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SISTEMA DE PROTECCIONES DE UN SISTEMA DE TRANSMISIN DE ENERGA ELCTRICA En aplicaciones de Baja Tensin (como son los circuitos elctricos de las

casas), la proteccin de circuitos se realiza fundamentalmente con interruptores automticos (los diferenciales no tienen como misin proteger circuitos sino personas). En Alta Tensin, el Sistema de Proteccin de un circuito no es solo un interruptor, es necesario un conjunto de elementos con funciones especficas: Transformadores de medida: son elementos que permiten obtener informacin del circuito a proteger, en forma de seales de tensin e intensidad proporcionales a las magnitudes primarias (por ejemplo, un transformador de tensin mide el valor de tensin del cable, 20 kV, y enva una seal de 50 V; si el cable tiene 22 kV, la seal es de 55V;) Rels de proteccin: son elementos que reciben la informacin de los transformadores de medida y son capaces de saber si ese valor es normal o anormal. Cuando el rel detecta una situacin anormal, inicia una accin (opera), generalmente mandando seales a otros aparatos (de menor inteligencia, biestables normalmente) con el fin de que el circuito se abra. Interruptores: Dispositivos que cumplen la funcin de aislar o desconectar el circuito donde se instalan, ya sea por operacin de las protecciones o por las personas que manejan el sistema elctrico. Circuitos de control: conjunto de elementos que interconectan los tres elementos anteriores. Estos son: cables, switches, rels auxiliares, lmparas de informacin,

Ilustracin 1.-Sistema de proteccin de un circuito

En la figura anterior se muestra el esquema fundamental de un Sistema de Protecciones de un circuito de Alta Tensin. En Baja Tensin el interruptor automtico (uno como el que existe en una vivienda) hace todas esas funciones l solo, es decir, es un todo en uno. La idea mental que hay que tener en cuanto a un Sistema de Proteccin de un circuito: Baja Tensin: Se emplea un aparato muy listo llamado interruptor automtico (o magnetotrmico) que sabe cuando el circuito est en peligro y abre. Alta Tensin: Se tiene un conjunto de aparatos tontos y el rel que es el aparato inteligente. El interruptor solo abre cuando se lo ordena el rel, por l mismo no sabe cuando tiene que abrir.

INTERRUPTORES En Media y Alta Tensin la operacin de un interruptor obedece a la seal de un rel encargado de vigilar el correcto funcionamiento del circuito donde estn instalados ambos. Est compuesto por un contacto fijo y otro mvil. La apertura de los contactos se realiza por un mecanismo manipulado por el sistema de control mediante seales del rel. El diseo de los interruptores es difcil puesto que deben cumplir condiciones antagnicas de operacin, en funcin de la situacin. Cuando estn cerrados deben conducir la corriente de la mejor forma posible. Cuando estn abiertos deben impedir totalmente el paso de la corriente sin presentar fugas importantes. El principio bsico de funcionamiento es el siguiente: un contacto que se encuentra fijo y un contacto mvil se separa de ste en forma rpida para crear un espacio no conductor entre ellos. El cambio ha de ser muy rpido, pero no instantneo para evitar problemas asociados a la instantaneidad de la ruptura de corriente: sobretensiones, las cuales son dainas para los equipos (motores, PCs,) En esa separacin de contactos se limita la superficie de paso de la corriente. Esto implica que la densidad de corriente aumenta mucho. Debido a esto se calienta mucho el entorno, con lo que se produce la ionizacin del gas del entorno. Un gas ionizado permite el paso de corriente a su travs, y de ah se forma un arco elctrico. La idea del arco elctrico se muestra en la figura adjunta, donde se observa el arco entre los dos contactos de un interruptor al aire libre. Segn la disposicin constructiva del interruptor el medio en el que se forma el arco puede ser: aceite, aire, aire a presin, vaco, SF6 (stos ltimos son muy buenos y los ms empleados hoy en da).

Ilustracin 2.-Visualizacin del arco elctrico

INTERRUPTORES NEUMTICOS Son interruptores en el que el medio de extincin del arco elctrico, formado cuando el contacto fijo se separa del mvil, es aire. Las ventajas son:

No hay riesgos de incendio o explosin Operacin muy rpida, tienen alta capacidad de ruptura (corta corrientes muy elevadas) Fcil acceso a los contactos.

Las desventajas que presentan son: Necesidad de una compleja instalacin debido a la red de aire comprimido, que incluye, compresor, caldern, , por lo tanto los costes de instalacin y mantenimiento son altos. Necesidad de personal especializado para su mantencin. Riesgo de reaparicin del arco. Fugas de aire en las conexiones de los elementos. El carcter explosivo de la operacin con aire comprimido los hace ser bastante ruidosos.

INTERRUPTORES DE AIRE COMPRIMIDO En este tipo de interruptores el arco se apaga estirndolo y enfrindolo con ayuda de un chorro de aire que se fuerza a pasar entre los contactos en el proceso de apertura.