de Auvernia, dijo los francos de su reparticin:
(i) Vase las Vidas de los Santos que despus citamos. (2) Gregorio de Tours, lib. III.

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Seguidme; os conducir un pas donde tendris oro, plata, cautivos, vestidos y rebaos en abundancia, y traeris todos los hombres vuestro pas. Despus de la paz que se ajust entre Gontrn y Chilperico (1), habindose dado orden de volver los que sitiaban Burges, trajeron tanto botn que apenas dejaron en el pas hombres ni ganados. Teodorico, rey de Italia, cuyo espritu y poltica consistan en distinguirse siempre de los dems reyes brbaros, al enviar su ejrcito la Galia, escribi al general (2) Quiero que se sigan las leyes romanas y que devolvis los esclavos fugitivos sus dueos: el defensor de la libertad no debe favorecer el abandono de la servidumbre. Que los otros reyes se complazcan en el saqueo y la ruina de las ciudades que han tomado; nosotros querernos vencer de manera que nuestros sbditos se quejen de no haber sido sometidos antes. Es obvio que deseaba hacer odiosos los reyes de los francos y borgoones y que aluda su derecho de gentes. Este derecho subsisti durante la segunda lnea: dicen los anales de Metz (3) que, habiendo entrado el ejrcito de Pipino en Aquitania, volvi Francia cargado de innumerables despejos y siervos. Poda citar innumerables autoridades (4) Y cmo, en medio de aquellas desgracias, se conmovieron las entraas de la caridad; cmo muchos santos obispos, viendo los cautivos atados de dos en dos, emplearon la (z) Ibid, lib. VI, cap. XXXI. 12) Epstola XLIII, lib. III, en Casiodoro. (3) Hacia el ao 76 3 .Innumerabilibus spoliis et captivis
tus ille exercitus dilatus, in Franciam reversus est.

to-

(4) Anales de Fulda, ao 739 : Pablo dicono, degestis Longobardorum, lib. III, cap XXX, y lib. IV, cap. I, y las Vidas de los santos citadas en la nota siguiente.

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plata de las iglesias y hasta vendieron los vasos sagrados para redimir los que pudieron; cmo en esto se ocuparon santos monjes, en las vidas de los santos es donde se hallan las mayores luces sobre el particular (1). Aunque pueda reprocharse los autores de estas vidas el haber sido demasiado crdulos en cosas que Dios habr hecho ciertamente, si entraban en el orden de sus designios, no deja de sacarse de ellos muchas noticias acerca de las costumbres y usos de aquellos tiempos. Cuando se echa una mirada los monumentos de nuestra historia y de nuestras leyes, parece todo un mar y hasta que este mar carece de orillas (2). Hay que leer todos esos escritos fros, secos, inspidos, duros; hay que devorarlos, como la fbula dice que Saturno devoraba las piedras. Infinidad de tierras que hacan valer los hombres libres, trocronse en manos muertas (3). Cuando se extinguan en un pas los hombres libres que antes lo habitaran, los que tenan muchos siervos se apoderaban, por fuerza por cesin, de extensos territorios, en los que edificaron villas como se ve en cartas pueblas. Por otra parte, los hombres libres que cultivaban las artes se encontraron siendo siervos que deban ejercerlas: las servidumbres restituan las artes y la labranza lo que se les haba quitado.
(i) Vase las vidas de San Epifanio, de San Eptadio, de San Cesreo. de San Fidolo, de San Porcio, de San Treverio, de San Eusiquio y de San Legero; adems, los milagros de San

Julin.
(2)
(3)

... Deerant queque littera pronto .Ovid. Met. Lib. I.


Ni aun eran siervos todos los colonos: vase las

leyes 18

y 2 3 en el Cd. de Agricolis et censitis et colonis, y la mo ttulo.

20 del mis-

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Introdjose tambin el uso de que los propietarios de las tierras las diesen las iglesias, retenindolas censo, con lo que crean participar de la santidad de aqullas.

CAPITULO XII
Que las tierras de la reparticin de los brbaros no pagaban tributos.
Unos pueblos sencillos, pobres, libres, guerreros, pastores, que vivan sin industria y no tenan en sus tierras ms que una choza, (1) seguan Ios caudillos para hacer botn y no para pagar ni cobrar tributos. El arte de las gabelas es cosa que slo se inventa cuando los hombres comienzan hozar de la felicidad de las dems artes. El tributo pasajero de un cntaro de vino por fanega de tierra (2), que fu una de las vejaciones de Chilperico y Fredegunda, recay slo sobre los romanos. En efecto, no fueron los francos quienes rompieron los registros de esta contribucin, sino los eclesisticos, que en aquellos tiempos eran todos romanos (3). Este tributo incomod principalmente los habitantes de las ciudades (4), donde, la sazn, no haba apenas sino romanos.

(z) Vase Gregorio de Tours, lib. II. (2) Gregorio de Tours, lib. V. (3) Esto resulta de toda la historia de Gregorio de Tours. El mismo Gregorio pregunta un tal Valfiliaco cmo haba logrado entrar en el clero, siendo lombardo de origen.
(4) , onditio unversis urbbus per Galiam constitutis adhibita. (Vida de San Aridio.)

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Dice Gregorio de Tours que, despus de la muerte de Chilperico, cierto juez tuvo que refugiarse en una iglesia, por haber hecho pechar francos, que, durante el reinado de Childeberto, eran ingenuos: multos de

Francis qui, tempore Childeberti regs, ingenui fuerant, publico tributo subegit (1). Por tanto, los francos

que no fueran siervos, no pagaban tributos. No habr gramtico que no se estremezca al ver cmo ha interpretado el abate Dubos este pasaje (2). Observa el citado autor que, en aquellos tiempos, los libertos llamban-;e tambin ingenuos, y fndase en ello para traducir la voz latina ingenui por la francesa libre de tributo, expresin de que es lcito servirse en francs, como se u s an las de libre de cuidados, libre de penas; pero en la lengua latina, las dicciones ngenui tribulis, liberttni tributis, manumissi tributorum, seran monstruosas. Parthenio, dice Gregorio de Tours, temi que los francos lo condenaran muerte por haberles impuesto tributos (3). El abate Dubos, estrechado por este pasaje, supone tranquilamente lo que est en tela de juicio: se trataba, afirma, de un recargo (4). Segn la ley de los visigodos (5), cuando un brbaro ocupaba la posesin de un romano, el juez le obligaba venderla para que no dejase de tributar; de consiguien(r) Libro VII.
(2) Establecimiento de la monarqua francesa, tomo III, cap-

tulo XIV, pg. 515. (3) Libro III, cap. XXXVI. (4) Tomo III, pg. 514.
(5) /udices atque proepositi terras Romanorum, ab illis qui occupatas tenent, auferant, et Romanis sua exactione sine aliqua dlatione restituant, ut nihil fisco debeat deperire. (Lib. X, tt. I,

captulo XIV.)

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te, los brbaros no pagaban tributo por las tierras (1). El abate Dubos (2), que necesitaba que los godos pagasen tributo (3), abandona el sentido literal y genuino de la ley imagina, slo porque as se le antoja, que entre el establecimiento de los godos y esta ley haba habido un,aumento de tributos aplicable los romanos; pero nicamente al P. Hardouin le est permitido usar de semejante poder arbitrario sobre los hechos. El abate Dubos (4) va buscar leyes en el cdigo justinianeo (5), para probar que los beneficios militares estaban sujetos tributo entre los romanos, de donde concluye que ocurra lo mismo con los feudos beneficios entre los francos. Pero la opinin de que nuestros feudos tengan su orgen en aquellos beneficios de los romanos est hoy proscripta, y slo goz de crdito cuando se conoca la historia romana, mas se ignoraba casi del todo la nuestra, estando sepultados bajo el polvo nuestros antiguos monumentos. El abate Dubos incurre en error al citar Casiodoro y traer cuenta lo que pasaba en Italia y en la parte de la Galia sujeta Teodorico, para ensearnos los usos
(i) No los pagaban los vndalos en frica. (Procopio, Guerra de los vndalos, lib. I y II; Historia miscella, lib. XVI, pg. io6). Obsrvese que los conquistadores de frica era una mezcla de vndalos, de alanos y de francos. (Historia miscella, lib. XIV, pgina 94.) (2) Establecimiento de los francos en las Galias, torno III, captulo XIV, pg. 5ro. (4 ) Se apoya en otra ley de los visigodos, lib. X, tt. I, artculo II, que no prueba nada absolutamente, pues dice tan slo que el que ha recibido una tierra de un seor bajo la condicin de pagar algn canon, debe pagarlo. (3) Tomo III, pg. 511. (5) Ley 3, tt. LXXXIV, lib. XI.

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establecidos entre los francos; stas son cosas que no deben confundirse. Algn da har ver en una obra particular que el plan de la monarqua de los ostrogodos era enteramente distinto del d todas las otras fundadas en aquellos tiempos por los dems pueblos brbaros, y que, muy lejos de poderse decir que una cosa estaba en uso entre los francos por estarlo entre los ostrogodos, es, por el contrario, mucho ms justo pensar que una cosa que se practicaba entre los ostrogodos no se practicaba entre los francos. Lo que cuesta ms trabajo aquellos cuyo espritu flota en medio de una vasta erudicin, es buscar sus pruebas donde no son extraas al asunto, y encontrar, hablando como los astrnomos, el lugar del sol. El abate Dubos abusa de las capitulares, lo mismo que de la historia y de las leyes de los pueblos brbaros. Cuando quiere que los francos paguen tributo, aplica los hombres libres lo que no puede entenderse sino de los siervos (1); y cuando quiere hablar de la milicia aplica los siervos lo que no puede convenir ms que hombres libres (2).

CAPITULO XIII
Cules eran las cargas de los romanos y de los galos en la monarqua de los trancos. Podra examinar si los romanos y los galos vencidos continuaron pagando los mismos tributos que estaban sujetos bajo los emperadores. Pero para ir ms de prisa (i) Establecimiento de la monarqua francesa, tomo III, captulo XIV, pg. 513, donde se cita el art. 28 del edicto de Pistes. Vase el cap. XVIII de este libro. (2) Ibid, tomo III, cap. IV, pg. 298.

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m contentar con decir que si en un principio los palaron, bien pronto quedaron libres de ellos, mudndose aquellas cargas en un servicio militar, y declaro que no concibo cmo los francos gustasen en un principio tanto de las gabelas, y de repente pareciesen tan enemigos de ellas. Una capitular de Ludovico Po nos explica muy bien cul era el estado de los hombres libres en la mrnarqua de los francos (1). Huyendo de la opresin de los moros acog'ronse las tierras de Ludovico algunas bandas de godos iberos (2). En la convencin que con ellos se hizo se pact que iran la guerra con su conde, corno los dems hombres libres; que durante la marcha haran el servicio de guardia y patrullas la, rdenes del mismo conde (3); que daran los enviados del rey y los embajadores que partiesen de su corte fuesen el:a ,cabal os y carros para la conduccin (1) y que, fuera de esto, no se les obligara pagar ningn otro censo, siendo tratados como los dems hombres libres. No se sabe cules fueron los usos introducidos en los comienzos de la segunda lnea; lo que queda dicho debe corresponder hacia el medio el fin de la primera. Una capitular del ao 864 dice expresamente que era costumbre antigua la de que los hombres libres prestasen eI servicio militar y, adems, aprontasen los caballos y carros de que hemos hablado (5); estas cargas eran pe-

(i) Del ao 815, cap. I. Esto est conforme con la capitular de Carlos el Calvo, del ao 84 4 , captulos I y II.
(2) Pro Hispanis in partibus Aquitania, Septimania el Provincia consistentibus. (lbid.) (3) "Excubias et exploraciones quas WACTAS dicunt. (Ibid.) (4) No. estaban obligados d>rlosal conde. (Ibid., art. S.) (5) Utpagenses Franci, qui caballos habent, cura suis cantil/bus in hostem pergant. Se prohib+ ` los condes privarles de 'sus . ca-

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culiares suyas y estaban exentos de ellas los posedores de feudos, segn probar ms adelante. No es esto todo: haba un reglamento que no permita hacer pechar los hombres libres (1). El que tenia cuatro mansos (2), estaba obligado ir la guerra; el que slo tena tres se agregaba un hombre libre que tuviese uno; este ltimo abonaba al primero la cuarta parte de los gastos y se quedaba en su casa. Del mismo modo se unan dos hombres libres que tuviesen cada uno dos mansos, y aquel de ellos que fuese la.. guerra era indemnizado de la mitad de los gastos por el otro. Hay ms todava: existen infinidad de cartas donde se conceden los privilegios de los feudos tierras distritos posedos por hombres libres, de los cuales hablar mucho ms adelante (3). Se exime estas tierras de todas las cargas con que las gravaban los condes otros empleados del rey, y como se enumeran en particular todas estas cargas y no se hace mencin ninguna de tributos, es obvio que las tierras susodichas no estaban sujetas ellos. Es fcil que la recaudacin romana se extinguiese por s misma en la monarqua de los francos, por ser un arte muy complicado que no entraba en las ideas ni en el
Mlos. (It hestem facere, et debites paraveredos secundum antiqnam, consuetu 1inem exolvere possint. (Edicto de Pistes, en Baluzio, pg. 186.) (1) Capitular de Cariomagno, del ao 812, cap. I; edicto de Pistes, del ao 86 4 , art. 27. (2) Quatuor mansus. Me parece que se llamaba mansas

cierta. porcin de tierra, sujeta censo, en la que no haba ms


que esclavos. Hallo una prueba de esto en la capitular del ado 853, a/)ud Sylvacum, tt. XIV, contra los que arrojasen O! clavos de su mansus.

(3) Vcase el cap. XX ,de Este libro.

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plan de aquellos pueblos sencillos. Si los trtaros inundaran hoy Europa, costara sumo trabajo hacerles comprender lo que entre nosotros es un re-ntista. Hablando de los condes y otros empleados de la nacin de los francos, que Carlomagno estableci en Aquitania, dice el autor incierto de la vida de Ludovico Po que les di la custodia de la frontera, el poder militar y la intendencia de los dominios que pertenecan la corona (1). Esto nos da conocer el estado de las rentas de los prncipes de la segunda lnea. El prncipe haba conservado ciertos dominios que beneficiaba por medio de sus esclavos; pero las indiciones, la capitacin y otros impuestos exigidos en tiempo de los emperadores sobre la persona bienes de los hombres libres, se trocaron en la obligacin de guardar la frontera de ir la guerra. Se lee en la misma historia (2) que, habiendo if'o Ludovico Po Alemania ver su padre, preguntle este prncipe que cmo poda estar tan pobre siendo rey; lo que Ludovico le contest que no era rey ms que de nombre, pues los seores tenan casi todos sus dominios. Aade el historiador que, recelando Carlomagno que el jven prncipe perdiese la adhesin de lo: seores si por s mismo les quitaba lo que inconsideradamente les haba dado, mand comisarios para restablecer las cosas. Escribiendo los obispos Luis, hermano de Carlos el Calvo, le decan: Tened cuidado de vuestras tierras para no hallaros en la precisin de viajar continuamente por las casas de los eclesisticos , y de fatigar sus siervos con las conducciones. Haced de suerte, agrega-

( i j En Duchesne, tomo II, pg. 287. (2) Ibid, pg. 89.

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Baban, que tengis para vivir y recibir embajadas (1).

Es claro que las rentas de los reyes consistan entonces en sus dominios (2).

CAPITULO XIV
De lo que se llamaba census.
Cuando los brbaros salieron de su pas, determinaron poner sus usos por escrito; pero como encontraron dificultad en escribir palabras germanas- con letras romanas, publicaron estas leyes en latn. En la confusin de la conquista y de sus progresos la mayor parte de las cosas mudaron de naturaleza, y as fu preciso, para designarlas, servirse de las antiguas palabras latinas que tenan ms relacin con los nuevos usos. De esta manera, lo que ms se pareca al antiguo censo de los romanos (3), recibi el nombre de census, tributu.rn; y cuando las cosas no ofrecan ninguna semejanza expresaron como pudieron las palabras germanas con letras romanas; de tal suerte formse la palabra freduni, de que he de hablar mucho en los captulos siguientes.
(0) Vase la capitular del ao 858, art. 14. (2) Tambin cobraban ciertos derechos en los ros donde haba un puente un paso. (3) Gensus era una palabra tan genrica que la usaron para expresar los peajes de los ros cuando haba algn vado 6 puente. (Vase la capitular III del ao 80 3 , edicin de Baluzio, pgina 395, art. I, y la V del ao 8x9, 'pg. 616.) Tambin dieron este nombre los carros que los hombres libres deban suministrar al rey 6 sus enviados, corno aparece en la 'capitular de Carlos el Calvo, del ao 865, art. 8.

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Como las voces census y tributum se emplearon de

una manera arbitraria, se introdujo cierta confusin respecto su significado durante la primera y la segunda lnea. Algunos autores modernos (1), que defienden sistemas particulares, habiendo encontrado esta palabra census en los escritos de aquellos tiempos, creyeron que lo que all se llamaba de ese modo era precisamente lo mismo que el censo de los romanos, deduciendo la con secuencia de que nuestros reyes de las dos primeras lneas se haban subrogado los emperadores, sin mudar nada de su administracin (2). Y como ciertos derechos que se cobraban en la segunda lnea, se convirtieron en otros (3), por efecto de varias circunstancias y modificaciones, infirieron que estos derechos eran el censo de los romanos; y como despus vieron en los reglamentos modernos que el dominio de la corona es absolutamente inalienable, afirmaron que los tales derechos, que representaban el censo de los romanos y no formaban parte de este dominio, eran puras usurpaciones. Prescindo de las dems consecuencias. Trasladar siglos remotos todas las ideas de aquel en que se vive es la fuente m's fecunda de error que se conoce. estas gentes que quieren hacer modernos todos los siglos antiguos, repetir lo que los sacerdotes de Egipto decan Soln: Oh, atenienses, no sois ms que unos nios! (4).

(t) El abate Dubos y los que le han seguido.


(2) Vase la debilidad de las razones de Mr. Dubos, Establecimiento de la monarqua francesa, tom. III, lib. VI, cap XIV, sobre todo, la induccin que saca de un pasaje de Gregorio de Tours sobre una disputa de su iglesia con el rey Cariberto. (3) Por ejemplo, en el de adquirir la libertad. (4) Apud Platon in Timceo, vel de natura.

T. II.

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CAPITULO XV
Que

lo que se llamaba census cobrbase de los siervos y no de los hombres libres

El rey, los eclesisticos y los seores cobraban sus tributos de los siervos de sus respectivos dominios. As lo pruebo, respecto del rey, con la capitular de Villis; en lo tocante los eclesisticos, con los cdigos de las leyes de los brbaros (1); y por lo que hace los seores, con los reglamentos que hizo Carlomagno acerca del particular (2). Estos tributos se denominaron census, siendo . derechos econmicos y no fiscales; cnones meramente pri-, vados y no cargas pblicas. Digo que lo que llamaban census era un tributo pagado por los siervos. Lo pruebo con una frmula de Marculfo que contiene un permiso del rey para hacerse cliigo con tal de ser ingenuo y no estar inscrito en el registro del censo (3). Lo pruebo tambin con la comisin que di Carlomagno un conde qu envi tierras de Sajonia (4), en la cual se concede la libertad los sajones por haber abrazado el cristianismo, , y que

Ley de los Alemanes, cap. XXII, y la ley de los Bvaros, ti:1:1lo I, cap. XIV, donde se encuentran los reglamentos que hi- ".Hrn . los eclesisticos sobre su estado. (2) Libro V de las capitulares, cap. CCCIII. `.) Si lile de capite suo tiene ingenuus sil, et in pziletico publico Ge,-.7,r - t 7i. s non est., (Libro I, frm. XXIX.) (4) Del ario 78a, edicin de las capitulares de Baluzio, tomo I, p^ 25o,

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es propiamente una carta de ingenuidad (1). Por ella les restituye el prncipe su primera libertad civil, y los exime de pagar el censo (2). Era, pues, la misma cosa ser siervo y pagar el censo, que ser libre y no pagarlo. En una especie de despacho del mismo prncipe en favor de los espaoles que haban sido recibidos en la monarqua (3), se prohibe los condes exigirles ningn censo y quitarles sus tierras. Es sabido que los extranjeros que llegaban Francia eran tratados como siervos, y Carlomagno, queriendo que se tuviese aqullos por hombres libres, puesto que les conservaba la propiedad de sus bienes, prohiba pedirles el censo. Una capitular de Carlos el Calvo, dada en favor de los mismos espaoles (4), previene que se les trate corno los dems francos y prohibe exigirles el censo, que, por tanto, no pagaban los hombres libres. El art. 30 del edicto de Pistes reforma el abuso introducido en cuya virtud muchos colonos del rey de la iglesia vendan las tierras dependientes de sus mansos eclesisticos gente de su condicin, no reservndose sino una pequea casa, de suerte que no podan pagar el censo; ordena, pues, el citado edicto que las cosas se repongan en su primer estado; por consiguiente, el censo era un tributo propio de esclavos. Resulta tambin de aqu que no haba censo general en la monarqua, lo cual se comprueba con multitud de
(i) Et ut isla inge.zmitatis pagina firma stabilisque consistat.

(Ibid.)
(2)
lutus.

Pristinc que libertat donatos, et omni nobis debito censo so-

(Ibid. )
Prieceptum pro Hispanis, del ao 812, edicin de Balu-

(3)

zio, tomo I, pg. 500. (4) Del ao 8 4 4, edicin de Baluzio, torno II, artculos 1 y 2, pgina 27.

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textos. Qu significara, en otro caso, la capitular (1) que dice: mandamos que se cobre el censo real en todos los parajes donde antes se cobraba legtimamen te? (9). Qu aquella (3) en que Carlomagno ordena sus enviados en las provincias que practiquen averiguacin exacta de todos los censos que antiguamente hubiesen sido del dominio del rey (4), y la otra (5) donde dispone de los censos pagados por aquellos de quienes se exi-. gen? (6). Qu significacin tendra esta otra (7) en que se lee: si alguien ha adquirido alguna tierra tributaria de la cual tengamos la costumbre de cobrar el censo? (8). Y cul, 'finalmente, aquella (9) donde Carlos el Calvo habla de las tierras censuales, cuyo censo haba pertenecido al rey en todo tiempo? (10). Obsrvese que hay textos que primera vista parecen contradecir mis palabras y que, sin embargo, las confirman. Se ha visto antes que en la monarqua. los (i) Capitular III del ao soy, artculos 20 y 22, inserta en la coleccin de Anzegiso, lib. III, art. 15; esto est conforme con lo capitular de Carlos el Calvo, del ao 854, apud Attiniacum, artculo 6.

(2) Undecumque legitime exigebatur. (Ibid.)


(3) Del ao 812, artculos lo y i I, edicin de Baluzio, tomo I, pagina 498.

(4) Undecumque antiquitus ad partem regs venire solebant.


(Capitular del ao 812, artculos lo y 11.) (5) Del ao 813, art. 6, edicin de Baluziq, tomo I, pg. 5o8 (6) De illi unde censa exigunt. (Capitular del ao 813,'art. 6.) ('7) Libro IV de las capitulares, art. 57, inserto tambin en )a ley de los Lombardos.

(8) Si qui terram tributariam, unde census ad partem nostraf$ exire solebat, susceperit. (Lib. IV de las capitulares, art. 37)
(9) Del ao 805, art. 8. (Io) Unde census ad partem regis exivit antiguaos. (Capitular del ao 8o5, art. 8.)

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hombres libres slo estaban obligados suministrar cierto nmero de carros. La capitular que acabo de citar llama esto census (1) y lo contrapone al que pagaban los siervos. Adems de esto, el edicto de Pistes (2) habla de ciertos hombres francos, vendidos durante el hambre (3), que deban pagar el censo real por sus personas y por sus hogares. El rey manda que sean rescatados. Es decir que los manumitidos por carta del rey (4) no adquiran de ordinario su plena y entera libertad (5), sino que pagaban censum in catite, y esta clase de gentes se alude en este lugar. Es, pues, menester abandonar la idea de un censo general.y universal, derivado de la polica de los romanos, del cual tambin se supone que provinieron, por usurpacin, los derechos de los seores. Lo que se llamaba censo en la monarqua francesa, independientemente del abuso que se ha hecho de esta palabra, era un derecho particular que los amos cobraban de sus siervos. Ruego al lector me perdone por el hasto mortal que debern producirle tantas citas: sera ms breve si no tropezase cada paso con el libro del Establecimiento de la monarqua francesa en las Galias, del abate Du(z) Censibus vel paraveredis quos Franci nomines ad regiam potestatem exsolvere debent. (2) Del ao 864 , art. 34, edicin de Baluzio, pg. 192. (3) De illis Francis hominibus qui censum regium de suo capite el de suis recellis debeant. (Ibid.) (4) El art. 28 del mismo edicto explica todo esto: hasta establece una distincin entre el liberto romano y el liberto franco, y se ve en l que el censo no era general. Conviene leerlo. (5) Como aparece en una capitular de Carlomagno, del ao 813, ya citada.

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tos. Nada hace retroceder tanto el progres de los co


oclmientos como una mala obra de un autor clebre, porque antes de instruir hay que empezar por desen-

1,:;afiar.

CAPITULO XVI
De los leudos vasallos.
He hablado ya de los voluntarios que, entre los germanos, acompaaban los prncipes en sus empresas: despus de la conquista se conserv el mismo uso. Tcito los designa con el nombre de compaeros (1); la ley Slica, con el de hombres que estn en la fe del rey (2); las frmulas de Marculfo (3), con el de antrustiones del rey (4); nuestros primeros historiadores, con el de leudos y fieles (5), y los siguientes con el de vasallos y seores (6). Se encuentran en las leyes slicas y ripuarias indisposiciones concernientes los francos, y pacas -msas en relativas slo los antrustiones. Estas ltimas son dis. tintas de las dictadas para los dems francos: en todas ellas se dan reglas para los bienes de los francos y riada. e dice de los bienes de los antrustiones; se arreglaban mis bien por la ley poltica que por la civil, pues eran dotacin de . un ejrcito y no patrimonio de una familia..

t) Comites.
(:) Qui sunt n traste regis, tt. XLIV, art. 4. Libro I, frmula XVIII. ( lee la palabra trezv que significa fiel, en , alemn, y en in-: t.. -71e, verdadero. Leudes, fideles ') J''assali, seniores.

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Los bienes reservados para los leudos los llamaron bienes fiscales (1), beneficios, honores, feudos, segn los autores y los tiempos. ' No es dudoso que los feudos eran amovibles al principio (2). Vemos. en Gregorio de Tours (3) que quitaron Sunegicilo y Galoman todo lo que haban recibido del fisco y no les dejaron sino lo que tenan en propiedad. Gontran, cuando puso en el trono su sobrino Childeberto, tuvo con l una conversacin secreta, y le indic quines - haba de dar feudos y quines deba quitrselos (4). En una frmula de Marculfo, el rey da en cambio no slo algunos beneficios que su fisco tena, sino tambin los que otro haba posedo (5). La ley de los lombardos contrapone los beneficios la propiedad (6) . Los historiadores, las frmulas, los cdigos de los diferentes pueblos brbaros, todos los monumentos que nos quedan estn unnimes. ,En fin, los que escribieron el libro de los feudos (7) nos dicen que al

(i) Fiscala. (Vase la frmula XIV de Marculfo, lib. IV.) Se dice en la vida de San ?Mauro, dedit fiscum unum, y en los anales de Metz, hacia el 747, dedil liii comitatus et fiscos plurimos. Los bienes destinados la manutencin de la familia real se llamaban regala.

(2) Vase el lib . I, tt. I de los feudos, y Cujacio sobre este libro. (3) Libro IX, cap. XXXVIII. (4) Quos honorare! muneribus, quos ab honore depelleret. (Ibid, .lib. VII.)
(5) Vel reliqus quibuscumque benefaciis, quodqumque ille, vel fiscus noster, n ipsis locis tenuise noscitur. (Lib. I, frmu-

la. XXX). (6) Libro III, tt. VIII, pr. 3. (7; Feudorum, libro I, tt. I.

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principio los seores podan quitarlos su voluntad; despus, los aseguraron por un ao (1) y que,.
ms tarde, los dieron de por vida.

CAPITULO XVII
Del servicio militar

de los hombres libres.

Dos clases de personas estaban obligadas al servicio militar: los leudos vasallos retrovas.allos, por razn de su feudo, y los hombres libres, francos, romanos y galos, que servan las rdenes del conde y eran capitaneados por l y sus tenientes. Llambase hombres libres los que por una parte no tenan beneficios feudos, y por otra no estaban sujetos la servidumbre del terruo: las tierras que stos posean eran las denominadas alodiales. Los condes juntaba los hombree libres y los conducan la guerra (2); tambin tenan sus rdenes oficiales que llamaban vicarios (3), y as como los hombres libres estaban divididos en centenas que formaban lo que llamaban un burgo, de igual manera haba oficiales dependientes del conde, llamados centenarios, quienes llevaban los hombres libres del burgo .(4), sus centenas, la guerra.
(t) Era una especie de precario que el seor renovaba 6
no cada ao, como Cujacio ha observado. (4) Vase la capitular de Carlomagno, del ao 812, artcu I'); 3 Y 4 , edicin de Baluzio, tomo I, pg . 491, y el edicto de Pistes, del ao 86 4 , art. 26, tomo II, pg. 186.

