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Tema 1. Ideales de racionalidad, saber cientfico e historia cultural de la ciencia.

La poesa, seor hidalgo, a mi parecer es como una doncella tierna y de poca edad y en todo extremo hermosa, a quien tienen cuidado de enriquecer, pulir y adornar otras muchas doncellas, que son todas las otras ciencias, y ella se ha de servir de todas, y todas se han de autorizar con ella;
Don Quijote de la Mancha, Segunda Parte, Captulo XVI. De lo que sucedi a Don Quijote con un discreto caballero de La Mancha.

A modo de introduccin. Por qu es importante comprender las bases de la construccin disciplinaria del saber cientfico? El pasaje de Don Quijote de la Mancha con que iniciamos esta conferencia nos muestra un uso del trmino ciencia distante de lo que hoy entendemos por tal. Lo que nos dicedon Quijote resulta extrao a nuestros odos, pues por ciencia reconocemos hoy no la diversidad de saberes humanos, sino cierto tipo de saber que se distingue del resto por su quehacer, el modo en que se fundamentan sus resultados; y en general, una actividad humana bien delimitada, con formas ideales y materiales distinguibles, ya sean edificaciones, instituciones y artefactos, o conocimientos, modos de entender y explicar. Todo ms prosaico que potico y en ms de un sentido, absolutamente opuesto a lo potico como creacin. Qu otras ciencias enriquecen, pulen y adornan la poesa? Acaso nutren las ciencias la poesa? Acaso no son distantes en su quehacer la poesa y la ciencia?
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Est claro que por ciencias se est entendiendo aqu otra cosa, distinta de la que reconocemos hoy bajo ese nombre. La edicin del IV Centenario nos indica en una nota a pie de pgina, que por ciencia deberamos entender aqu todos los otros saberes, todos los conocimientos y experiencias. Y para justificar esta interpretacin, nos remite al captulo XLVII de la primera parte Del extrao modo con que fue encantado Don Quijote de la Mancha, con otros famosos sucesos, dnde Sancho y el cura conversan acerca de la nocividad de las novelas de caballera. Sancho afirma: No he visto ningn libro de caballeras que haga un cuerpo de fbula entero con todos sus miembros, de manera que el medio corresponda al principio, y el fin al principio y al medio, sino que los componen con tantos miembros, que ms parece que llevan intencin a formar una quimera o un monstruo que a hacer una figura proporcionada. Fuera de esto, son en el estilo duros; en las hazaas, increbles; en los amores, lascivos; en las cortesas, malmirados; largos en las batallas, necios en las razones, disparatados en los viajes, y, finalmente, ajenos de todo discreto artificio y por esto dignos de ser desterrados de la repblica cristiana, como a gente intil. El cura le estuvo escuchando con grande atencin, y pareciole hombre de buen entendimiento y que tena razn en cuanto deca, y, as, le dijo que por ser l de su misma opinin y tener ojeriza a los libros de caballera haba quemado todos los de don Quijote, que eran muchos. Y contole el escrutinio que de ellos haba hecho, y los que haba condenado al fuego y dejado con vida, de que no poco se ri el cannigo, y dijo que, con todo cuanto mal haba dicho de tales libros, hallaba en ellos una cosa buena, que era el sujetoque ofrecan para que un buen entendimiento pudiese mostrarse en ellos, porque daban largo y espacioso campo por donde sin empacho alguno pudiese correr la pluma, describiendo naufragios, tormentas, encuentros y batallas, pintando un capitn valeroso con todas las partes que para ser tal

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se requieren, mostrndose prudente previniendo las astucias de sus enemigos y elocuente orador persuadiendo o disuadiendo a sus soldados, maduro en el consejo, presto en lo determinado, tan valiente en el esperar como en el acometer; pintando ora un lamentable y trgico suceso, ahora un alegre y no pensado acontecimiento; all una hermossima dama, honesta, discreta y recatada; aqu un caballero cristiano, valiente y comedido; acull un desaforado brbaro fanfarrn; ac un prncipe corts, valeroso y bien mirado; representando bondad y lealtad de vasallos, grandezas y mercedes de seores. Ya puede mostrarse astrlogo, y cosmgrafo excelente, ya msico, ya inteligente en las materias de estado, y tal vez le vendr ocasin de mostrarse nigromante, si quisiere. Puede mostrar las astucias de Ulixes, la piedad de Eneas, la valenta de