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1 La finalidad de estos textos es que el alumno note la diferencia entre unos y otros tipos de texto escrito.

Durante el curso se tratarn textos de distinta ndole y es importante que tenga los elementos necesarios para identificarlos. Esta seleccin adems le servir de referencia para que l mismo sea consciente de qu es lo que debe realizar con cada ensayo o control de lectura que se le solicita. Estos textos pueden ser tambin de utilidad a lo largo de su formacin y para preparar en lo futuro su propio trabajo de titulacin. ZUBIZRRETA, G., Armando F. El resumen de un libro, La resea crtica, El estado de la cuestin, y La Monografa o artculo cientfico.

6. El RESUMEN DE UN LIBRO
A) LAS CARACTERSTICAS GENERALES Por lo general, cuando el alumno recibe el encargo de hacer el resumen de un libro, considera que se el exige un trabajo intil que, en el mejor de los casos, slo constituye una manera de obligarlo a leer aquello que, de otra manera, hubiera eludido. Por eso, muchas veces prefiere repetir los resmenes de sus compaeros o copiar las pocas lneas de presentacin que suelen traer las solapas del volumen. Esto se debe a que el joven desconoce el placer de la lectura, a que, cuando se ve obligado a leer, lo hace por mero compromiso y sin conocer la tcnica de la lectura (vase captulo 4, C) y que carece de las nociones ms elementales acerca de esta tarea de redactar resmenes. Al doblar la ltima pgina de un libro de pensamiento o de ficcin, debemos estar en condiciones de dar cuenta de nuestra lectura; enumerar brevemente los principales aspectos de su contenido, sealar el sistema y la validez de la exposicin o las tcnicas literarias empleadas, destacar las aportaciones del autor a la materia tratada y decir nuestra opinin acerca del valor intelectual o artstico del libro. Esto es hacer una resea escrita; recoger esos aspectos tras repasarlos en una cuidadosa relectura del libro-, como la mayor objetividad y rigor, en apretado y claro resumen (vase captulo 4, D). La elaboracin de un resumen tiene dos finalidades: a) estimular la lectura minuciosa de un libro, de tal modo que el estudiante consiga la completa asimilacin de su contenido; b) dar una primera noticia, a travs de los repertorios bibliogrficos o de la seccin bibliogrfica de publicaciones culturales, literarias o cientficas, de la existencia y del contenido de un libro. Sea cual fuere la finalidad del resumen, su elaboracin obedece a una misma tcnica y su presentacin tiene caracteres semejantes. A manera de titulo, el resumen est encabezado por la descripcin bibliogrfica del libro con a) el nombre del autor, b) el ttulo de libro (separados estos elementos por comas). Despus de un punto, se contina con c) lugar de la edicin, d) editorial y e) ao de la edicin (separados por comas). Finalmente, despus de un punto, el nmero de pginas (vase captulo 15.D).
Jean GUITION. El trabajo intelectual. Buenos Aires, Criterio, 1955.203 pp.

Algunas veces, sin embargo, como en el caso de las publicaciones periodsticas se busca un