3) Et habebat unusquisque comes vicarios el centenarios secum. (Libro II de las Capitulares, art. 28.)
(4) Llambanse compagenses.

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Esta divisin en centenas es posterior al establecimiento de los francos en las Galias. Dbese Clotario y :Childeberto, que se propusieron' obligar cada distrito responder de los robos que en ellos se cometiesen, lo cual se ve en los decretos de aquellos prncipes (1). Una polica semejante se observa an hoy en Inglaterra. De igual modo que los condes llevaban los hombres la guerra, los leudos acaudillaban sus vasallos retrovasallos, y los obispos y abades sus defensores (2), los suyos (3). Los obispos andaban indecisos, sin acertar con lo que, ms les convena (4). Pidieron Carlomagno que no les obligase ir la guerra, y luego que as se lo hubo concedido, se quejaron de que les haca perderla consideracin pblica; de manera que aquel prncipe se hall en la precisin de justificar sus intenciones en este punto. Como quiera que sea, en el tiempo que los obispos no iban la guerra, no veo que los condes capitaneasen sus vasallos; antes, por el contrario, resulta que los reyes los obispos elegan uno de los fieles que los mandara (5).

(I) Dados hacia el ao 595, art. 1 (Vase las Capitulares, edicin de Baluzio, pg. 2o.) Estos reglamentos se dieron sin duda de comn acuerdo. (2) Advocati (3) Capitular de Carlomagno del ao 812, art. 1 y 5, edicin de Baluzio. tomo I, pg. 49o. (4) Vase la capitular del ao 803, dada en Worms, edicion de Baluzio, pg. 408 y 410. (5) Capitular de Worms, del ao 803, edicin de Baluzio pgina 409, y el concilio del ao 845, en tiempo de Carlos el Calvo, in Verno palatio, edicin de Baluzio, tomo II, pg. 17, artculo 8.

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una capitular de Ludovico Po (1), el rey distingue tres ciases de vasallos: los del rey, los de los obispos, del conde. Los vasallos del leudo seor no eran c,3 nrducidos la guerra por el conde no ser que aqul pudiese capitanearlos por impedrselo algn empleo que sirviera en la casa del rey (2). Pero quin es el que llevaba la guerra los fieles? No es dudoso que fuese el rey, el cual iba siempre al frente de sus fieles. Por eso en las capitulares no deja de distinguirse nunca entre los vasallos del rey y los de los obispos (3). Nuestros reyes, valientes, altivos y mag nnimos, no iban al ejrcito para ponerse la cabeza de esa milicia eclesitica, ni eran tales gentes las que escogan para vencer morir con ellas. Pero, su vez, estos leudos llevaban consigo sus vasallos y retrovasallos, segn aparece claramente en aquella capitular en que Carlomagno ordena qne todo hombre libre que tenga cuatro mansos, sea como propiedad suya, sea como beneficio de alguien, vaya contra el enemigo siga su seor (4). Es evidente que Carlo( i ) Capitulare quintum anni 819, art.
zl o, 27, edicin

de

Balu-

pg. 618.

vassis dominicis qui ad huc intra casara serviunt, et timen beneficia habere noscuntur, statutum est ut quigumgtte ex.- eis r, um domino imperatore donzi remanserint, vasallos suos casals: secum non retineant, sed cum comite, cujus pagenses sunk ire fier'4: mittant. Capitular XI, del ao 812,art 7, edicin de Baluzio,
(2)

, ._

,^_,rno I, pgina
(

494.

Capitular I, del ao 812, a rt. 5. De hominibus nostris; d s^is."c^orus.^t et abbatum, qui vel beneficia vel talla proprio haL e2r, e tc. (Edicin de Baluzio, tomo I, pg. 490.) (4) Del ao 812, cap. 1, edicin de BalUzio, pg. 490. Ul e^itzis h amo liber qui quatuor mansos vestitos de proprio suo, sirte de, attcz^jus bEnefi.cio, habet, ipse se prepara, el ips.e in hostem pergl^t`o
3)

sive cum selriore suo.

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magno quiso decir que el que no tuviese ms que una tierra de su propiedad entrase en la milicia del conde, y el que tuviera un beneficio del seor, fuese con l. Sin embargo, el abate Dubos pretende que las capitulares, cuando hablan de hombres que dependen de un seor particular, refirense nicamente los siervos (1): se funda en la ley de los visigodos y en la prctica de este pueblo. Mucho ms valdra fundarse en las mismas capitulares. Lo contrario dice formalmente la que acabo de citar. El tratado entre Carlos el Calvo y sus hermanos habla tambin de los hombres libres, que podan elegir su arbitrio un seor el rey, disposicin conforme otras muchas. Puede, pues, decirse que haba tres especies de milicias: la de los leudo's fieles del rey, que tenan sus rdenes otros fieles; la de los obispos otros eclesisticos y de sus vasallos, y, por ltimo, la del conde, que conduca los hombres libres. No quiero decir con esto que los vasallos no pudiesen estar sujetos al conde, la manera que los que tienen un mando particular dependen del que ejerce un mando ms general. Por el contrario, se ve que el conde y los enviados del rey podan hacerles pagar el ban, es decir, una multa, si no cumplan los deberes de su feudo. Del mismo modo, si los vasallos del rey cometan rapias, quedaban sujetos la correccin del conde, si no preferan someterse la del rey (2).

(I) Tomo III, lib. VI, cap. IV, pg. 299. Establecimiento de la

monarqua francesa. (2) Capitular del ao 882, art. II, apud Vernis palatium. (Edicin de Baluzio, tomo II, pg., r7.)

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CAPITULO XVIII
Del servicio doble.
Era principio fundamental de la monarqua que los que estaban sujetos la potestad militar de alguno, lo estuviesen tambin su jurisdiccin civil; as, la capitular de Ludovico Po, del ao 815 (1), une la potestad militar del conde y la jurisdiccin civil sobre los hombres libres, as, los plcitos (2) del conde, que conduca la guerra hombres libres, se llamaban plcitos de los hombres libres (3), de donde, sin duda, naci la mxima de que slo en los plcitos del conde, y no en los de sus oficiales, podan decidirse las cuestiones sobre la libertad; as, el conde no llevaba la guerra los vasallos de los obispos abades (4), porque no dependan de su jurisdiccin civil; as, tampoco acaudillaba los retrovasallos de los leudos; as, el Glosario de las leyes inglesas (5) nos dice que los que llamaban coles los sajones, recibieron de los normandos elnombre de condes compaeros, porque partan con el rey las multas judiciales (6); as, por ltimo, vemos que, en todo tiempo,
(i) Artculos i y y el concilio in Verno palatio, del ao, 845, artculo 8. (Edicin de Baluzio, tomo II, pg. 17.) (2) Audiencias juzgados. (3) Capitulares, lib. IV de la coleccin de Anzegiso, y capitular V de Ludovico Po, del ao 819, art. 14. (Edicin de Baluzio, torno 1, pg. 615.) (4. ) Capitular de Carlomagno, del ao 812, art. 1 y 5. (Edicin de Baluzio, tomo I, pg. 490.) (5) Que se encuentra en la coleccin de Guillermo Lambard, De priscis anglorum legibus. (6) En la palabra satrapia.

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la obligacin del vasallo para con su seor (1) fu tomar las armas y juzgar sus pares en su tribunal (2). Una de las razones por que iban juntos el derecho de administrar justicia y el de conducir la guerra era que el que llevaba la gente la guerra haca al mismo tiempo pagar los derechos del fisco, los cuales consistan en algunos servicios de acarreo, que prestaban los hombres libres, y, en general, en ciertos provechos judiciales, de que hablar despus. Los seores tuvieron el derecho de administrar justicia en su feudo - por el mismo principio en cuya virtud los condes la administraron en sus condados; y, para decirlo mejor, los condados, en las variaciones ocurridas en los diversos tiempos, siguieron siempre las mudanzas que experimentaban los feudos: unos y otros estaban gobernados segn el mismo plan y con arreglo las mismas ideas. En una palabra, los condes, en sus condados, eran leudos; los leudos, en sus seoros, eran condes. No se ha estado en lo cierto al mirar los condes como oficiales de justicia y los duques como oficiales militares. Unos y otros eran igualmente Oficiales militares y civiles (3) : no haba ms diferencia sino el tener el duque sus rdenes varios condes, aunque los hubiese de stos que no dependieran de ningn duque, como sabemos por Fredegario (4) .
(i) Esto se explica bien en la Assises de 7erusalern, cap-

tulos CXXI y CXXII.


(2) Los defensores de la Iglesia (advocati) estaban tambin al frente de sus juzgados y de su milicia. (3) Vase la frmula VIII de Marculfo, lib. I, que contiene las cartas expedidas un duque, patricio conde, dndole la jurisdiccin civil y la administracin fiscal. (4) Crnica, cap. LXXVIII, hacia el ao 636.

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Acaso s creer que el gobierno de los francos era entonces muy dro, porque las mismas personas ejercan un tiempo la potestad militar, la civil, y aun la fiscal, cosa que he dicho en los libros precedentes ser una de las seales distintivas dpl despotismo. Pero no se debe pensar que los condes juzgaran solos y administraran la justicia como los bajaes en Turqua (1): para decidir los asuntos reunanse especies de juntas audiencias (2), que eran convocados los notables. Para que pueda entenderse bien lo concerniente los juicios en las frmulas, las leyes de los brbaros y las capitulares, dir que las funciones del conde (3), del gravin y del centenario eran unas mismas; que los jueces, los ratimburgos y los esc binos eran las mismas personas con diferentes nombres, asociados del conde, el cual tena de ordinario siete de ellos; y como para juzgar (4) no poda haber meos de doce personas, completaba este nmero con notables (5). Pero quienquiera que tuviese la jurisdiccin, fuese el rey, el conde, el gravin, el centenario, el seor, el obispo, no juzgaba nunca solo; y este uso, que traa su origen de los bosques de Germania, se mantuvo des pus, cuando los feudos tomaron nueva forma. En cuanto al poder fiscal, era tal que el conde no po(i) Vase Gregorio de Tours, lib. V, ad annun 580. (2) Mallum. (3) Agrguese aqu lo que he dicho en el libro XXVIII, ca ptulo XXVIII, y en el libro XXXI, cap. VIII. (4) Vase sobre todo esto las capitulares de Ludovico Po, aadidas la ley Slica, art. 2., y la frmula de los juicios, dada por Du Cange en las palabras Boni Nomines. (5) Per bonos Nomines. Algunas veces no haba ms que notables. Vase el apndice las frmulas de Marculfo, cap. LI.

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da abusar de l. Los derechos del prncipe respecto de los hombres libres eran tan sencillos que se reducan, como he dicho, ciertos acarreos exigidos en algunas ocasiones pblicas (1), y, por lo que toca los derechos judiciales, haba leyes que precavan las malversaciones (2).

CAPITULO XIX
De las composiciones en los pueblos brbaros
Como es imposible internarse algo en nuestro derecho poltico sin conocer perfectamente las leyes y las costumbres de los pueblos germnicos, me detendr un momento para indagar unas y otras. Parece por Tcito que los germanos no conocan ms que dos delitos capitales: ahorcaban los traidores y ahogaban los cobardes; no haba entre ellos ms delitos pblicos que stos. Si un hombre reciba algn dao de otro, los parientes del ofendido perjudicado tomaban parte en la querella, y el odio se aplacaba con una satisfaccin. Dbase esta satisfaccin al que haba sido ofendido' si poda recibirla, los parientes, si el dao les era comn, como asimismo, por devolucin, en caso de muerte del ofendido perjudicado (3). Segn dice Tcito, estas satisfacciones se daban por (r) Y algunos derechos sobre los ros, de que he hablado. (2) Vase la ley de los Ripuarios, tt. LXXXIX, y la ley de los Lombardos, libro II, tt. LII, pr. 9.
(3) Suscipere tam inimicitias, seu patris, seu propinqu, quam amicitias, necesse esi; nec implacabiles durant; luitur enim etiam homicidium certo armentorum ac pecorzrn numero, recipitque satis factionem universa 4dpmus. Tcito, de moribus Germanorum,

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convenio recproco entre las partes: de aqu que en los cdigos de los pueblos brbaros se llamen composiciones. No encuentro ms ley que la de los frisones (1) que dejase al pueblo en aquella situacin en que cada familia enemiga hallbase, por decirlo as, en el estado de naturaleza, de modo que, no estando contenida por ninguna ley poltica civil, poda su arbitrio ejercitar su venganza, hasta quedar satisfecha. Mas aun esta ley se templ, estableciendo que la persona cuya vida se peda tuviese la paz en su casa (2), y lo mismo al ir la iglesia al paraje donde se administraba la justicia, y al volver de estos lugares. Los compiladores de las leyes slicas citan un antiguo uso de los francos (3), por virtud del cual, el que exhumaba un cadver para despojarlo era desterrado de la sociedad de los hombres hasta que los parientes consentan que volviese ella; y como antes de este momento se prohiba todo el mundo, su mujer inclusive, darle pan recibirlo en su casa, tal hombre estaba respecto de los dems, y los dems se hallaban respecto de l, en el estado de naturaleza, mientras no cesara tal estado mediante la composicin. Si se excepta esto, se ve que los sabios de las diversas naciones brbaras se propusieron hacer por s mismos lo que era muy largo y muy arriesgado de obtener del convenio recproco de las partes. Cuidaron de sealar un precio justo la composicin que deba reci br aquel quien se hubiese hecho algn dao injur) Vase esta ley, tt. II, sobre los homicidios, y la adicin dF Wulemar, sobre los robos. (2) Additio sapientum, tt. I, pr. I. (3) Ley Slica, tt. LVIII, pr. V; tt. XVII, pr. 2.

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ria. Todas las leyes brbaras se expresan con admirable precisin en este punto: distinguen los casos con sumo arte (1) y pesan sus circunstancias: la ley se pone en el lugar del ofendido y pide para l la satisfaccin que l mismo hubiera reclamado si no le dominara la pasin Con el establecimiento de estas leyes salieron los pueblos germnicos de aquel estado de naturaleza en que parece encontrbanse an en tiempo de Tcito. Rotaris declar en la ley de los lombardos que haba aumentado las composiciones de las costumbres antiguas por causa de heridas, fin de que, satisfecho el herido, pudieran acabarse las enemistades (2) En efecto, como los lombardos, que antes eran un pueblo pobre, se haban enriquecido con la conquista de Italia, las composiciones antiguas eran ya insignificantes y nohaba reconciliaciones. No dudo que esta misma consideracin obligara los dems jefes de las naciones conquistadoras formar los diversos cdigos de leyes que tenemos en el da. La principal composicin era la que deba pagar el homicida los parientes del muerto. La diferencia de condicin haca variar las composiciones (3); as, en la ley de los anglos la composicin por la muerte de un adalingo eran seiscientos sueldos; por la de un hombre libre, doscientos; por la de un siervo, treinta. La magnitud de la composicin sealada la vida de un hom-

(i) Vase sobre todo los libros III, IV, V, VI y VII de la ley Slica, que se refieren los robos de animales. (2) Libro I, tt. VII, pr . 15. (3) Vase la ley de los Anglos, tt. 1, pr. T, 2, 4; bid., ttulo, V, pr. 6; la ley de los Bvaros, tt. I, cap. VIII y IX, y la ley de los Frisones, tt. XV.
T. II. 27

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bre formaba, pues, una de las grandes prerrogativas dei individuo, puesto que adems de la distincin que haca de su persona, le daba mayor seguridad en aquellas naciones violentas. La ley de los bvaros aclara esto por completo (1), citando los nombres de las familias bvaras que reciban una composicin doble por ser las primeras despus de los aguilolfingos (2). Estos ltimos pertenecan la prosapia ducal, y elegase el duque de entre ellos: su composicin era cudruple. La del duque exceda de un tercio la sealada para los aguilolfingos. Por ser duque, dice la ley, se le tributa mayor honra que sus parientes. Todas estas composiciones se fijaban en dinero; pero como la moneda escaseaba en aquellos pueblos, lo menos mientras permanecieron en Germania, se permita dar ganado, trigo, muebles, armas, perros, aves de caza, tierras etc. (3) A menudo la ley sealaba el valor de estas cosas(4),lo que explica cmo habiendo tan poco dinero existan tantas penas pecuniarias.
(1) Ttulo II, cap. XX. (2) Hozidra, Ozza, Sagana, Habilingua, Anniena, ibid (a). (3) La ley de Ina estimaba la vida en cierta suma de dinero en cierta porcin de tierta. Leges Ina regs, ttulo de villico regio, de priscs Anglorum legibus. (Cambridge, 1644) (b). (4) Vase la ley de los Sajones, que hace esta misma evaluacin para varios pueblos, cap. XVIII. Vase tambin la ley de
(a) Descendientes de Aguilolfo, guerrero bvaro franco que en 533 hizo Baviera independiente de los ostrogodos. Esta familia sigui reinando en Baviera hasta Tasiln II, el cual fu vencido y encerrado en un convento por Carlomagno en 788. Desde entonces Baviera qued incorporada la monarqua de los francos. - (N. del 7 ). (6) Ina Ini, rey de Wesex, uno de los siete Estados de la heptarqui a anglo-sajona. Las leyes que di son las ms antiguas de los anglo-sajones, y versan especialmente sobre materia criminal.(N. del 7.)

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Estas leyes, pues, atendieron marcar con precisin la diferencia de los daos, de las injurias y de los delitos, fin de que cada cual conociese justamente la extos, tensin de la ofensa perjuicio que haba recibido, supiese con exactitud la reparacin que le era debida y sobre todo no esperase recibir nada ms. Esto considerado, se comprende que el que se vengaba despus de haber recibido la satisfaccin, cometiera un gran delito, el cual implicaba no slo una ofensa privada sino una pblica por ser ejecutado con menosprecio de la ley. Los legisladores no se olvidaron nunca de castigar semejante delito (1). Otro hubo que se reput especialmente trascendental (2), luego que aquellos pueblos perdieron, con el gobierno civil, algo de su espritu de independencia, y los reyes se dedicaron poner mejor polica en el Estado, era el no querer dar no querer recibir la satisfaccin.. En varios cdigos de leyes de los brbaros vemos que los legisladores exigan el cumplimiento de este deber (3). En efecto, el que rehusaba recibir la satisfaclos Ripuarios, tt. XXXVI, pr. i I; la ley de los Bvaros, tt I, prrafos io y i I . Si aurum non habet, donel aliara peeunzam, mancipia, terram, etc. (u) Vase la ley de los Lombardos, lib. I, tt. XXV, pr. 21; ibid, lib. I, tt. IX, prr. 8 y 34; ibid, pr. 38; y la capitular de

Carlomagno, del ao 802. cap. XXXII, que contiene una instruccin que di los que enviaba las provincias. (2) Vase en Gregorio de Tours, lib. VII, cap. XLVII, la relacin de un proceso en que una de las partes pierde la mitad de la composicin que le haba sido adjudicada, por habers tomado la justicia por su mano en lugar de recibir la satisfaccin, cualesquiera excesos que hubiese sufrido despus. (3) Vase la ley de los Sajones, cap . III, pr. 4; la ley de losLombardos, lib. I, tt. XXXVII, pr. i y 2, y la ley de los Alemanes,

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cin quera conservar su derecho de venganza,.y el que rehusaba darla dejaba al ofendido este derecho; esto es lo que hombres sabios haban reformado en las instituciones de los germanos, que invitaban, pero no obligaban, la composicin. He hablado antes de un texto de la ley Slica, en que el legislador dejaba la libertad del ofendido recibir no la satisfaccin; me refiero la ley que prohiba el trato con los hombres al que haba despojado un cadver, hasta tanto que los parientes, consintiendo en ser satisfechos , pidieran que cesara semejante interdiccin (1). El respeto las cosas santas impidi los redactores de las leyes slicas tocar aquel antiguo uso. Habra sido injusto conceder composicin los parien tes de un ladrn muerto en el acto de robar los de una mujer despedida despus de una separacin por delito de adulterio. La ley de los bvaros no daba composicin en estos casos y castigaba los parientes que intentaran vengarse (2). No es raro encontrar en los cdigos de leyes de los brbaros composiciones por acciones involuntarias. La ley de los lombardos, que es casi siempre atinada, dispone que, en este caso, la composicin sea segn la: generosidad, y que los parientes se abstengan de vengarse (3).
captulo XLV, pr. t y 2. Esta ltima ley permita tomarse la justicia por su mano, en el acto y en el primer movimiento.. Vase tambin las capitulares de Carlomagno, del ao 779, captulo XXII; del ao 802, cap. XXXII, y la del ao 8o5, captulo V (i) Parece que los compiladores de las leyes de los lombardos modificaron esto. Vase el tt. LXXXV de las dichas leyes. (2) Vase el decreto de Tassiln, de popularibus Legibus, artculos 3, 4 , i o, 16, 19, y la ley de los Anglos, tt. VII, pr. 4. (3) Libro I, tit. IV, pr. 4.

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Clotario II di un decreto sapientsimo: fu el prohibir al que haba sido robado que recibiese la composicin en secreto (1) y sin orden del juez. Muy pronto se ver el motivo de esta ley.

CAPITULO XX
De lo que ms adelante se llam la justicia de los seores.
Adems de la composicin que deba pagarse los parientes por las muertes, daos injurias, haba tambin que abonar cierto derecho que los cdigos de leyes de los bzrbaros llaman fredum (2). De esto he de hablar mucho, y para dar idea de ello, dir que era la recompensa de la protecciu dispensada contra el derecho de venganza. An hoy, en lengua sueca, fred quiere decir la paz. En aquellas naciones violentas, el administrar justicia se reduca conceder proteccin al causante de una ofensa contra el que la haba recibido, y obligar al ltimo recibir la satisfaccin que le era debida; de suerte que entre los germanos, diferencia de lo que sucede en los dems pueblos, la justicia se administraba para proteger al delincuente contra el ofendido.

(i) Pactus pro Ig nore pacis inter Childebertum et Clotarium, anno 593: et decretio Clotarin II regis circa annum 595, captulo XI. (2) Cuando la ley no lo fijaba, era ordinariamente la tercera parte de lo que se daba por composicin, como aparece en la ley de los Ripuarios, cap. LXXXIX, que est explicada en la capitular III del ao 813, edic. de Baluzio, tom. I, pg. 512 .

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Los cdigos de leyes de los brbaros nos presentan los casos en que eran exigibles los freda. Cuando los parientes no podan tomar venganza, no haba fredum: en efecto, donde no haba venganza, no poda haber derecho de proteccin contra ella. As, por la ley de los lombardos (1), si alguien mataba por casualidad un hombre libre, pagaba el valor del hombre muerto, sin el fredum, porque habindole dado muerte involuntariamente, no tenan los parientes el derecho de vengarse. De igual modo, segn la ley de los ripuarios '2) si uno reciba la muerte por caerle encima un trozo de madera una obra hecha por mano de hombre, el trozo de madera la obra se reputaba culpble, y los parientes la tomaban para su uso, sin poder pedir el fredum. De igual manera, si un animal mataba un hombre, la misma ley sealaba una composicin, sin elfreduin (3), porque los parientes del muerto no haban sido ofendidos. En fin, por la ley Slica (4), el nio que cometa alguna falta antes de cu[nplir los doce aos pagaba la composicin sin el fredum, pues como no poda llevar an las armas, no se estaba en el caso de que la parte ofendida sus parientes pudiesen pedir venganza. El culpable pagaba el fredum por la paz y la seguridad que le hicieron perder los excesos que cometi y poda recobrar con la proteccin; pero el nio no perda esta seguridad; no era un hombre y no poda ser excludo de la sociedad de los hombres. (1), Libro I, tt. IX, pr. 17, edicin de Lindembrogio. (2) Ttulo LXX. (3) Ttulo XLVI. Vase tambin la ley de los Lombardos, libro I, cap XXI, pr. 3 (edicin de Lindembrogio): si caballus cuan pede, etc. (4) Ttulo XXVIII, pr. 6.

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fredum era un derecho local para el que juzgaba en el territorio (1); sin embargo, la ley de los ripuarios le prohiba exigirlo por s mismo (2), disponiendo que el que ganara la causa lo recibiese y lo llevase al fisco, para que la paz, dice la ley, fuese eterna entre los ripuarios. La cuanta del era proporcionada la importancia de la proteccin (3); as, el por la proteccin del rey era mayor que el sealado por la proteccin del conde y de los dems jueces. Ya veo nacer la justicia de los seores. Los feudos comprendan vastos territorios, segn consta de multitud de monumentos. He dicho que los reyes no cobraban nada de las tierras pertenecientes los francos, y mucho menos podan reservarse ningn derecho sobre los feudos. Las personas que los obtuvieron gozaron de ellos sin limitacin, percibiendo todos sus frutcis y emolumentos, y como uno de los principales eran los provechos judiciales (freda), que se reciban en virtud de los usos de los francos (4), era consiguiente que el que tena el feudo tuviese la justicia, la cual no se ejerca sino por causa de las composiciones debidas los parientes

fredum

fredum

(I) Segn aparece del decreto de Clotario II, del ao 595. Fredus tamen judicis, in cujus pago est, reservetur. (2) Ttulo LXXXIX. (3) Capitulare in certi anni, cap. LVII, en Baluzio, tomo I pgina 515. Debe notarse que lo que se llama fredum faida en los monumentos de la primera lnea, se llama bannum en los de la segunda, como se ve en la capitular de partibus Saxonia, del

ao 789.
(4) Vase la capitular de Carlomagno, de Villis, en la que pone los freda entre las mayores rentas de lo que llamaban villa dominios del rey.

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y los provechos de los seores: estaba reducida hacer pagar las composiciones y las multas de la ley. Que los feudos suponan este derecho se ve en las frmulas que contienen la confirmacin la traslacin perpetuidad de un feudo en favor de un leudo fiel (1), de los privilegios de los feudos en favor de las iglesias ('). Lo mismo resulta de infinidad de cartas que prohiben los jueces oficiales del rey entrar en el territorio para ejercer algn acto de justicia, cualquiera que fuese, y pedir ningn gnero de emolumento por razn de justicia (3). Desde que los jueces reales no podan ex i gir nada en un distrito, no entraban ya en l, y aquellos quienes quedaba este distrito, ejercan la autoridad que antes tenan los otros. Prohibe;e los jueces reales que obliguen las partes dar caucin para comparecer ante ellos; por tanto, la exigira el que reciba el territorio. Se dice que los enviados del rey no podrn ya pedir alojamiento, y es natural que as fuese, dado que no ejercan autoridad. La justicia fu, pues, en los feudos antiguos y en los nuevos un derecho inherente al feudo mismo, del cual formaba parte y que iba acompaado de cierto lucro. Tal es la causa de que en todos los tiempos se haya considerado de este modo, de donde ha provenido el principio de que las justicias son patrimoniales en Francia. Algunos han credo que las justicias trajeron su origen de las emancipaciones que los reyes y seores concedan sus siervos. Pero no son las naciones germanas
(i) Vase las frmulas III, IV y XVII, libro I de Marculfo. (2) Ibid, frmulas II, III y IV.
Vase las colecciones de estas cartas, sobre todo la que est al fin del tomo V de los Historiadores de Francia, de los (3)

Padres benedictinos.

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y las que descendieron de ellas las nicas que dieran libertad los esclavos, y s son las nicas que establecieron justicias patrimoniales. Por otra parte, las frmulas de Marculfo nos dan conocer hombres libres dependientes de estas justicias en los primeros tiempos (1), Los siervos estaban, pues, sujetos la justicia por encontrarse en el territorio, y no dieron origen al feudo por haber estado incorporados l. Otras personas han tomado un camino ms corto: los seores usurparon las justicias, afirmaron, y creyeron haberlo dicho todo. Pero acaso los descendientes de los pueblos germnicos son los nicos que han usurpado los derechos de los prncipes? La historia nos ensea que otros pueblos han disminudo la potestad de sus soberanos sin que se haya visto aparecer en ellos lo que se llama justicia de los seores. El origen de stas, por tanto, hay que buscarlo en el fondo de los usos y costumbres de los germanos. Ruego que se vea en Loysseau (2) la manera como supone que procedieron los seores para formar y usurpar sus diversas justicias. Sera menester presumir que fueron las personas ms astutas del mundo y que hubiesen robado, no como entran saco los guerreros, sino como se roban unos otros los jueces de lugar y procuradores. Sera menester decir que aquellos guerreros haban formado un sistema general de poltica en todas las provincias particulares del reino y en otros muchos

Vase las frmulas III, IV y XIV del libro I, y la carta de Carlomagno del ao 771, en Martenne, tomo I, anecd. collec. (1)

XI. Prcecipientes jubemus ut ullus judex publicus... Nomines ipsius ecclesice et monasterii ipsius Morbacensis, tam ingenuos, quam et servos, et pi super eorum terras manere, etc. (2) Tratado de las justicias de los pueblos .