Aquiles, las desgracias de Hctor, las traiciones de Sinn, la amistad de Eurialio, la liberalidad de Alejandro, el valor de Csar, la clemencia y verdad de Trajano, la fidelidad de Zpiro, la prudencia de Catn, y, finalmente, todas aquellas acciones que pueden hacer perfecto a un varn ilustre, ahora ponindolas en uno solo, ahora dividindolas en muchos. Y siendo esto hecho con apacibilidad de estilo y con ingeniosa invencin, que tire lo ms que fuere posible a la verdad, sin duda compondr una tela de varios y hermosos lizos tejida, que despus de acabada tal perfeccin y hermosura muestre, que consiga el fin mejor que se pretende en los escritos, que es ensear y deleitar juntamente, como ya tengo dicho. Porque la escritura desatada de estos libros da lugar a que el autor pueda mostrarse pico, lrico, trgico, cmico, con todas aquellas partes que encierran en s las dulcsimas y agradables ciencias de la poesa y de la oratoria: que la pica tan bien puede escribirse en prosa como en verso. (pp. 491-492) Este largo fragmento no slo nos indica que ciertamente, por ciencia se est entendiendo la diversidad de saberes y experiencias, en general, y no un campo delimitado para la produccin de cierto tipo de conocimientos. Adems, nos muestra que la recreacin del mundo en la literatura, aunque fuese un gnero muy
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criticado, como las novelas de caballera, puede tener un carcter global y completo tal, que se acerque al mundo y pueda con esa tela de varios hilos tejida, ensear y deleitar. Finalmente, la coincidencia de Sancho y el cura, que es coincidencia de personas cuerdas y razonables, y en tanto tales, capaces de actos extremos y razonables como quemar aquellos libros que los acercaran o conduciran a la locura quijotesca; nos muestra que la coincidencia de los cuerdos puede ser ms disparatada que la creacin libre de la poesa. Es lo que Morin llama racionalizacin. Adems, seala que la poesa con su carcter incluyente, puede estar ms cerca de lo real del mundo, que la cordura que supone puestos sus pies firmemente sobre la tierra. Estas cuestiones son relevantes para una lectura e interpretacin de la ciencia en la contemporaneidad. El uso de la palabra ciencia como sinnimo de saber nos resulta extrao, porque por ciencia entendemos hoy la ciencia disciplinaria, una forma especial de organizacin de los conocimientos. Forma de organizacin de los conocimientos no significa clasificacin o categorizacin de los conocimientos, sino el modo en que estos se producen. La forma aqu est relacionada con el sistema mediante el cual se justifica, se fundamente, se conceptualiza y comunica el conocimiento. No se trata de entender el conocimiento como un resultado que se arropa y se presenta, sino de entenderlo como uno que existe, que se produce, en la medida en que se arropa y se presenta de cierta manera. El ropaje es parte inalienable de su existencia como determinado producto. Para reconocer y comprender la ciencia disciplinaria en su forma actual, necesitamos superar la barrera de la cordura que nos impulsa a distinguir esa ciencia como valor absoluto o casi absoluto, y a menospreciar al resto de los conocimientos. Y tambin superar la locura que pretendiera en el presente deshacerse completamente de ella en base a la crtica realizada. Ambas, locura y
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cordura, son perfectamente intercambiables aqu, pues con respecto a la ciencia disciplinaria y la crtica a su quehacer, nos podemos convertir en discpulos de Sancho y el cura, y terminar subvalorando y rechazando la ciencia disciplinaria o el resto de los saberes humanos. Y de la misma manera requerimos atender si es posible complementar esa forma de organizacin del saber humano con el resto de los saberes. El curso que iniciamos con esta conferencia tiene el propsito de contribuir a una comprensin ms completa de la organizacin disciplinaria del saber cientfico, sus valores y limitaciones. Para una interpretacin del mundo desde una perspectiva compleja, que no es otra cosa que producir aquella tela de varios y hermosos lizos tejida de que nos habla Cervantes en la voz de don Quijote, es igualmente importante la prosa y la poesa, la ciencia y el resto de los saberes humanos; o ms exactamente, la ciencia como parte del conjunto que forman los saberes humanos. Iniciemos el camino preguntndonos por cmo ha sido vista la ciencia, y a travs de ella, la construccin disciplinaria del saber.

