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Produccin de Alimentos en los Pueblos Indios: Un Nuevo y Viejo Paradigma Debo iniciar mi participacin con una aclaracin.

Mi presencia en este coloquio se debe a la solicitud del Ingeniero Augusto Simoes, Representante de la FAO en Mxico, para que ocupara este espacio a ttulo personal. Por tanto, las opiniones aqu vertidas, son mi responsabilidad exclusiva y no pueden ser tomadas como la posicin oficial de la FAO ante el tema. Es innegable que a partir del primero de enero de 1994 el discurso colectivo de la sociedad mexicana se enriquece ante la inesperada presencia en el escenario poltico del Ejercito Zapatista de Liberacin Nacional. El Mxico Profundo del que escribiera Guillermo Bonfil Batalla - y a quin plagiar humilde y descaradamente - deja parcialmente las sombras del inconsciente en el Mxico Imaginario. Los pueblos del color de la tierra cuestionan a una sociedad ahora autocuestionante. La civilizacin negada, reclama, exige y asume el derecho de reconstruir y construir su proyecto civilizatorio; el modelo ideal de la sociedad a la que aspira; su futuro posible y diferente. Y entonces un coloquio como este; ya no para los archivos de la academia y sus especialistas, sino como espacio de reflexin ante la necesidad impostergable de una transformacin concreta. Como accin colectiva el cambio se plasmar en las leyes de la Repblica; en la Constitucin y en las leyes secundarias, segn las normas de nuestra democracia representativa. Evidentemente el cambio puede ser real, volitivo y transformante de la accin colectiva e individual. Tambin puede ser slo de forma, pasivo; de letra muerta. Estamos convocados a la reflexin y anlisis. En el lenguaje que ahora satura los medios electrnicos e impresos a la tolerancia, a la aceptacin de la diversidad, al reconocimiento del otro. Pero el reconocimiento autntico del "otro" tiene como punto de partida el reconocimiento de lo "propio"; vnculo dialctico indisoluble. Entonces el estudio y la crtica transformante inicia con el "Gnothi Seauton" el Concete a ti mismo del Orculo Dlfico. El Paradigma de Occidente en la produccin de alimentos: La relacin de occidente con la tierra y sus recursos es de propiedad; una visin econmica del mundo, que pretende explotar interminablemente el planeta en aras del progreso. La produccin de alimentos est dominada por la actividad, cada vez mas monoplica, de los grandes complejos agroindustriales. La produccin agropecuaria se rige por las leyes de mxima productividad y rentabilidad. El impulso primordial de maximizar las ganancias para las empresas del sector determina las tecnologas que se aplican y modifica los insumos que se consumen y se ofertan en la cadena alimentaria. La ganadera a expensas de la agricultura es fuertemente promovida por la industria petroqumica, ya que se requiere hasta 10 veces mas energa fsil para producir

una unidad de protena animal que una unidad de protena vegetal. La aparente alta productividad por hectrea se logra en base a un modelo capital-intensivo a expensas de la mano de obra. En el gobierno de Carlos Salinas y en la administracin Zedillista se lleg a proponer como meta deseable el reproducir la situacin norteamericana en la que slo el 2.5% de la poblacin econmicamente activa se dedica a la agricultura. Iniciando en la dcada de los 80s y durante toda la dcada de los 90s se da el fenmeno de las fusiones o adquisiciones de las grandes empresas que forman la base de la cadena alimentaria del mundo industrializado occidental. MegaUnidades de negocio que conjuntan la produccin de agroqumicos fertilizantes y pesticidas - de germoplasma, insumos para la industria de alimentos procesados y el nuevo sector de ingeniera gentica y de biotecnologa. Son estos los porlegmenos del modelo que se vislumbra: la agricultura bajo techo. Cito textualmente de un artculo de Martin Rogoff y Stephen Rawlins, bilogo y administrador de investigacin respectivamente en el United States Department of Agriculture en 1992: "Concebimos un sistema de produccin de alimentos en el cul la agricultura tradicional dependiente del suelo se dedicar nicamente a cultivos pernes de biomasa. La siembra y cosecha se har con mquinas inteligentes totalmente automatizadas. Mediante enzimas y adicin con micronutrientes, tambin producidos