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reinos. Loysseau les hace discurrir como discurra l mismo en su gabinete. Ms aadir: si la justicia no era una dependencia del feudo, por qu se ve en todas partes que el servicio del feudo consista en servir al rey al seor, tanto en sus tribunales como en sus guerras? (1)

CAPITULO XXI
De la justicia territorial de las iglesias.
Las iglesias adquirieron bienes cuantiossimos. Sabemos que los reyes les dieron grandes fiscos, esto es, grandes feudos, y encontramos desde el principio establecidas la g justicias en estas iglesias . De dnde traera su origen un privilegio tan extraordinario? Estaba en la naturaleza de la cosa donada: los bienes de los eclesisticos tenan este privilegio porque no se les quitaba. Dbase un fisco la iglesia y se le dejaban las prerrogativas que habra tenido si se hubiese dado un leudo: de aqu que quedase sujeto al servicio que el Estado habra obtenido de l si se hubiese dado un laico, como ya hemos visto. Las iglesias tuvieron, pues, el derecho de hacer pagar las composiciones en su territorio y de exigir el fredum, y como estos derechos implicaban necesariamente el de impedir los oficiales reales entrar en el territorio para reclamar los freda y ejercer cualquier acto de justicia, al derecho de administrar justicia en su territorio, que disfrutaron los eclesisticos, se llam inmunidad, en el estilo de las frmulas (2), de las cartas y de las capitulares.
(i) Vase Mr. Du Cange, en la palabra hominium.
(2) Vase las frmulas III y IV de Marculfo, libro I.

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La ley de los ripuarios 11) prohibe los libertos de las iglesias (2) el tener la junta para administrar justicia (3) en ninguna parte que no sea la iglesia en que fueron manumitidos. Por consiguiente, administraban justicia aun los hombres libres, y tenan sus audiencias desde los primeros tiempos de la monarqua. Encuentro en las Vidas de lossantos (4) que Clodoveo di un santo personaje la potestad sobre un territorio de seis leguas de extensin, el cual mand que quedase libre de toda otra jurisdiccin. Creo firmemente que esto es falso, pero es una falsedad muy antigua; el fondo de la vida y de las imposturas se correspon le con las leyes y costumbres del tiempo, y lo que aqu se busca son esas costumbres y esas leyes (5). Clotario II dispone que los obispos grandes que posean tierras en pases distantes elijan personas del mismo lugar para administrar justicia y percibir sus emolumentos (6). El mismo prncipe arregl las competencias entre los jueces eclesisticos y los oficiales regios (7). La ca(i) Ne alicubi mihi ad ecclesiam, ubi relaxati sunt, mallunt tensan. Tt. LVIII, prr. 1. Vase tambin el pir. 19, edicin de Lindembrogio. (2) Tabularais. (3) Mallum. (q) Vita Sancti Germeri, episcopi Tolosani, apud Bollandianor, r6 Maii. (5) Vase tambin la vida de San Melanio y la de San Deicola . (6) En el concilio de Pars, ao 6z 5. Episcopi, vel potentes qui in aliis possident regionibus, judices vel missos discusores de aliis provinciis non instituant, nisi de loco, qua justitiam percipiant et aliis reddant. (Art. 19. Vase tambin el art. 12 .,
(7) En el concilio de Pars, ao 615, art 5.

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pitular de Carlomagno del ao 802, prescribe los obispos y abades las circunstancias que han de reunir sus oficiales de justicia. Otra (1) capitular del mismo prncipe prohibe los oficiales reales ejercer jurisdiccin ninguna sobre los que cultivan las tierras eclesisticas (2), no ser que tomaran este estado fraudulentamente y para librarse de las cargas pblicas. Los obispos, congregados en Reims, declararon que los vasallos de las iglesias estaban comprendidos en su inmunidad (3). La capitular de Carlomagno, del ao 806, precepta que las iglesias ejerzan la justicia criminal y civil sobre todos los que habiten en su territorio (4). Finalmente, la capitular de Carlos el Calvo distingue las jurisdicciones del rey, las de los seores y las de las iglesias (5). Y basta de esto. (i) En la ley de los Lombardos, libro II, tt. XLIV, cap. II,
edicin de Lindembrogio. (2) Serv aldiones, libellarli antiqui, vel alii noviter fati. (Ibid.) (3) Carta del ao 858, art. 7, en las capitulares, pg. 108. Sicut lila res et facultates in quibus vivunt clericis, ita et ille sub consecratione inmunitatis sunt de quibus debent milieari vassalli. (4) Va aadida la ley de los Bvaros, art. 8. Vase tambin el art - 3 de la edicin de Lindembrogio, pg. 444 Imtrimis omnium jubendum est ut habeant ecclesice earum justicas, et invita illorum qui habitan' in ipsis ecclesiis et post, tam in pecuniis, guam et in substantiis earum. (5) Del ao 857, in synodo apud Carisiacum, art. 4, edicin
de Paluzio, pg. 96.

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CAPITULO XXII
Que las justicias se hallaban establecidas antes de acabarse la segunda lnea.
Se ha dicho que durante el desorden de la segunda lnea fu cuando los vasallos se arrogaron la justicia en sus fiscos; se ha preferido sentar una proposicin general, examinarla; era ms facil decir que los vasallos no posean, que no el averiguar cmo posean. Pero las justicias no deben su origen las usurpaciones; dervanse del primer establecimiento y no de su corrupcin. El que mate un hombre libre, se dice en la ley de los bvaros (1), pagar la composicin sus parientes, si los tiene; y, si no los tiene, la pagar al duque aquel quien se hubiere encomendado durante su vida. Sabido es lo que era encomendarse por un be-, neficio. Aquel quien quitaren el esclavo, dice la ley de los alemanes (2), acudir al prncipe quien est sujeto el raptor, fin de obtener la composicin. Si un centenario, se dice en el decreto de Childeber to.(3), encuentra un ladrn en una centena distinta de la suya, en los lmites de nuestros fieles, y no lo arro

(I) Ttulo III, cap. XIII, edic. de Lindembrogio.


(2) Ttulo LXXXV. (3) Del ao 595, arts. i t y 12, edic. de las capitulares de Baluzio, pg. 19. Pari conditione convenit ut si una centena in alta centena vestigium secuta fuerit et .in venerit, vel in quibus cumque fidelium nostrorum terminis vestigium miserit, et apsa.m in alictm, centenam minime expeliere potuerit, aut convictos reddat latronem, etc.

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ja de all, quedar en el lugar del ladrn, se purificar con juramento. Haba, pues, diferencia entre el territorio de los centenarios y el de los fieles. Este decreto de Childeberto explica la constitucin de Clotario (1) del mismo ao, la cual, dada para el mismo caso y sobre el mismo hecho, no difiere de aquel sino en los trminos: la constitucin llama in truste lo que el decreto denomina in lerminis fldeliuyn nostrorum. Los autores Bignon y Du Cange (2) creyeron que in truste significaba el dominio de otro rey, en lo que se equivocaron. En una constitucin de Pipino (3), rey de Italia, hecha tanto para los francos como para los lombardos, el prncipe, despus de imponer penas los condes y dems oficiales regios que prevariquen en el ejercicio de la justicia pequen de morosos, ordena que (4), 'si un franco un lombardo que posea un feudo quiere admi nistrar justicia, el juez del distrito suspenda el ejercicio de su feudo y en el entretanto l su enviado administre justicia.
(1) Si vestigios comprobatur lafronis, tatuen prcesentia nihil longe mulctando; aut si p ersequens latronem suum comprehenderit, integram sibi compositionem accipiat. Quod si in truste invenitur, me-lietalem compositionis trustis adquirat, et capitale exigat a latrone. Arts. 2 y 3. (2) Vase el glosario en la palabra trustis. (3) Inserta en la ley de los Lombardos, lib. II, tt. LII, pr. 14. Es la capitular del ao 793, Baluzio, pg. 544, art. 10. (4) Et si forsitam Francus aut Longobardus habens beneficium justitiam facere noluerit, ille judex in cujus ministerio fiterit, contradicat illi beneficium suom, interim, dum ipse aut missus ejus justitiam faciat. Vase aun la misma ley de los Lombardos, libro. II, tt. LII, pr. 2, que corresponde la capitular de Carlomagno del ao 7;9, art. 21.

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Una capitular de Carlomagno (1) prueba que los reyes no perciban los en todas partes. Otra (2) del mismo prncipe nos ensea que las reglas feudales y el tribunal feudal existan ya. Otra de Ludovico Pio dispone que si el que tiene un feudo no adminitra justicia impide que sea administrada, vivan su costa los enviados todo el tiempo que estuvieren administrndola (3). Citar todava otras dos capitulares de Carlos el Calvo: una del ao 861 (4), que confirma la existencia de jurisdicciones particulares, de jueces y dependientes; la otra del ao 864 (5), en que el prncipe hace la distincin entre sus propios seoros y los de los particulares. No se encuentran concesiones primitivas de feudos, porque stos se establecieron al verificarse la reparticin que es sabido se hizo entre los vencedores. No puede, pues, probarse con contratos originales que las justicias estuviesen anejas los feudos en sus comienzos. Pero `i en las frmulas de las confirmaciones de las traslaciones, perpetuidad, de los feudos, se halla,

freda

(i)
(2)

(3)

La tercera del ao 8 12, art. 1 0. Segunda capitular del ao 813, arts. .14 y 20, pg. 509. Capitulare quintum anni 819, art. 23, edic. de Baluzio,

pgina 617. Ut ublcumque missi, aut episcopum, aut abbatem, aut

alium quenal bet, honorem prceditum invenerint, qui justitam facere noluit vel prohibuit, de ipsius rebus vivant quandiu in eo loco justitias fzcere debent. (4) Edictum ,in Carisiaco, en Baluzio, tomo II, pg. 152. Unusquisque advocatus pro omnibus de sua advocatione... in convenientia ut cum ministerialibus de sua advocatione, quos invenerit contra hunc bannum nostrum fecisse... castiget. (5) E.lictum Pistense, art. 18, edic. de Baluzio, tom. II, pgina 18 . Si in fiscum nostrum, vel in quamcumque inmunitatem, aut alicujus potentis potestatem vel proprietatem confugerit, etc.

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como queda dicho, que en ellos estaba la justicia establecida, menester es que este derecho de justicia fuese de la naturaleza del feudo y una de sus principales prerrogativas _. Tenemos mayor' nmero de monumentos que prueban el establecimiento de la justicia patrimonial de las iglesias en sus territorios que los que hay para demostrar los beneficios feudos de los leudos fieles, y esto es as por dos razones: la primera, que la mayor parte de los monumentos que nos quedan los recogieron b conservaron los monjes para utilidad de sus monasterios; la segunda, porque habindose formado el patrimonio de las iglesias mediante concesiones particulares y por una especie de derogacin del orden establecido, se necesitaban cartas para esto, en lugar que las concesiones hechas los leudos, siendo consecuencias del orden poltico, no exigan que se tuviese, y an menos que se conservase, una carta particular. menudo se contentaban los reyes con hacer una simple tradicin con el cetro, como aparece en la vida de San Mauro.; Con todo, la tercera frmula de Marculfo (1). prueba bastante que el privilegio de inmunidad y, por consiguiente, el de la justicia, eran comunes eclesisticos y seculares, supuesto que se hizo para unos y otros. Lo mismo se advierte en la constitucin de Clotatio II (2).
(i) Libro I. Maximum regni nostri augere credimus moni memtum, si beneficia opporluna locis ecclesiarum, aut cui volueris dicere, benivola deliberatione concedimus. (2) La he citado en el captulo que antecede: Episcopi vel

potentes.

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CAPITULO XXIII
Idea general del libro acerca del Establecimiento de la monarqua francesa en las Galias, por el abate Dubos. Antes de acabar este libro ser bueno examinar la obra del abate Dubos, porque mis ideas se hallan en constante contradiccin con las suyas, de manera que si l est en la verdad, yo estoy en el error. Esta obra ha alucinado muchas personas, porque est escrita con sumo arte; porque de continuo s supone lo que est en tela de juicio; porque se multiplican las probabilidades en proporcin que escasean las pruebas; porque se erigen en principios infinidad de conjeturas y se sacan de ellas como consecuencias otras conjeturas. El lector olvida que ha dudado para empezar creer. Y como hay una erudicin sin lmites, colocada, no en el sistema, sino al lado del sistema, el entendimiento se distrae con los accesorios y no atiende lo principal. Por otra parte, tantas investigaciones no permiten imaginar que no se ha encontrado nada; lo largo del viaje mueve creer que al fin se lleg su trmino. Pero si bien se examina, se encuentra un coloso inmenso con los pies de barro; precisamente por tener los pies de barro es inmenso el coloso. Si el sistema del abate Dubos tuviera buenos cimientos no habra nece sitado su autor escribir tres mortales volmenes para probar su certeza: lo hubiera encontrado todo en su asunto; y sin ir buscar ac y all lo que estaba muy lejos de T, la razn misma se..habra encargado de esla28 T. II.

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bonar esta verdad en la cadena de las dems verdades. La historia y nuestras leyes le hubieran dicho: No os fatiguis tanto; nosotras daremos testimonio de vues tros asertos.

CAPITULO XXIV
Continuacin de la misma materia.Reflexin sobre lo sustancial del sistema.
^

El abate Dubos pretende desvanecer todo asomo de idea de que los francos entraran en las Galias como conquistadores: segn l, nuestros reyes, llamados por los pueblos, no hicieron ms que ponerse en el lugar y suceder en los derechos de los emperadores romanos. Semejante pretensin no puede aplicarse al tiempo en que Clodoveo entr en las Galias saqueando y tomando ciudades, ni puede aplicarse tampoco al tiempo en que derrot Siagrio, capitn romano, conquistando el pas que ocupaba: slo puede convenir aquel otro en que el citado caudillo, dueo ya de gran parte de las Galia' por la violencia, hubiese sido llamado por la eleccin y el amor de los pueblos la dominacin del resto del pas. Y no basta que recibiesen Clodoveo: es menester que lo llamaran. El abate Dubos deba probar que los pueblos prefirieron la dominacin de Clodoveo vivir sujetos los romanos, con sus propias leyes. Segn el abate Dubos, los romanos de aquella parte de las Galias, no invadida an por los brbaros, eran de dos clases: unos formaban la confederacin armrica y haban expulsado los oficiales'del emperador para defenderse por s mismos de los brbaros y gober-

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narse con arreglo sus propias leyes; otros obedecan los oficiales romanos. Prueba acaso el abate Dubos que los romanos que no haban roto an sus lazos con el imperio llamaron Clodoveo? De ningn modo. Prueba que la repblica de los armricos llamara Clodoveo y celebrara con l algn tratado? Nada de eso. Lejos de podernos decir cul fu la suerte de esta repblica, ni siquiera podra demostrar su existencia; y aunque la sigue desde el tiempo de Honorio hasta la conquista de Clodoveo, aunque refiere con arte admirable todos los acontecimientos de la poca, aquella repblica se queda invisible en los autores. En efecto, hay mucha diferencia entre probar con un pasaje de Zsimo (1) que, en los das de Honorio, la reginzarmrica y las dems provincias de la Galia se rebelaron y formaron una especie de repblica (2), y hacer ver que, no obstante las diversas pacificaciones de las Galias, los armricos continuaron constituidos en repblica independiente hasta la conquista de Clodoveo. Para establecer semejante sistema se necesitaban pruebas concluyentes y muy precisas; pues al ver que un conquistador entra en un Estado y somete mucha parte de l por la fuerza y por la violencia, y que al cabo de algn tiempo todo el Estado l obedece, sin que la historia diga cmo se realiz el suceso, hay fundado motivo de creer que el negocio se acab como se empezara. Faltando esta base es fcil comprender que todo el sistema del abate Dubos se venga tierra, y siempre que saque alguna consecuencia del principio de que los francos no conquistaron las Galias, sino que los romanos los llamaron, podr negarse su exactitud.
(1) (2) Ibid. Historia, lib. VI. Totusque tractus armoricus aliaque Galliarurn provincia.

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El abate Dubos prueba su principio alegando las dignidades romanas de que fu revestido Clodoveo, y pretende que ste sucedi su padre Chilperico en el empleo de general de la milicia; pero estos dos empleos son meramente creacin suya. La carta de San Remigio Clodoveo, en que el autor se funda (1), no es ms que la enhorabuena que le da por su advenimiento al trono. Cuando se conoce el objeto de un escrito, qu se le ha de atribuir otro que no tiene? Clodoveo, hacia el fin de su reinado, fu nombrado cnsul por el emperador Anastasio; pero qu derecho poda darle una autoridad que no era ms que anual? Puede creerse, dice el abate Dubos, que en el mismo diploma le nombraba procnsul. Y yo dir que puede creerse que no lo nombr. En un hecho que no est fundado en nada, la autoridad del que lo niega e`s igual la autoridad del que lo afirma. Tengo an una razn para esto. Gregorio de Turs, que habla del consulado. nada dice del proconsulado. Aun supuesto este proconsulado, no habra durado sino seis meses. Clodoveo muri al ao y medio de ser nombrado cnsul, y no es posible que se hiciese cargo hereditario el proconsulado. En fin, cuando le dieron el consulado y, si se quiere, el proconsulado, ya era dueo de la monarqua, y estaban establecidos todos sus derechos. La segunda prueba que alega el abate Dubos es la. cesin que hizo el emperador Justiniano los hijos y nietos de Clodoveo de todos los derechos del imperio sobre las Galias. Mucho tendra que decir de esta cesin. Fcil es juzgar de la importancia que le dieron los reyes francos por la manera que tuvieron de ejecutar sus condiciones. Por otra parte, los reyes de los fran(I) Tomo II, lib. III, cap. XVIII, pg. 270

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cos eran dueos de la Galia y soberanos pacficos. Justiniano no posea all ni una pulgada de tierra; el imperio de Occidente estaba destruido haca largo tiempo y el emperador de Oriente no tena ningn derecho sobre aquel pas sino en cuanto representaba al de Occidente; eran los suyos derechos derechos. La monarqua de los francos estaba ya fundada, hecho el reglamento de su establecimiento, convenidos los derechos recprocos de las personas y de las diversas naciones que vivan en la monarqua y dadas y aun extendidas por escrito las leyes de cada nacin. Qu aada esa cesin extranjera un establecimiento ya formado? Qu es lo que quiere decir el abate Dubos con las declamaciones de todos aquellos obispos, quienes en medio del desorden, la confusin, la cada total del Estado, los estragos de la conquista, procuran lisonjear al vencedor? Qu supone la lisonja, ni qu la debilidad del que se ve obligado lisonjear? Qu prueban la retrica, la poesa y el empleo mismo de estas artes? Quin no se admirara de ver Gregorio de Tours, el cual, despus de hablar de los asesinatos de Clodoveo, dice que, sin embargo, Dios prosternaba sus enemigos todos los das, porque caminaba por sus senderos? Cmo dudar de que el clero se alegrara de la conversin de Clodoveo, y aun que sacase de ella grandes ventajas? Pero quin al propio tiempo dudar de que los pueblos padeceran todas las desgracias de la conquista y de que el gobierno romano cedera al germ_`.nico? Los francos no quisieron ni pudieron mudarlo todo, y pocos conquistadores han tenido tal mana. Pero para que fuesen verdaderas todas las consecuencias deducidas por el abate Dubos, hubiese sido menester no slo que no hubiesen mudado nada entre los romanos, sino que ellos mismos se hubiesen transformado.

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Siguiendo el mtodo del abate Dubos, me comprometera probar que los griegos no conquistaron la Persia. Hablara en primer lugar de los tratados que algunas de sus ciudades celebraron con los persas, y lue. go de los griegos que estuvieron sueldo de los persas, como los francos estuvieron sueldo de los romanos. Si Alejandro entr en el territorio de los persas, siti, tom y destruy la ciudad de Tiro, sera esto un negocio privado, como el de Siagrio; pero veamos cmo el pontfice de los judos sale recibirlo; oigamos el orculo de Jpiter Ammn; recordemos cmo hb sido vaticinado Gordio; contemplemos cmo todas las ciudades van, por decirlo as, su encuentro, y cmo llegan presurosos los strapas y los grandes. Vstese Alejandro la manera de los persas: sta es la toga consular de Clodoveo. No le ofrece Daro la mitad de su reino? No es asesinado el monarca persa como un tirano? No lloran su madre y su mujer la muerte de Alejandro? Eran Quinto Curcio, Arriano, Plutrco, contemporneos de Alejandro? No nos ha dado la imprenta" luces que faltaban estos autores? (1). He aqu la historia del Establecimiento de la monarqua francesa en

las Galias.
CAPITULO XXV
De la nobleza francesa.
El abate Dubos sostiene que en los primeros tiempos de nuestra monarqua no haba ms que un solo orden de ciudadanos entre los francos. Esta pretensin, inju(i) Vease el discurso preliminar del abate Dubos.

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riosa la sangre de nuestras primeras familias, no lo sera menos las tres excelsas casas que reinaron sucesivamente en Francia. El origen de su grandeza no ira perderse en el olvido, la oscuridad y el tiempo; la historia alumbrara los siglos en que eran familias comunes; y para que Childerico, Pipino y Hugo Capeto hubiesen sido nobles, sera preciso ir buscar su origen entre los romanos los sajones, esto es, entre las naciones subyugadas. El abate Dubos funda su opinin en la ley Slica (1). Segn esta ley, dice, es claro que no haba dos rdenes de ciudadanos entre los francos. Sealaba aquella doscientos sueldos de composicin por la muerte de cualquier franco (2); pero entre los romanos distingua las composiciones por la muerte del conviva del rey, del romano poseedor y del romano tributario, siendo la primera de trescientos sueldos, de doscientos la segunda y de cuarenta y cinco la tercera. Y como l diferencia de las composiciones constitua la principal distincin, concluye que, entre los francos, haba un solo orden de ciudadanos y tres entre los romanos. Es sorprendente que su mismo error no le haya hecho descubrir que se equivocaba. En efecto, habra sido muy extraordinario que los nobles romanos que vivan bajo l dominacin de los francos tuvieran mayor composicin y fuesen personajes ms importantes que los ms ilustres franco y sus ms grandes capitanes. ;Hay alguna apariencia de que el pueblo vencedor se tuviese tan poco respeto s mismo y guardase tanto los ven(i) Vase el Establecimiento de la monarqua francesa, tomo III, lib. VI, cap. IV, pg. 304. (2) Cita el art. XLIV de esta ley, y la ley de los Ripuarios, ttulos VII y XXXVI.

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cidos? Adems, el abate Dubos cita las leyes de las otras naciones brbaras, las cuales prueban que haba en todas ellas diversos rdenes de ciudadanos. Sera muy extrao que esta regla general no comprendiese precisamente los francos. Slo esto debiera haberle movido pensar que entenda mal aplicaba mal los textos de la ley Slica: tal le ha sucedido efectivamente. Abriendo esta ley, se encuentra que la composicin por la muerte de un antrustin, es decir, de un fiel vasallo del rey, era de seiscientos sueldos (1), cuando por la de un romano conviva del rey era nicamente de trescientos (2). Se lee (3) que la composicin por la muerte de un simple franco era de doscientos sueldos (4) y por la de un romano de condicin ordinaria de ciento (5). Pagbase an por la muerte de un romano tributario, especie de siervo de liberto, una composicin de cuarenta y cinco sueldos (6); pero no hablar de ella ni tampoco de la debida por la muerte del siervo franco, del liberto franco, pues no se trata aqu de este tercer orden de personas. Qu hace el abate Dubos? Pasa en silencio el primer orden de personas entre los francos, es decir, el artculo que concierne los antrustiones; y en seguida, comparando al franco ordinario, por cuya muerte se pagaban
O) Qui in truste dominica est, tt. XLIV, pr. 4, y esto co-

rresponde la frmula XIII de Marculfo, de recis antrustione. Vase tambin el tt. LXVI de la ley Slica, pr. 3 y 4, y el t tulo LXXIV, la ley de los Ripuarios, tt. XI, y la capitular de Carlos el Calvo, apud Carisiacum, del ao 877, cap. XX. (2) Ley Slica, tt. XLIV, pr. 6. (3) Ibid, pr. 4. (4) Ibirl, pr. /. (s) Ibid, tt. XLIV, pr. 15. (6) Ibid, d. pr. 7.

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doscientos sueldos, Con los que llama los tres rdenes entre los romanos, para los que se sealaban composiciones diferentes, deduce que no haba ms que un orden de ciudadanos entre los francos y que entre los romanos existan tres. Como, segn l, no haba ms que un orden de personas entre los francos, hubiera sido del caso que tampoco los borgoones hubiesen tenido ms que uno, pues su reino era una de las principales partes de esta monarqua. Pero en los cdigos de este pueblo hay tres clases de composiciones: una para el noble borgon romano, otra para el borgon romano de condicin mediana, y una tercera, para los que eran de condicin inferior en ambas naciones (1). El abate Dubos no cita esta ley. Es curioso ver cmo evita los pasajes que lo estrechan por todas partes. Si se le habla de los grandes, de los seores, de los nobles, dice que stas son simples distinciones y no distinciones de orden, que son cosa de cortesa y no prerrogativas de la ley; bien, aade, las personas que se alude seran del consejo del rey tal vez fuesen romanos, porque los francos no teman ms que un orden de ciudadanos. Por otra parte, si se habla de francos de clase inferior (2), dice que son siervos, y as interpreta el decreto de Childeberto. Necesito decir algo sobre este decreto. El abate Dubos lo ha hecho fa(i) Si quis, quolibet ca,w, dentem oPtinzati Burgundioni, vel
Romano nobili excusserit, solidos gZLinque cogatur exsolvere: de mediocribus personis ingenuis, tauz Burgundioni us guanz Romanis, si dens excussus fuerit, decem solidis componatur; de inferioribus personis, gvinque solidis. Artcul o s 1, 2 y 3 del ttulo XXVI de la ley de los Borgo7zones. (2) Establecimiento de la monarqua fi a?icesa, cap. V, p-

ginas 319 y

32o.

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moso

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porque se ha valido de l para probar dos cosas: una, que todas las composiciones que se encuentran en las leyes de los brbaros eran solamente intereses civiles aadidos las penas corporales (1), lo que destruye por su base todos los antiguos monumentos; la otra, que todos los hombres libres eran juzgados directamente por el rey (2), lo cual est contradicho por infinidad de pasajes y de autoridades que nos dan conocer el orden judicial de aquellos tiempos (3). Se dice en este decreto, formado en una asamblea de la nacin, que si el juez encuentra un ladrn famoso, mandar que lo aten para enviarlo ante el rey, si es un franco (francus); pero si es persona ms dbil (debilior persona) ser ahorcado en el mismo lugar (4). Segn el abate Dubos, francus es el hombre libre; debilior persona, el siervo. Supondr por el momento que ignoro lo que aqu significa la palabra francus, y paso examinar qu debe entenderse por una persona ms dbil. Digo que en cualquier lengua todo comparativo supone necesariamente tres trminos: el mayor, el menor y el ms pequeo. Si slo se tratase aqu de hombres libres y de siervos, se habra dicho un siervo y no un hombre de menor poder. As, debilior persona no significa sier(t) Establecimiento de la monarqua francesa, libro VI, 'cap-

pgs. 307 y 308. (2) Ibid, tomo III, libro VI, cap. IV, pg. 309, y en el captulo siguiente, pgs. 319 y 320. (3) Vase el libro XXVIII de esta obra, cap. XXVIII, y libro XXXI, cap. VIII. (4) Raque colonia convenit et ita bannivimus, ut unusquisque judex criminosum latronem ut audierit, ad casar suam ambulet, et ipsum ligare facial: ita ut, si francus fuerit, ad nostram prceV,

tulo

sentiayn dip igatur; et si debilior persona fuera?, in loco pendatur.

(Capitular de la edicin de Baluzio, tomo I, pg. 19.)

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vo, sino alguien inferior al siervo. Esto supuesto, no significar hombre libre, sino hombre poderoso; y se toma esta palabra en tal acepcin, porque entre los francos estaban siempre aquellos que tenan mayor poder en el Estado y era ms difcil al juez al conde corregir. Esta explicacin se concilia con gran nmero de capitulares que citan los casos en que los delincuentes podan ser enviados ante el rey y aquellos en que no deban serlo (1). Se lee en la vida de Ludovico Po, escrita por Tgan (2), que los obispos fueron los principales autores de la humillacin de este emperador, especialmente los que haban sido siervos haban nacido entre` los brbaros. Tgan apostrofa as Hbon, quien Ludovico gacara de la servidumbre y nombrara arzobispo de Reims: Qu recompensa ha recibido el emperador por tantos beneficios? Te ha hecho libre y no noble: no poda hacerte noble despus de haberte dado la libertad (3). Estas palabras, que prueban tan formalmente la existencia de dos rdenes de ciudadanos, no arredran al abate Dubos, el cual responde (4) : Este pasaje no quiere decir que Ludovico Po no hubiese podido hacer entrar Hbon en el orden de los nobles. Hbon, como arzobispo de Reims, era del orden primero, superior al de la nobleza. Dejo al lector que decida lo que este

cos

fran-

(1) Vase el libro XXVIII de esta obra, cap. XXVIII, y el libro XXXI, cap. VIII. (2) Captulos XLIII y XLIV.
(3) 0 qualem remunerationem reddidsti ei! Fecit te liberum, non no/diem, quod impossibile est post libertatem . (Ibid.)