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1.1. La historia de la ciencia desde el prisma terico de las reflexiones epistemolgicas. Las reflexiones epistemolgicas acerca de la ciencia, desarrolladas

fundamentalmente a travs de las investigaciones de la filosofa y la sociologa de la ciencia, ha intentado comprenderla como un fenmeno nico y global. El xito de esta perspectiva es tal, que al hablar hoy de ciencia, pensamos inmediatamente en la que surgi en la modernidad, y olvidamos la existencia de cualquier ciencia anterior. Lo previo o no era ciencia, o era tan diferente que no mereca este nombre. Sin embargo, no porque neguemos la existencia de la ciencia antigua, ya habremos resuelto el problema que esa existencia nos presenta. La opinin ms comn se remonta a la definicin de la ciencia como actividad que nos permite obtener conocimientos depurados sobre el mundo. Conocimientos verdaderos, que a su vez, nos permiten actuar en el mundo en condiciones de certeza y control. As definida, la ciencia se distingue sobre todo por la universalidad. Lo que nos dice, o es universal, o no debera formar parte del discurso cientfico. De la misma manera, lo que nos dice excluye la actividad propia de quin produce conocimientos, del sujeto, que no pone nada de s en el conocimiento que produce. El resultado es por definicin objetivo, es decir, referido al objeto y sus propiedades, y liberado de lo que aportara la perspectiva y el estado subjetivo de quien realiza las operaciones cognoscitivas. As, el Sujeto, no coincide exactamente con el ser corpreo real que realiza esas operaciones. El Sujeto excluye una parte de ese ser: las interferencias de su subjetividad y su actividad misma. Enfocada en el objeto en estudio y limitada a l, la ciencia se centra, se hace disciplinaria de hecho, a la vez que pareciera dotada de una perspectiva universal que depende del rigor con que se asume su quehacer. Por eso un resultado muy importante ha sido la depuracin del procedimiento mismo, en esa figura a veces retrica, pero siempre presente: el mtodo cientfico.

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Si buscamos cualquier obra que estudie la ciencia, el mtodo cientfico aparecer invariablemente como constante bsica de identidad y credibilidad. Sin embargo, no es tan fcil encontrar su caracterizacin precisa, y cuando insistimos en la bsqueda, encontramos que su ncleo est constituido por el mtodo experimental. El mtodo cientfico no es otra cosa que una forma de objetivacin que permite distinguir las suposiciones y creencias, de aquello que puede ser objetivado, es decir, relacionado excluyendo al sujeto que produce el conocimiento. En la teora del conocimiento clsica, gestada en las filosofas que acompaan el proceso de surgimiento y desarrollo de la ciencia moderna, y en las que se van apartando de los presupuestos clsicos durante el siglo XX (que incluyen el marxismo, las interpretaciones positivistas, neopositivistas y postpositivistas, y el conjunto de las filosofas hermenuticas y fenomenolgicas) la problemtica del conocimiento cambia. Del inters gnoseolgico inicial en el conocimiento humano, la atencin se desplaza hacia el conocimiento cientfico como resultado de un tipo especfico de actividad. Van eclipsndose primero, y desapareciendo despus las interpretaciones que consideran el lado psicolgico de la cognicin, el individuo y su mundo interior frente al mundo exterior. El inters por el conocimiento se hace cada vez ms, inters por la construccin lgica y la forma especfica en que se presenta el conocimiento que la ciencia produce. La epistemologa, con excepcin del campo de la epistemologa evolutiva en la psicologa, se va entendiendo cada vez ms, como sinnimo de teora de la ciencia y el conocimiento cientfico. En la segunda mitad del siglo XX, prcticamente hablar de conocimiento y de conocimiento cientfico en el campo de estas epistemologas, es prcticamente sinnimo, o en todo caso, lo que interesa no es el conocimiento en general, sino el conocimiento cientfico, distinguible por oposicin, del conocimiento ordinario, comn o cotidiano. Basta abrir cualquier texto que pretenda definir la ciencia disciplinaria para que encontremos en l la separacin del conocimiento cientfico con respecto al conocimiento ordinario o cotidiano. Por ejemplo, as lo hace Mario Bunge en La investigacin cientfica, donde la conceptualizacin va de la mano de la