industrialmente, la biomasa cosechada se convertir a soluciones. Este ser el insumo principal para los caldos de cultivo de tejidos derivados de microrganismos genticamente modificados. El cultivo de tejidos se har en fbricas urbanas destinadas a la produccin de pulpa orgnica. Con las tecnologas de proceso desarrolladas por la industria de alimentos, la pulpa orgnica se reconstituir con las texturas, formas y sabores ya reconocidas por los consumidores de alimentos procesados." Aparentemente este es el paradigma deseado y punto de llegada para nuestro modelo de produccin de alimentos basado en procesos industriales capitalintensivos. La no dependencia de la tierra. El dominio de todas las variables. Seguridad alimentaria por conducto de la confiable tica empresarial de calidad total y servicio al cliente en lugar de los hazarosos caprichos de los fenmenos climatolgicos. Algunos dirn ciencia ficcin. Pero apenas en 1977 se public el Mundo Feliz de Aldous Huxley. Hoy la clonacin y el genma humano regido por leyes de mercado son noticia y no literatura. En el campo que nos atae slo dar un par de ejemplos de la penetracin del paradigma, su socializacin, adopcin y posible impacto: La empresa de biotecnologa Escagenics de Palo Alto, California, en 1994 anunci la produccin de extracto de vainillina por medio de la tecnologa de cultivo de tejidos. Para 1996 haba iniciado la produccin a nivel de planta

industrial. Con costos sumamente competitivos de $250 por libra del extracto de vainillina pura contra $1,250 de su anlogo natural. Para 1998 Escagenics tena el 30% del mercado de saborizantes de vainilla en Estados Unidos. Con un enfoque reduccionista de costo beneficio la alternativa proporcionada por Escagenics pareciera ser de gana - gana para consumidor y empresa. Pero ampliando la perspectiva, se vislumbran los efectos devastadores para terceros; terceros evidentemente del tercer mundo. En 1997 el 70% de la produccin mundial de vainilla / vainillina provena de Madagascar. El valor de la exportacin de las vainas representaba mas del 10% de las exportaciones totales, y de ello dependan 70,000 familias campesinas. Las proyecciones de ampliacin de nicho de mercado de Escagenics y competidores con las mismas tecnologas, indican que para el 2010 csi la totalidad de las 100,000 familias campesinas dedicadas a la produccin de vainilla natural a nivel mundial habrn tenido que abandonar el sector. En 1999 la transnacional Holandesa Unilever anunci la produccin a nivel de laboratorio de las primeras vesculas de naranja y limn usando la misma tecnologa de cultivo de tejidos. Parecieran sonar las campanas para nuestros productores Veracruzanos de ctricos naturales; muchos de ellos en zonas indgenas. Ahora es evidente que una de las caractersticas de los modelos tecnolgicos del paradigma occidental es la presencia de costos ocultos no previstos ante el entusiasmo inicial de los beneficios prometidos. En este espacio no har un anlisis del modelo descrito de agricultura bajo techo, salvo de manera enunciativa con los someros ejemplos ya mencionados. Ante la disyuntiva de adoptar acciones concretas planteada por este coloquio el ejercicio sera excesivamente terico. Pero existe un modelo propuesto, impulsado y forzado a partir del paradigma occidental sobre las sociedades campesinas tradicionales, en el cul existe suficiente perspectiva temporal para evaluar costos y beneficios. Me refiero a la llamada Revolucin Verde impulsada en la dcada de los 60s. En esencia la Revolucin Verde consisti en la transferencia a los productores del Tercer Mundo de un paquete tecnolgico basado en variedades hbridas de arroz, trigo y maz que ofrecan mayores rendimientos, acompaadas de esquemas de fertilizacin y control de plagas a partir de agroqumicos. Se trataba de reproducir el esquema de produccin de la agricultura norteamericana con tcnicas mnimamente adaptadas a las realidades socioeconmicas de los pases receptores. Para algunos, el aumento en la produccin de los granos bsicos, casi duplicndose entre 1960 y 1990, es atribuible al xito del modelo. Sin embargo ya para los 80s los crticos, partiendo desde otras lneas de anlisis derivadas del naciente modelo del paradigma entrpico de la actividad econmica, comenzaban a documentar y describir los efectos negativos contrapuestos al aumento en la produccin.