(4) Establecimiento de la monarqua francesa, tomo III, libro VI, cap. IV, pg. 316.,

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pasaje quiere decir; dejo su juicio si aqu se trata de alguna precedencia del clero sobre la . nobleza. Este pasaje prueba solamente, contina el abate Dubos (1), que los ciudadanos nacidos libres se calificaban de nobles-hombres; en el lenguaje del mundo, noble-hombre y hombre nacido libre han significado siempre la misma cosa. De manera que, porque en nuestros das algunos ciudadanos han tomado la calidad de nobles-hombres, se aplicar esta clase de personas un pasaje de la vida de Ludovico Po! Tambin puede ser, agrega (2) , que Hbon no hubiese sido esclavo en la nacin de los francos, sino en la sajona en otra nacin germnica, donde los ciudadanos estaban divididos en varios rdenes. Por consiguiente, causa del puede ser del abate Dubos, no habr habido nobleza en la nacin de los francos. Lo cierto es que nunca ha aplicado tan mal el puede ser. Acabamos de ver que Tgan (3) distingue los obispos que se opusieron Ludovico Po, de -los cuales unos haban sido siervos y los otros procedan de una nacin brbara. Hbon era de los primeros y no de los segundos. Por otra parte , cmo puede decirse que un siervo, cual era Hbon, sera sajn germano?: un siervo no tiene familia ni, por consiguiente, nacin. Ludovico Po emancip Hbon, y como los libertos tomaban la ley de sus amos, Hbon qued hecho franco y no sajn germano. Acabo de atacar: ahora necesito defenderme. Se me

(i) Ibict.
(2) Ibid. (3) Omnes episcopi molesti fuerunt Ludovico, et maxme quos e servili conditione honoratos habebat, cum his qui ex barbaris nationibus ad hoc fastigium perducti sunt. (De gestis Ludovici Pii, caps. XLIII y XLIV.)

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dir que el cuerpo de los antrustiones fomaba en el Estado un orden distinguido entre el de los hombres librs; pero que habiendo sido los feudos amovibles al principio y, despus, de por vida, no poda constituir una nobleza de orgen, puesto que sus prerrogativas estaban unidas un feudo hereditario. Esta es sin duda la objecin que indujo pensar Mr. de Valois que no haba ms que un orden de ciudadanos entre los francos; idea que el abate Dubos ha tomado de l y ha echado perder por completo, fuerza de malas pruebas. Como quiera que sea, no sera el abate Dubos el llamado formular esta objecin; porque habiendo reseado tres rdenes de nobleza romana y hecho descansar el primero en la cualidad de conviva del rey, no hubiese podido decir que este ttulo sealase una nobleza de orgen mejor que el de antrustin. Pero es necesaria una respuesta directa. Los antrustiones fieles no adquiran esta categora por tener un feudo, sino que se les daba un feudo por ser antrustones fieles. Debe recordarse lo que queda dicho en los primeros captulos de este libro: no tenan jentonces, como no tuvieron despus, el mismo feudo; pero si no tenan el mismo, tenan otro, ya por darse los feudos al nacimiento, ya por darse menudo en las asambleas de la nacin, ya, en fin, porque, as como los nobles estaban interesados en gozarlos, interesaba al rey el concedrselos. Tales familias se distinguan por su dignidad de fieles y por su prerrogativa de poder encomendarse por un feudo. En , el libro siguiente (1) se ver cmo, debido las circunstan cias de la poca, hubo hombres libres que fueron admitidos disfrutar esta prerrogativa y, como consecuencia, ingresar en el orden de la nobleza. Esto no ocu(I) Captulo XXIII.

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rri en tiempo de Gontrn y de Childeberto, su sobrino, pero s en el de Carlomagno. Mas aunque desde el tiempo de este prncipe no fuesen los hombres libres incapaces de poseer feudos, parece, por el pasaje de Tgan antes citado, aue los siervos emancipados estn excluidos absolutamente de ellos. El abate Dubos (1), que acude Turqua para darnos una idea de lo que era la antigua nobleza francesa, nos dir que ha habido alguna vez quejas en Turqua por haber sido elevadas los honores y dignidades gentes de bajo nacimiento, como las hubo en los reinados de Ludovico Po y de Carlos el Calvo? No se conocieron en tiempo de Carlomagno, porque este prncipe distingui siempre las antiguas familias de las nuevas, en lo que no le imitaron Ludovico Po ni Carlos el Calvo. El pblico no debe olvidar que es deudor al abate Dubos de muchas composiciones excelentes: por estas hermosas obras ha de juzgarle y no por la otra de que hablamos. El abate Dubos ha incurrido en faltas gravsimas porque ha tenido presente al conde de Boulainvilliers ms bien que el asunto que trataba. De todas mis crticas no sacar ms que esta reflexin: si hombre tan grande se ha equivocado, qu no debo yo temer?

(t)

Establecimiento de la monarqua francesa, tomo III, li-

bro VI, cap. IV, pg. 302.

LIBRO XXXI
Teora de las leyes feudales entre los han= cos con relacin las revolucianes de su monarqua.

CAPITULO I
Mudanzas en los oficios y en los feudos.
Al principio, los condes no eran enviados sus distritos sino por un ao, pero muy pronto compraron la continuacin de sus oficios. Hllase ejemplo de esto desde el reinado, de los nietos de Clodoveo. Un tal Peonio, que ejerca el cargo de conde en la ciudad de Auxerre (1), mand su hijo Mummolo con una cantidad para Gontrn fin de obtener prrroga de su empleo: Mummolo di el dinero en su propio nombre y fu nombrado conde en sustitucin de su padre. Los reyes empezaban ya corromper sus propias gracias. Aunque por la ley del reino fueran amovibles los feudos, sin embargo, no se daban ni quitaban caprichosa y arbitrariamente, siendo esto, por lo general, una de las
(I) Gregorio de Tours, lib. IV, cap. XLII.

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principales cosas tratadas en las asambleas de la nacin. Puede pensarse sin temor que la corrupcin se desliz en esta materia como se haba deslizado en la otra, y que se consigui continuar en la posesin de los feudos dando dinero, como se lograba conservar los condados. Demostrar en otro captulo de este libro (1) que, independientemente de las donaciones reales que tenan carcter temporal, hubo otras que eran para siempre. Sucedi que la corte quiso revocar las donaciones que. haba hecho: provoc esto el descontento general de la nacin y entonces se vi nacer aquella revolucin famosa en la historia de Francia, cuya primera poca nos ofrece el espectculo extraordinario del suplicio . de Brunequilda. Parece extrao primera vista que esta reina, hija, hermana, madre de tantos reyes, clebre hoy an por obras dignas de un edil de un procnsul romano, nacida con admirable disposicin para los negocios, dotada de cualidades que haban sido respetadas durante tanto tiempo, fuese expuesta de pronto suplicios tan largos, tan vergonzosos, tan crueles (2), por un rey cuya autoridad estaba poco asegurada en su pueblo (3), no haber incurrido, por alguna causa particular, en la desgracia de este mismo pueblo. Clotario le imput la muerte de diez reyes (4), pero de la de dos ellos fu l el autor, y la de algunos otros se debi la casualidad la maldad de otra reina; y una nacin que haba dejado morir Fredegunda en su lecho y lleg oponerse (i) En el VII.
(2) Crnica de Fredegario, cap, XLII.

(3) Clotario II, hijo de Chilperico y padre de Dagoberto, (4) Crnica de Fredegario, cap. XLII.

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que se castigaran sus espantosos crmenes (1), deba mirar con harta frialdad los de Brunequilda. Sentada en un camello, la pasearon por delante de todo el ejrcito, seal cierta de que haba cado en el odio de ste. Fredegario dice que Protario, privado de Brunequilda, se apoderaba de lo que era de los seores y enriqueca con ello al fisco; que humillaba la nobleza y no haba nadie que estuviese seguro de conservar el puesto que tena (2). Conjurado el ejrcito contra l, lo mataron pualadas dentro de su tienda, y Bruneguilda, sea por la venganza que tom de esta muerte (3), sea porque siguiese el mismo plan, se fu haciendo cada da ms aborrocible la nacin (4). Clotario, con la ambicin de reinar solo y ardiendo en horrible sed de venganza, seguro de perecer si los hijos de Brunequilda salan victoriosos, entr en una conjuracin contra s mismo, y fuese por torpeza suya, porque las circunstancias le forzaran ello, se convirti en acusador de Brunequilda y logr que se hiciese con esta reina un escarmiento terrible. Warnacario haba sido el alma de la conjuracin contra Brunequilda: le nombraron mayordomo de Borgoa y exigi de Clotario que no le quitara su empleo du-

(1)

Vase Gregorio de Tours, lib. VIII, cap. XXXI.

(2) Sana illi fui/ contra personas iniquitas, fisco nimium triuens, de rebus personarunz ingeniase lisc um vellens implere... ut nullus reperiretur qui gradum quem arripuerat potuisset ad sumere. (Cap. XXXVII, sobre l ao 6o5.) (3) Ibid, cap. XVIII, sobre el ao 607. (4) Ibid, cap. XLI, sobre el ao 613. Burgundi: farolees, taro episcopi, quam ca2leri leudes, /intentes Brunichildem, et odium in eam habentes, consilium mientes, etc.

T. II.

,29

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rante su vida (1). Con esto, el mayordomo no se hall en el caso en que haban estado los seores franceses, y esta autoridad comenz . hacerse independiente de la del rey. La funesta regencia de Brunequilda era lo que ms haba irritado la nacin. Mientras las leyes conservaron su vigor, nadie tuvo movivo para quejarse de que se le quitara un feudo, puesto que la ley no se lo 'daba para siempre; pero luego que la avaricia, las artimaas y la corrupcin conquistaron los feudos, provoc quejas el ser privado por medios reprobados de cosas adquiridas de la misma manera. Si el bien pblico hubiese sido el motivo de la revocacin de las donaciones, tal vez nadie hubiese dicho nada,; pero se mostraba el orden, sin ocultar la corrupcin; se reclamaba el derecho del fisco para prodigar capricho los bienes de ste, no siendo ya las donaciones la recompensa la expectativa de los servicios. Brunequilda, con intencin daada, se propuso corregir los abusos de la antigua corrupcin. Sus caprichos no eran los de un espritu dbil: los leudos y los grandes empleados, creyndose perdidos, la perdieron. Estamos muy lejos de conocer todos los acontecimientos ocurridos en aquellos tiempos, y los forjadores de crnicas, que saban de la historia de su tiempo lo mismo poco ms menos que los aldeanos saben hoy de la nuestra, son sumamente estriles. Sin embargo, tenemos una constitucin de Clotario, dada en el concilio de Pars (2) para la reforma de los abu(i) 'bid, cap. XLII, sobre el ao 613. Sacramento a Cotario acepto, ve u;iquam vitce sute temporibus degradaretur'

(2) Algn tiempo despus del suplicio de Brunequilda, el ao 615, Vase la edicin de las capitulares de Baluzio, pgina 21.

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sos (1), la cual nos revela que aquel prncipe puso fin las quejas que motivaron la revolucin (2). Por una parte confirma todas las donaciones que haban hecho confirmado los reyes sus predecesores; v por otra, ordena que se devuelva sus leudos fieles todo cuanto se les haba quitado (3). No fu sta la nica concesin que hizo el rey en aquel concilio. Dispuso tambin que se corrigiesen las resoluciones tomadas contra los privileg .; os de los eclesisticos (4), y moder el influjo de la corte en las elecciones para los obispados (5). Reform asimismo los asuntos fiscales, mand oue se quitasen todos los censos nuevos (6) y que no se cobrara ningn derecho de paso establecido despus de la muerte de Gontrn, Sigeberto y Chilperico (7); es decir, que abola todo lo que se hiciera en las regencias de Fredegunda y Brunequilda; prohibi que sus rebaos entraran en los mon-

(1) Qua: contra rationis ordinis acta vel ordinata sunt ne n antea quod avertat Divinitas, contingant, dispossuerimus, Cltristo prasule per hujus edicti nostri tenorein generaliter emelzdzre. IN PRCEMIO. Ibid, art. 16. (2) Ibit, art. 16.

(3) Ibid, art 17.


(4) Et quod per tempera est hoc pr,etermissull-z est, vel deliinc, perpetualiter, observetur. Ibid. IN PROcEmIO. (5) Ita ut, episcopo decedente, in loco ipsir.cs qui a metropolitano ordinari debet cum provincialibus, a clero et populo eligatur, el si persona condigna fiterit, per ord,:nationen principis ordinetur; vel certe, si de palatio per meritut3t et doct.ring ordinetur. Ibid, art. Io (6) Ut ubicumque census novus impie adidtus est... etlzetzdetur

Artculo 8.
(7) Ibid, art. 9.

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tes de los particulares (l.), y vamos ahora ver que la reforma fu an ms general, extendindose los negocios civiles.

CAPITULO II
De cmo se reform el gobierno civil.
Habase visto hasta aqu la nacin dar seales de impaciencia y de ligereza en lo tocante la eleccin la conducta de sus gobernantes; se la haba visto arreglar las contiendas de sus seores imponerles la necesidad de la paz. Pero lo que no se haba visto an, lo hizo al fin la nacin: concentr sus 'miradas en la situacin actual, examin sus leyes con serenidad, provey su insuficiencia, contuvo la violencia, arregl el poder. Las regencias enrgicas, atrevidas insolentes de Fredegunda y de Brunequilda menos espantaron que sirvieron de aviso la nacin. Fredegunda haba defendido sus maldades con sus mismas maldades; haba justificado el veneno y los asesinatos con el veneno y los asesinatos; conducindose de tal manera, que sus atentados eran ms particulares que pblicos. Fredegunda caus ms males; Brunequilda hizo temerlos mayores. En semejante crisis, no se content la nacin con poner orden en el gobierno feudal, sino que quiso tambin asegurar su gobierno civil, el cual se hallaba an ms corrompido que el otro, siendo esta corrupcin ms perjudicial por ser ms antigua y depender ms, en cierto modo, del abuso de las costumbres que del abuso de las Leyes. (1) Ibid, art.
21.

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La historia de Gregorio de Tours y los dems monumentos nos muestran, de un lado, una nacin feroz y brbara, y del otro, reyes que no lo eran menos. Estos prncipes eran homicidas, injustos y crueles porque lo era toda la nacin. Si el cristianismo pareci alguna vez suavizarlos, fu slo por los terrores que infunde los culpables. Las iglesias se defendieron de ellos con los milagros y prodigios de sus santos. Los reyes no eran sacrlegos, porque teman las penas de los sacrlegos; pero fuera de esto, cometieron, arrebatados por la clera sangre fra, toda especie de crmenes injusticias, porque estos crmenes injusticias no les mostraban tan-presente la mano de la Divinidad. Los francos, como he dicho, sufran reyes homicidas porque ellos mismos eran homicidas; no les llamaban la atencin las injusticias y rapias de sus reyes, porque eran injustos y rapaces como ellos. Haba la verdad muchas leyes establecidas; pero los reyes las tornaban intiles con ciertos despachos que llamaban srceceptiones (1), que echaban por tierra las leyes, siendo algo as corno los rescriptos de los emperadores romanos, sea porque los reyes hubiesen copiado este uso de ellos, sea porque se lo hubiese sugerido su propia naturaleza. Se lee en Gregorio de Tours que cometan asesinatos sangre fra y mandaban matar los acusados, que no eran siquiera odos; expedan precepciones para contraer matrimonios ilcitos (2); las daban para traspasar las sucesiones y
(1) Eran rdenes que el rey enviaba los jueces para que hicieran consintiesen ciertas cosas contrarias . la ley. (2) Vase Gregorio de Tours, libro IV, pg 227. La historia y las cartas estn llenas de esto, y la extensin de los abusos aparece especialmente en el edicto de Clotario II, del ao 515, dado para reformarlos. Vase las capitulares, edicin de Baluzio, tomo I, pg. 22.

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privar de su derecho los parientes y para casarse con monjas. Cierto es que no dictaban leyes emanadas de su sola voluntad, pero suspendan la prctica de las vigentes. El edicto de Clotario di satisfaccin tantos agravios. No se pudo ya condenar nadie sin oirlo (1); los parientes sucedieron segn el uso establecido por la ley (2); se anularon todas las precepciones dadas para casarse con solteras, viudas religiosas, y se impuso severo castigo los que las haban obtenido y hecho uso de ellas (3) Sabramos quizs ms exactamente lo que se mandaba acerca de estas precepciones si el artculo 13 y los dos siguientes del decreto no hubiesen perecido con el tiempo. No se conservan ms que las primeras palabras del citado artculo 13, el cual dispone que las precepciones se observen, cosa que n puede entenderse de las que acababa de abolir la misma ley. Tenemos otra constitucin (4) del mismo prncipe, que se refiere su edicto, la cual corrige tambin punto por punto todos los abusos de las precepciones. Verdad es que Baluzio, no hallando en esta constitucin ni fecha ni nombre del lugar en que fu dada, la atribuye Clotario I. Sin embargo, es de Clotario II, y lo demostrar con tres razones: 1. a Dcese en ella que el rey conservar las inmunidades que su padre y su abuelo otorgaron las iglesias (5). Qu inmunidades poda conceder las iglesias
(I) Artculo 22.

(2) Ibid, art. 6. (3) Ibid, art. 18. (4) En la edicin de las Capitulares de Baluzio, tomo I, pg. 8. (5) En el libro precedente he hablado de estas inmunidades, que eran concesiones de derechos de justicia, con prohibicin los jueces reales de ejercer jurisdiccin en el territorio, equivaliendo la ereccin otorgamiento de un feudo.

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Childerico, abuelo de Clotario I, que no \ era cristiano y vivi antes de constituirse la monarqua? Mas atribuyendo este decreto Clotario II, se hallar que el abuelo de ste fu el mismo Clotario I, que hizo donaciones inmensas las iglesias para expiar la muerte de su hijo Cramno, quien mand quemar con su mujer y sus hijos. 2. a Los abusos que esta constitucin corrige subsis tieron despus de muerto Clotario I y aun llegaron su colmo durante el dbil reinado de Gontrn, el cruel de Chilperico y las detestables regencias de Fredegunda y de Brunequilda. Cmo, pues, hubiera sufrido la nacin unos agravios que estaban proscriptos tan solemnemente, sin quejarse nunca de la repeticin contnua de ellos? Cmo no hizo entonces lo que ms adelante, cuando oblig Chilperico II, que renovaba las antiguas violencias (1), ordenar que se observaran la ley y las costumbres en los juicios sega se practicaba antiguamente? (2). 3. a En fin, esta constitucin, dictada para evitar las vejaciones, no puede pertenecer Clotario I, puesto -que durante el reinado de ste no hubo quejas acerca del particular, y la autoridad del prncipe estaba bien sentada, sobre todo en la poca en que se supone fu hecha aquella constitucin; pero conviene muy bien los acontecimientos ocurridos en tiempo de Clotario II, los cuales causaron una revolucin en el estado poltico del reino. Es menester aclarar la historia con las leyes y las leyes con la historia. (i) Empez reinar en el ao 670. (2) Vase la Vida de San Legero.

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CAPITULO III
Autoridad de los mayordomos de palacio.
He dicho que Clotario II se haba comprometido no quitar Warnacario el cargo de mayordomo durante su vida. La revolucin tuvo otro efecto: antes, el mayordomo lo era del rey; despus, lo fu del reino; el rey lo nombraba, la nacin lo eligi. Antes de la revolucin, Protario fu nombrado mayordomo por Teodorico (1); Landerico, por Fredegunda (2) ; pero despus la nacin tuvo el derecho de elegir (3). No deben, por tanto, confundirse, como han hecho algunos autores, los nuevos mayordomos de palacio con los que ejercan esta dignidad antes de la muerte de Brunequilda, los mayordomos del rey con los mayordomos del reino. Se ve en la ley de los borgoones que entre stos el cargo de mayordomo de palacio no era de los primeros del Estado (4); tampoco fu de los ms eminentes entre los primeros reyes francos (5). Clotario tranquiliz los que pos e an cargos y feudos, y habiendo, la muerte de Warnacario, preguntado
(i) Izsliti ante Brunichilde, Tieeodorico jubente, etc. Fredega rio, cap. XXVII, sobre el ao 605. (2) Gesta regum francorum, cap. XXXVI. (3) Vase Fredegario, Crnica, cap. LIV, sobre el ao 626; su continuador annimo, cap. CI, sobre el ao 695, y cap. CV, sobre el ao 715. Aimoin, lib. IV, cap. XV. Eginhard, Vida de Carlomagno, cap. XLVIII. Gesta regum francorum, cap. XLV (4) Vase la ley de los Borgoltones, in prcefatii, y el segundo suplemento la misma, tt. XIII. (5) Vase Gregorio de Tours, lib. IX, cap. XXXVI.

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los seores vencidos en Troyes que quin queran fue-

se su sucesor, todos ellos exclamaron que no elegiran nadie, y, pidindole su gracia, se pusieron en sus manos (1). Dagoberto reuni, corno su padre, toda la monarqua: la nacin descans en l y no le di mayordomo. Este prncipe se consider libre, y confiado, por otra parte, en sus victorias, volvi seguir el plan de Bruneguilda; pero le fu tan mal con l que los leudos de la Austrasia se dejaron batir por los esclavones (2), volvindose sus casas, y las marcas de aquella provincia fueron presa de los brbaros. Dagoberto adopt el partido de ofrecer los australianos la cesin de Austrasia su hijo Sigeberto, con un tesoro, y entregar el gobierno del reino y el palacio Cuniberto, obispo de Colonia, y al duque Adal g isio. Fredegario no entra en el detalle de las convenciones que por entonces se celebraron; pero el rey las confirm todas en sus cartas y la Austrasia se vi libre de peligro (3). () Ea anno, Clotarius cum proceribus et leudibus Bu! gundix
Trecassinis conjungitur: cum eorum esset sollicitus si vellem jam, Warnacario discesso, alium in ejus honoris gradum sublimare; sed omnes unanimeter denegantes se nequaquam vellem majoresdomus eligere, regs ,tiratiam obnr,'xe petentes, cum re , ;e transegere. (Crn. de Fredegario, cap. LIV, sobre el ao 626.) (2) Islam victoriam quam Vinidi contra Francas meruerunt, non tantum Sclavinorum fortitudo obtinuit, quantum derncntatio Austrasiorum, dum se cernebant cum Dagoberto ofiium incurrisse, et assidue expoliarentur. (Crnica de Fredegario, cap. LXVITI, sobre el ao 63o.) (3) Delnceps Austrasii eorum studio limiteln el regnum francorum contra Vinidos utiliter defensasse noscumtur. (Ibid., captulo

LXXX, sobre el ao 632.)

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Dagoberto, sintiendo prximo su fin, recomend ./Ega su mujer Nentequilda y su hijo Clodoveo. Los leudos de Neustria y de Borgoa eligieron por rey este joven prncipe (1). lEga y Nentequilda gobernaron el palacio (2); devolvieron todos los bienes de que se apoderara Dagoberto (3), y las quejas cesaron en Neustria y Borgoa, como haban cesado antes en Austrasia. Despus de la muerte de lEga, la reina Nentequilda comprometi los seores de Borgoa para que eligiesen mayordomo Floacato (4). Envi ste cartas los obispos y los principales seores del reino de Borgoa, prometindoles conservarles para siempre, es decir, durante su vida, sus honores y dignidades (5): confirm su palabra con juramento, y aqu es donde el autor del libro de los mayordomos de la casa real pone el comienzo de la administracin del reino por los mayordomos de palacio (6). Fredegario, que era borgon, se detiene mucho ms en lo que toca los mayordomos de Borgoa en el tiempo de la revolucin de que hablamos que no en lo referente los mayordomos de Austrasia y de Neustria; sin embargo, las convenciones pactadas en Borgoa se ce lebraron, por las mismas razones, en Neustria y en Aus(I) Ibis, cap. LXXIX, sobre el ao 638.
(2) Ibid. (3) Ibid, cap. LXXX, sobre el ao 639. (4) Crnica de Fredegario, cap. LXXXIX, sobre el ao 641. (5) Ibid. Floachatus cunctis ducibus a regno Burgundia, seu et pontificibus, per epstolas elam et sacranzentis firmavit unicuique gradum honoris et diinitatem, seu et amicitiam, perpetuo conservare. (6) Deinceps temporibus Clodovei, qui fuit filius Dagoberti inclyti regis, pacer vera 7laevdorici, regnum francorum decidens per majores-domus capit ordinari. De majoribus-domus regice.

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trasia. La nacin estim ms seguro para ella depositar su poder en manos de un mayordomo que ella elega, 'y quien poda imponer condiciones, que en las de un rey, cuya corona era hereditaria.

CAI'ITL; LO IV
De cul era el genio de la nacin respecto de los mayordomos.

Un gobierno en el que la nacin que tena un rey elega aquel que deba ejercer el poder real, parece cosa bien extraordinaria; pero, aparte las circunstancias en que se encontraban, creo que los francos trajeron de muy lejos sus ideas en este punto. Eran descendientes de los germanos, de quien Tcito dice que, en la eleccin de su rey, se guiaban por su nobleza, y en la de su caudillo, por su valor (1). He aqu los reyes de la primera lnea y los mayordomos de palacio: los primeros eran hereditarios, los segundos electivos. No puede dudarse que aquellos prncipes que en la asamblea de la nacin se levantaban y se ofrecan por caudillos de alguna empresa todos los que quisiesen acompaarlos, no reuniesen los ms en su persona la autoridad del rey y el poder del mayordomo. Por su nobleza eran reyes, y por su valor, que era ]a causa de que les siguiesen muchos voluntarios, tomndolos por jefes, adquiran el poder del mayordomo. En

(i) Rege.s ex noblililate, duces ex virtute summunt. De moribus Germanorum.

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virtud de la dignidad real, estuvieron nuestros primeros reyes la cabeza de los tribunales y de las asambleas, y dieron leyes con el consentimiento de estas juntas, y en virtud de la dignidad de duque de general, hicieron las expediciones y mandaron sus ejrcitos. Para conocer el genio de los francos en este punto, basta fijar la vista en la conducta de Arbogasto, franco de nacin, quien Valentiniano di el mando del ejrcito (1), la cual conducta consisti en encerrar al emperador en el palacio, no permitiendo que persona alguna le hablase de ningn negocio civil ni militar. Arbogasto hizo entonces lo que despus hicieron los Pipinos.

CAPITULO V
De cmo los mayordomos lograron tener el mando de los ejrcitos. Mientras los reyes mandaron los ejrcitos, no pens la nacin en elegir un general. Clodoveo y sus cuatro hijos se pusieron al frente de los francos y los llevaron de victoria en victoria. Teobaldo, hijo Teodoberto, prncipe joven, dbil y enfermizo, fu el primer rey que se estuvo en palacio (2). Se neg hacer una expedicin Italia contra Narss, y tuvo el disgusto de ver que los francos elegan dos generales que los condujeran (3). De los cuatro hijos de Clotario 1, Gontrn

de

(i) Vase Sulpicio Alejandro en Gregorio de Tours, libro II. (2) El ao 552. (3) Leutheris y ero et Butulinus, tamelsi id regi eorum minime placebat, belli cum eis societatem inierunt. (Agathias, libro I; Gregorio de Tours, lib. IV, captulo IX.

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fu el que ms descuid mandar los ejrcitos (1); otros reyes imitaron su ejemplo, y para entregar sin peligro el mando otras manos, lo dieron varios jefes duques (2). , De aqu nacieron innumerables inconvenientes: no hubo ya disciplina, no se supo obedecer, los ejrcitos slo fueron funestos su propio pas y estaban cargados de despojos antes de llegar al pas enemigo. Gregorio de Tours traza una viva pintura de estos males (3). Cmo hemos de alcanzar la victoria, deca Gontrn, nosotros que no conservamos lo que nuestros padres adquirieron? Nuestra nacin no . es ya la misma (4) . Cosa singular! Estaba en la decadencia desde el tiempo de los nietos de Clodoveo. Era, pues, natural que llegara nombrarse un duque nico, el cual tuviese autoridad sobre aquella multitud infinita de seores y leudos, que haban olvidado ya sus obligaciones, y restableciera la disciplina militar y condujese contra el enemigo una nacin que slo se haca la guerra s propia. En su virtud, di su poder los mayordomos de palacio. La primera funcin de estos mayordomos fu el gobierno econmico de las casas reales. Tambin tuvieron, (I) Gontrn no dirigi tampoco la expedicin contra Gundobaldo, que se deca hijo de Clotario y peda su parte del reino. (2) A veces en nmero de veinte. (Vase Gregorio de Tours,
libro V, cap XXVII; libro VIII, cap. XVIII y XXX; libro X, captulo III.) Dagoberto. que no tena mayordomo en Borgoa, sigui la misma poltica y envi contra los gascones diez duques y varios condes que no dependan de ningn duque. (Crnica de Fredegario , cap. LXXVIII, sobre el ao 636.) (3) Gregorio de Tours, Ebro VIII, cap. XXX, y libro X captulo III. Ibid, lib. VIII, cap. XXX. (4) Ibid.

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en unin de otros empleados, el gobierno poltico de los feudos (1), y al fin mandaron solos en ellos. Ms adelante se encargaron de los negocios de la guerra y del mando de los ejrcitos, quedando estas dos funciones unidas necesariamente las otras dos. En aquellos tiempos era ms difcil reunir los jrcitos que mandarlos: y quien mejor que el que dispona de las gracias podra tener tal autoridad? En aquella nacin independiente y guerrera era menester invitar ms bien que obligar por la fuerza; era preciso dar hacer esperar los feudos que vacasen por la muerte del poseedor, recompensar continuamente, hacer temer las preferencias: el que tena la superintendencia del palacio deba, por tanto, ser el general del ejrcito.