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delimitacin del conocimiento cientfico con respecto del conocimiento ordinario, el establecimiento de los objetivos y el mtodo cientfico, y consecuentemente, el establecimiento de una barrera clara entre la ciencia y la pseudociencia. Bunge nos ofrece adems una caracterizacin simptica de las diversas concepciones que han pretendido identificar la ciencia a travs de alguno de sus rasgos, exagerndolo y sobreponindolo a todos los dems posibles y al fenmeno real en s mismo. Su cuento para empezar es una caracterizacin metafrica precisa y crtica de las concepciones ms difundidas. Por otra parte, el giro que dieron las concepciones epistemolgicas (neopositivismo y racionalismo crtico fundamentalmente) en la primera mitad del siglo XX, hacia el estudio del lado lgico del conocimiento cientfico, reforz la impresin bsica de universalidad de la ciencia moderna. Si desde Galileo, Newton y Descartes, la universalidad de la ciencia se entendi como superacin de la temporalidad y la condicin terrenal de los humanos, la epistemologa se encarg de justificarla lgicamente. La ciencia no fue vista como producto cultural e histrico, atada a contextos. Aquella interpretacin epistemolgica la justific como un resultado de las leyes de la lgica y como consumacin de la relacin de correspondencia existente entre el orden racional de la mente humana y el orden racional del mundo. En este marco, era imposible hablar de bases y contextos socioculturales, o comprender la ciencia que surgi en la modernidad como un resultado especfico de las condiciones sociales e histricas. stas ltimas eran reconocidas como las circunstancias que permitieron el surgimiento de una forma de producir conocimientos universales, pero stos no se consideraron atados a dichas circunstancias. Todava en la actualidad esta perspectiva se sostiene y prcticamente no se cuestiona. Por ejemplo, cuando se compara la ciencia y la tecnologa, esa es la diferencia primera que se hace notar. La ciencia sera una actividad que por la universalidad de los conocimientos que produce, est separada de los contextos, mientras que la tecnologa sera inseparable de ellos. Este punto de vista es
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considerado razonable en el sentido que, efectivamente, no hay leyes de la fsica nacionales. Si algo ha sido probado por la fsica o la medicina, no tendra ningn sentido suponerlo conocimiento histrico cultural o condicionado histricoculturalmente en su contenido. La tecnologa por su parte, nos presenta una universalidad que no puede apartarse de esos contextos. Veamos que nos aporta sobre estos asuntos una entrevista realizada en Argentina, en 2010 al filsofo de la tecnologa Andrew Feenberg. Entre las preguntas formuladas por Vernica Engler, se encuentra la siguiente: Los tericos posmodernos y muchos investigadores en Estudios de la Ciencia y la Tecnologa no consideran que sea importante realizar una distincin entre ciencia y tecnologa. Sin embargo, usted suele plantear la importancia de establecer esta diferencia. Cul es el lmite entre uno y otro campo? Por qu le parece importante distinguirlos? Feenberg contest: Es una pregunta difcil. Pero djeme dar un ejemplo de Sudfrica. (Peter)Duesberg, un bilogo (de la Universidad de California) de Berkeley, en sustrabajos plantea que el VIH no es el causante del sida. Pero casi ningn bilogocoincide con l. Prcticamente todo el mundo piensa que el VIH es la causa delsida. El presidente de Sudfrica Mbeki est de acuerdo con el trabajo deDuesberg y descarta el pensamiento de la comunidad de bilogos. Comoresultado de esto, cerca de la cuarta parte de la poblacin de Sudfrica est ahorainfectada con VIH. Los polticos no son quienes deben decidir qu es verdad. Pero esto no quiere decir que los cientficos estn siempre en lo correcto, tambinse equivocan. Pero hay que escucharlos, porque ellos tienen habilidades que lospolticos no poseen. Tal vez el seor Duesberg podra haberme convencido a m yyo puedo llegar a estar de acuerdo con l en que el VIH no causa el sida. Pero no aconsejara al gobierno que acte en base a esas ideas, aunque yo piense que soncorrectas, porque la gran mayora de la