2 ttulo mucho ms original o literario para el trabajo y la descripcin bibliogrfica del libro aparece en nota a pie de pgina, con llamada (*) detrs del ttulo o detrs de la primera referencia del texto al libro o al autor. La extensin del resumen es impuesta, en una gran mayora de casos, por el espacio disponible en sus revistas y peridicos o por la indicacin del profesor. Pero cabe observar que una excesiva extensin en el nmero de pginas indicar cierta incapacidad de abstraccin. Asimismo, una rpida y breve enumeracin puede indicar que, por igual razn o porque se carece de un verdadero inters por el tema tratado en el libro, se ha apelado a otro recurso: ampararse en el mero enunciado de los ttulos de los captulos, o de los aspectos ms generales y evidentes de la obra. El lenguaje del resumen debe estar gobernado por un nimo de alcanzar objetividad, de modo que no slo sea concreto, sino que est al servicio de una exposicin fiel, exacta. Esto no impide que nuestros sentimientos de admiracin o de reproche por la obra y el autor sean vertidos ni tampoco que se utilice un cierto lenguaje sugestivo, pero a condicin de que todo esto no interfiera con la objetividad de nuestra informacin. Por esto mismo, los juicios, y sus correspondientes adjetivos, acerca de los mritos o demritos del autor y de la obra no deben ser desmesurados ni sarcsticos, ni insinceros. Condenar o elogiar exige un previo razonamiento para juzgar objetivamente y para acertar con el grado justo de la condena o del elogio. La amistad, la enemistad o los intereses personales no son motivos vlidos para deformar nuestro juicio. No debe ponerse en peligro, por falta de mesura y honradez, el propsito informativo o escolar del resumen. A las reseas fciles, meramente enumerativas, que poseen, en cambio, gran profusin de elogios ditirmbicos y que estn colmadas de adjetivos desmesurados, se debe la prdida de respeto a los resmenes de la seccin bibliogrfica de peridicos y revistas. B) LA OBRA DE PENSAMIENTO En una especia de pequea introduccin, se suelen ofrecer algunos datos que permitan que, de inmediato, el lector ubique la figura del auto y el tipo de la obra reseada. No siempre es posible contar con alguna breve historia contempornea, o diccionario de actualidad, para recoger la informacin necesaria, sobre todo, si se trata de autores muy jvenes. Por tanto, nada impide que resumamos, en ciertos casos, las propias solapas del libro, o lo que nos dice su prlogo o su introduccin. El cuerpo central del resumen de una obra de pensamiento estar constituido por la presentacin sinttica no simple enumeracin- de todos los principales temas del libro. Sin embargo, es preciso tener en cuenta que no basta con presentar las afirmaciones ltimas, es decir, los resultados de la especulacin del autor, sino que es necesario proporcionar al lector los principales datos, pruebas y argumentos que el autor emplea para llegar a las conclusiones que establece. Todava ms, para una mejor comprensin de la labor realizada por el autor, conviene descubrir y ofrecer el mtodo y los procedimientos que el autor ha utilizado en su reflexin o investigacin. Del mismo modo, es posible sealar cul es el sistema expositivo del autor. Finalmente, contrastando la obra leda con otras de tema similar y con otras obras del mismo autor, ser posible establecer cules son las

3 aportaciones ms originales e importantes de la obra reseada. Muchas veces, el orden en que podemos presentar nuestro resumen ser aquel que tengan los captulos del libro. Otras veces, es posible establecer un orden distinto en razn de nuestros criterios personales acerca de la materia, sean estos de tipo estrictamente intelectual o se deban a especiales circunstancias concretas de nuestros particulares intereses sociales o pedaggicos. No es indispensable que este resumen posea, adems, una visin personal crtica acerca de las caractersticas, los aciertos y los defectos de la obra reseada. De todos modos, quiz conviene intentarlo en alguna medida para hacer ms valiosa nuestra tarea. Como probablemente nuestra aportacin en este sentido ser bastante breve, puede construirse una especie de prrafo final de conclusiones que brinde un corto y certero juicio de conjunto acerca de la tarea cumplida por el auto del libro. C) LA OBRA LITERARIA La obra literaria es de naturaleza distinta a las dems. La actitud que exige su lectura supone una especial disposicin esttica que permita gozarla y comprenderla de veras. Conseguidos tal goce y compresin inicial, es posible una atenta discusin racional de su forma, su contenido y su valores, tomando en consideracin todas las circunstancias histricas que la rodean, desde su gnesis hasta el momento en que la leemos, y usando tanto criterios formales cuanto sociales y filosficos. Finalmente, frente a ella, estamos en la obligacin de formular una apreciacin esttica acerca de la emocin que nos produce su belleza. Como en el resumen de una obra de pensamiento, la introduccin debe ofrecer una informacin sucinta acerca del autor y o del panorama intelectual y literario en el que aparece y se ubica la obra reseada, aprovechando las noticias que tengamos por nosotros mismos o que podamos recoger de las distintas fuentes ya sealadas. Pero, adems en esa corta introduccin, convendr ofrecer un brevsimo resumen del argumento o tema principal de la obra, sealando los momentos fundamentales de la accin o descripcin, sin descuidar ninguna de sus etapas, ninguno de los elementos bsicos del tema. Para redactar el cuerpo central del resumen no slo debemos observar minuciosamente la obra que comentamos, sino tambin tener en cuenta aquellas obras similares por el gnero, tema o estilo que puedan ser comparadas con ella. Asimismo, es necesario tomar en consideracin la biografa del auto, que nos permitir comprender mejor cmo es ste, cules son sus gustos y concepciones artsticas, cules sus intereses o preocupaciones humanas y sociales, cul su concepcin del mundo, la vida y el hombre. El cuerpo central del resumen debe estar integrado por los siguientes datos y apreciaciones:
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a) El carcter (manera de ser, actuar y pensar, inclusive su transformacin y sus contradicciones) de los personajes principales de la obra, si los hubiera; as como tambin el carcter que ellos tengan de real documento humano o su carcter de encarnacin simblica de ciertos principios o ideas morales o filosficas. Si no hubiera personajes o si ellos no fueran tan vigorosos, las caractersticas ms importantes de los ambientes o de los temas, as como tambin la validez psicolgica, social o puramente imaginativa de ellos.