CAPITULO VI
Segunda poca del abatimiento de los reyes de la primera lnea. Desde el suplicio de Brunequilda, los mayordomos administraron el reino bajo la autoridad de los reyes, y aunque dirigan la guerra, los reyes estaban, sin embargo, al frente de los ejrcitos, y el mayordomo y la nacin combatan sus rdenes. Pero la victoria del duque Pipino sobre Teodorico y su mayordomo (2) acab de degradar los reyes (3), confirmando esta degradacin
(i) Vase el segundo suplemento la ley de los Borgoones, ttulo XIII, y Gregorio de Tours, lib. IX, XXXVI. (21 Vase los Anales de Metz, sobre lo ?os 687 y 688. (3) Mis quidem nomina regum imponens, ipse totius regni ha. bens privilegium, etc. Ibid., sobre el ao 695.

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la que gan Carlos Martel (1) Chilperico y su m ay ordomo Reinfroy. Austrasia triunf dos veces de Neustria y de Borgoa; y como la mayordoma de Austrasia estaba aneja en cierto modo la familia de los Pipinos, elevse sobre las otras y esta casa sobre las dems casas. Los vencedores temieron que algn hombre de prestigio se apoderase de la persona de los reyes para promover turbulencias y los tuvieron en una casa real. como en una especie de reclusin (2). Los mostraban al pueblo una vez al ao. All dictaban sus decretos, que eran los del mayordomo (3), y contestaban los embajadores, aunque tambin eran los mayordomos quienes daban las respuestas. s te es el tiempo en que los his toriadores nos hablan del gobierno de los mayordomos sobre los reyes, que estaban sujetos ellos (1). El delirio de la nacin por la familia de Pipino lleg al extremo de elegir por su mayordomo uno de sus nietos, nio an (5): lo instituy sobre un tal Dagoberto, poniendo un fantasma sobre otro fantasma.
(i) I1 id., sobre el ao 719. (2) Sedemque lti regalen sub sua ditione concessit. bid., sobre el ao 719. (3) Ex chronico Centulensi, lib. II. Nt responsa gue eratedoctus, vel potius jussus, ex sua velut poestate redderet. (4) Anales de Metz, sobre el ao 691. Auno princlpatus P!ppini super Tlieodoricum...Anales de Fulda de Laurislzan. mis, dux francorum, obtinuit regnum franeorum per anuos, 27 cum regibus sibi subjectis. (5) Postluec Tlleudoaldus, filias ejus (Grimoald) paroulus, in loco ipsius, cum predicto rege Dagoberto, majar domus palat effectus est. El continuador annimo de Fredegario, sobre el ao 71 4 , cap. 104.

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CAPITULO VII
De los grandes empleos y de los feudos en tiempo de los mayordomos de palacio. Los mayordomos de palacio no tuvieron por conveniente restablecer la amovilidad de los cargos y empleos: como no reinaban sino por la proteccin que en esta parte dispensaban la nobleza, los altos empleos continuaron dndose de por vida y este uso se confirm ms cada vez. Tengo que hacer algunas reflexiones particulares acerca de los feudos. No es dudoso para m que en este tiempo se convirtieron en hereditarios la mayor parte. En el tratado de Andelly (1), se obligan Gontran y su sobrino Childeberto mantener las liberalidades otorga- das por sus predecesores las iglesias y los leudos; y se permite las reinas, las hijas, las viudas de los reyes, que dispongan por testamento y para siempre de las cosas que haban recibido del fisco (2). Marculfo escriba sus frmulas en tiempo de los mayordomos (3). En muchas de ellas se ve que los reyes donaban la persona y los herederos (4); y como las
(i) Lo trae Gregorio de Tours, lib. IX. Vase tambin el edicto de Clotario II, del ao 615, art. 16. (2) Ut si quid de aters fascalibus vel speciebus atque prasidio pro arbifrii sui voluntate, facere aut cuquam conferre voluerint, fixa stabilitate perpetuo conservetur. (3) Vase la 24 y la 34 del lib. I. (4) Vase la frmula 1 4 del lib. I, que se aplica igualmente los bienes dados directa y perpetuamente, primero en be neficio y despus perpetuamente: Sicut ab illo aut fisco nostro fuit possesa. Vase tambin la frmula 17, ibid.

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frmulas son las imgenes de las acciones ordinarias de la vida, prueban que hacia el fin de la primera lnea parte de los feudos eran ya hereditarios. Claro es, naturalmente, que en aquel tiempo distaban mucho de tener la idea de un dominio inalienable, cosa muy moderna, no conocida entonces en la teora ni en la prctica. Acerca de esto daremos luego pruebas de hecho; y si sealo un tiempo en que no haba ya beneficios para el ejrcito ni fondo ninguno con que mantenerlo, deber convenirse en que los antiguos beneficios haban sido enajenados. Esta es la poca de Carlos Marte', quien fund nuevos feudos, los cuales es preciso distinguir de los primeros. Cuando los reyes empezaron donar para siempre, sea por haberse deslizada la corrupcin en el gobierno, sea por obligarles la constitucin misma otorgar continuas recompensas, era natural que comenzasen dar perpetuidad los feudos ms bien que los condados. Privarse de algunas tierras era poca cosa; renunciar los grandes empleos era perder la potestad misma.

^,.: ^

CAPITULO VIII
De cmo los alodios se convirtieron en feudos.
Hllase en una frmula de Marculfo (1) el modo de convertir los alodios en feudos. El propietario daba su tierra al rey, el cual se la devolva en usufructo beneficio, y el donante designaba al rey sus herederos. Para descubrir las razones que habra para desnaturalizar de esta suerte los alodios, necesito buscar, como

(t) Libro I, frm. 13. T. II

30

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en un abismo, las antiguas prerrogativas de aquella nobleza, cubierta hace once siglos de polvo, de sudor y de sangre. Los poseedores de feudos gozaban de grandes ventajas. La composicin por los daos que reciban era mayor que la de los hombres libres. Segn aparece en las frmulas de Marculfo, era privilegio del vasallo del rey que el que lo matase pagase seiscientos sueldos de composicin. La ley Slica (1) y la de los ripuarios (2) haban establecido este privilegio, pues mientras sealaban seiscientos sueldos por la muerte del vasallo del rey, no daban sino doscientos por la de un ingenuo, fuese franco, brbaro hombre que viviese bajo la ley Slica (3), y ciento por la de un romano. No era ste el nico privilegio que tenan los vasallos del rey. Es preciso saber que cuando se citaba un hombre (4) juicio, si no se presentaba no obedeca el mandato de los jueces, era emplazado ante el rey; y si perseveraba en su contumacia, se le pona fuera de la proteccin del rey y nadie poda recibirlo en su casa ni aun darle pan (5), , si era de condicin ordinaria, se le confiscaban los bienes (6); pero si era vasallo del rey, no se le confiscaban (7). El primero, por su contumacia, se reputaba convicto de delito, y no el segundo. Aquel estaba sujeto, aun por delitos leves, la prueba del () Ttulo XLIV. Vanse tambin los ttulos LXVI, pr. 3 Y 4, y el LXXIV. (2) Ttulo X[. (3) Vase la ley de los Ripiar- os, tt. VII, y la ley Slica, ttulo XLIV, art. I y IV. (4) La ley S'lica, tt. LIX y LXXVI. (5) Extra ser/vonem regle. Ley Slica, tt. LIX y LXXVI. (6) Ibid., tt. LIS:, pr. 1. (7) Ibid., tt. LXXVI, pr. t.

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agua hirviendo (1), ste, slo en el caso de homicidio (2). ,En fin, no poda obligarse un vasallo del rey jurar en justicia contra otro vasallo (3) . Estos privilegios aumentaron de da en da, y la capitular de Carlomn concede los vasallos del rey el honor de que no pueda obligrseles jurar en persona, sino nicamente por boca de sus vasallos propios (I). Adems, si el que tena estos honores no se presentaba en el ejrcito, su pena consista en abstenerse de tomar carne y vino por tanto tiempo como haba faltado al servicio; pero el hombre libre que dejaba de ir con el conde (5), deba pagar una composicin de sesenta sueldos, y en tanto no la abonase, quedaba en servidumbre (6). Concbese, pues, fcilmente que los francos que no fuesen vasallos del rey, y ms an los romanos, procuraran llegar serlo; y que para no verse privados de sus dominios imaginaran el medio de dar su alodio al rey, recibirlo de l en feudo y designarle sus herederos. Este uso fu en aumento, dominando especialmente durante los desrdenes de la segunda lnea, cuando cada uno necesitaba de protector y quera formar un cuerpo con otros seores (7), entrando. por decirlo as, en la monarqua feudal, causa de no haber ya monarqua poltica. Esto mismo continu en la tercera lnea, segn se ve
(i) Ibid., tt. LVI y LIX. (2) Ibid., tt. LXXVI, pr. 1. (3) Ibid., pr. 2. (4) Apud vernis palatium, del ao 883, art. 4 y Ca titular de Carlomagno, la segunda del ao 822, ar-

tculos

I y III.

(6) Heribannum. (7) Non inlrnzis religzzit Izeredibus, dice Lamberto de Andrs, en Du Cange, en la palabra alodis.

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en muchas cartas (1), ya dando el alodio y volviendo recibirlo en el mismo acto, ya declarndolo alodio y reconocindolo como feudo. A estos feudos se les llam feudos de recobro. No quiere esto decir que los que posean feudos los gobernaran como buenos padres de familia; y aunque los hombres se afanaran por tener feudos, trataban este gnero de bienes lo mismo que en el da se administran los usufructos. Tal razn movi Carlomagno, el prncipe ms vigilante y ms celoso que hemos tenido, formar numerosos reglamentos para impedir los poseedores de feudos que los asolaran en beneficio de sus propiedades (2). Esto prueba solamente que en su tiempu la mayor parte de los beneficios eran an vitalicios, y que, en su consecuencia, se cuidaba ms de los alodios que de los beneficios, lo cual no era obstculo para que se prefiriese ser vasallo del rey que no hombre libre. Poda haber razones particulares para disponer de una porcin particular de un feudo, pero nadie quera perder la dignidad misma. Tambin s que Carlomagno se queja en una capitular (3) de que en algunos parajes haba personas que daban sus feudos en propiedad y los rediman despus en la misma forma (4); pero yo no afirmo que no se quisiese ms una propiedad que un usufructo; digo tan slo que s poda convertirse un alodio en feudo que pasase los herederos, que es el caso de la frmula de que he hablado, era muy ventajoso el hacerlo.
Vanse las que cita Du Cange en la palabra alodis, y las que trae Galland, Tratado del franco alodio, pg. 14 y siguientes. (2) Capitular II del ao 802, art. VII; la del ao 803, artculo 3; la incerli anni, art. 4 9, y la del ao 8o6, art. 7. (3) La quinta del ao 8o6, art. 8. (4) En Gregorio de Tours, libro VI, cap. 46.

(i)

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CAPITULO IX
De cmo los bienes eclesisticos se convirtieron en feudos.

Los bienes fiscales no debieron tener otro destino que el de emplearlos en las mercedes que los reyes podan hacer para invitar los francos nuevas empresas, las cuales aumentaban por otra parte los bienes fiscales, y tal era, como he dicho, el espritu de la nacin; pero las mercedes tornaron otro rumbo. Tenernos un discurso de Chilperico (1), nieto de Clodoveo, donde aquel rey se uejaba ya de que sus bienes haban sido casi todos donados las iglesias. Nuestro fisco, deca, se ha quedado pobre; nuestras riquezas han pasado las iglesias (2); los obispos son los que reinan; ellos estn en la grandeza, y no nosotros. Esto hizo que los mayordomos, que no se atrevan atacar los seores, despojaran las iglesias; y una de las razones que aleg Pipino para entrar en Neustria fu el haber sido invitado por los eclesisticos para reprimir las usurpaciones de los reyes, es decir, de los mayordomos, que se apoderaban de todos los bienes de las iglesias (3).

(I) Eh Gregorio de Tours, libro VI, cap. XLVI. (2) Por tal causa anul los testamentos otorgados en favor de las iglesias, y tambin las donaciones de su padre, que Gontrn restableci, haciendo otras nuevas. (Gregorio de Tours, l ibro VII, cap. VII.) (3) Vase los Anales de 1lretz, sobre el ao 687. Excitar imprimir querelis sacerdotum et servorzum Dei pi me scepius adierunt ut pro sublatis injuste patrimoniis, etc.

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Los mayordomos de Austrasia, sea la casa de los Pipinos, haban tratado la iglesia con ms moderacin que la usada en Neustria y en Borgoa, lo cual se observa claramente en nuestras crnicas, en las que los frailes no se cansan de admirar la devocin y liberalidad de los Pipinos (1). Ellos mismos haban ocupado los primeros puestos de la iglesia. Un cuervo no saca los ojos otro cuervo, como deca Chilperico los obispos (2). Pipino se apoder de Neustria y de Borgoa; sin embargo, como haba tomado por pretexto para destruir los mayordomos y los reyes la opresin de las iglesias, no poda despojarlas sin contradecirse y demostrar que se burlaba de la nacin. Pero la conquista de dos grandes reinos y el exterminio del partido opuesto le dieron lo bastante para contentar sus capitanes. Pipino se hizo dueo de la monarqua protegiendo al clero; su hijo Carlos Martel no pudo sostenerse sino oprimindolo. Este prncipe, viendo que parte de los bienes reales y de los fiscales haban sido donados de por vida en propiedad la nobleza, y que el clero, recibiendo de las manos de los ricos y de los pobres, haba adquirido muchos de los alodiales mismos, des- poj las iglesias; y no quedando ya feudos del primer repartimiento, form otros nuevos (3). Tom para s y sus capitanes los bienes de las iglesias, y las iglesias mismas, y puso coto un abuso que, diferencia de los males ordinarios, era tanto ms fcil de curar cuanto ms extremado.
(I) Ibid. (2) En Gregorio de Tours. (3; liarolus plurima juri ecclesiastico detrahe yzs, pr(Edia fisco sociavit, ac deinde militibus dispertivit. (Ex Crhonico Centulensi, lib. II.)

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CAPITULO X
Riquezas del clero. Tanto reciba el clero que es preciso que, durante las tres primeras lneas, pasaran muchas veces por sus manos todos los bienes del reino. Pero si los reyes, la nobleza y el pueblo hallaron el medio de darle todos sus bienes, tambin encontraron el de quitrselos. impulsos de la piedad, fundronse iglesias en la primera lnea; pero el espritu militar hizo darlas las gentes de guerra, que las repartieron entre sus hijos. Qu de tierras no salieron del dominio del clero! Abren la mano los reyes de la segunda lnea y derraman prdigamente sus liberalidades: llegan los normandos, saquean, devastan, persiguen especialmente los sacerdotes y los frailes, buscan las abadas y averiguan dnde hay algn lugar religioso, pues achacaban los eclesiasticos la destruccin de sus dolos y todas las violencias de Carlomagno, que les haba obligado refugiarse en el Norte unos despus de otros. Eran odios que cuarenta cincuenta aos no haban extinguido. En tal estado de cosas, cuntos bienes perdi el clero! Apenas haba eclesisticos que volviesen pedirlos. La piedad de la tercera lnea tuvo, pues, medios bastantes para hacer numerosas fundaciones y donar tierras en abundancia. Las opiniones y creencias difundidas en aquellos tiempos habran arrebatado los laicos toda su propiedad si hubiesen sido gentes bastante honradas. Pero si los eclesisticos tenan ambicin, los laicos no les iban en zaga; y si el moribundo donaba, el sucesor quera recobrar. Todo eran disputas entre los seores y los obis-

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pos, los hidalgcs y los abades; y sin duda estrecharan vivamente los eclesisticos, cuando les obligaban acogerse la proteccin de ciertos seores, que los defendan por un momento para oprimirlos en seguida. Otra polica mejor, establecida en el curso de la tercera lnea, permiti los eclesisticos aumentar sus bienes. Aparecieron los calvinistas y acuaron moneda con todo el oro y la plata que encontraron en las iglesias. Cmo el clero poda estar seguro de sus bienes? No lo estaba ni aun de su existencia. Mientras se ocupaba en materias de controversia, le quemaban sus archivos. De qu serva reclamar de una nobleza arruinada lo que ya no tena haba hipotecado de mil maneras? El clero ha adquirido siempre, ha devuelto siempre y adquiere todava.

CAPITULO XI
Estado de Europa en tiempo de Carlos h artel
Carlos Martel, que acometi la empresa de despojar al clero, se hall en las circunstancias ms favorables: le teman y le amaban las gentes de guerra, y trabajaba para ellas; tena el pretexto de sus guerras contra los sarracenos (1); por aborrecido que fuese del clero, no lo necesitaba; en cambio el papa, quien era necesario, le tenda los brazos, y conocida es la clebre embajada que le envi Gregorio III (2). Las dos potestades esta(I) Vase los Anales de Metz. (2) Epistolam quoque, decreto ronzanorum principum, sibi prcedictus prasul Gregorius miserat, quot sese populus romanus, relicta imperatoris dominatione, ad suam defensionem et invictam

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ban muy unidas, por mutuo inters: el papa tena necesidad de los francos para. que lo sostuvieran contra los lombardos y contra los griegos; Carlos Martel tena necesidad del papa para humillar . los griegos, suscitar dificultades los lombardos, hacerse ms respetable en su nacin y acreditar los ttulos que tena, y los que l . sus hijos podran tomar (1). Su empresa era, pues, de xito seguro. San Eucherico, obispo de Orleans, tuvo una visin que dej pasmados los prncipes. Debo recordar con este motivo la carta que los obispos reunidos en Reims escribieron Luis el Germnico (2), que haba entrado en las tierras de Carlos el Calvo, porque es muy propia para darnos conocer cul era en aquellos tiempos el estado de las cosas y la disposicin de los nimos, Dicen los obispos (3) que habiendo sido San Eucherico arrebatado al cielo, vi Carlos Martel atormentado en el infierno inferior por orden de los santos que han de asistir con Jesucristo al juicio final; que haba sido condenado aquella pena antes del tiempo por haber despojado de sus bienes las iglesias, con lo que se haba hecho reo de los pecados de todos aquellos que las dotaran: que el rey Pipino mand celebrar un concilio con este
clerentiam concertere voluisset. (Anales de Metz, sobre el ao 741). Eo pacto patrato, ut a partibus imperato r /s recederet. Fredegario. (i) Puede verse en los autores de aquel tiempo la impresin que hizo la autoridad de tantos papas en el nimo de los franceses. No obstante estar coronado el rey Pipino por el arzobis po de Maguncia, tuvo la uncin que recibi del papa Esteban por una cosa que lo confirmaba en todos sus derechos. li, (2) Anno 858, apud Carisiacum, edicion de Baluzio, tomo pg. I o I . (3) Iid., tomo II, art. 7, pg. 109.

!:

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motivo; que orden entregar las iglesias todos los bie-

nes eclesisticos que pudo juntar; mas como no le fu posible recobrar sino parte de ellos causa de sus disensiones con Vaifro, duque de Aquitania, dispuso que se hiciesen en favor de las iglesias cartas precarias del resto (1), y arregl que los laicos pagaran el diezmo de las tierras que tenan de las iglesias y doce dineros por cada casa; que Carlomagno no hizo donaciones de los bienes de la iglesia; que, por el contrario, dict una capitular en la cual se comprometi, por s y sus sucesores, no darlos nunca; que todo lo que aseguran est escrito, y que varios de ellos se lo oyeron contar Ludovico Po, padre de los dos reyes. El reglamento del rey Pipino, de que hablan los obispos, se form en el concilio celebrado en Leptines (2). La iglesia lograba con l la ventaja de que los que haban recibido bienes suyos no los poseyeran ya sino de una manera precaria, y por otra parte, le entregaban el diezmo y doce dineros por cada casa que le hubiese pertenecido. Esto, sin embargo, no era ms que un paliativo y el mal sigui en pie. Aun as y todo hall contradiccin, y Pipino tuvo que hacer otra capitular (3), mandando los que disfrutaban tales beneficios que pagasen el diezmo y canon preve(t) Prcecarza quod precibus utendum conceditur, dice Cujacio
en sus notas sobre el libro I de los feudos. En un diploma del rey Pipino, dado en el tercer ao de su reinado, se ve que este prncipe no fu el primero que estableci estas cartas precarias, pues cita una hecha por el mayordomo Ebroin y continuada despus. Vase el diploma de este rey en el tomo V de los Historiadores de Francia, de los benedictinos, art. 6. (2) El ao 7 4 3 Vase el Lb. V de las Capitulares, art. 3, edicin de Baluzio, pg. 825. (3) La de Metz, del ao 756, art. 4.

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nidos, y tambin que mantuviesen en buen estado las casas del obispado del monasterio, so pena de perder aquellos bienes. Carlomagno renov los reglamentos de Pipino (1) . Lo que dicen los obispos en la misma carta, de que Carlomagno prometi, por s y sus sucesores, no repartir las gentes de guerra los bienes de las iglesias, est conforme con la capitular de aquel prncipe, dada en Aix-la-Chapelle el ao 803, para desvanecer los temores de los eclesisticos; pero las donaciones hechas anteriormente se conservaron (2). Los obispos aaden, con razn, que Ludovico imit la conducta de su padre, y no di los soldados los bienes de la iglesia. Sin embargo, crecieron tanto los antiguos abusos que, en tiempo de los hijos de Ludovico Po, los laicos establecan sacerdotes en sus iglesias los arrojaban de ellas, sin consentimiento de los obispos (3). Repartanse las iglesias entre los herederos (4), y cuando llegaban encontrarse en estado indecoroso, los obispos no tenan ms recurso que sacar de ellas las reliquias (5).
(i) Vase su capitular del ao 803, dada en Worms, ed. de Baluzio, pg. 4 TI, en la cual arregla el contrato precario; la de Francfort, del ao 794, pg. 267, art. 2 4 , sobre las reparaciones de las casas, y la del ao 800, pg. 33o. (2) Segn resulta de la nota precedente y de la capitular de Pipino, rey de Italia, donde se dice que el rey dar en feudo^ los monasterios los que se encomendasen como fieles. Va aadida la ley de los Lombardos, lib. III, tt. I, pr. 3 o, y las leyes Shcicas, coleccin de las leyes de Pipino, en Echard, pg. 195, ttulo XXVI, art. 4. (3) Vase la constitucin de Lotario I, en la ley de los Lombardos, lib. III, ley i, pr. 43. (4) Ibid., pr. 44. (5) Ibid.

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La capitular de Compiegne dispone que el enviado del rey podr visitar cualquier monasterio con el obispo (1), con acuerdo y en presencia del que lo tuviese (2), y esta regla general prueba que el abuso tambin lo era. No es que faltaran leyes para la restitucin de los bienes de las iglesias. Habiendo reprochado el papa los obispos su negligencia en lo tocante al restablecimiento de los monasterios, escribieron Carlos el Calvo, diciendo que no haban sentido la reconvencin, por no ser culpables, y le recordaban lo que haba sido prometido, resuelto y estatuido en tantas juntas de la nacin (3). Citaban, en efecto, hasta nueve de stas. Continuaron las disputas: vinieron los normandos y los pusieron todos de acuerdo.

CAPITULO XII
Establecimiento de los diezmos.
Los reglamentos formados en tiempo del rey Pipino haban dado la iglesia la esperanza del alivio ms bien que un alivio efectivo; y as como Carlos Martel encontr todo el patrimonio pblico en manos de los eclesisticos, Carlomagno encontr todos los bienes de los eclesisticos en manos de la gente de guerra. No poda obligarse los actuales poseedores restituir lo que
(i) Dada el ao 28 del reinado de Carlos el Calvo, ao 868, edicin de Baluzio, pg. 203. (2) Cum consilio et consensu ipsius qui locura retina. (3) Concilium apud Bonoilum. (Ao sexto de Carlos el Calvo, el ao 856, edic. de Baluzio, pg. 78.)

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haban recibido, y las circunstancias por que entonces se atravesaba hacan esto ms im p racticable que lo era ya por su propia naturaleza. De otro lado, el cristianismo no deba perecer, por falta de ministros, de templos y de instruccin (1). Por esta causa, Carlomagno estableci los diezmos (2), gnero nuevo de propiedad que tuvo para el clero la ventaja de que, como era dada singularmente la iglesia, permiti reconocer ms fcilmente las usurpaciones en lo sucesivo. Se ha querido sealar para este establecimiento fechas mucho ms remotas, pero las autoridades invocadas me parece que atestiguan contra aquellos que las alegan. La constitucin de Clotario (3) dice tan slo que no se cobrarn ciertos diezmos de los bienes de la igle sia (4). Muy lejos, pues, de que la iglesia percibiera diezmos en aquel tiempo, toda su pretensin consista

(i) En las guerras civiles que se suscitaron en tiempo de


Carlos Marte], se donaron los laicos los bienes de la iglesia de Reims. Se dej que el clero viviese como pudiera, se dice en la Vida de San Remigio. (Surius, tomo I, pg. 279. (2) Ley de los Lombardos, lib. III, tt. III, pr. z y 2. (3) Es aquella de que tanto he hablado en el cap. IV ltimo, la cual se encuentra en la edicin de las Capitulares, de t3aluzio, tom. I, art. II, pg. 9. (4) Agraria et pascuara, vel decimas porcorum, Ecclessi(e concedamus ita ut actor aut decimator in rebus Ecclessice nullus ascedat. La capitular de Carlomagno, del ao 800, edicin de Baluzio, pg. 336, explica muy bien qu era esa especie de diezmo de que Clotario exime la iglesia: era la dcima de los cerdos que se llevaban los montes del rey para engordarlos, mandando Carlomagno que sus jueces la paguen lo mismo que los dems, fin de dar ejemplo. Se ve que esto era un derecho seorial 6 enonmico.

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en obtener la exencin de ellos. El segundo concilio de Macon (1), celebrado en 585, que ordena que se paguen los diezmos, dice, en verdad, que se pagaban antiguamente, pero tambin dice que entoricesno se pagaban ya. Quin duda de que se abriera la Biblia antes de Car lomagno y se predicaran las donaciones y ofrendas del Levtico? Pero yo digo que antes de aquel prncipe los diezmos pudieron ser predicados, mas no se establecieron. He dicho que los reglamentos formados en tiempo del rey Pipino sujetaron al pago de los diezmos y las reparaciones de las iglesias los que posean en feudo bienes eclesisticos. Era ya mucho el obligar los principales de la nacin dar el ejemplo, con una ley cuya justicia no poda discutirse. Carlomagno, sin embargo, hizo ms, pues se ve en la capitular de Villis (2), que sujet sus propios bienes a} pago de los diezmos, lo que fu otro gran ejemplo. Pero el pueblo bajo es poco inclinado abandonar sus intereses por el estmulo de los ejemplos. El snodo de Francfort (3) le present un argumento ms apremiante para pagar los diezmos. En efecto, dise en l una capitular donde se dice que, durante la ltima hambre, se vi que estaban vacas las espigas de trigo, las cuales haban sido devoradas por los demonios, quienes se oy censurar que no se hubiese pagado el diezmo (4); (i) Canone V, ex tomo primo conciliorum antiquorum Galli(e;
opera 'acobi Sirmundi.

(2) Artculo 6, edicin de Baluzio, pg. 332. Se di en el ao Soo. (3) Celebrado en tiempo de Carlomagno, el ao 794.
(4) Experimento enim didicimus in auno gui illa valida fames irrepsit, ebull re vacuas annonas c'c dcxmonibus devoratus, et voces exxrobrationis auditas, etc. Edicin de Baluzio, pg. 267, art. 23.

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en su virtud, se orden los que posean bienes ecle-

sisticos que pagaran el diezmo, y tambin, en su consecuencia, se orden todos. El proyecto de Carlomagno no prosper por el momento: la carga pareci abrumadora (1). El pago de los diezmos, entre los judos, haba entrado en el plan de la fundacin de su repblica; pero entre nosotros era una carga independiente de las del establecimiento de la monarqua. Puede verse, en las disposiciones aadidas la ley de los Lombardos (2), el trabajo que cost el introducir all los diezmos por las leyes civiles; puede juzgarse, por los diferentes cnones de los concilios, de las dificultades que hubo para introducirlos por las leyes eclesisticas. El pueblo consinti por fin en pagar los diezmos, con la condicin de poder redimirlos. La constitucin de Ludovico Po (3) y la del emperador Lotario, su hijo (4), no lo permitieron. Las leyes de Carlomagno sobre el establecimiento de los diezmos fueron obra de la necesidad: la religin tuvo toda la parte en ellas, y la supersticin ninguna. La famosa divisin que hizo de los diezmos en cuatro partes: para la fbrica de las iglesias, para los pobres, para el obispo y para los clrigos (5), prueba bastante que

(I) Vase entre otrasla capitular de Ludovico Po del ao 829, edicin de Baluzio, pg. 663, contra los que no cultivan las tierras con el fin de no pagar el diezmo, y art. 5:.Nonts quideins el decimis, uncle et genitor noster et nos frequenter, in diversisplacitis, admonitionenz fecimus. (2) Entre otras, la de Lotario, lib. III, tt. III, cap. VIL (3) ,Del ao 829, art. 7, en Baluzio, tomo I, pg. 663. (4) Ley de los Lombardos, lib. III, tt. III, pr. 8. (5) Ley de los Lombardos, lib. III, tt. III, pr. 4.