Citando a Vandana Shiva: "La Revolucin Verde ha sido un fracaso. Ha llevado a una reduccin crtica de la diversidad gentica de los cultivos, suplantndolos por monocultivos de variedades mejoradas que producen una dependencia adicional de los productores de autoconsumo. Ha producido un aumento de la vulnerabilidad a las plagas, erosin y degradacin de la tierra, escasez de agua, empobrecimiento de la fertilidad del suelo, deficiencias de micronutrientes, reducida disponibilidad de alimentos para los productores no monetarizados, expulsin de los pequeos productores de sus parcelas, empobrecimiento en el campo y conflictos y violencia social. Los nicos beneficiarios verdaderos han sido la industria agroqumica, las grandes empresas petroqumicas, fabricantes de maquinaria agroindustrial y los grandes propietarios con capital disponible para explotar el modelo impulsado por la revolucin supuestamente verde." Si bien la crtica podra ser excesiva, es indudable que el modelo impulsado a partir del paradigma occidental, es el mas ineficiente productor de alimentos en la historia de la humanidad, en trminos de energa invertida por unidad de caloras obtenidas para consumo. Segn clculos de Peter Farb de UCLA, para producir una lata de elotes con 270 caloras biodisponibles, el complejo agroindustrial norteamericano invierte 2,790 caloras de energa, principalmente por conducto de los BTUs requeridos para operar la maquinaria y por la energa contenida en los agroqumicos aplicados al cultivo. As que por cada calora producida, nuestro paradigma emplea 10 caloras de energa en el proceso. En contrapartida, el pequeo productor campesino de autoconsumo tiene una relacin de eficiencia calrica exactamente inversa; generalmente obtiene 10 caloras por cada calora invertida. En el contexto de una degradacin planetaria del medio ambiente, de una frontera de recursos no renovables en proceso de contraccin, y de un agotamiento de la base energtica sobre la que se sustenta el modelo es evidente que tal ineficiencia, en trminos objetivos de costo - beneficio energtico, no es ni sustentable ni sostenible. Es una postura suicida en un horizonte de tiempo que ya se percibe y que orilla a buscar nuevos paradgmas. El Nuevo y Viejo Paradgma de los Pueblos Indios: La actividad productiva fundamental de las comunidades indias es la agricultura. Pero es una agricultura determinada por una cosmovisin en la que la tierra es sagrada y no se concibe como una mercanca. El vnculo es de dependencia mutua; la cosecha final es una ddiva que se recibe con gratitud no una presa hurtada con la mentalidad que subyace en el trmino "explotacin intensiva". La tierra es un recurso productivo indispensable, pero es mucho mas que eso: es un territorio comn que forma parte de la herencia cultural. La tierra es un ente vivo, que reacciona ante lo conducta de los hombres; por eso la relacin con ella no es puramente mecnica sino que se establece simblicamente a travs de ritos y se expresa en mitos y leyendas. Frecuentemente, la imgen que se tiene

del mundo est organizada a partir de ese territorio propio, que ocupa el espacio del "centro sagrado in ilio tempore" de Mircea Eliade. Evidentemente no es un espacio substituble y mudable al interior de una fbrica biotecnolgica. En los pueblos indios hay muchos sistemas de cultivo, segn tipos de suelo, relieve topogrfico, rgimen de lluvias, temperaturas y evidentemente, las tradiciones culturales vigentes. Siempre son sistemas que buscan el aprovechamiento ptimo de los recursos locales y la mejor adapatacin a las condiciones del medio, a partir de los conocimientos, la tecnologa, las formas de organizacin del trabajo, las preferencias y los valores de grupo. Ya vimos que, contra la imgen usual, que tiende a calificar la agricultura indgena como "primitiva" y de bajo rendimiento, su eficiencia energtica es mayor que en el paradigma occidental. Una primera caracterstica de la agricultura india radica en el cultivo simultneo de varios productos en un mismo terreno. La forma ms conocida es la milpa clsica, en la que se intercalan mayoritariamente maz, frijol y chile. Segn la regin y la cultura local tambin se ver la presencia de una o varias de las mas de 80 especies domesticadas por la civilizacin mesoamericana: alegra / huahtli, nopal, cacao, jitomate, por mencionar slo