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b) La manera en que han sido presentados los personajes, ambientes o temas y cul es la funcin de ellos dentro de la estructura total de la obra: c) Los recursos literarios ms destacados de la obra, como son los elementos de la descripcin y caracterizacin, los recursos narrativos, las formas de dilogos, las anttesis, paradojas, metforas y, en general, los usos lingsticos peculiares que el autor emplea con predileccin; d) Las tradiciones y escuelas literarias a las que se acoge la obra y su particular originalidad dentro de ellas; e) El juicio que, respondiendo a las siguientes preguntas, nos merezca la obra 1. Qu valor esttico tiene? Por qu nos gusta o disgusta? 2. Qu valor tiene el mensaje que nos entrega? Qu nuevas inquietudes y preocupaciones despierta en nosotros? Qu nuevo conocimiento acerca del hombre y de la vida trae? Cul es su importancia para la cultura humana

Un prrafo final, con aquellas caractersticas que hemos recomendado para el resumen de una obra de pensamiento, es conveniente tambin para concluir este tipo de resea.

9 LA RESEA CRTICA
A) LOS ALCANCES La resea crtica es el resumen y el comentario ms o menos exhaustivo de un libro cientfico o un ensayo. No debe ser una arbitraria y desordenada presentacin de unos pocos aspectos del libro que se analiza. En lo posible, atender a la integridad de la obra, aunque, naturalmente, podr centrarse sobre los aspectos ms importantes de ella. Para dicho comentario se utilizan las opiniones de diversas autoridades cientficas en relacin con las defendidas pro el autor y se establece todo tipo de comparaciones con los enfoques, mtodos de investigacin y formas de exposicin de otros autores. Asimismo, es necesario discutir la validez de los datos, juicios y enfoques del libro comentado. Cuanto ms amplia sea esta resea o cuanta mayor divergencia entrae respecto de las tesis del autor, obedecer a un orden cada vez ms propio y, en consecuencia, depender cada vez menos del sistema expositivo de la obra reseada. La elaboracin de una resea crtica requiere una cierta madurez intelectual, un elemental dominio de los mtodos de investigacin y un conocimiento amplio de los temas tratados por el libro que se comenta. Por tanto, es una trabajo acadmico que ya no corresponde a las primeras etapas de la formacin cultural del alumno, sino, ms bien, puede ser considerado como el primer paso de una tpica vocacin de investigador. El lugar ms propio de la resea crtica es la seccin bibliogrfica de una revista cientfica especializada, aunque puede tambin aparecer en cualquier revista cultural o universitaria. B) LA OBJETIVIDAD