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su propsito era dar la iglesia aquel estado fijo y permanente que haba perdido. Su testamento revela que quiso acabar de reparar los daos causados por su abuelo Carlos Martel (1). Hizo tres partes iguales de sus bienes muebles; dispuso que dos de ellas se subdividiesen en ventiuna para las veintiuna metrpolis del imperio, debiendo repartirse cada una entre la metrpoli y los obispos que dependan de ella. En cuanto al tercio restante, lo dividi en cuatro, partes, de las que di una sus hijos y nietos, aadiendo otra los dos primeros tercios; las otras dos las destin obras pas, No parece sino que miraba el don inmenso que haca . la iglesia ms bien como merced poltica que cual acto religioso.

CAPITULO XIII
De las elecciones para los obispados y abadas.
Estando pobres las iglesias, los reyes abandonaron las elecciones para los obispados, abadas y otros beneficios eclesisticos (2). Los prncipes no se cuidaron tanto de nombrar aquellos ministros y los competidores reclamaron menos su autoridad. De este modo reciba la iglesia una especie de compensacin por los bienes que le haban arrebatado.

(I) En una especie de codicilo que trae Eginhardo y es distinto del testamento que se encuentra en Goldasto y Baluzio. (2) Vase la capitular de Carlomagno, del ao 803, art. 2, edicin de Baluzio, pg. 379, y el edicto de Ludovico Po, del ao 83 4 , en Goldasto, constitucin imperial, tomo I.

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Y si Ludovico Po (1) dej al pueblo romano el dere-

cho de elegir los papas, fu esto efecto del espritu general de su poca. Se aplic la silla de Roma el mismo sistema que las dems.

CAPITULO XIV
De los feudos de Carlos Martel.
No tratar de averiguar si Carlos Martel, al dar en feudo los bienes de las iglesias, los di de por vida perpetuidad. Lo nico que s es que en tiempo de Carlomagno (2) y de Lotario I (3) haba bienes de aquella clase que pasaban los herederos y stos se repartan. Hallo, adems, que una parte se di en alodio y la otra en feudo (4). He dicho tambin que los poseedores de los alodios estaban sujetos al servicio, lo mismo que los poseedo-

(I) Esto se dice en el famoso canon Ego Ludovicus, que es

claramente apcrifo. Est en la edicin de Baluzio, pg. 591, en el ao 587. (2) Como se ve en la capitular del ao Sor, en Baluzio, tomo I, pg. 360. (3) Vase su constitucin, inserta en el cdigo de los lombardos, libro III, tt. I, pr. 44 (4) Vase la constitucin antes citada y la capitular de Carlos el Calvo, del ao 846, cap. XX, in villa Sparuzaco, edicin de Baluzio, tomo II. pg. 31; y la del ao 853, cap. III y V, en el snodo de Soissons, edicin de Baluzio, tomo II, pg. 54, y la del ao 85 4 , apud Attiniacum, cap. X, edicin de Baluzio, tomo II, pg. 70. Vase tambin la capitular primera de Cadomagno, incerti anni, arts. 49 y 56 de Baluzio, tomo I, pg. 519. 31 T. II.

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res de los feudos. Esta sin duda fu en parte la causa de que Carlos Martel diese en alodio igualmente que en feudo.

CAPITULO XV
Continuacin de la misma materia. Debe advertirse que, habindose convertido los bienes de la iglesia en feudos y los feudos en bienes de la iglesia, stos y aqullos tomaron recprocamente algo de la naturaleza de lo uno y de lo otro. As es que los bienes de la iglesia gozaron de los privilegios de los feudos y stos de los que tenan los bienes de la iglesia: tales fueron los derechos honorficos en las iglesias que se crearon en aquel tiempo (1). Y como estos derechos han ido siempre anejos la alta justicia, con preferencia " lo que en el da llamamos el feudo, se sigue que las justicias patrimoniales estaban establecidas en el tiempo mismo que estos derechos.

CAPITULO XVI
Confusin de la dignidad real y de la mayordoma, Segunda lnea. El orden de las materias me ha llevado alterar el de los tiempos; de manera que he hablado de Carlomagno antes de hablar de la poca famosa de la trasla
(i) Vanse las capitulares, lib. V, art. 44, y el edicto dePistes del ao 866, arts. 8 y 9, donde se hallan establecidos los derechos honorficos de los seores en la misma forma que hoy.

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cin de la corona los Carlovingios, (1) realizada en tiempo del rey Pipino, cosa que, diferencia de lo que sucede ordinariamente, se tiene por ms notable en nuestros das que lo fu cuando se verific. Los reyes no tenan autoridad, pero s un nombre; el ttulo de rey era hereditario y el de mayordomo electivo. Aunque en los ltimos tiempos habiesen colocado los mayordomos en el trono al que queran de los Merovingios, nunca tomaron rey de otro linaje, y no estaba borrada del corazn de los franceses la antigua ley que daba la corona cierta familia. La persona del rey era casi desconocida en la monarqua, mas no as la dignidad real. Pipino, hijo de Carlos Martel, crey conveniente confundir ambos ttulos, confusin que dejara siempre incertidumbre sobre si el nuevo trono era no hereditario, lo cual bastaba al que reuna gran poder la dignidad real. Desde entonces qued unida la autoridad de mayordomo la autoridad real. Operse una especie de conciliacin entre las dos autoridades. El mayordomo era antes electivo y el rey hereditario; la corona, al comenzar la segunda lnea, fu electiva porque el pueblo elega. y fu hereditaria porque eligi siempre en la misma familia (2) El P. Le Cointe, no obstante el testimonio de todos los monumentos (3), niega que el papa autorizara esta gran
(t) Carlovingiens dice el texto, siguiendo la costumbre de tiempo del autor: por esto no hemos traducido carolingios.11.V' del T. (2) Vase el testamento de Carlomagno y la reparticion que hizo Ludovico Po entre sus hijos en la junta de los Estados, tenida en Ouierzy, de que habla Goldasto: Quem populus eligere N velit, ut patri suo succedat in regs lueredtate. (3) El annimo, sobre el ao 752, y Crnica Centu. sobre el ao 754

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mudanza (1); una de las razones que alega es que habra cometido una injusticia. Es en verdad admirable que un historiador juzgue de lo que los hombres han hecho por lo que hubieran debido hacer. Con este modo de discurrir, no habra historia. Sea lo que quiera, lo cierto es que desde el momento de la victoria del duque Pipino, rein su familia y no ya la de los Merovingios. Cuando su nieto Pipino fu coronado rey no hubo sino una ceremonia ms y un fantasma menos: Pipino slo adquiri los ornamentos reales: nada se mud en la nacin. He dicho esto para fijar el momento de la mudanza, fin de que nadie incurra en error, considerando como una revolucin lo que no era ms que la consecuencia de la revolucin. Cuando coronaron rey Hugo Capeto, al comenzar la tercera lnea, la mudanza fu mayor, porque el Estado pas de la anarqua un gobierno; pero, al tomar Pipino la corona, se pas de un gobierno al mismo gobierno. Cuando Pipino fu coronado rey, no hizo ms que cambiar de nombre; pero en el caso de Hugo Capeto, no fu lo mismo, porque un gran feudo, unido la corona, hizo cesar la anarqua. Al ser Pipino coronado, el ttulo de rey se uni al mayor empleo; al ser coronado Hugo Capeto, el ttulo de rey qued unido al mayor feudo.

(i) Fabcella quo post Pippini rnortem excogitata est, cequitati


ac sanclitati Zacharire papce plurinzum adversatur. (Anales eclesidsticos de los franceses, tomo II, pg. 319).

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CAPTULO XVII
Cosa particular en la eleccin de los reyes de la segunda lnea. En la frmula de la consagracin de Pipino (1), se ve que Carlos y Carlomn fueron tambin ungidos y benditos, y que los seores franceses se obligaron, bajo pena de interdiccin y de excomunin, no elegir nunca persona de otro linaje (2). Resulta de los testamentos de Carlomagno y de Ludovico Po que los francos hacan su eleccin entre los hijos de los reyes, lo que se compadece muy bien con la clusula antes citada. Cuando el imperio pas otra casa que la de Carlomagno, la facultad de elegir que era restringida y condicional, vino ser pura y simple, siendo dada de lado la antigua constitucin. Al sentir Pipino que se acercaba su fin, convoc los seores eclesisticos y laicos en San Dionisio (3), y reparti el reino entre sus dos hijos Carlos y Carlomn. No se conservan las actas de esta junta; pero se encuentra lo que en ella pas en el autor de la antigua coleccin histrica, sacada luz por Canisio (4) y en los anales de Metz, como observ Baluzio (5). Advierto all dos cosas (i) Tomo V de los Historiadores de Francia, por los padres Benedictinos, pg. 9. (2) t unquam'de allerius lumbis regem in rzvo presumant gere, sed ex ipscrum. ibtd., pg. I o. (3) El ao 768. (4) Tomo II, lectionis antigua. (5) Edicin de las Capitulares, tomo I, pg. 188.

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contradictorias en cierto modo: que Pipino hizo la divisin con consentimiento de los grandes y que luego la llev cabo en virtud de un derecho paternal. Prueba esto lo que he dicho, sea que el derecho del pueblo, en esta lnea, era elegir en la familia: consista, hablando propiamente, en un derecho de excluir ms bien que en un derecho de elegir. Esta especie de derecho de eleccin est confirmada por los monumentos de la segunda linea. Tal es aquella capitular de la divisin del imperio que hace Carlomagno entre sus tres hijos, en la cual, despus de asignar su parte cada uno, dice que si uno de los tres hermanos tiene un hijo, que el pueblo quiera elegir para suceder su padre, sus tos consientan en ello (1-). Esta misma disposicin se halla en la reparticin que hizo Ludovico Po entre sus tres hijos, Pipino, Luis y Carlos el ao 837, en la junta de Aix la-Chapelle (2); y aun en otra reparticin hecha por el mismo emperador veinte aos antes, entre Lotario, Pipino y Luis (3). Puede verse tambin el juramento que Luis el Tartamudo prest en Compiegne al ser coronado. ... Yo, Luis, constitudo rey por la misericordia de Dios y la eleccin del pueblo, prometo... (4) Lo que digo est confirmado por las actas del concilio de Valence, celebrado el ao 890

(i) Capitular primera del ao 8o6, ed. de Baluzio, pg. 439 artculo 5. (2) En Goldasto, constituciones imperiales, tomo II, pg. 19. (3) Edicin de Baluzio, pg. 574, art. 14. Si yero alliquis illorum decedens, legitimas filias reliquerit, non inter eos potestas ipsa dividatur; sed potius populus, pariter conveniens, ununa ex iis, quena dona1.71us voluerit eligal; et launc senior frater in loco fratris et filii suscipiat.

(4) Capitular del ao 877, edicin de Baluzio.

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para elegir Luis, hjo de Boson, rey de Arls (1). Eligisele rey, efectivamente, aduciendo como principales razones para ello que era de la familia imperial (2), que su to Carlos el Craso (3) le haba dacio la dignidad de rey y que el emperador Arnulfo lo haba investido por el cetro y el ministerio de sus embajadores. Como los dems reinos desmembrados dependientes del imperio de Carlomagno, el de Arls era electivo y hereditario.

CAPITULO XVIII
Carlomagno.
Carlomagno puso empeo en mantener dentro de sus lmites el poder de la nobleza impedir la opresin del clero y de los hombres libres. Introdujo en los rdenes del Estado tal temperamento que se contrapesaron y l qued por rbitro. Todo lo uni la fuerza de su genio. Llev de continuo la nobleza de expedicin en expedicin, no le dej tiempo de formar designios y la tuvo enteramente ocupada en seguir los suyos. El imperio se conserv por la grandeza del jefe: el prncipe era grande; el hombre lo era ms. Los reyes, sus hijos, fueron sus primeros sbditos, instrumentos de su poder y modelos de obediencia. Redact reglamentos admirables, hizo ms, que fu conseguir que se observaran. Su talento se difundi por todas las partes del imperio. Descubren las leyes de este prncipe un espritu de previsin que todo lo abraza y cierta fuerza que todo lo arras-

(i) En Dumont, Cuerpo diplomtico, torno I, art. 36. (2) Por hembras.
(3) Carolus Crassus.

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tra. Quitan los pretextos para eludir los deberes, corrigen las negligencias, precaven reforman los abusos (1). Sabe castigar; sabe mejor an perdonar. Vasto en los propsitos, sencillo en la ejecucin, nadie le aventaj en el arte de realizar las ms grandes cosas con facilidad y las difciles con prontitud. Recorra sin cesar su dilatado imperio, acudiendo sostenerlo donde amenazaba ruina: renacan los cuidados en todas partes y en todas los disipaba. Jams hubo prncipe que afrontase ms los peligros ni que mejor los vitara. Burlse de todos los peligros, y particularmente de los que amenazan casi siempre los grandes conquistadores, quiero decir, de las conspiraciones. Este prncipe prodigioso era sumamente moderado; su carcter era suave, sus modales sencillos, y gustaba de conversar con las personas de su corte. Fu quiz demasiado sensible al placer de las mujeres; pero un prncipe que gobern siempre por s mismo y pas toda su vida trabajando, puede ser acreedor la indulgencia. Puso un orden admirable en sus gastos y aument el valor de sus dominios con prudencia, con atencin, con economa; en sus leyes poda aprender un padre de familia gobernar su casa (2). En sus capitulares se ve el manantial puro y sagrado de donde sac sus riquezas. Slo aadir dos palabras: mandaba (3) que se vendiesen los huevos de los gallineros de sus dominios y las hierbas intiles de sus jardi-

(i) Vase la capitular III, del ao 81i, pg. 486, arts. 1, 2, 3, 4, 5, 6 y 8; la primera del ao 812, pg. 490, art. 1; la del mismo ao, pgina 404, arts. 9 y z 1, y otras. (2) Vase la capitular de milis del ao 800; la II del ao 813, artculos 6 y 19, y el libro V de las Capitulares, art. 303. (3) Capitular de villis, art. 39. Vase toda esta capitular,que
es modelo de prudencia, de buena fe y de economa.

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nes, y haba distribuido sus pueblos todas las riquezas de los lombardos y los tesoros inmensos de aquellos hunos que despojaron al universo.

CAP'1:'ULO XIX
Continuacin de la misma materia.

Carlomagno y sus primeros sucesores temieron que las personas que colocaran en lugares lejanos tendran propensin rebelarse, y creyendo que encontraran ms docilidad en los eclesisticos, erigieron en Alemania muchos obispados (1), los que unieron grandes feudos. Consta por algunos privilegios que las clusulas que contenan las prerrogativas de estos feudos no se diferenciaban de las que se ponan de ordinario en tales concesiones (2), aunque hoy veamos revestidos de la potestad soberana los principales eclesisticos de Alemania. Sea como fuere, aquellos prncipes establecan los dichos obispados para que sirviesen como de parapeto contra los sajones. Lo que no podan esperar de la indolencia de la negligencia de un leudo, pensaron que deban prometrselo del celo y de la atencin de un obispo, sin contar con que tal vasallo, muy lejos de servirse de los pueblos sujetos contra sus prncipes, necesitara de stos para sostenerse contra sus pueblos. (i) Vase, entre otras, la fundacin del arzobispado de Brema, en la capitular de 789, edicin de Baluzio. (2) Por ejemplo, la prohibicin de que los jueces reales entraran en el territorio para exigir los freda y otros derechos, de lo cual he hablado mucho en el libro antecedente.

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CAPITULO XX Ludovico Po.


Estando Augusto en Egipto, mand abrir la tumba de Alejandro; le preguntaron si quera que se abriesen las de los Tolotneos; pero contest que haba deseado ver el rey y no los muertos. De igual modo, en la historia de esta segunda lnea se busca Pipino y Carlomagno queriendo ver los reyes y no los muertos. Un prncipe juguete de sus pasiones y poco avisado en sus mismas virtudes, que no conoci nunca su fuerza ni su debilidad, que no supo granjearse el temor ni el amor, que, con pocos vicios en el corazn, tena toda clase de defectos en el entendimiento, tom en sus manos las riendas del imperio que Carlomagno haba gobernado.

Cuando el universo derramaba lgrimas por la muerte de su padre, en los momentos de asombro en que todo el mundo busca Carlos y no lo encuentra, en el instante en que se daba prisa para ir ocupar su puesto, enva delante de s personas de su confianza para prender los que haban contribudo los desrdenes de la conducta de sus hermanas. Esto motiv sangrientas escenas (1): era obrar con imprudencia muy precipitada. Comenzaba por vengar los delitos domsticos antes de llegar al palacio, y por sublevar los espritus antes de ser el dueo. Hizo sacar los ojos Bernardo, rey de Italia, su so(t) El autor incierto de la vida de Ludovico Po, en la coleccin de Duchesne, tomo II, pg. 295.

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brino, que haba venido implorar su clemencia y muri pocos das despus; esto multiplic sus enemigos. El temor que sus hermanos le inspiraban fu causa de que mandara tonsurarlos, con lo que aument an el nmero de aqullos. Tales actos fueron severamente censurados (1), no dejndose de decir que haba violado su juramento y las promesas solemnes hechas su padre el da de su coronacin (2) . Despus de la muerte de la emperatriz Hirmengarda, que le haba dado tres hijos, se cas con Judith; tuvo otro hijo de ella, y en seguida, mezclando las complacencias de un marido anciano con las de un rey viejo, introdujo en su familia tal desorden, que caus la ruina de la monarqua. Mud sin cesar las reparticiones que haba hecho entre sus hijos, no obstante haber sido sucesivamente confirmadas por sus juramentos, los de sus hijos y los de los seores. Era querer tentar la fidelidad de sus sbditos; era empearse en introducir dudas, escrpulos y equvocos en la obediencia; era confundir los diversos derechos de los prncipes, precisamente en una poca 'en que, siendo raras las fortalezas, el primer baluarte de la autoridad era la fe prometida y la fe recibida. Los hijos del emperador, para conservar sus herencias, recurrieron al clero, concedindole derechos inauditos hasta entonces. Tales derechos eran especiosos: establr;case la garanta del clero para una cosa que se
(T) Vase la sumaria de su degradacin en la coleccin de Duchesne, tomo II, pg. 333. (2) Le orden que tuviese con sus hermanas, hermanos y sobrinos una clemencia sin lmites, indefitientem naisericordiam. (legan, en la coleccin de Duchesne, torno II, pg. 276.)

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haba querido que l autorizase. Agobardo recordaba Ludovico Po, que haba enviado Roma Lotario para que le declarasen emperador y que para sealar las herencias sus hijos haba consultado al cielo durante tres das de ayunos y de oraciones (1). Qu poda hacer un prncipe superticioso, quien su vez se atacaba con la misma supersticin? Se comprende qu golpe no recibi la autoridad soberana con la prisin de este prncipe y con su penitencia pblica. Se quiso degradar al rey y se degrad la monarqua. Cuesta trabajo explicarse cmo un prncipe que tena muchas cualidades buenas, que no careca de luces, que amaba el bien naturalmente, que era, en fin, el hijo de Carlomagno, pudo tener enemigos tan numerosos, tan violentos, tan irreconciliables, tan decididos ofenderle, tan insolentes en su humillacin, tan resueltos perderle (2); y le hubieran perdido dos veces sin remedio si sus hijos, mejores que ellos en el fondo, hubiesen sido capaces de seguir un plan y convenir en algo.

CAPITULO XXI
Continuacin de la misma materia.
La fuerza que Carlomagno haba comunicado la nacin subsisti lo bastante bajo Ludovico Po para que el Estado pudiera mantenerse en su grandeza y ser respe(r) Vase sus cartas. (2) Vase la sumaria de su degradacin en la coleccin de Duchesne, tomo II, pg. 33t . Vase tambin su Vida, escrita por Tegan. Tanto enim odio laboraba!, ut taderet eos vzta ipsius, dice el autor incierto, en Duchesne, tomo II, pg. 307.

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Lado de los extranjeros. El prncipe tena el espritu dbil, pero la nacin era guerrera. La autoridad se eclip saba en lo interior, sin que el poder p areciese disminuir en lo exterior. Carlos Martel, Pipino y Carlomagno gobernaron uno despus de otro la monarqua. El primero halag la avaricia de las gentes de guerra; los otros dos, la del clero; Ludovico Pio descontent aqullas y ste. En la constitucin francesa, el rey, la nobleza y el clero tenan en sus manos todo el poder del Estado, Carlos Martel, Pipino y Carlomagno unieron veces sus intereses con los de alguno de aquellos dos brazos para contener al otro, y casi siempre con los de ambos; pero Ludovico Po alej de s uno y otro cuerpo. Se indispuso con los obispos, dictando reglamentos que les parecieron demasiado rgidos por ir ms lejos de lo que queran. Hay leyes muy buenas, dictadas con notoria inopprtunidad. Acostumbrados los obispos tomar parte en las guerras contra los sajones y los sarracenos, distaban mucho del espritu monstico (1). Por otra parte, habiendo perdido toda confianza en su nobleza, Ludovico elev gentes de ningn merecimiento (2).

(i) En aquel tiempo los obispos y los clrigos empezaron dejar de llevar los cngulos y tahales de oro, los cuchillos guarnecidos de piedras finas que pendan de aqullos, las ropas, de exquisito gusto, y las espuelas, cuya riqueza les abrumaban los talones. Pero el enemigo del gnero humano no sufri semejante devocin, que suscit contra s los eclesisticos de todos los rdenes, y se hizo la guerra s propia. (El autor incierto de la vida de Ludovico Po, en la coleccin de Duchesne, tom. II, pgina 298. ) (2) Tegan dice que lo que se haca rara vez en tiempo de Carlomagno, se hizo comnmente en tiempo de Ludovico.

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Priv de sus empleos los nobles, los despidi de palacio, llam extranjeros (1). La nobleza y el clero, vindose rechazados, le abandonaron.

CAPITULO XXII
Continuacin de la misma materia.
Nada, sin embargo, debilit tanto la monarqua como el haber este prncipe disipado sus dominios (2). Debemos oir en este punto Nitard, uno de los historiadores ms juiciosos que tenemos, nieto de Carlomagno, adicto al partido de Ludovico Po y que escriba la historia por orden de Carlos el Calvo. Dice, pues, Nitard que un tal Adhelardo haba ejercido durante c'. erto tiempo un ascendiente tan grande sobre el nimo del emperador, que este prncipe segua en todo su voluntad; de suerte que, por instigacin suya, di los bienes fiscales todos cuantos los quisieron (3), anonadando la repblica (4). Por tanto, hizo en todo el imperio lo que he dicho que haba hecho antes en Aquitania (5), cosa que Carlomagno repar, . pero que luego no remedi nadie. (i) Queriendo contener la nobleza, tom como camarero. un tal Benard, lo que acab de desesperarla. (2) Villas regias,quae erant sui el avi et tritavi, fidelibus sois tradidit eas rn possesiones sempiternas: fecit enijn hoc dia tempore. Tegan, de gestis Ludovici Pii.
(3) Hinc libertates, hinc publica in propriis usibus disiribuere suasit. (Nitard, lib. IV al fin.) (4) Rempublicam penilus annullavit. Ibid. (5) Vase el lib. XXX, cap. XIII.

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El Estado qued tan empobrecido como lo encontrara Carlos Martel cuando lleg la mayordoma, y las circunstancias eran tales que no se poda restaurarlo ya con un golpe de autoridad. El fisco se hall tan exhausto, que en tiempo de Carlos el Calvo no se mantena nadie en los honores, ni nadie se conceda la seguridad sino por dinero (1); cuando poda destruirse los normandos, dejbaseles escapar por dinero (2), y el primer consejo que di Hincmar Luis el Tartamudo fu que pidiese en una junta con qu sostener los gastos de su casa.

CAPITULO XXIII
Continuacin de la misma materia.
El clero tuvo motivo para arrepentirse de la proteccin que haba otorgado los hijos de Ludovico Po. Este prncipe, como ya he dicho, no di nunca los laicos (3) precepciones de los bienes de las iglesias; pero Lotario en Italia y Pipino en Aquitania no tardaron en abandonar el plan de Carlomagno, volviendo al de Carlos Martel. Los eclesisticos acudieron al emperador contra sus hijos, pero ellos mismos haban debilitado la autoridad que invocaban. En Aquitania se condescendi un tanto con ella; en Italia no fu obedecida, Las guerras civiles que haban turbado la vida de (I) Hicmar, primera carta Luis el Tartamudo.
Vase el fragmento de la crnica del monasterio de San Sergio-de Angers, en Duchesne, tomo II, pg. 4o1. (3) Vase lo que dicen los obispos en el snodo del ao 845, (2)

apud Teudonis villa?, art. 4.

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Ludovico Po fueron el germen de las que siguieron su muerte. Los tres hermanos, Lotario, Luis y Carlos, trataron, cada uno por su lado, de atraer los grandes su partido y de hacerse amigos. En su virtud, dieron precepciones de los bienes de la iglesia los que se prestaron seguit les, y para ganar la nobleza le entregaron el clero. Se ve (1) en las capitulares que estos prncipes tuvieron que ceder la inoportunidad de las instancias, y que menudo les arrancaron lo que no queran dar; vese en ellas que el clero se consideraba ms oprimido por la nobleza que por los reyes. Parece an que Carlos el Calvo (2) fu quien ms atac el patrimonio del clero, ya porque fuese el ms irritado contra l por haber degradado su padre por causa suya, ya porque fuese el ms tmido. Como quiera que sea, las capitulares revelan (3) las querellas continuas entre el clero, (I) Vase el snodo del ao 845, apud Teudonis villam, artculos 3 y 4, en donde est muy bien descrito el estado de las cosas; el del mismo ao, celebrado en el palacio de Vernes, artculo 12, el de Beauvais, tambin del mismo ao, arts. 3, 4 y 6; la capitular in villa Sparnaco, del ao 846, y la carta que los obispos, juntos en Reims, escribieron el ao 858 Luis el Germn ico. (2) Vase la capitular in villa Sparnaco, del ao 8 4 6. La nobleza haba irritado al rey contra los obispos, de manera que los ech del congreso; escogieron ciertos cnones de los snodos y se les dijo que no se observaran otros, no concedindoles sino lo que no era posible negarles. Vase los arts. 20, 21 y 22. Vase tambin la carta que los obispos reunidos, el ao 858, escribieron Luis el Germnico, , art. 8, y el edicto de Pistes, de 864, art. 5. (3) Vase la misma capitular del ao 8 4 6, in villa Sparnaco. del Vase tambin la de la reunin celebrada apud 1ijfarsnam, ao 8 4 7, art. 4, en la cual se obstin el clero en pedir se le pu-

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que peda sus bienes, y la nobleza que rehusaba, eluda 6 difera el devolverlos, estando los reyes entre las dos partes. Espectculo digno de lstima es el estado de cosas en aquel tiempo. Mientras que Ludovico Po haca las iglesias donaciones inmensas de sus dominios, sus hijos distribuan entre los laicos bienes del clero. Con frecuencia la misma mano que fundaba las nuevas abadas despojaba las antiguas. El clero no tena una situacin fija: quitbanle, recobraba, pero siempre sala perdiendo la corona. Hacia fines del reinado de Carlos el Calvo, y posteriormente, apenas se vuelve hablar de las reyertas del clero y de los laicos propsito de la restitucin de los bienes de las iglesias. Los obispos, en verdad, exhalaron an algunos suspiros en las representaciones que hicieron Carlos el Calvo y se encuentran en la capitular del ao 856 y en la carta (1) que escribieron Luis el Germnico el ao 858; pero proponan cosas y reclamaban promesas, eludidas tantas veces, que se conoce no tenan ninguna esperanza de alcanzarlas. Slo se trat ya de remediar los males causados la iglesia y al Estado (2). Los reyes se obligaron no quitar los feudos sus hombres libres y no dar los bienes siese en posesin de todo cuanto gozaba en tiempo de Ludovico Po. Vase asimismo la capitular del ao 851, apud il7arsnam, arts. 6 y 7, la cual mantiene en sus posesiones la nobleza y al clero, y la del ao 856, apud Bonoilum, que es una queja que
dan los obispos al rey, sobre que los males no se han corregido, no obstante las muchas leyes que se haban hecho; y finalmente, la carta que los obispos reunidos en Reims escribieron Luis el Germnico, el ao 858, artculo 4. (1) Artculo 8. (2) Vase la capitular del ao 85v, arts. 6 y 7. T. II. 32

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eclesisticos por precepciones (1), de suerte que el clero y '.a nobleza se unieron, al parecer, en intereses. Las horrorosas desvastaciones de los normandos contribuyeron mucho, segn he dicho, poner trmino tales querellas. Los reyes, ms desprestigiados cada da por las causas que he expuesto y otras que dir, juzgaron que no les quedaba ms recurso que el de ponerse en manos de los eclasisticos. Pero el clero haba debilitado los reyes, y los reyes haban debilitado al clero. En vano Carlos el Calvo y sus sucesores apelaron al clero (2) para sostener el Estado impedir su ruina; en vano se valieron del respeto que los pueblos tenan aquel cuerpo (3) para fomentar el que ellos deba tenerles; en vano trabajaron para dar autoridad sus le-

(i) Carlos el Calvo, en el snodo de Soissons, dice que haba prometido los obispos no volver dar precepciones de los bienes de la iglesia. Capitular dsl ao 853, art. i i, edic. de Baluzio, tomo II, pg. 56. (2) Vase en Nitard, lib. IV, cmo los reyes Luis y Carlos, despus de la fuga de Lotario, consultaron los obispos para saber si podran tomar y repartir el reino que haban abandonado. En efecto, corno los . obispos formaban un cuerpo ms unido que los leudos, convena aquellos prncipes asegurar sus derechos con la resolucin de los obispos, quienes podran persuadir los dems seores que les siguiesen. (3) Vase la capitular de Carlos el Calvo, apu1 Saponarias, del ao 859, art. 3. Venilon, quien yo haba hecho arzobispo de Sens, me ha consagrado, y yo no deba ser echado del reino por nadie, saltero sine audezztia et juditio episcoporunz, quorum
ministerio in regezn sum consecratus, et gui tlzroni Dei sunt dicti in qu ;bzis Deus sedet, el per quos sua decernit judicia; quorum pacer;zis correctionibus et z-astiIzatoriis judicirs me sul-dere fui paratzzs, et in prcesenti sunt subditus.

