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Medusa (mitologa)

Saltar a: navegacin, bsqueda Para otros usos de este trmino, vase Medusa.

Medusa, de Caravaggio (Florencia, Uffizi). En la mitologa griega, Medusa (en griego antiguo Mdousa, guardiana, protectora)1 era un monstruo ctnico femenino, que converta en piedra a aquellos que la miraban fijamente a los ojos. Fue decapitada por Perseo, quien despus us su cabeza como arma2 hasta que se la dio a la diosa Atenea para que la pusiera en su escudo, la gida. Desde la antigedad clsica, la imagen de la cabeza de Medusa aparece representada en el artilugio que aleja el mal conocido como Gorgoneion.3

ndice

1 En la mitologa clsica 2 Interpretaciones modernas o 2.1 Psicoanlisis o 2.2 Feminismo 3 En el arte 4 Notas 5 Vase tambin 6 Enlaces externos

En la mitologa clsica
Las tres hermanas gorgonas Medusa, Esteno y Eurale eran hijas de Forcis y Ceto, o a veces de Tifn y Equidna, en ambos casos monstruos ctnicos del mundo arcaico. Esta genealoga la comparten sus otras hermanas, las Greas, como en el Prometeo liberado de Esquilo, quien ubica ambas trinidades muy lejos, en la espantosa llanura de Cistene:

No lejos, las algeras hermanas Con serpientes por cabellos; las gorgonas Enemigas del hombre

Perseo con la cabeza de Medusa, por Benvenuto Cellini, instalada en 1554. Aunque los pintores de vasijas y talladores de relieves griegos antiguos imaginaban a Medusa y sus hermanas como seres nacidos con forma monstruosa, los escultores y pintores del siglo V empezaron a imaginarla como hermosa a la par que terrorfica. En una oda escrita en el 490 a. C. por Pndaro ya se habla de la Medusa de bellas mejillas.4 En una versin posterior del mito, narrada por el poeta romano Ovidio,5 Medusa era originalmente una hermosa doncella, la celosa aspiracin de muchos pretendientes y sacerdotisa del templo de Atenea, pero cuando fue violada por el Seor del Mar, Poseidn, en el mismo templo, la enfurecida diosa transform el hermoso cabello de la joven en serpientes. Atenea se esperaba esa actitud de un dios como Poseidn, por lo que convirti a la vctima automticamente en criminal, pues una sacerdotisa de Atenea deba mantenerse clibe como requisito para servir a la diosa. En la mayora de las versiones de la historia, Medusa estaba embarazada de Poseidn cuando fue decapitada mientras dorma por el hroe Perseo, que haba sido enviado a buscar su cabeza por el rey Polidectes de Srifos. Con la ayuda de Atenea y Hermes, que le dio las sandalias aladas, el casco de invisibilidad de Hades, una espada y un escudo espejado, el hroe fue a visitar las Grayas para que le dijeran donde se encontraba la cueva de las gorgonas. Finalmente Perseo cumpli su misin. El hroe mat a Medusa acercndose a ella sin mirarla directamente sino observando el reflejo de la gorgona en el escudo para evitar quedar petrificado. Su mano iba siendo guiada por Atenea y as cort su cabeza. Del cuello brot su descendencia: el caballo alado Pegaso y el gigante Crisaor.6 Jane Ellen Harrison argumenta que su potencia slo comienza cuando su cabeza es cortada, y aquella potencia reside en la cabeza; es en una palabra una mscara con un cuerpo ms tarde aadido... la base del Gorgoneion es un objeto de culto, una mscara