5 Como ya hemos hablado de la estructura y caracterstica del resumen (captulo 6, a), que convienen tambin a la resea crtica, insistiremos, ms bien, en la actitud intelectual imprescindible para encarar esta tarea. Es necesario, ante todo, suma exigencia en la fidelidad a la palabra del autor comentado para evitar la deformacin de su pensamiento, el cual se debe respetar en su integridad y en todos sus alcances sin dejarse ganar por el malsano nimo de la polmica. Es relativamente fcil falsificar las opiniones de un autor para hacerle decir cosas que l no afirma, de modo que la crtica pueda ser ms sencilla, vigorosa y hasta destructora. Pero, aparte de que esto es un sntoma de la ausencia de rigor, constituye una muestra de inmadurez intelectual, que es necesario superar, y significa muchas veces una carencia imperdonable de elementales virtudes humanas. Tarea ms atractiva para la inteligencia y ms ardua para la voluntad es asimilar con verdadera exactitud el pensamiento del autor y examinar, cuidadosamente y con acierto, su posicin. Ahora bien. Aun cuando se participe de la posicin del autor, o inclusive se tenga una cordial relacin personal con l, y se admiren los frutos de su investigacin, debemos evitar los elogios desmedidos que, en vez de contribuir a destacar la importancia de su obra, pueden despertar sospechas en el lector inteligente. Tampoco, en aquellos casos en los que se est en desacuerdo con el autor y se considera que su trabajo adolece de serias deficiencias, se tiene el derecho de incurrir en la diatriba violenta y descorts. Es indispensable mantener la ecuanimidad, huyendo de la adulacin o del desprecio, para poder juzgar con exactitud el trabajo de los dems En cuanto al mtodo, la redaccin y la presentacin formal, la resea crtica respeta las normas generales de la elaboracin de un monografa cientfica, que requiere de un aparato crtico caracterstico (vase captulo 11). C) LAS PERSPECTIVAS Conviene advertir que cuando las rectificaciones y las adiciones que contiene una resea crtica son importantes y numerosas, puede llegar a convertirse en un pequeo artculo cientfico acerca del asunto, a propsito de la lectura y crtica de un libro. De todos modos, muchas veces este artculo es denominado nota, ya sea porque no lleva a una conclusin suficientemente demostrada, sino a simples hiptesis, o porque su extensin es muy pequea a pesar de su originalidad. Quiz en un caso de extrema extensin se pueda decir que la crtica de un libro no ha llevado, en las Ciencias humanas, a los umbrales de una investigacin ms amplia y valiosa que deber cristalizar en una monografa. Frente a tales posibilidades es conveniente calcular inteligentemente la importancia de los materiales para no desperdiciarlos en una simple resea crtica cuando pudieran haber constituido un artculo y para no desaprovecharlos en una apretado artculo cuando pudieran haber alcanzado a convertirse en un libro.

10 EL ESTADO DE LA CUESTIN
A) EL OBJETIVO

6 El estado de la cuestin es un trabajo que consiste en una presentacin completa, sistemtica, objetiva e imparcial y, a la vez, suficientemente abreviada y clara de todos los principales resultados existentes en las investigaciones acerca de un problema o tema en cualquier rama del conocimiento. Constituye ms bien un inteligente resumen y no tiene como meta el ser una contribucin original. En cierto modo, sigue el modelo de un artculo que aparece en cualquier enciclopedia especializada. Obviamente, como un paso de entrenamiento en la vida acadmica, debe estar centrado en un asunto de mnima extensin que pueda ser abordado por un estudiante de los primero aos porque, de otro modo, en vez de ayudarlo a adquirir un espritu de disciplina intelectual, podra llevarlo a desarrollar una estril tendencia a la generalizacin y a la superficialidad. Para la preparacin de este tipo de trabajo es necesario que el estudiante se proponga un conocimiento exhaustivo del problema como requisito indispensable para la presentacin completa del tema y de las opiniones ms autorizadas sobre l. Implica, por tanto, una lectura ms amplia, diversificad y cuidadosa que la requerida por la elaboracin de cualquier tipo de resea. Asimismo, exige al auto una mayor madurez para integrar en una sola visin estructurada las contribuciones de diversas escuelas y especialistas. En Ciencias, esta tarea est casi exclusivamente reservada al especialista y, si bien no constituye propiamente labor de investigar, tiene como finalidad sealar las vas de bsqueda que han sido abiertas, hasta el presente y para el futuro, por la investigacin. Aunque en la Ciencias humanas es trabajo de similar nivel, puede, sin embargo, servir como tarea preliminar antes de empezar a investigar y ser utilizado, para fines de divulgacin cientfica, en conferencias y exposiciones orales, en revistas culturales y, ya en un nivel superior, en revistas especializadas. En la vida universitaria, es slo til para que el alumno aprenda a dar todos los pasos previos de la investigacin como son; el allegamiento de las fuentes y bibliografa crtica, la lectura cuidadosa de los autores para fijar con exactitud sus posiciones y confrontar objetivas y crticamente sus opiniones. B) LA FORMA Los ttulos: El estado de la cuestin acerca de..., Los estudios sobre..., Qu sabemos de...? suelen encabezar esta clase de estudios, aunque, muchas veces, reciben como ttulo el nombre mismo del tema. La exposicin del estado de las investigaciones suele estar dividida en tres partes principales: a) antecedentes, b) el cuerpo de la exposicin y c) los problemas pendientes. En una especia de introduccin, es necesario ofrecer la ubicacin y el sentido del tema dentro del rea cientfica a la que pertenece, y despus, presentar un breve escorzo histrico, sealando los principales hitos en el tratamiento del asunto. El cuerpo de la exposicin presentar sistemticamente los distintos aspectos del tema y los conocimientos alcanzados en ellos, poniendo de relieve las aportaciones ms importantes de las escuelas y personalidades ms destacadas. Sin embargo, se debe tener presente que su finalidad no es hacer un relato histrico, sino ofrecer un cuadro sistemtico. La parte final del trabajo debe sealar cada uno de los principales problemas pendientes, as