algnas. La lista de especies intercaladas en la milpa puede abarcar varias docenas e incluye races, tubrculos, cereales, agaves, hortalizas y frutales. En muchas zonas del trpico hmedo se maneja con habilidad la combinacin de los techos de sombra, para aprovechar mejor la energa solar y aumentar la variedad de productos. La diversificacin de cultivos para consumo tambin se complementa con la produccin de los huertos familiares generalmente atendidos por las mujeres. Por ltimo la dieta hace uso de una diversidad de elementos que complementan los productos agrcolas; especies menores domesticadas y segn temporada diversos insectos y animales de caza que aportan nutrientes en el ciclo anual de la alimentacin. El instrumental empleado es simple y en gran medida se fabrica en las propias comunidades. Los aperos bsicos incluyen hoz, machete, coa, azadn, alguna punta para deshojar la mazorca y poco mas. La tecnologa agrcola en su conjunto dista mucho de ser "primitiva", pese a lo reducido del instrumental: implica poner en juego una gama muy rica de conocimientos que permiten reconocer las caractersticas de los suelos, seleccionar las especies compatibles, obedecer los calendarios propicios, combatir plagas y dems actividades diversas para asegurar buenas cosechas. Contra la visin de una acelerada integracin de la economa mundo, llamada por otros proceso de globalizacin, que supone la creciente integracin de mercados, las culturas indias tienden a la autosuficiencia. La lgica de la autosuficiencia gobierna muchas acciones. Por eso es errneo juzgar la agricultura india en trminos del valor terico de la cosecha si, por ejemplo, en

vez de la milpa diversificada se sembrara nicamente un monocultivo seleccionado por su posible valor de mercado. Cultivos diversos, unidos a recoleccin, caza, pesca y crianza de animales domsticos, y una capacidad generalizada para realizar otras tareas (de construccin y artesanas por ejemplo), ofrecen un amplio espectro de posibilidades que se pueden combinar o alterar, segn las circunstancias. Para que ese mecanismo mltiple funcione, debe obrar enpequea escala: en la escala propuesta por el nuevo desarrollismo a escala humana. Cada actividad debe producir lo necesario y nada ms, Esta condicin determina tambin otra caracterstica general de la agricultura y economa indgena: sus escasos mrgenes de excedentes y, en consecuencia, su bajo nivel de acumulacin. Evidentemente el modelo descrito es hasta cierto punto ideal y confrontado con las estadsticas actuales pareciera falaz. Aparte de otros indicadores socioeconmicos de pobreza y marginacin, los altos niveles de desnutricin en la poblacin indgena argumentaran en contra del modelo reducindolo a inoperante por primitivo. La Encuesta Nacional de Nutricin 1996 confirm la mayor prevalencia de desnutricin en los estados con mayor presencia de poblacin indgena. De acuerdo a la clasificacin de Gmez de peso para la edad en nios menores de 5 aos la prevalencia de desnutricin fue de 46.4% en la media nacional pero de 61.8% en las comunidades que cuentan con una alta densidad de poblacin indgena. Ser vlida la descalificacin del modelo de produccin de alimentos a partir de las cifras expuestas? Una perspectiva histrica aporta algnos puntos de anlisis. Los especialistas Cook y Borah, citados por Bonfil, estiman la poblacin india del Mxico central en 1519 en un total de 25.3 millones de habitantes. Esta poblacin slo la volvera a alcanzar el Mxico moderno ya bien entrado el siglo XX. En su momento Teotihuacan fue el centro urbano mas poblado del mundo. Ambas masas poblacionales se mantuvieron con el paradigma productivo descrito anteriormente. Los cronistas de indias, con diversas pticas y prejuicios, han descrito el estado de explotacin del Mazehual, pero en ninguna parte hacen mencin de una escasez de alimentos inclusive en este estrato de la poblacin mesoamericana en el momento de la conquista. Detallistas que fueron, es de suponerse que de haber existido se habra registrado. Resulta evidente que el delicado equilibrio del paradigma productivo de los pueblos indios se vi alterado por factores exgenos mas que por elementos endgenos atribuibles al modelo. La lgica colonial los oblig a abandonar su habitat natural para concentrase en las regiones de refugio descritas por Gonzalo Aguirre Beltrn.

