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Aromatizantes naturais e sintticos Os aromatizantes so classificados como naturais (compostos extrados geralmente de plantas) ou sintticos (obtidos por processos

qumicos). Os aromas sintticos, por sua vez, podem ser classificados como idnticos aos naturais (com estrutura qumica igual ao composto natural) ou artificiais (com estrutura qumica no encontrada na natureza). A maioria dos aromas naturais constituda por uma mistura complexa de substncias volteis, mas, geralmente, um dos compostos da mistura contribui de forma mais significativa para a percepo do aroma. Assim, se os qumicos estudarem esses aromas e determinarem a estrutura do principal composto responsvel pelo cheiro, podem sintetizar o composto em laboratrio, produzindo um aroma sinttico bem parecido com o aroma natural. Vejam, por exemplo, o caso do aroma de baunilha, que fica delicioso em bolos, sorvetes e biscoitos. O cheiro naturalmente produzido pelos frutos das orqudeas do gnero Vanilla, originrias do Mxico. Para coloc-lo no alimento, possvel usar o fruto seco, o extrato concentrado do fruto que contem uma mistura complexa de centenas de substncias aromticas, incluindo a vanilina ou o aromatizante sinttico que contm exclusivamente vanilina. Apesar de os aromatizantes naturais serem muito valorizados, os aromatizantes sintticos so muito mais usados. Por qu? Ora, porque acabam sendo mais baratos para usar em muita quantidade nas fbricas de alimentos! Entre os aromatizantes sintticos mais comumente utilizados esto o antranilato de metila (aroma de uva), acetato de pentila (aroma de banana), butanoato de etila (aroma de abacaxi), metanoato de etila (aroma de groselha), acetato de octila (aroma de laranja), etanoato de isobutila (aroma de morango) e o acetato de etila (aroma de menta), todos pertencentes a um grupo de compostos denominados steres. O curioso que estes aromas tambm so usados na fabricao de perfumes, sabonetes e batons.

Maleficios do corante

Embora seja regulamentado pelo Ministrio da Sade e pela Agncia Nacional de Vigilncia Sanitria (Anvisa), os corantes podem fazer mal sade de pessoas sensveis a eles. "Os artificiais so, geralmente, mais propensos a efeitos colaterais de cunho alrgico por sua origem sinttica e sua matria-prima original. Ainda assim, apenas uma minoria de pessoas so sensveis a esses aditivos", contou Fernando Giannini.

Alm das alergias, os corantes tm levantado polmicas por causa da propenso a causar hiperatividade em algumas crianas. Nos Estados Unidos, o Centro de Cincia no Interesse Pblico entrou com uma ao coletiva em maro, solicitando ao governo norte-americano que os corantes artificiais fossem banidos. "O nico propsito dos corantes vender mais junk food", afirmou Marion Nestle, professora de nutrio, estudos alimentares e sade pblica, na Universidade de Nova York.

Giannini lembrou que muitos estudos contestam as pesquisas que sugerem que os corantes artificiais causem problemas. "H mais de 30 anos que existe essa polmica. Os interesses econmicos tambm so grandes, pois os corantes naturais so bem mais caros e o FDA (agncia que regulamenta os alimentos e remdios nos Estados Unidos) descartou essa proibio no dia 31 de maro. O rgo foi categrico em afirmar que no h relao entre os corantes artificiais, dficit de ateno e hiperatividade, negando at mesmo o pedido de colocar alertas nas embalagens de alimentos que contm estes aditivos", lembrou.

Para evitar conflitos, algumas indstrias norte-americanas tm produzido alimentos com e sem o uso dos corantes, mas as opes naturais no so mais baratas, to brilhantes ou coloridas, to estveis e saudveis quanto a verso industrializada. "O corante natural que gera a cor carmim e as tonalidades vermelhas vem de um inseto chamado cochonilha, que d em uma espcie de cacto peruano. Os insetos so esmagados e o corante extrado com amnia. Alguns casos de choque anafiltico j foram relacionados a seu uso, mas, para variar, os testes no foram conclusivos", destacou o engenheiro qumico da Mix.

"Gostaria de lembrar que os maiores venenos existentes no so artificiais, mas sim naturais. Assim, o rtulo de 'natural' no quer dizer algo inofensivo, nem o 'artificial' quer dizer perigoso. preciso bom-senso, pois vrios estudos feitos ao longo dos anos para tentar apontar que os corantes artificiais so os causadores de diversos males sade no foram comprovados", concluiu o especialista em corantes.

Beneficios do corante:

comum os consumidores associarem a presena de corantes - mesmo os naturais a efeitos nocivos para a sade. Mas isso nem sempre verdade. Os carotenoides, por exemplo, so os pigmentos mais encontrados na natureza e, alm de promoverem as tonalidades amarelada, alaranjada e avermelhada, contribuem com benefcios antioxidantes. O consumo regular de substncias antioxidantes est associado ao menor risco para envelhecimento precoce e doenas degenerativas, como cardiopatias, diabetes e determinados tipos de cncer.

Alm de antioxidante, o betacaroteno - responsvel pela pigmentao de frutas e hortalias, incluindo manga, melo, pssego, abbora e cenoura - convertido em vitamina A no organismo e, por isso, seu consumo contribui com a ingesto diria recomendada desse nutriente. A vitamina A est envolvida, principalmente, na funo visual. A lutena e a zeaxantina so outros exemplos de pigmentos extrados da natureza que atuam na acuidade visual. Estudos cientficos mostram que a ingesto desses nutrientes est associada ao menor risco de degenerao macular relacionada idade. Pesquisas apontam tambm a relao do licopeno - responsvel pela colorao avermelhada do tomate, melancia e pimento com a preveno do cncer de prstata e benefcios para a sade cardiovascular.