7 como tambin, indicar las posibilidades de solucin entrevistas por los estudiosos y, si fuera posible, el autor ofrecer su opinin personal acerca de ellas. En la redaccin de esta clase de estudio, aparte del rigor y la correccin exigible a todo trabajo de investigacin se debe poseer una indeclinable ecuanimidad para juzgar con mesura las deficiencias y los aciertos de los estudiosos y las escuelas y para adoptar una posicin inteligentemente equilibrada frente a las divergencias de orientacin, de mtodo y de resultados.

11 LA MONOGRAFA O ARTCULO CIENTFICO


A) LA NATURALEZA DE LA MONOGRAFA La elaboracin de la monografa, nombre con el que se conoce en la vida universitaria al primer intento de escribir un artculo cientfico, requiere, por lo menos, de un previo adiestramiento en las tcnicas de la lectura, del resumen del libro, del informe. A travs de todos esos pasos, el alumno debe haber perfeccionado su capacidad de anlisis y de induccin a la vez que su habilidad para dominar un conjunto cada vez mayor de materiales, gracias al paulatino desarrollo de un firme espritu de sntesis constructiva. Ms claro: no es tarea que, sin grave riesgo, pueda se encargada a un adolescente que inicia sus estudios y que debe perfeccionarse en otras tareas previas, sino al que ya tiene un cierto tiempo de dedicacin a las labores acadmicas. En verdad, la elaboracin de una monografa es una oportunidad para que el estudiante promedio de Ciencias humanas, que no se dedicar, a la investigacin cientfica, alcance un cierto nivel tcnico que le permita redactar ciertos tipos de documentos de la vida profesional con orden y claridad y para cumplir con ciertos trabajos que le sern exigidos antes de otorgarle los grados profesionales. La monografa, pues, es un importante paso del adiestramiento en la metodologa de la investigacin que puede y debe dominar el profesional de una disciplina intelectual. Pero a su vez, para el estudiante que posea una definida orientacin cientfica y acadmica, constituye un primer paso decisivo hacia las tareas de la investigacin. En el ahnco con que el estudiante cumple esta tarea se distingue al investigador de aquel que no se dedicar a la ciencia pura, sino a sus aplicaciones profesionales. Porque, muchas veces, una de estas monografas puede llegar a tener tal calidad que se convierta, tras una minuciosa labor de reajuste, en la obra ya segura del nuevo investigador, publicable como artculos cientficos en una revista especializada. Y algunas veces, como veremos ms adelante, en el caso de las Ciencias humanas, una de esas monografas puede abrirse, debido a su originalidad, a mayores perspectivas de futuro. Porque, por all mismo, la inquietud puede llegar a canalizarse, con el paso de los aos, en una tesis doctoral que le permitir obtener el grado acadmico correspondiente. Tngase muy presente, sin embargo, que en ciencias ninguna monografa alcanza este tipo de originalidad exigido a la tesis y, por tanto, si bien la monografa es un paso en el adiestramiento, no puede ser ella misma base de una futura tesis. La tesis, que es una monografa cientfica original de cierta mayor extensin, es, en cierto modo, el primer libro que escribe el que se dedicar a la investigacin en Ciencias humanas