De hecho se puede conclur que es la violencia operada directa e indirectamente por el paradigma occidental, la que ha producido los profundos desajustes en los procesos productivos indgenas: Expulsin de las tierras por la lgica del modelo econmico que ve en las concentraciones urbanas la nica posibilidad de integracin econmica competitiva y moderna; tecnologas de produccin con semillas y agroqumicos que consolidan vnculos de dependencia a expensas de la autosuficiencia. Degradacin planetaria del medio ambiente y cambios climatolgicos que trastocan los fundamentos de las tecnologas milenarias. Y ahora ante la realidad de marginacin y vulnerabilidad de los pueblos indios ya no ocultables, impulsados por un afn de accin correctiva, con sus matices de culpa colectiva, se buscan afanosamente "soluciones y programas". Bien haramos en recordar el precepto incluido en el juramento Hipocrtico que toman los mdicos al graduarse: "No hacer nada que pueda daar al paciente". Sabio reconocimiento de lo delicado que resulta manipular las variables homeostticas de los organismos vivos: sean estos el organismo biolgico, la colectividad social, o la misma tierra a partir de la hiptesis Gaia de James Lovelock. Dar algnos ejemplos con la intencin de que sirvan como sealamientos de las nuevas violencias ejercidas sobre el paradigma indio a partir de las leyes econmicas y de marketing del paradigma occidental: Si no existe, crea la demanda: Las grandes transnacionales, Monsanto, Novartis, Pulsar, promueven nuevamente sus mercancas. Supuestas panaceas para aumentar produccin y reducir la desnutricin. Ahora son las semillas transgnicas. El Nu Corn liberado por Monsanto contiene el gen de Bacillus Thuringiensis un biopesticida natural y con resistencia aumentada para su propia lnea de herbicidas. Despus de varios ciclos de cultivo el resultado es una seleccin natural de la poblacin mas resistente liberando a la bisfera una nueva generacin de plagas super virulentas. Mecanismo anlogo al de resistencia a los antibiticos usados en la terapetica mdica. El productor que opera bajo el paradigma occidental buscar mantener la productividad aumentando su inversin en una nueva generacin de plaguicidas mas potentes (obviamente tambin comercializados por Monsanto). Pero el paradigma indgena no podr mantener su produccin ante la nueva amenaza de las plagas virulentas. Sin posibilidad de eleccin, tendr que abandonar su germoplasma seleccionado y transferido durante siglos, y adquirir las nuevas variedades modernas y resistentes. Lo nuevo es mejor. El ao pasado se otorg el Premio Mundial de Alimentacin al grupo de investigadores del CIMMYT desarrolladores del Quality Protein Maize (maz con alta calidad proteca). Un maz hibrido que tiene una mayor concentracin de los amino acido esenciales lisina y triptofno,

normalmente limitantes en el maiz natural. Se plantea ahora la substitucin de los maizes criollos con las nuevas variedades de QPM, abatiendo la desnutricin al enriquecer la calidad bilolgica de la protena de autoconsumo. Independientemente del enorme mrito cientfico y tenacidad de los investigadores, considero que podra ser un caso mas de euforia por el novedoso producto de nuestro paradigma. Porque nuestras culturas mesoamericanas tienen un cultivo con proteina de calidad, domesticado y autctono. Se llama amaranto. Las consecuencias predecibles ante una entusiasta promocin de las variedades QPM sern la prdida de un cultivo y la nueva dependencia en germoplasma externo. No pretendo hacer una lista exhaustiva. Como mdico slo quiero recordar el precepto Hipocrtico. No hacer sin medir consecuencias; aveces mejor la inaccin que la accin fundada sobre conocimientos parciales no validados por el paso del tiempo. Concluyo. El paradigma vigente de occidente ha mostrado claramente sus limitaciones. El calentamiento planetario es una realidad ineludible. El modelo del xito, la economa norteamericana, es la primera en negarse a ratificar el protocolo de Kyoto. Nuevamente la ganancia inmediata, la ventaja coyuntural por encima del respeto a lo diverso; sea planeta, nacin o sociedad. Contra ello un paradigma alternativo an vivo en nuestros pueblos indios. Demos la oportunidad para que se reconstruya, para que en el respeto a lo diverso, se pueda fortalecer una alternativa de desarrollo, de visin de mundo, que mucho falta nos para enriquecer y modificar nuestro propio modelo. Operar con inteligente y cauta colaboracin, sabindonos externos a su sabidura milenaria. Pero sobretodo dejando de ejercer violencia. Fortaleciendo el marco institucional que le permita defensa del atropello y espacio de recreacin. En cumplimiento de su cosmognia de tiempos cclicos, que retorne el vnculo sagrado con la tierra proveedora de sustento generoso y suficiente. Si a esta oportunidad se le llama autonoma de los pueblos indios y sus territorios, que as sea. Benito Manrique de Lara Junio 2011.