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comunidad cientfica ha llegado a unaconclusin diferente. Esto significa que en el caso del conocimiento cientfico sonlos cientficos quienes toman la decisin final acerca de qu es verdad y qu esfalso. Pero en el caso de la tecnologa no es as, es normal que decidan losgobernantes, por ejemplo, qu tipo de qumicos deben ir en los freezers msmodernos, o qu tipo de drogas deben estar disponibles, de manera legal o ilegal. Los gobernantes tienen este poder y lo ejercitan, porque siempre hay variasalternativas para hacer algo con la tecnologa. Entonces, por qu es tanimportante entender esta distincin (entre ciencia y tecnologa)? Porque si seanuncia una estrategia en la cual la ciencia estara hecha por polticos, esto serarechazado, y no habra una alianza cientfica posible. Pero si se dice que se quierecontrolar a las corporaciones y se les dice qu hacer, ellos pueden objetar, peroestn acostumbrados a estar regulados por los gobiernos. Entonces, miconclusin es que se necesitan dos estrategias diferentes para la ciencia y para latecnologa. Y creo que es muy importante entender esto para los movimientosque en los ltimos aos estuvieron interviniendo en las polticas de ciencia ytecnologa. As, pueden conseguir ellos mismos aliados en la comunidad cientficapara que los ayuden a entender los problemas que enfrentan, como los temasambientales o los relacionados con medicamentos. Ms adelante, a la pregunta Hace un par de meses se reunieron en Buenos Aires los ministros de ciencia y tecnologa de la regin y formularon un documento en el que resaltaban el valor que para la ciencia tienen los saberes ancestrales de los pueblos originarios de Amrica. Usted considera que la ciencia puede ser multicultural?, respondi: Es obvio que los pueblos indgenas poseen conocimiento, cualquier persona que experimenta con la naturaleza y la tecnologa tiene conocimientos. Algunos de esos conocimientos son bastante tiles y de gran valor. Muchas medicinas que tomamos, por ejemplo la aspirina, fueron inventados por pueblos antiguos, como los egipcios, hace miles de aos y todava funcionan.
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Hemos incorporado en el sistema mdico este tipo de conocimiento, y es probable que los pueblos indgenas posean otros secretos de la naturaleza que podran ser tiles. Pero creo que puede ser confuso hablar de ciencia multicultural. El conocimiento es multicultural, el conocimiento tiene diferentes formas en diferentes lugares, por su carcter cultural especfico. Por ejemplo, los indgenas que saben algo acerca de alguna hierba, pueden contar acerca de esa planta, pero el significado cultural dado a esa hierba es lo que los indgenas usan para describirlo. Los cientficos explicarn en trminos cientficos y modernos por qu una determinada hierba es til, por ejemplo, para detener los ataques de asma. Los indgenas saben sobre lo que hace, tienen un conocimiento muy bueno sobre eso, pero yo no lo llamara conocimiento cientfico. Reservo el trmino ciencia para el tipo de cosas hechas por los cientficos, y cuando hablo de conocimientos no slo me refiero a los cientficos, porque muchos conocimientos no son cientficos. Pareciera que el cuadro sobre la ciencia esbozado por la epistemologa filosfica hasta la primera mitad del siglo XX, que pona el nfasis en la universalidad de la ciencia, se confirma en la actualidad. No obstante, surgen las preguntas por lo viviente y lo social. La vida y lo viviente colocan ante las ciencias biolgicas objetos cuya historia irrepetible los hace nicos, a pesar de la comunidad de origen y el cdigo gentico. Por su parte, el conocimiento social y las ciencias sociales, no solo se abocan a objetos cuya historia es irreducible, sino que tambin adoptan formas socioculturales concretas sumamente diferenciadas. Qu hacer? En la segunda mitad del siglo XX las epistemologas historicistas prestaron mayor atencin a la historia de la ciencia y su devenir, y comenzaron a comprenderla como un resultado sociocultural especfico. Esto no significa que los descubrimientos cientficos carezcan de universalidad, pero s que su universalidad debe considerar el contexto.