8 y, de hecho, en un buen nmero de casos, merecer ser publicado como tal. En cambio, cuando sin haberse disciplinado a propsito de una monografa, se llega a la elaboracin de la tesis doctoral, es dudoso el resultado de esta ltima empresa a pesar de cualquier dosis de buena voluntad y tesn que se tenga. Es fcil advertir, pues, el error que significa condicionar los meros ttulos profesionales a la presentacin de una tesis, lo que lleva a una indudable prdida de calidad de stas, as como tambin a que, por falta de ttulo profesional en alguna profesin se considere el ttulo doctoral como requisito para el ejercicio de la profesin. Pero para cumplir con el propsito de identificarse definitivamente, gracias a la monografa, con los mtodos de la investigacin cientfica, es conveniente consultar, paso a paso, una metodologa general de ella (vase Tercera parte) y pedir consejo a un profesor experimentado en dichas tareas. A pesar de que en la tercera parte de este manual ofreceremos una detallada metodologa de la investigacin, que deber asimilar ntegramente quien vaya a elaborar una tesis, creemos conveniente ofrecer aqu, a propsito de la monografa y alcance del estudiante de las secciones de cultura general de la Universidad, un breve resumen que puede ser utilizado como ltima consulta por quines se hallan empeados en elaborar alguno de los pequeos trabajos anteriormente descritos en esta segunda parte y como una lectura indispensable para el estudiante que intente realizar una monografa, quien, cada vez que necesite ampliar o profundizar sus conocimientos o resolver particulares dificultades de algunos pasos de su trabajo, deber tambin leer con atencin el captulo correspondiente de la tercera parte de este manual. Valga tambin el presente captulo, para el estudiante que desee escribir una tesis, como lectura preliminar antes de leer detenidamente, a lo largo de su investigacin, la tercera parte de este manual. B) EL TEMA El verdadero punto de partida de una monografa no es la necesidad de cumplir con una exigencia impuesta por las normas universitarias, sino el sentir verdadero entusiasmo por un tema y preferirlo entre otros posibles. Gracias a un tema predilecto nace y crecen sus pginas alrededor de l. Pero no siempre es fcil encontrar temas. Hallarlos supone un hbito de leer y haber adquirido, a travs de la lectura, una especial sensibilidad para descubrirlos. En ciencias se requiere, por lo general, tener adems alguna experiencia de laboratorio y haber desarrollado de ella, una penetrante capacidad de observacin. Y no siempre cuando se busca por primera vez, uno alcanza a encontrarlos por s mismo, sino es con la ayuda de una persona que nos oriente. Y, en muchos casos, es posible afirmar que el principiante slo se limita a elegir uno de los temas propuestos por el profesor, en cuyo caso es indispensable que, una vez elegido, el estudiante concentre su atencin sobre l y cultive su personal inters por el tema, es decir, que sea capaz de asimilarlo, de sentirlo como una de sus ms vivas preocupaciones. En cualquier caso, debemos tener en cuenta cules son las caractersticas que hacen que un tema sea verdaderamente valioso para elaborar una monografa. En primer lugar, convendr que el tema sea bastante sencillo. Porque diversos temas,