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yes con la de los cnones (1); en vano aadieron las penas eclesisticas las civiles (2); en vano dieron cada obispo el ttulo de enviado suyo en las provincias para contrapesar la autoridad del conde (3): fule imposible al clero reparar el mal que haba hecho; y al fin, una desgracia rara, de que hablar despus, ech tierra la corona.

CAPITULO XXIV
Que los hombres libres llegaron ser capaces

de poseer feudos.
He dicho que los hombres libres iban la guerra al mando de su conde, y los vasallos al de su seor, lo cual haca que los rdenes del Estado se equilibrasen entre s; y aunque los leudos tuviesen vasallos propios, poda mantenerlos el conde que estaba al frente de todos los hombres de la monarqua. Al principio (4), estos hombres libres no pudieron pretender un feudo, pero ms adelante s pudieron; y hallo que esta mudanza ocurri en el tiempo trascurrido desde el reinado de Gontrn hasta el de CarloVase la capitular de Carlos el Calvo, de Carisiaco, del ao 857, edic. de Baluzio, torno II, pg. 88, arts. 1, 2, 3, 4 y 7. (2) Vase el snodo del ao 862, art. 4, y la capitular de Carlomn y de Luis II, apud Vernis Palatium, del ao 883, artcu-

(I)

los 4 y 5.
(3)

in Capitular del ao 876, en tiempo de Carlos el Calvo,


tulo ltimo,

synodo Pontigonensi, ed. de Baluzio, art. 1:2.


(4) Vase lo que he dicho en el libro XXX, ca p hacia el fin.

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magno. Pruebo que fu as con el cotejo que puede hacerse entre el tratado de Andely (1), que ajustaron Gontrn, Childeberto y la reina Brunequilda, la reparticin que hizo Carlomagno entre sus hijos y otra semejante hecha por Ludovico Po (2). Estos tres documentos contienen disposiciones muy parecidas respecto de los vasallos; y como se arreglan en ellas los mismos puntos y las circunstancias apenas varan, el espritu y la letra de los tres resultan casi idnticos en esta parte. Pero, en lo tocante los hombres libres, hay entre ellos una diferencia capital. El tratado de Andely no dice que puedan encomendarse para un feudo, al paso que las reparticiones de Carlomagno y de Ludovico Po contienen clusulas expresas, diciendo que pueden hacerio, lo cual patentiza que desde el tratado de Andely se introdujo un nuevo uso, por el que los hombres. libres llegaron ser capaces de esta gran prerrogativa. Debi suceder esto cuando Carlos Martel distribuy los bienes de la iglesia entre sus soldados, y dndoseles parte en feudo y parte en alodio, hubo de provocar una especie de revolucin en las leyes feudales. Es verosmil que los nobles, que tenan ya feudos, conceptuaran ms ventajoso recibir las nuevas donaciones en alodio, y que los hombres libres se consideraran harto dichosos con recibirlas en feudo.

(z) Del ao 587, en Gregorio de Tours, lib. IX. (2) Vase el captulo siguiente, donde hablo ms detenidamente de estas reparticiones, y las notas en que las cito.

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CAPITULO XXV
Causa principal de la decadencia de la segunda lnea.Mudanza en los alodios. Carlomagno, en la reparticin de que he hablado en el captulo precedente (1), dispuso que, despus de su muerte, los hombres de cada rey recibieran beneficios en el reino de ste y no en el de otro (2), pero que conservaran sus alodios en cualquier reino que fuese. Aade, sin embargo, que todo hombre libre podra, muerto su seor, encomendarse por n feudo en los tres reinos, quien quisiera, lo mismo que el que nunca haba tenido seor (3) . Iguales disposiciones se hallan en la reparticin que hizo Ludovico Po entre sus hijos el ao 817 (4). Mas aunque los hombres libres se encomendasen por un feudo, no se debilitaba la milicia del conde; era siempre necesario que el hombre libre contribuyese por su alodio y preparase gentes que prestasen el servicio, razn de un hombre por cada cuatro

mansos,

(r) El ao 8o6, entre Carlos, Pipino y Luis. La trae Goldasto y tambin Baluzio, tomo 1, pg. 439. (z) Artculo 9, pg. 443, lo cual est conforme con el tratado de Andely, Gregorio de Tours, lib. IX. (3) Artculo io. No se habla de esto en el tratado de An> dely. (4) En Baluzio, tomo I, pg. 174. Licentiam laabeat unusquisque liber homo, qui seniorem non abuerit, cuiqumque ex his tribus

fratribus voluerit se commenclandi, art. 9. Vase tambin la reparticin que hizo el mismo emperador el ao 837, art. 6, edicin de Baluzio, pg. 686.

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bien que presentara un hombre que sirviese por l el feudo; y como se introdujeran algunos abusos, fueron corregidos, segn se ve en las constituciones de Carlomagno.(1) y en la de Pipino, rey de Italia (2), que se explican mutuamente. Muy verdad es lo que dicen los historiadores de que la batalla de Fontenay caus la ruina de la monarqua; pero same permitido echar una mirada sobre las funestas consecuencias de esta jornada. Algn tiempo despus de ella los tres hermanos, Lotario, Luis y Carlos, ajustaron un tratado en el que leo ciertas clusulas que debieron mudar todo el estado poltico entre los franceses (3). En la manifestacin (4) que hizo Carlos el Calvo al pueblo de la parte del dicho tratado que le concerna, dice que todo hombre libre podr elegir por seor quien quiera, sea el rey, sea alguno de los seores (5). Antes de este tratado, el hombre libre poda encomendarse por un feudo; pero su alodio segua sujeto siempre la autoridad inmediata del rey, es decir, la jurisdic(i) Del ao 811, edicin de Baluzio, tomo I, pg. 486, artculos 7 y 8, y la del ao 812, ibid, pg. 490, art I. U t omnis liber horno qui quatuor mansos vestitos de proprio suo, sive de alicujus beneficio, liabet, ipse se praparet, et ipse in hostem pergat, sive cum seniore suo, etc. Vase tambin la capitular del ao 807, edicin de Baluzio, tomo I, pg. 458. (2) Del ao 793, inserta en la ,ley de los Lombardos, lib. III,

ttulo IX, cap. IX. (3) En el ao 847, copiada por Aubert-le-Mire y Baluzio, tomo II, pg. 42, conventus apud Marsnam. (4) 4dnunciatio.
(5) lit unusguisque liber homo in nostro refino seniorem quem voluerit, in nobis el in nostris fidelibus, accipiat. Art. 2 de la ma-

nifestacin de Carlos.

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cin del conde, no dependiendo del seor al cual se haba encomendado sino en razn del feudo obtenido de l. Despues del referido tratado, cualquier hombre libre puede someter su alodio al rey otro seor, su eleccin. No se habla aqu de los que se encomendaban por un feudo, sino de los que trocaban su alodio en feudo, saliendo, por decirlo as, de la jurisdiccin civil para entrar bajo la autoridad del rey del seor que queran elegir. De este modo, los que antes dependan meramente del rey, en s calidad de hombres libres sujetos al conde, llegaron por pasos insensibles ser vasallos unos de otros, puesto que cada hombre libre poda elegir por seor quien quisiera, fuese el rey, fuese alguno de los seores. Result adems que constituyendo un hombre en feudo una tierra que posea perpetuidad; los nuevos feudos no pudieron ser ya de por vida. As encontramos poco despus una ley general para dar los feudos al hijo del poseedor: es de Carlos el Calvo, uno de los tres prncipes que contrataron (l.). Lo que he dicho acerca de que despus del tratado de los tres hermanos todos los hombres de la monarqua tuvieron libertad para elegir por seor al rey otro de los seores, segn quisiesen, se confirma con las actas posteriores aquel tiempo. En los das de Carlomagno, si un vasallo reciba de su seor alguna cosa, aunque no valiese ms que un sueldo, no poda ya abandonarle (2) . En los de Carlos el (I) Capitular del ao 877, tt. LIII, arts. 9 } r Io, apud C'arislaeum . Similiter et de vasallis nostris fac/endum est, etc. (Esta capitular est conforme con otra del mismo ao y lugar, art. 3.) (2) Capitular de Aix-la-Chapelle, del ao 813, art. 16. Qusd
nullr^s seniores suum dimittat, postptzm cth eo acceerit valearte solidum unurn.

Y la capitular de Pipino, del ao 783, art. 5.

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Calvo pudieron, por el contrario, seguir sus intereses sus antojos; y este prncipe se expresa con tanta energa acerca del particular, que ms parece incitarlos gozar de tal libertad que no refrenarla (1). En tiempo de Carlomagno los beneficios eran ms personales que reales; en lo sucesivo fueron ms reales que personales

CAPITULO XXVI

Mudanza en los feudos.


No hubo menores cambios en los feudos que en los alodios. Se ve en la capitular de Compiegne , hecha en tiempo del rey Pipino (2), que aquellos quienes el rey conceda un beneficio, daban parte de l diversos vasallos; pero estas partes no quedaban separadas del total, pues el rey las quitaba con el todo, y la muerte del leudo el vasallo perda tambin su retrofeudo, pudiendo el nuevo beneficiario establecer la vez nuevos retrovasallos. De esta manera el retrofeudo no depen da del feudo, sino la persona era la que dependa. Por una parte el retrovasallo volva al rey, porque no estaba anejo perpetuamente al vasallo, y el retrofeudo volva
(z) Vase la capitular de Carisiaco, del ao 856, arts. lo y 13, edicin de Baluzio, tomo II, pg. 83, en que el rey y los seores, eclesisticos y laicos convinieron en lo que sigue: El si aliquis de vobis talis est cui suus senioratus non placeta et illi simulat ut ad alium seniorem melius quam ad illum acaptare posst, veniatad illum; et ipse tranquillo et pacifico animo donet illi comnzeatum.. et quod Deus illi cupierit, et ad alium senioremz acaptare potuerit, pacifzce habeat. (2) Del ao 757, art. 6, edicin de Baluzio, pg. 181.

Y1

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tambin al rey, porque era el feudo mismo y no una dependencia de l. Tal forma revesta el retrovasallaje cuando los feudos eran amovibles; y as continu mientras fueron vitalicios. Mudse esto cuando los feudos pasaron los herederos y los retrofeudos tambin pasaron. Lo que antes dependa inmediatamente del rey, no dependi ya sino mediatamente; y la potestad se encontr, por decirlo as, un grado ms atrs, veces dos y con frecuencia ms an. Se lee en los libros de los feudos (1) que, si bien los vasallos del rey podan dar en feudo, es decir, en retrofeudo del rey, estos retrovasallos subfeudatarios no podan hacer lo mismo; de suerte que siempre les era posible volver tomar lo que haban dado. Adems, tales concesiones no pasaban los hijos, como los feudos, porque no se reputaban hechas segn la ley de stos. Si se compara el estado del retrovasallaje en la poca que los dos senadores de Miln escriban aquellos libros con el que tena el rey Pipino, se hallar que los retrofeudos conservaron la naturaleza primitiva por ms tiempo que los feudos (2). Pero cuando escriban los senadores aludidos, tena excepciones tan generales esta regla, que casi la haban anulado. Porque si el que haba recibido un feudo del subfeudatario le acompaaba Roma en alguna expedicin, adquira todos los derechos de vasallo; de igual modo si para obtener el feudo haba dado dinero al subfeudatario, ste no poda quitrselo ni impedirle trasmi-

(I) Libro I, cap. I. ( 2 ) Por lo menos, en Italia y en Alemania.

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tirlo su hijo, hasta que hubiese devuelto el dinero (1). En fin, la expresada regla no se observaba ya en el senado de Miln (2).

GAPITULO XXVII
Otra mudanza ocurrida en los feudos.
En tiempo de Carlomagno (3) estaban todos obligados, bajo graves penas, acudir al llamamiento que se haca para cualquier guerra; no se admitan excusas y habra sido castigado el mismo conde que exceptuara alguien. Pero el tratado de los tres hermanos (4) introdujo en esto una restriccin que, por decirlo as, emancip la nobleza de las manos del rey (5); slo se tuvo ya el deber de ir con l la guerra cuando sta era defensiva; en los dems casos haba libertad de seguir al seor vacar cada uno sus negocios. Este tratado se relaciona con otro que ajustaron cinco aos antes los dos hermanos, Carlos el Calvo y Luis, rey de Germania, por el cual ambos dispensaron sus vasallos de acompaarlos la guerra, si alguno de ellos acometa al otro:
(i) Libro I de los feudos, cap. I. (2) Ibid. (3) Capitular del ao 802, art. 7, edicin de Baluzio, pgina 365. (4) Apud Marsnarn, el ao 847, edicin de Baluzio, pg. 42. (5) Volumus ut cujuscumque nostrum horno, in cuuscumque regno sil, cum sensiore suo in hostem, vel allis suis utilitatibus, pergot: nisi talis regni invasio quanz Lantuveri dlczllll, giiod absit, acciderit, ut omnis populus illius regni ad eanz repellendam communiter pergat. Art. 5, Ibid, pg. 44.

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as lo juraron los dos prncipes y lo hicieron jurar sus ejrcitos (1). La muerte de cien mil franceses en la batalla de Fontenay hizo pensar la nobleza superviviente que con las querellas particulares de sus reyes acerca de sus sucesiones sera al cabo exterrninada, y que la ambicin y celos de los prncipes sera causa de que se derramase, toda la sangre que quedaba. I)ise, pues, la ley (2) para que no se obligase la nobleza seguir al rey la guerra, no ser que se tratara de defender al Estado contra ua invasin extranjera, la cual ley estuvo en uso muchos silos (3).

CAPITULO XXVIII
Mudanzas ocurridas en los grandes empleos y en los feudos.
Todo pareca adquirir un vicio particular y corromperse la par. He dicho que en los primeros tiempos muchos feudos se enajenaron perpetuidad, mas fueron casos particulares, conservando los feudos, en general, su propia naturaleza; y si la corona perdi feudos, los sustituy con otros. He dicho tambin que la corona no haba enajenado nunca perpetuidad los grandes empleos (4). (I) pud Argenteratum, en Baluzio, Capitulares, tomo II, pgina 39. (2) La nobleza fu, efectivamente, quien hizo este tratado. (3) Vase la ley de Guido, rey de los romanos, entre las aadidas la ley Slica y la de los Lombardos, tt. VI, prrafo a, en Echard. condado de Tolosa (4) Algunos autores han dicho que el

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Pero Carlos el Calvo hizo un reglamento general, que influy igualmente en los grandes empleos y en los feudos; estableci en sus capitulares que los condados se diesen los hijos del conde, y dispuso que esta regla se aplicara tambin los feudos (1). Se ver en seguida que este reglamento se ampli todava ms, de suerte que los grandes empleos y los feudos pasaron parientes ms remotos. Result de aqu que la mayor parte de los seores, que antes dependan inmediatamente de la corona, slo dependieron ya mediatamente. Aquellos condes que antes administraban justicia en los plcitos del rey, aquellos que conducan los hombres libres la guerra, se encontraron entre el rey y los hombres libres, con lo que la potestad real retrograd otro paso. Hay ms: aparece en las capitulares que los condes tenan beneficios anejos sus condados, y vasallos sujetos ellos (2). Cuando los condados pasaron ser hereditarios, estos vasallos del conde no fueron ya vasallos inmediatos del rey, ni los beneficios anejos aqullos beneficios reales: los condes aumentaron su poder, porque los vasallos que tenan les permitieron adquirir otros. fu dado por Carlos Martel, y pas de heredero en heredero hasta el ltimo Raimundo; pero si esto sucedi as, sera por efecto de algunas circunstancias que moviesen elegir los condes de Tolosa entre los hijos del ltimo poseedor. (I) Vase su capitular del ao 877, tt. LIII, arts. 9 y lo, apud Carisiacum. Esta capitular se refiere otra del mismo ttulo y del mismo lugar, art. 3. (2) Capitular III del ao 812, art. 7; la del ao 8 15, art. 6, sobre los espaoles; coleccin de las Capitulares, libro V, art. 228; capitular del ao 869, art. 2, y la del ao 877, art. 13, edicin de Baluzio.

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Para conocer bien los males que de esto se or i ginaron al fin de la segunda lnea, basta ver lo que acaeci en los comienzos de la tercera, cuando la multiplicacin de los retrofeudos exasper los grandes vasallos. Segn costumbre del reino, cuando los primognitos daban bienes sus hermanos, stos les hacan homenaje de ellos (1), con lo cual el seor dominante no los tena ya sino en retrofeudo. Felipe Augusto, el duque de Borgoa, los condes de Nevers, de Boulogne, de SaintPaul, de Dampierre y otros seores declararon que en adelante, sea que el feudo se dividiese por sucesin de otro modo, todo l dependera del mismo seor, sin mediacin de otro alguno (2). Esta disposicin no se observ generalmente porque, como he dicho en otra parte, era imposible en aquellos tiempos dar reglas generales; pero muchas de nuestras costumbres se ajustaron ella.

CAPITULO XXIX
De la naturaleza de los feudos desde el reinado de Carlos el Calvo. Carlos el Calvo dispuso, corno queda dicho, que cuando el poseedor de un gran empleo de un feudo dejase al morir un hijo, ste le sucediera en el empleo el feudo. Difcil sera seguir el progreso de los abusos que de aqu resultaron y averiguar la extensin que se di (i) Como aparece en Othn de Frsinga, en los Hechos de Federico, libro II, cap. XXIX. (2) Vase la ordenanza de Felipe Augusto, del ao 1209, en a nueva coleccin.

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esta ley en cada pas. Hallo en los libros de los feudos (1) que al principio del reinado de Conrado II no pasaban los feudos los nietos en los pases de su domi nacin, sino aquel de los hijos del ltimo poseedor que el seor haba escogido (2), de manera que los feudos se daban por una especie de eleccin que haca el seor entre los hijos. He explicado en el captulo XVII de este libro cmo en la segunda lnea la corona era en cierto modo electiva y en cierto modo hereditaria. Era hereditaria porque siempre se tomaba el rey del mismo linaje, y tambin porque sucedan los hijos; era electiva porque el pueblo elega uno de stos. Como las cosas van siempre una tras otra, y una ley poltica nunca deja de tener relacin con otra ley poltica, se sigui en la sucesin de los feudos el mismo orden que se guardaba en la sucesin la corona (3) . Pasaron, pues, los feudos los hijos por derecho de sucesin y por derecho de eleccin, y cada feudo fu, como la corona, electivo y hereditario. Este derecho de elegir, reconocido al seor, no subsista (4) en tiempo de los autores de los libros de los feudos (5); es decir, en el reinado del emperador Federico I.
i) Libro I, tt. I. (2) Sic progresum est, ut ad filium deveniret in quem dominus boa vollet benefcium confirmare. Ibid. (;) Por lo menos en Italia y en Alemania. (4) Quod hodie ita stabilitum est, ut ad omnes cequalter veniat. Libro I de los feudos, tt. I. (5) Gerardus IViger y Aubertus de Orto.

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CAPITULO XXX
Continuacin de la misma materia. Dcese en el libro de los feudos (1) que cuando el emperador Conrado sali para Roma, los fieles que esaban su servicio le pidieron diese una ley para que los feudos que pasaban los hijos se trasmitiesen tambin los nietos, y que el hermano del que muriera sin herederos legtimos, pudiese suceder en el feudo al padre comn: todo ello fu concedido. Agrgase an (debe recordarse que los que hablan vivan en tiempo del emperador Federico I) (2) que los antiguos jurisconsultos <haban sentado siempre que la sucesin de los feudos , en lnea colateral, no pasaba de los hermanos germanos, aunque en los tiempos modernos se haba llevado hasta el sptimo grado y por el nuevo se hubiese extendido hasta el infinito (3). De este modo fu recibiendo sucesivamente ms extensin la ley de Conrado. Supuesto todo esto, la simple lectura de la historia de Francia evidencia que la perpetuidad de los feudos se estableci en Francia antes que en Alemania. Cuando el emperador Conrado II comenz reinar en 1024, el estado de las cosas en Alemania era el que tenan en Francia en el reinado de Carlos el Calvo, quien muri en 877. Pero hubo en Francia tales mudanzas desde este ltimo monarca, que Carlos el Simple no tuvo
(1) (2) (3) Libro I de los feudos, tt I. Cujacio lo ha probado perfectamente. Libro I de los feudos, tt. I.

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fuerzas para disputar una casa extranjera sus derechos indiscutibles al imperio, y que al fin, en tiempo de Hugo Capeto, la familia reinante, despojada de todos sus dominios, no pudo siquiera sostener la corona. El nimo dbil de Carlos el. Calvo caus igual debilidad en el Estado; pero como Luis el Germnico, su hermano, y algunos de sus sucesores estuvieron adornados de grandes dotes, la fuerza de su Estado se mantuvo por ms largo tiempo. Qu digo? Tal vez el humor flemtico y, si me atrevo expresarme as, la inmutabilidad de carcter de la nacin alemana, resisti ms tiempo que el de la nacin francesa aquella disposicin de las cosas que comunicaba los feudos una especie de tendencia natural perpetuarse en las familias. Aado que el. reino de Alemania no fu devastado y, por decirlo as, aniquilado, como lo fu el de Francia con aquel gnero particular de guerra que le hicieron los normandos y los sarracenos. Haba en Alemania menos riquezas, menos ciudades que saquear, menos costas que recorrer, ms pantanos que salvar, ms bosques que atravesar. Los prncipes, que no vean all al Estado prximo 5. arruinarse cada momento, no necesitaron tanto, es decir, dependieron menos de sus vasallos. Y es de presumir que si los emperadores de Alemania no hubiesen tenido que ir coronarse en Roma y hacer conti nuas expediciones Italia, los feudos habran conservado all , por mayor espacio de tiempo su naturaleza primitiva.

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CAPITULO XXXI
De cmo el Imperio sali de la casa de Carlomagno.
El imperio que, en perjuicio de la rama de Carlos el Calvo, haba sido ya dado lor, bastardos de la de Luis el Germnico (1), pas al fin una casa extranjera con la eleccin de Conrado, duque de Franconia, el ao 912. La rama que reinaba en Francia, que apenas poda disputar una villa, mucho menos poda disputar un imperio. Tenemos el tratado que ejecutaron Carlos el Simple y el emperador Enrique I, sucesor de Conrado. Es conocido con el nombre de pacto de Bonn (2). Los dos prncipes se trasladaron un navo que estaba situado en medio del Rhin yall se juraron amistad eterna. Valironse, de un nzezzo termino bastante bueno, cual fu el de tomar Carlos el ttulo de rey de Francia Occidental, y Enrique el de rey de Francia Oriental. Carlos estipul con el rey de Germania y no con el emperador.

CAPITULO XXXII
De cmo la corona de Francia pas la casa de Hugo Capeto .
La sucesin hereditaria de los feudos y el establecimiento general de los retrofeudos extinguieron el gobierno poltico, formando el feudal. En lugar de la mula (I) Arnulfo y su hijo Luis IV. (2) Del ao 926: lo trae Aubert-le-Mire, cd. de donationum Piarum, cap. XXVII. 33 T .U.

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titud incontable de vasallos que antes tenan los reyes, no les quedaron sino unos pocos, de los cuales dependan los dems. Los reyes llegaron carecer casi por completo de toda autoridad directa, y un poder que deba pasar por tantos otros y tan grandes poderes, se paralizaba se perda antes de llegar su trmino. Unos vasallos tan grandes dejaron de obedecer y hasta se sirvieron de los retrovasallos para no obedecr. Los reyes, privados de sus dominios, reducidos las ciudades de Reims y de Laon, quedaron merced de ellos. El rbol extendi demasiado sus ramas y el tronco se sec El reino se encontr sin dominio, como lo est hoy el imperio, y; en su consecuencia, se di la corona uno de los vasallos ms poderosos Los normandos asolaban el reino; venan en especies de almadas barcos pequeos, entraban por las bocas de los ros, los remontaban y devastaban el pas uno y otro lado. Las ciudades de Orleans y de Pars detenan aquellos bandidos (1), los cuales, por tanto, no podan avanzar por el Sena ni por el Loira. Hugo Capeto, que posea aquellas dos ciudades, tena en sus manos las dos llaves de los restos desgraciados del reino, de suerte que le entregaron la corona que l slo poda defender. As fu como despus dieron el imperio la casa que tiene inmviles las fronteras de los turcos. El imperio haba salido de la casa de Carlomagno en un tiempo en que la sucesin de los feudos se estableca como mera condescendencia, Este uso se introdujo entre los alemanes ms tarde que entre los franceses (2),
Vase la capitular de Carlos el Calvo, del ao 8?7, apud Carisiacum, acerca de la importancia, en aquellos tiempos, de Pars, de San Dionisio y de los castillos del Loira. (2) Vase lo dicho en el cap. XXX.

(t)

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lo cual se debi que el imperio, considerado cmo un feudo, fuese electivo. Por el contrario, cuando la corona de Francia sali de la casa de Carlomagno, los feudos eran realmente hereditarios en este reino: la corona, como un gran feudo, lo fu tambin. Por lo dems, se equivocan mucho cuantos hacen coetneas de esta revolucin todas las mudanzas que haban ocurrido que ocurrieron despus. Todo se redujo dos sucesos: mudarse la familia reinante y quedar unida la corona un gran feudo.

CAPITULO XXXIII
algunas consecuencias de la perpetuidad de los feudos.
De la perpetuidad de los feudos result el establecerse entre los franceses el derecho de primogenitura y mayora de edad, no conocido durante la primera lnea (1), pues en esta poca el reino se reparta entre los hermanos, dividanse los alodios del mismo modo, y los feudos, siendo amovibles de por vida, no eran objeto de sucesin y, por tanto, no podan serlo de reparticin. En la segunda lnea, el ttulo de emperador que tena Ludovico, y con el cual honr Lotario, su hijo primognito, le hizo imaginar que daba con l este prncipe cierta especie de primaca sobre sus hermanos. Los dos reyes tenan que ir todos los aos ver al emperador, llevarle presentes y recibirlos de l mayo-

(i) Vase la ley Slica y la ley de los Rzpuarios, ttulo de los


alados .

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res; deban adems conferenciar con l acerca de los negocios comunes (1). Esto fu lo que inspir Lotario aquellas pretensiones que tan mal le salieron. Cuando Agobardo escribi favor de este principe (2), aleg la voluntad del mismo emperador, que haba asociado Lotario al imperio, despus de haber consultado Dios con tres das de ayuno y la celebracin del santo sacrificio, con oraciones y con limosnas, aadiendo que la nacin haba prestado juramento y no poda faltar l, y que Lotario haba ido Roma para que el papa lo. confirmase. En esto se funda Agobardo, no en el derecho de primogenitura. Dice ciertamente que el emperador haba sealado su parte los menores, prefiriendo al mayor; pero decir que prefiri al mayor vale tanto como confesar que habra podido preferir uno de los otros. Mas luego que los feudos llegaron ser hereditarios, el derecho de primogenitura se estableci en la sucesin de ellos y , por la misma causa, en la de la corona, que era el principal. La ley antigua para repartir los bienes dej de subsistir, pues estando los feudos gravados con cierto servicio, era menester que el poseedor fuese capaz de prestarlo. Se estableci un derecho de primogenitura, y la razn de la ley feudal se sobrepuso la de la ley poltica civil. Pasando los feudos los fijos del poseedor, los seores perdan la libertad de disponer de ellos, y para resarcirse crearon el derecho llamado de redencin, del cual hablan nuestras costumbres, derecho que al principio se pagaba en lnea directa, y despus, por uso, slo en la colateral.
(i) Vase la capitular del ao 817, que contiene la primera reparticin que hizo Ludovico entre sus hijos. (2) Vase sus dos cartas sobre esto, una de las cuales lleva el ttulo de Divisione imperii.

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No tardaron los feudos en poder pasar los extraos como un bien patrimonial, y entonces naci el derecho de laudemio, establecido en casi todo el reino Tales derechos fueron al principio arbitrarios; mas luego que se hizo general la prctica de conceder semejantes permisos, se determinaron en cada paraje. El derecho de redencin deba pagarse cada mudanza de heredero, y al principio se pag hasta en lnea directa (1). La costumbre ms general se fijaba en un ao de renta, lo cual era oneroso incmodo para el vasallo y perjudicaba, por decirlo as, al feudo. El vasallo obtuvo con frecuencia en el acto del homenaje que el seor no le pidiera por la redencin sino cierta cantidad de dinero (2), la cual ha venido ser de ninguna importancia por efecto de las alteraciones que la moneda ha experimentado; de este modo el derecho de redencin est hoy reducido casi nada, pero el de laudemio subsiste en toda su extensin. Como este ltimo derecho no concerna al vasallo ni sus herederos, sino que era un caso fortuito que no deba preverse ni esperarse, no fu objeto de estipulaciones, y se sigui pagando por l cierta parte del precio. Cuando los feudos eran vitalicios no poda dar nadie para siempre en retrofeudo parte de su feudo, pues habra sido absurdo que un mero usufructuario dispusiese de la propiedad de la cosa; pero una vez que los feudos se hicieron perpetuos, permitise esto (3) con cier(i) Vase la ordenanza de Felipe Augusto del ao 1209, so-

bre los feudos.