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La perspectiva ingenua, de que la ciencia occidental moderna no es otra cosa que el pinculo del desarrollo de la cognicin humana, y correspondientemente la ciencia contempornea su heredera, debera someterse al juicio crtico de la diversidad humana.Ese fue el camino emprendido en los sesenta por la escuela historicista, que indag en los orgenes, y en el devenir, en las historias de la ciencia. Desde la perspectiva epistemolgica, autores como Lakatos intentaron deslindarse de la interpretacin logicista, incorporando elementos de la subjetividad humana en sus propuestas generalizadoras. El ms reconocido de esta escuela, autor de La estructura de las revoluciones cientficas, nos propuso por su parte una interpretacin que coloc a la comunidad cientfica y sus presupuestos de partida en el centro de atencin. La concepcin de Thomas Kuhn permiti rebasar incluso las formas tradicionales de comprender estructuralmente el conocimiento cientfico, que lo reducan a empiria y teora, incorporando el paradigma como forma propia no reducible a las anteriores. Sin embargo, esto no hace de la ciencia un empeo multicultural, mucho menos si se trata de las ciencias fsico-matemticas. Para comprender los fundamentos y la vigencia de la universalidad atribuida al conocimiento cientfico, es necesario que comprendamos el lugar que tiene en la constitucin de la ciencia disciplinaria el llamado giro copernicano. Esto puede permitirnos superar la contraposicin entre universalidad de la ciencia disciplinaria y la multiculturalidad si no de la ciencia, al menos de las ciencias sociales y de los diversos saberes humanos. La ciencia disciplinaria es resultado de un cambio fundamental que dio preeminencia al mtodo cientfico. Es el llamado giro copernicano, o revolucin copernicana. Como se recordar, Coprnico corrigi una suposicin asumida en el conocimiento ordinario (el Sol gira alrededor de la Tierra) por su opuesta (la Tierra gira alrededor del Sol). Ms all de la cuestin astronmica en disputa, Coprnico consolid una tesis programtica fundamental: La ciencia se dota a s misma de criterios propios para fundamentar y verificar el conocimiento que produce. A su vez, rechaza el

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conocimiento ordinario (conocimiento comn) y el sentido comn como criterios para juzgar en ciencia. Esta puede ser considerada la tesis primaria de la revolucin copernicana. Su importancia es fundamental e irrenunciable. Distingue la ciencia antigua de la ciencia moderna al abrir el camino a la consolidacin de criterios de fundamentacin y verificacin validados dentro de la propia ciencia y dirigidos hacia el objeto. Es el ncleo de las disciplinas, que sirve al proceso de identificacin y superacin del autoengao y los errores. En una palabra, garantiza que la ciencia pueda tomar derroteros propios para identificar los errores, las ilusiones y los autoengaos, para producir conocimientos que no son, ni pretenden ser infalibles, pero que han sido exhaustivamente fundamentados, y que sern sometidos sistemticamente a comprobacin y correccin. Simultneamente, la revolucin copernicana se acompaa de una tesis derivada. Qu rango epistemolgico le confiere a los saberes cotidianos, y por extensin, al sentido comn y al resto de los saberes humanos no cientficos? Evidentemente, el resto de los saberes humanos tiene un rango epistemolgico inferior. Esos saberes y sus portadores no son interlocutores vlidos para un dilogo cognoscitivo. Ms all de las cuatro paredes del hogar, el sentido comn no vale nada. El resto de los saberes humanos se encuentran en el entorno de la ciencia, y pueden nicamente servirse de los resultados que la ciencia ofrece. El conocimiento que aportan es inferior y carece de la validez y universalidad necesarias para considerarlos competentes frente a la que es propia del conocimiento cientfico. A diferencia de la poesa quijotesca, que se enriquece, pule y adorna por otras doncellas, (el resto de los saberes humanos), la ciencia disciplinaria se enriquece, pule y adorna desde s misma, por oposicin y desvalorizando al resto de los saberes. La tesis derivada deslegitima al resto de los saberes humanos, y los desplaza hacia el entorno de ignorancia ms o menos velada, que el saber cientfico ilumina. Y consecuentemente, en esas condiciones, no existe posibilidad ni necesidad de