9 ligados por alguna idea comn bastante dbil, pueden aparecer engaosamente como un solo tema, llegamos, a veces, al extremo de equivocarnos eligiendo un verdadero conglomerado de temas heterogneos y carentes de toda relacin. Nada mejor para hacer ms eficaz nuestro empeo de principiantes que centrar nuestra atencin sobre un nico tema. En segundo lugar, el tema deber ser claramente delimitado, es decir, es indispensable que lo entendamos con precisin para poder trabajar con seguridad sobre l. Cuando el tema es confuso para nosotros porque desconocemos sus lmites o no es, realmente, un tema delimitable, conviene hacer el esfuerzo de aclararlo mediante una cuidadosa discusin. En tercer lugar, es necesario que el tema sea pequeo en extensin, de modo que el volumen de artculos sea, por lo general, mnimo, precisamente porque, en muchas oportunidades, a la hora de la redaccin resulta ser de un nmero considerable de pginas. De cualquier manera, puede decirse, en cambio, que un tema de cierta importancia y extensin es el que nos permite realizar la investigacin ms o menos amplia de la tesis. Justamente, la monografa, en este sentido, es un entrenamiento necesario para enfrentar despus las grandes dificultades que un trabajo con un volumen considerable de materiales, y con una redaccin final amplia de aproximadamente 120 a 400 pginas, presenta. En cuarto lugar, es conveniente aclarar que, en este nivel, no es indispensable que la monografa se ocupe de un tema absolutamente original, tampoco que sea realizada con una perspectiva crtica del todo original. Aunque naturalmente, sera deseable que as fuera, lo cierto es que para un aprendizaje de los mtodos, cualquier tema, claro y pequeo es digno de ser estudiado en una monografa. De todos modos, conviene que el estudiante discuta las caractersticas y el valor de su tema con la persona que se encargue de conducirlo en el trabajo, quien, con sus conocimientos y experiencias, pueda ayudarlo mucho en la acertada evaluacin de la importancia y viabilidad del tema. C) LA INFORMACIN Una vez elegido y delimitado el tema de la monografa, es necesario explorar las fuentes de informacin para obtener el necesario conocimiento de la bibliografa ms elemental e importante acerca de nuestro tema. Es cierto que al elaborar nuestra primera monografa, se depende, en gran medida, el consejo y la ayuda del profesor, pero es muy provechoso empezar a independizarnos, aprendiendo a elaborar una bibliografa especializada completa de la materia. Para ello hay que acudir a los ms comunes depsitos de informacin, empezando por utilizar las bibliotecas institucionales y pblicas, familiarizndose con ellas, de tal modo que se conozcan tanto la disposicin de sus diversas secciones cuanto la organizacin de sus fondos y sus correspondientes catlogos bibliogrficos de autores, ttulos y materias. En ellas, pues, se encontrarn noticias bibliogrficas y ciertos datos tiles para nuestra primera incursin en el tema. Quiz la tarea de precisar el sentido exacto de nuestro tema nos llevar todava a consultar

10 los diccionarios generales o especializados de la disciplina particular, para delimitar cada vez mejor el alcance de la terminologa. Inmediatamente despus, en las enciclopedias, ya sean generales o especializadas, y en los manuales, compendios, tratados o introducciones de la disciplina encontraremos una visin general y orgnica de nuestro asunto y una ordenada bibliografa fundamental acerca de l, Pero quiz la ms completa informacin pueda extraerse de la lectura del libro ms reciente y serio sobre el tema, o temas inmediatamente relacionados con el nuestro. Ahora bien. Para reunir una bibliografa completa se suele acudir a ciertos repertorios bibliogrficos generales sobre el rea de nuestros estudios y tambin, a veces, a algunas bibliografas especializadas sobre nuestra materia particular. En ausencia de stas, o con el objeto de completarlas, es posible acudir a las revistas cientficas especializadas para revisar sus secciones de catlogo bibliogrfico y recoger en ellas nuestro repertorio personal de trabajo. Es casi absolutamente imposible hallar y utilizar toda la bibliografa existente sobre nuestro tema, pero es indispensable hacer un esfuerzo para leer todos los principales y ms extensos trabajos sobre l, ledos los cuales, podra uno decidirse a cerrar esta etapa de la investigacin. Conviene, pues, adoptar ciertos criterios para establecer un orden de prioridades en nuestra bsqueda de la bibliografa y en nuestra lectura. En primer lugar, ser indispensable leer aquella obra de aquel autor a la que todos los estudiosos reconocer mximo valor en el tratamiento del tema a travs de las citas y comentarios de sus trabajos. En segundo lugar, hay que preferir la lectura de las obras ms modernas.