ritual incomprendida.7 En la Odisea, Homero no menciona especficamente a la gorgona Medusa: el plido terror se apoder de m, temiendo que la ilustre Persfone me enviase del Hades la cabeza del horrendo monstruo grisceo8 Lo que Harrison traduce como la gorgona fue creada del terror, no el terror de la gorgona.7 Segn Ovidio, Perseo pas por el noroeste de frica junto al Titn Atlas, que estaba all sujetando el cielo, y lo transform en piedra. De forma parecida, se deca que los corales del Mar Rojo se haban formado de la sangre de Medusa que salpic las algas cuando Perseo dej la cabeza petrificadora junto a la playa durante su breve estancia en Etiopa, donde salv y se cas con la hermosa princesa Andrmeda. Incluso se deca que las vboras venenosas del Shara haban brotado de las gotas cadas de su sangre.5 9 Perseo vol entonces a la isla de su madre, donde sta estaba a punto de ser casada por la fuerza con el rey. Grit Madre, protege tus ojos, y todos menos ella fueron convertidos en piedra por la vista de la cabeza de la Medusa. Entonces le dio la cabeza a Atenea, quien la coloc en su escudo, la gida. Segn algunas fuentes, la diosa le dio la sangre mgica de Medusa al mdico Asclepio, pues la que manaba del lado izquierdo del cuello era un veneno mortal, y la del lado derecho tena el poder de resucitar a los muertos.10 Aunque algunas referencias clsicas aluden a las tres gorgonas, Harrison considera que la multiplicacin de Medusa en un tro de hermanas era un rasgo secundario del mito: La forma triple no es primitiva, sino simplemente un ejemplo de una tendencia general... que hace de cada diosa una trinidad, lo que nos ha dado a las Horas, las Crites, las Erinias y una multitud de tros ms. Es inmediatamente obvio que las gorgonas no eran realmente tres sino una ms dos. Las dos hermanas supervivientes son meros apndices debidos a la costumbre: la autntica gorgona es Medusa.7 Segn cuenta Pausanias, el mito de Medusa es una versin novelada de la historia de una reina quien, tras la muerte de su padre, habra recogido ella misma el cetro, gobernando a sus sbditos cerca del lago Tritonide, en Libia. Habra muerto de noche durante una campaa contra Perseo, un prncipe del Peloponeso.11

Interpretaciones modernas

Medusa de Bernini.

Psicoanlisis
En 1940 se public pstumamente el artculo de Sigmund Freud Das Medusenhaupt (la cabeza de Medusa), en el que sent las bases para un cuerpo de crticas sobre el monstruo. Medusa se representa como el talismn supremo que proporciona la imagen de la castracin asociada en la mente del nio con el descubrimiento de la sexualidad materna y su negacin.12 13 Los psicoanalistas continan con la crtica arquetpica en la actualidad. Beth Seeley analiz el castigo de Medusa por el crimen de haber sido violada en el templo de Atenea como un resultado de los conflictos no resueltos de la diosa con su padre, Zeus.14

Feminismo
En el siglo XX, las feministas revisaron las apariciones de Medusa en la literatura y la cultura modernas, incluyendo su uso como logotipo de la marca de ropa Versace.15 16 17 Mary Valentis y Anne Devane sealan que cuando preguntaban a las mujeres cmo les pareca que era la ira femenina, siempre era Medusa, el monstruo mitolgico con serpientes en la cabeza, lo que les vena a la mente, aunque ninguna de las mujeres que entrevistaron poda recordar los detalles del mito.

En el arte

Cabeza de Medusa, por Peter Paul Rubens (1618). Artculo principal: Representaciones culturales de Medusa y las gorgonas. Desde tiempos antiguos, Medusa fue inmortalizada en numerosas obras de arte, incluyendo:

El escudo de Alejandro Magno, como aparece en el mosaico de Issos hallado en la casa del Fauno de Pompeya (c. 200 a. C.); La Medusa de Rondanini, una copia romana del Gorgoneion sobre la gida de Atenea; Perseo con la cabeza de Medusa (bronce), por Benvenuto Cellini (1554); Medusa (leo sobre lienzo), por Caravaggio (1597); Tte de Mduse, por Peter Paul Rubens (1618); Perseo petrifica a Fineo y sus secuaces (leo sobre lienzo), por Luca Giordano (primeros aos 1680); Perseo con la cabeza de Medusa (mrmol), por Antonio Canova (1801); Medusa (leo sobre lienzo), por Arnold Bcklin (c. 1878); Perseus (bronce), por Salvador Dal.

Acompaando a la resurreccin de la leyenda por la Mitologa de Thomas Bulfinch, Medusa se haba convertido en un tema comn en el arte para el siglo XIX. Los cuadros del Ciclo de Perseo de Edward Burne-Jones y un dibujo de Aubrey Beardsley dieron paso a las obras del siglo XX de Paul Klee, John Singer Sargent, Pablo Picasso y Auguste Rodin, con su escultura en bronce Las puertas del infierno.18 Medusa tambin ha sido representada en el arte desde su propia perspectiva psicolgica y sociolgica, como ilustra la escultura Medusa del artista contemporneo David Master.19