(2) Muchos de estos convenios se hallan en las cartas, como el de la capitular de Vendoma y el de la abada de San Cipriano, en Poitou, que ha extractado Mr. Galland, pg. 55. (3) Pero no se poda acortar el feudo, es decir, extinguir parte de l.

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tas restricciones introducidas por las costumbres (1), lo cual llamaron desmembrar el feudo. Establecido el derecho de redencin con la perpetuidad de los feudos, pudieron las hijas suceder en stos, falta de varones, porque dando el seor el feudo la hija multiplicaba los casos de redencin, pues el marido deba pagarla lo mismo que la mujer (2). Semejante disposicin no era aplicable la corona, porque no dependiendo de nadie, no , poda haber derecho de redencin sobre ella. La hija de Guillermo V, conde de Tolosa, no le sucedi en el condado; pero ms adelante Eleonora sucedi en la Aquitania y Matilde en la Normanda, y el derecho de sucesin de las hembras pareci tan' natural en aquel tiempo, que Luis el Joven, despus de disuelto su matrimonio con Eleonora, no puso dificultad para devolverle la Guiena. Como estos dos ltimos casos siguieron muy de cerca al primero, es preciso que la ley general que llamaba las mujeres la sucesin de los feudos se introdujera ms tarde en el condado de Tolosa que en las restantes provincias del reino (3). La constitucin de diversos reinos de Europa se acomod al estado actual que tenan los feudos, cuando estos reinos se fundaron. Las mujeres no sucedieron en la corona de Francia ni en el imperio, porque al establecerse estas dos monarquas las mujeres no podan suceder en los feudos; pero tuvieron derecho de suceder en los reinos que se constituyeron despus de ser perpe-

(z) Fijaron la parte que se poda desmembrar. (2) Por esto el seor obligaba la hija volverse casar. (3) La mayor parte de las casas principales tenan leyes particulares de sucesion. Vase lo que dice Mr. de La Thaumassiere sobre las casas del Berri.

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tuos los feudos, como los formados por las conquistas de los normandos las hechas los moros, y otros, en fin, que ms all de los lmites de Alemania, y en tiem pos bastante recientes, nacieron en cierto modo, segunda vez, con el establecimiento del cristianismo. Cuando los feudos eran amovibles, se daban personas que se hallaban en estado de servirlos, y no se haca mencin de los menores de edad; pero luego de convertidos en hereditarios, se los reservaron los seores hasta la mayora de edad del sucesor, bien para aumentar sus provechos, bien para educar al menor en el ejercicio de las armas (1). Esto es lo que llamamos la guardanoble, ; institucin fundada en diferentes principios que la tutela y enteramente distinta de ella. Cuando los feudos eran vitalicios, se encomendaba uno por un feudo, y la tradicin real que se haca con el. cetro, ratificaba el feudo, como lo hace hoy el homenaje. No vemos que los condes, ni aun los enviados del rey, recibiesen los homenajes en las provincias, y esta funcin no se halla en las comisiones de sus empleos, que las capitulares nos han conservado. Cierto es que algunas veces exigan el juramento de fidelidad todos los sbditos (2); pero este juramento distaba tanto de un homenaje de la naturaleza de aquellos que despus se r establecieron, que en estos ltimos iba junto co n el homenaje, se prestaba unas veces y otras despus, no se verificaba en todos los casos y era menos solemne que

(I) En la capitular del ao 817, aquel Garisiacurn, se ve el


momento en que los reyes hicieron administrar los feudos para conservarlos los menores: este ejemplo fu seguido por los seores y origin lo que llamamos la guarda noble. (2) Se encuentra la frmula en la capitular II del ao 802. Vase tambin la del ao 834, art. 13 y otros.

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el acto mismo y completamente distinto de l (1). Los condes y enviados del rey hacan tambin, en algunas ocasiones, que los vasallos cuya fidelidad era sospechosa diesen cierta seguridad llamada firmitas (2); pero esta seguridad no poda ser un homenaje, puesto que los reyes se la daban entre s (3). Si el abate Suger habla de una silla de Dagoberto, donde los reyes de Francia acostumbraban recibir los homenajes de los seores (4), es claro que emplea las ideas y el lenguaje de su tiempo. Luego que los feudos pasaron los herederos, el reconocimiento del vasallo, que no era al principio ms que un acto ocasional, se convirti en una accin reglamentada; se verific de una manera solemne, y se la rode de formalidades, porque deba servir de memoria de los deberes recprocos del seor y del vasallo en todas las edades. Bien pudiera yo creer que los homenajes comenzaron establecerse en tiempo del rey Pipino, que es cuando,

r) M. Du Cange en la palabra hominium, pg. 1163, y en la palabra fidelitas, pg. 474, cita las cartas de los antiguos homenajes en que estas diferencias se encuentran, y otras muchas autoridades que pueden verse. En el homenaje, pona el vasallo la mano en la del seor y juraba. El juramento de fidelidad se prestaba jurando sobre los Evangelios. En el homenaje se estaba de rodillas; al prestar el juramento de fidelidad, en pie. Slo el seor poda recibir el homenaje; pero el juramento de fideli- dad podan tomarlo sus empleados. Vase Littleton, sec. XCI y XLII. Fe y homenaje, es fidelidad y homenaje. (2) Capitular de Carlos el Calvo del ao 86o, post reditium a conlluentihus, art. 3, edic. de Baluzio, pg. 145. (3) Ibid., art. 1. (4) Libro de administratione sua.

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521

como he dicho, muchos beneficios se dieron perpetuidad; pero lo creera con cautela y slo en el supuesto de que los autores de los anales antiguos de Francia no fueren unos ignorantes que, al describir la ceremonia del acto de fidelidad que Tassilln, duque de Baviera, hizo Pipino (1), hablaran segn los usos que vean practicar en su tiempo (2).

CAPITULO XXXIV
Continuacin de la misma materia.

Cuando los feudos eran amovibles vitalicios , se regan casi exclusivamente por las leyes polticas: por esta causa, en las civiles de la poca apenas se mencionan las feudales. Pero al pasar ser hereditarios, pudieron donarse, venderse, legarse, cayendo bajo la accin de las le y es polticas y de las civiles. El feudo, considerado como obligacin del servicio militar, corresponda al derecho poltico; considerado como una especie de propiedad que estaba en el comercio, corresponda al derecho civil. De aqu se originaron las leyes civiles sobre los feudos. Luego que stos se hicieron hereditarios, las leyes concernientes al orden de suceder tuvieron que acomo-

(1) Anno, 757, cap. XVII. (2) 7assilio venit in vassatico se commendans, per manus sacramenta juravit multa, et innumerabilia, reliquiis sanctorum manus imponens, et j delitatem promissit Pipino. Parece que hay

aqu un homenaje y un juramento de fidelidad .

522

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darse la perpetuidad de los feudos. As se estableci, no obstante lo dispuesto por el derecho romano y la ley Slica (1), la regla del derecho francs: los bienes propios no suben. (2). Era menester que el feudo estuviese servido, pero un abuelo un hermano del abuelo no habran sido buenos vasallos del seor: as es que aquella regla no se aplic al principio ms que los feudos, como nos dice Boutillier (3). Al mismo tiempo, los seores, debiendo velar por que el feudo fuese servido, exigieron que las hembras que deban heredar un feudo (4), y creo tambin que veces los varones, no pudieran casarse sin su consentimiento: de suerte que los contratos de matrimonio fueron para los nobles una disposicin feudal y civil juntamente. En un acto semejante, celebrado en presencia del seor, se estipulara lo necesario para la sucesin futura con la mira de que el feudo pudiese ser servido por los herederos: de este modo slo los nobles tuvieron al principio la libertad de disponer de las sucesiones futuras por contrato de matrimonio, como advirtieron Boyer (5) y Aufrerio (6). Intil es decir que el retracto de sangre, fundado en el antiguo derecho de los parientes, misterio , de nuestra

(I) En el titulo de los alodios. (2) Libro IV, de feudis, tt. LIX. (3) Suma rural, lib. I, tt. LXXXVI, pg. 447 (4) Segn una ordenanza de San Luis, del ao 1246, dada para confirmar las antiguas costumbres de Anjou y del Maine, los que tuvieren la guarda de una soltera heredera de un feudo haban de dar seguridad al seor de que no se casara sin su consentimiento. --- ..^ .R. .., 1 Decisin 1 55, nm. 8, y 20 4 , nm. 38, (5) (6) In capel. Thol., decisin 453. V S, rACI.

ti^

V 1Lly

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523

antigua jurisprudencia francesa, que no tengo tiempo de dilucidar, no pudo aplicarse los feudos sino cuando llegaron ser hereditarios, Italiam, Italiam, .. (1). Acabo el tratado de los feudos donde lo empiezan la mayor parte de los autores. (t)

Eneida, lib. III, vers. 523.

FIN

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ooktIAD L i T L
o^

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,7 ,

^ FACUtrA D

FItDSOF 1A y LETRA
8

YILL-^

INDI C E DE ESTE TOMO

Pginas,

LIBRO XXI. DE LAS LEYES CON RELACIN AL COMERCIO CONSIDERADO SEGN LAS REVOLUCIONES QUE HA TENIDO EN EL MUNDO... .............. CAPTULO I.Reflexiones generales.

II. - -De los pueblos de Africa.... III.Que las necesidades de los pueblos del Medioda son diferentes de las de los pueblos del Norte. 7 IV.--Principales diferencias entre el comercio de los antiguos y el del 8 da .. V.Otras diferencias 9 Io VI.Del comercio de los antiguos 18 VII.Del comercio de los griegos 2I VIII.De Alejandro: su conquista. IX.Del comercio de los reyes griegos despus de Alejandro 25 32 X.De la vuelta del Africa. 36 XI.Cartago y Marsella ......... 43 XII.Isla de Delos: Mitrdates.. , . XIII.Del carcter de los romanos respec45 . to de la marina. XIV.Del carcter de los romanos respec 46 to del comercio ..

5 5 6

P ginas.

CAPTULO XV.---Comercio

de los romanos con los brbaros XVI.--Del comercio de los romanos con la Arabia y la India. XVII.Del comercio despus de la destruccin del imperio romano de Occidente XVIII.Reglamento particular XIX.Del comercio despus de la decadencia de los romanos de Oriente. XX.De cmo el comercio se abri paso en Europa en medio de la barbarie

47

48

53

54
55

55

XXI.Descubrimiento de dos nuevos mundos: estado de Europa bajo este aspecto XXII.De las riquezas que Espaa sac de Amrica XXIII.Problema LIBRO XXII. DE LAS LEYES CON RELACIN AL USO DE LA
MONEDA

59 63

68

70

CAPTULO I. Razn

del uso de la moneda. 70 II.De la naturaleza de la moneda.... 71 III.De las monedas ideales.... ...... 74 IV.De la cantidad del oro y de la plata. 75 V.Continuacin de la misma materia.. 75 VI.--Por qu razn el tipo de la usura disminuy en la mitad al ser des76 cubiertas las Indias VII.De cmo se fija el precio de las cosas cuando varan de signos las riquezas 77 VIII.Continuacin de la misma materia. 78 IX.De la escasez relativa del oro y de So a plata ...... SI X.Del cambio

Pgcnas.

CAPTULO XI.De las operaciones que hicieron los

romanos con las monedas.. . 91 XII.Circunstancias en Llue los romanos verificaron sus operaciones sobre la moneda...... , ..... , , , , 93 XIII.Operaciones sobe e la moneda en tiempo de los emperadores ... , . 95 X1V.De cmo el cambio es un inconveniente para los Estados despticos. 97 XV.De algunos pases de Italia.. 97 XVI.De la utilidad que el Estado puede sacar de los banqueros. 98 XVII.De las deudas pblicas...... 99 XVIII.Del pago de las deudas pblicas.. loo XIX.De los prstamos inters ... 102 XX.De las usuras martimas.. ... Io3 XXI.Del prstamo por contrato y de la usura entre los romanos.. 104 XXII. Continuacin de la misma materia 105
LIBRO XXIII.DE LAS LEYES CON RELACIN AL NMERO DE HABITANTES

I1 3

CAPTULO I.---- De los hombres y de los animales

con relacin la propagacin de 113 la especie. 114 II.De los matrimonios .. I15 ITLDe la condicin de los hijos . .. .. I 15 IV. De las familias
V.De los diversos rdenes de mujeres , legtimas 116

VI.De los bastardos en los diversos go118 biernos. VIL--Del consentimiento de los padres 119 para contraer matrimonio. VIII.Continuacin de la misma materia 120 ... .... 12I IX.De las solteras
X.De lo que determina casarse..... 121

Pginas.
CAPTULO

XLDe la dureza del gobierno 122 XII.--Del nmero de hembras y varones en diferentes pases..... 123 XIII. De los puertos de mar .... . , 124 XIV.De las producciones de la tierra que exigen ms menos hombres.... 125 XV.Del nmero de habitantes con relacin las artes ... ........ ..... 126 XVI.De las miras de los legisladores en lo tocante la propagacin de la especie... ............ .... . 127 X VII.De Grecia y del nmero de sus habitantes ...... 128 XVIII. Del estado de los pueblos antes de los romanos 130 XIX.Despoblacin del Universo 13o XX.Que los romanos tuvieron necesidad de hacer leyes para la propagacin de la especie 131 XXI.De las leyes de los romanos acerca de la propagacin de la especie 132 XXII.--De la exposicin de los hijos.... 146 XXIII.Del estado del Universo despus de la destruccin de los romanos. . 147 XXIV.Mudanzas acaecidas en Europa respecto del nmero de habitantes 148 XXV.Continuacin de la misma materia 149 XXVI. Consecuencias 150 XXVII.De la ley hecha en Francia para favorecer la propagacin de la 'especie 15o XXVIII. De cmo puede remediarse la despoblacin.... ..... .....t..... 151 XXIX.De los asilos benficos 152
LIBRO XXIV. DE LAS LEYES CON RELACIN LA RELIGIN
Y EN S MISMA....

ESTABLECIDA EN CADA PAS, CONSIDERADA EN SUS PRCTICAS ....

155

Pginas. CAPTULO I.---De las religiones en general ., , , .

15 155 II.--Paradoja de Bayle. III.Que el gobierno moderado conviene ms la religin cristiana y el desptico la mahometana.. , 158 IV.Consecuencias del carcter de la religin cristiana y del de la mallometana... . , . , ....... , ..

159 V.Que la religin catlica conviene ms una monarqua y la protestante se acomoda mejor una repblica ... x6o VI.Otra paradoja de Bayle.... .... , , 161 VII. De las leyes de perfeccin en la religin 162 VIII. De la conformidad de las leyes de la moral con las de la religin 163 IX .De los esenios.. .. , ......... 163 X.De la secta estoica 164 166 XI.De la contemplacin XII.De la penitencia ........ ..... .. 166 167 XIII.De los delitos inexpiables. XIV.De cmo la fuerza de la religin se 168 aplica la de las leyes civiles XV.De cmo las leyes civiles corrigen algunas veces las religiones falsas. 17o XVI.De cmo las leyes religiosas corrigen los inconvenientes de la cons 171 titucin poltica 172 XVII.Continuacin de la misma materia. XVIII.De cmo las leyes de la religin pro173 ducen el efecto de las civiles XIX.Que la verdad falsedad de un dogma influye menos en que sea til pernicioso los hombres en el estado civil que el uso abuso que 174 se hace de l.

T. II.

34

Pginas.
CAPTULO

XX.Continuacin de la misma materia 175 176 XXI. De la metempscosis XXII.De lo perjudicial que es que la religin inspire horror cosas indife176 rentes. XXIII.De las fiestas 177 XXIV. De las leyes locales de religin 178 XXV.Inconveniente de trasladar nna religin de un pas otro .. .... 179 XXVI.Continuacin de la misma materia.. 18o

LIBRO
RIOR .

XXV -DE LAS LEYES CON RELACIN AL ESTABLECI182

MIENTO DE LA RELIGIN DE CADA PAS Y SU POLICA EXTE-

CAPTULO

I.Del sentimiento de la religin 182 II.Del motivo de adhesin las diversas religiones.... 182 IILDe los templos. 185 IV.De los ministros de la religin.. .. 187 V.I)e los lmites que deben poner las 189 leyes la riqueza del clero. .... 191 VI.De los monasterios 191 VILDel lujo de la supersticin VIII.Del pontificado . . . ..... . .... 193 IX. lle la tolerancia en materia de religin... .... ... ........... ... 193 X.Continuacin de la misma materia.. 194 XI. De la mudanza de la religin....... 195 XII.De las leyes penales... .. ... ... 196 XIII.I-Iumildsima representacin los inquisidores de Espaa y de Por ........ .. . 197 tugal... XIV.Por qu la religin cristiana es tan 200 odiada en el Japn XV.De la propagacin de la religin... 201
.. ^ 03

LIBRO

XXVI.--DE LAS LEYES CON RELACIN AL ORDEN D.:

LAS COSAS SOBRE QUE ESTATUYEN....,....... . .. .

Pginas. CAPTULO

203 II.De las leyes divinas y le las humanas. 204. III.De las leyes civiles contrarias la ley natural 205 IV.--Continuacin de la misma materia, , 207 V.Caso en que se puede, juzgar por los principios del derecho civil modificando los del derecho natural.. 208 VI. Que el orden de las sucesiones de pende de los principios del der echo poltico civil y no de los delnatural........... , ., , .. , , , , . 209 VII.---Que no se debe decidir segn los preceptos de la religin cuando se trata de los de la ley natural. 212 VIII. Que no deben arreglarse por los principios del derecho llamado cannico las cosas regidas por los 213 principios del derecho civil. IX.Que las cosas que deben arreglarse por los principios del derecho civil rara vez pueden serlo por los principios de las leyes religiosas. 214 X.En qu caso debe seguirse la ley civil que permite y no la ley de la religin que prohibe......... , .. 2 I b XI.Que no se deben arreglar los tribunales humanos por las mximas I de los que miran la otra vida...

I. -- Idea de este libro.. , ,

XII.---Continuacin de la misma materia. 217 XIII.En qu casos deben seguirse, en punto matrimonios, las leyes de la religin y en cules las civiles. 218 XIV.En qu casos, en los matrimonios entre parientes, es menester guiarse por las leyes de la naturaleza, y en cules por las civiles.. , ... 220

Pginas.
CAPTULO

XV.Que no deben arreglarse por los principios del derecho poltico las cosas que dependen de los del 225 derecho civil XVI.Que no debe decidirse por los pre- ceptos del derecho civil lo que debe arreglarse por los del dere cho poltico 227 XVI[.Continuacin de la misma materia. 228 XVIII.--Que se debe examinar si las leyes que parecen contradictorias son del mismo orden. 229 XIX.Que no deben decidirse por las leyes civiles las cosas que deben serlo por las domsticas 230 XX.--- Que no se deben decidir por los principios de las leyes civiles las cosas que pertenecen al derecho de gentes. .. 231 XXI.--Que no se deben decidir por las leyes polticas las cosas que perte232 necen al derecho de gentes XXII.Desgraciada muerte del inca Atahualpa 233 XXIII.Que si por alguna circunstancia la ley poltica destruye el Estado, debe decidirse por la ley poltica que lo conserva, la cual viene ser veces un derecho de gentes. 234 XXIV.--Que los reglamentos de polica son de orden distinto que las dems leyes civiles. 235 XXV.Que no se deben seguir las disposiciones generales del derecho civil en cosas que deben estar sujetas reglas particulares sacadas de su 236 propia naturaleza.

Pginas.

LIBRO XXVII. DEL ORIGEN Y DE LAS REVOLUCIONES DE LAS LEYES ROMANAS ACERCA DE LAS SUCESIONES CAP. NICO. De las leyes romanas acerca de las

238

sucesiones.. ...
LIBRO XXVIII. DEL
ORIGEN Y

. ..

238

DE LAS REVOLUCIONES DE LAS LEYES CIVILES ENTRE LOS FRANCESES.... CAPTULO I.Del diferente carcter de las leyes

255

de los pueblos germanos .. 255 II.Que todas las leyes de los brbaros fueron personales , . 259 III.--Diferencia capital entre las leyes slicas y las de los visigodos y bor... 261 goones.... IV.De cmo se perdi el derecho romano en el pas del dominio de los francos y se conserv en el de los godos y borgoones......... 263 V. - Continuacin de la misma materia . 268 VI. ---De cmo el derecho romano se conserv en el dominio de los lombardos ........ .... ... ...... 268 VII.De cmo se perdi en Espaa el de 270 recho romano.... 272 VIII. Capitulares falsas . IX.De cmo se perdieron los cdigos de leyes de los brbaros y las 272 capitulares....... X.Continuacin de la misma materia 274 XI.De otras causas de la cada de los cdigos de leyes de los brbaros, del derecho romano y de las capitulares ... .. 275 XII.De las costumbres locales: revolucin de las leyes de los pueblos brbaros y del derecho romano.. 276 XIII.Diferencias que ofrece la ley Slica

Pginas.

de los francos salios con la de los francos ripuarios y las de los otros pueblos brbaros 279 XIV.Otra diferencia. 28o CAPTULO XV.Reflexin 282 XVI.De la prueba del agua caliente establecida por la ley Slica.... 282 X VII.--Manera de pensar de nuestros padres. ..... 283 XVIII. De cmo se extendi la prueba del duelo. . 287 XIX.Nueva razn del olvido de las leyes slicas, de las leyes romanas y de las capitulares. 293 XX.Origen del pundonor... ..... 295 XXI.---Nueva reflexin acerca del pundonor entre los germanos.. ..... 297 XXII.De las costumbres relativas los duelos 298 XXIII. De la jurisprudencia de la prueba del duelo. 300 XXIV.Reglas establecidas para el juicio del duelo. 300 XXV. De las restricciones puestas al uso 303 del duelo judicial. XXVI.Del duelo judicial entre una de las 306 partes y uno de los testigos XXVII.Del duelo judicial entre una parte y uno de los pares del seor. Apelacin de falso juicio. 307 XXVIII.De la apelacin de falta de justicia. 314 32o XXIX. poca del reinado de San Luis XXX.Observacin acerca de las apelaciones 324 XXXI.Continuacin de la misma materia 324 XXXII. Continuacin de la misma materia 325 XXXIII.Continuacin de la misma materia 327

Pginas. CAPTULO

XXXIV.De cmo el procedimiento lleg ser secreto XXXV. De las costas. XXXVI. De la parte pblica XXXVII.De cmo cayeron en el olvido los establecimientos de San Luis.... XXXVIII.Continuacin de la misma materia . XXXIX.Continuacin de la misma materia . XL.De cmo se introdujeron las formas judiciales de las decretales. XL1.Flujo y reflujo de la jurisdiccin eclesistica y de la laica ... . XLII.Renacimiento del derecho romano y sus consecuencias. Mudanzas en los tribunales XLIII.Continuacin de la misma materia. XLIV.De la prueba de testigos XLV.De las costumbres de Francia.

328 329 331 334 337


340 341 342

344 348

349 35o 354 354 355

LIBRO XXIX.-DEL MODO DE COMPONER LAS LEYES. . , , .


CAPTULO

I. Del espritu del legislador.

II.Continuacin de la misma materia III. -Que las leyes que al parecer se separan de las miras del legislador suelen ser conformes ellas ... . IV.De las leyes que contraran las mi..... .. ras del legislador. V.Continuacin de la misma materia. VI.Que las leyes que parecen idnticas no producen siempre el mismo efecto.............. ..... VII.Continuacin de la misma materia Necesidad de componer bien las leyes......... .... ... ...... VIII.Que las leyes que parecen idnticas
no siempre han tenido iguales mo-

355

356 357

358

358

tivos.

..

359

Pginas. CAPTULO IX.Que

las leyes griegas y romanas castigaron el homicidio de s mismo, sin fundarse en los mismos motivos. 36o X.Que leyes contrarias, al parecer, tienen veces el mismo fundamento...... .. 361 XI.De qu manera pueden compararse dos leyes diversas 362 XII.Que leyes que parecen iguales son veces realmente diferentes 363 XIII.Que no se debe separar las leyes del objeto para que se hicieron. De las leyes romanas acerca del .... 364 robo....... XIV.Que no deben separarse las leyes de las circunstancias en que se hi367 cieron . XV.Que es bueno veces que una ley 368 se corrija s misma. XVI.Cosas que deben ser observadas en la composicin de las leyes...... 368 XVII. Mala manera de dar leyes 374 XVIII.De las ideas de uniformidad... 375 . 376 XIX.De los legisladores

LIBRO XXX. TEORA DE LAS LEYES FEUDALES ENTRE LOS


FRANCOS, CON RELACIN AL ESTABLECIMIENTO DE LA MONARQUA

377

CAPTULO I.De las leyes feudales ..... ... ... 377

II.De los orgenes de las leyes feu378 dales . 379 III.Origen del vasallaje IV.Continuacin de la misma materia. 381 3$2 V.De la conquista de los francos VI.De los godos, de los borgoones y 383 ...... de los francos.. ...

Pginas.
CAPTULO

VII.Diferentes modos de repartir las tierras 383 VII[.Continuacin de la misma materia. 3$4 IX.Justa aplicacin de la ley de los borgoones y de la visigoda acerca de la reparticin de las tierras 386 X.De la servidumbre. ..... , 387 XI.Continuacin de la misma materia 389 XII.Que las tierras de la reparticin de los brbaros no pagaban tributos. 393 XIII.Cules eran las cargas de los romanos y de los galos en la monarqua de los francos..... 396 XIV.De lo que se llamaba census . 400 XV.Que lo que se llamaba census cobrbase de los siervos y no de los hombres libres... .. ... . 402 XVI.De los leudos vasallos... 406 XV1I.--Del servicio militar de los hombres 408 libres. XVIII.Del servicio doble, 412 XIX.De las composiciones en los pue....... .. . . 415 blos brbaros.. XX. De lo que ms adelante se llam la 421 justicia de los seores..... XXI.De la justicia territorial de las igIe 426 sias...

XXII.Que las justicias estaban establecidas antes de acabarse la segunda 422 lnea. XXIII. --Idea general del libro acerca del Establecimiento de la monarqua francesa en las Galias, por 433 el abate Dubos... ... . . XXIV. Continuacin dela misma materia. Reflexin sobre lo sustancial del 434 sistema.

Pginas.
CAPTULO

XXV.De la nobleza francesa

438

LIBRO

XXXI.-TEORA DE LAS LEYES FEUDALES ENTRE LOS


FRANCOS CON RELACIN LAS REVOLUCIONES DE SU MONARQUTA


447

CAPTULO

I.Mudanzas en los oficios y en los feudos.. 447 II.De cmo se reform el gobierno civil 452 III.Autoridad de los mayordomos de .... 456 palacio. IV.De cul era el genio de la nacin respecto de los mayordomos 459 V.De cmo los mayordomos lograron tener el mando de los ejrcitos 46o VI.Segunda poca del abatimiento de los reyes de la primera lnea 462 VII.De los grandes empleos y de los feudos en tiempo de los mayordomos de palacio............ .. . 464 VII[.De cmo los alodios se convirtieron en feudos 465 IX.De cmo los bienes eclesisticos se convirtieron en feudos 469 .... 4 71 X.Riquezas del clero... XI.Estado de Europa en tiempo de Carlos Martel .............. 472 XII.Establecimiento de los diezmos.... 476 XIII.De las elecciones para los obispados y abadas ... .. ............. . 480 XIV.De los feudos de Carlos Martel. ... 48 1 XV.Continuacin de la misma materia.. 482 XVI.Confusin de la dignidad real y de la mayordoma. Segunda lnea... 482 XVII. Cosa particular en la eleccin de los reyes de la segunda lnea..... .. 485 XVIII.Carlomagno..... ...... 487

Pginas.

CAPTULO XIX.Continuacin de la misma materia

XX.Ludovico Po. XXI.Continuacia de la misma materia 492 XXII.Continuacin de la misma materia 494 XXIII.Continuacin de la misma materia, 495 XXIV.Que los hombres libres llegaron ser capaces de poseer feudos 499 XXV.Causa principal de la decadencia de la segunda lnea. Mudanza en los alodios 5o1 XXVI.Mudanza en los feudos .. 504 XXVII.--Otra mudanza ocurrida en los feudos.... .. 5o6 XXVIII.Mudanzas ocurridas en los grandes 507 empleos y en los feudos. XXIX.De la naturaleza de los feudos desde el reinado de Carlos el Calvo.... 509 XXXContinuacin de la misma materia.. 511 XXXI.De cmo el imperio sali de la casa deCarlomagno ... ............ 513 XXXII.De cmo la corona de Francia pas . 513 la casa de Hugo Capeto XXXIII.Algunas consecuencias de la perpe tuidad de los feudos... 515 XXXIV.--Continuacin de la misma materia.. 52!

489 490

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