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dilogo entre ellos. Esta es una problemtica que trabajaremos con ms detalle en el seminarioTransdisciplina y Metodologa de la Investigacin, pero podemos plantearla desde ahora como una preocupacin bsica a considerar. nicamente seran posibles dos relaciones de la ciencia disciplinaria con otros saberes: 1) el contacto indagador, cuando esa vida cotidiana, esos saberes y prcticas, se conviertan en objeto de investigacin cientfica; y 2) el aprendizaje que puedan realizar otros saberes a partir de lo que la ciencia ofrece, para corregirse y mejorar. Es necesario distinguir bien las dos tesis de la revolucin copernicana. No son independientes una de la otra, y no se puede renunciar a una sin alterar sustancialmente a la otra. Podramos pensar que la tesis primaria deba debilitarse en aras de la comunicacin de la ciencia disciplinaria con el resto de los saberes humanos. Pero debilitarla significara nicamente renunciar a la ciencia y a lo alcanzado en el camino de la fundamentacin y validacin de los conocimientos. Abrira las puertas al misticismo, el autoengao, la falta de rigor y la pseudociencia. Pero si mantenemos inalterable tambin la tesis derivada, se deslegitima al resto de los saberes y es imposible dialogar. La paradoja consiste en que la tesis primaria es irrenunciable. Sin ella perdemos lo alcanzado por la ciencia disciplinaria. Y la tesis derivada es inaceptable, por su carcter deslegitimados del resto de los saberes humanos. No podemos eliminar una sin afectar la otra; y no podemos renunciar a una sin renunciar a la otra. Aparentemente el nico camino posible para conservar lo alcanzado por la ciencia, es continuar menospreciando el resto de los saberes, reducindolos a la condicin de posibles fuentes de informacin valiosa no comprobada. Es el planteamiento que hemos visto antes en las respuestas de Feenberg. Pero, qu pasara si tomamos el camino de fortalecer, profundizar y extender la tesis primaria, para que ese fortalecimiento/profundizacin/extensin, simultneamente restrinja el alcance de la tesis derivada. Esta sera una estrategia
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compleja, que toma juntas amabas tesis y las consolida en base al terreno comn que las ana. Llamo la atencin sobre este detalle: no es posible desplegar la investigacin compleja, si renunciamos a la ciencia disciplinaria, a sus mtodos y a sus herramientas de indagacin propias, que emanan de la tesis primaria de la revolucin copernicana. Cualquier desviacin en esta direccin sera un paso atrs, y desviara las investigaciones supuestamente complejas hacia la pseudociencia. La solidez de la tesis primaria consiste en asegurar un camino para la fundamentacin y verificacin de los conocimientos: ese camino es el de la objetivacin. La interpretacin general que ha recibido desde la modernidad resulta estrecha, pues los procesos de objetivacin quedaron reducidos, por lo general, a la figura del experimento y la indagacin controlada en condiciones ideales o de laboratorio. Pero esas no son las nicas formas de objetivacin. La mdula de la tesis primaria consiste en afirmar que para verificar el conocimiento debemos objetivarlo, y las prcticas humanas son ellas mismas formas muy amplias y diversificadas de objetivacin. El experimento es una prctica controlada, pero no es la nica prctica humana que objetiva y puede servir de base a la fundamentacin y la verificacin. Al mirar al resto de las prcticas y los saberes humanos, deberamos fortalecer la tesis primaria de la revolucin copernicana y buscar las diversas formas de objetivacin que estn presentes en ellas y sirven de sustento de verificacin y validacin del conocimiento que producen. La tesis primaria sera simultneamente ampliada y profundizada mediante la inclusin del resto de las formas de objetivacin. Una nueva tarea cientfica emana de ello, pues se puede trabajar en la direccin de sistematizar lo que en otros saberes es todava ambiguo y no sistematizado, y podra simultneamente ampliarse el arsenal de formas de objetivacin dentro de la investigacin cientfica. Es lo que hacen, por ejemplo, la investigacin en la accin, la investigacin accin participativa, la investigacin transdisciplinaria, la educacin popular y el mtodo de alfabetizacin propuesto por Paulo Freire. Sera simultneamente una puerta al dilogo de saberes y un modo de organizacin de los conocimientos distinto de la ciencia
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disciplinaria, que no renuncia a ella, y mediante la ampliacin de las formas de objetivacin, consolidara el rigor de las indagaciones y de los conocimientos que producen. El fortalecimiento de la tesis primaria restringe simultneamente la tesis secundaria, pues la identificacin de otras formas de objetivacin resquebraja el sustento del argumento deslegitimador. Queda la diferencia bsica en las formas de estructuracin y construccin del conocimiento, pero no una diferencia radical que deslegitime el resto de los saberes humanos. La comunidad de formas de objetivacin y las diferencias bsicas en las formas de estructuracin y construccin de los conocimientos seran a su vez, objetos de dilogo y contribuiran a la organizacin de los conocimientos, lo que tiene consecuencias importantes para la organizacin del trabajo y la reconstruccin metodolgica de las investigaciones. En lugar de renunciar a la objetivacin deberamos actuar en direccin a la ampliacin del reconocimiento de las diversas formas de objetivacin.

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1.2. Los ideales de racionalidad como trasfondo sociocultural de la produccin de saber cientfico. Racionalidad arcaica y racionalidad occidental. Por otra parte, el trasfondo sociocultural no se vuelca directamente en el conocimiento cientfico. Los mtodos, los procedimientos, las formas de organizacin y comunicacin de la actividad cientfica no dependen directamente de los factores socioculturales, puesto que tienen una historia propia, un devenir propio que modula lo que se conserva y lo que se transforma en las prcticas. En ese sentido los resultados de la ciencia disciplinar son universalizables e independientes del contexto, y como ha sealado Feenberg, no tendra sentido hablar de una ciencia que careciera de esa universalidad y se considerara multicultural. Pero el trasfondo es determinante y forma parte de la estructura de la ciencia a travs de los ideales en que se basan las prcticas cientficas. En ese plano, la ciencia que tenemos hoy, es humana, terrcola, y un resultado de la cultura humana con un sello muy particular de uno de sus productos, la cultura occidental moderna y contempornea. Responde a una racionalidad occidental que reconoce determinado sistema de valores. Considrese por ejemplo la diferencia con respecto a la racionalidad arcaica, aquella que emana de los pueblos originarios y se distancia radicalmente de la comprensin occidental. Al no concientizar la racionalidad occidental que se encuentra en el fundamento, la universalidad concebida en occidente pasa a ser el universo, y con ello, se sustituye un universo por otro. Tendra sentido reconsiderar la racionalidad arcaica que se expresa en el mito, no como pensamiento primitivo, sino como racionalidad raigal. Y en consecuencia, tendramos que reconsiderar el papel del mito en relacin con el conocimiento cientfico. No para mezclarlos indiscriminadamente y producir pseudociencias, sino para entender los fundamentos comunes de estos procesos eminentemente humanos. En el ltimo tema volveremos sobre uno de los aspectos de esta relacin: la ciencia como mitologa racionalizada.

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No es entonces la historia de la ciencia un reservorio de diversidad solo fenomenolgica, o un anecdotario de lo que aconteci aqu y all en determinado momento de la historia. Es un reservorio de diversidad en lo que concierne a los ideales que ha incorporado y la posibilidad de sustitucin de stos. La sustitucin de los ideales cambia los horizontes cognoscitivos, apertura y cierra derroteros posibles. Aqu tiene especial importancia el anlisis realizado por Morin acerca de la razn, la racionalidad y la racionalizacin, para evitar que la ciencia disciplinaria que conocemos se transforme en una racionalizacin demencial. (Vase el Lxico para seguir la lgica del anlisis morinista) El siglo XX ha mostrado ms de una vez que la racionalizacin cientfica es realizable y se ha realizado, por ejemplo, en la pretensin de dominacin y control (de enfermedades, de procesos naturales, de libertad) con respecto a la naturaleza, en el deterioro ambiental y la destruccin de la diversidad humana. A lo que se aaden las barbaries de todo tipo. Vista desde el ngulo de los ideales, la ciencia disciplinaria clsica se caracteriza por un conjunto de ideales que no tienen por qu ser mantenidos cuando son incapaces de resistir la crtica. El cambio es de orden paradigmtico, a abrira las puertas no a una teora nueva en particular, sino a un conjunto de ellas, es decir, aquellas que se erijan sobre los nuevos ideales. Esto ltimo es el contenido por ejemplo, de la revolucin contempornea del saber, que representa una ruptura paradigmtica compartida por las ciencias de la complejidad, el holismo ambiental, la biotica global, la epistemologa de segundo orden, la pedagoga crtica. (Para una caracterizacin detallada de la revolucin contempornea del saber vase Hacia un nuevo saber. Tambin La revolucin contempornea del saber y la complejidad social. Hacia unas ciencias sociales de nuevo tipo.) Los ideales clsicos cumplieron un conjunto de funciones, en relacin con el saber y el mundo. Aseguraron:

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1. La independencia, hegemona, y supremaca de la ciencia con respecto a otras formas de obtencin de conocimientos. 2. Establecieron las categoras sujeto y objeto del conocimiento como entidades separadas y autnomas. 3. Concibieron la investigacin como descubrimiento por el sujeto de las propiedades del mundo, ocultas como esencias, pero existentes al margen del sujeto objetivamente. 4. El mtodo, su existencia previa a la investigacin y su escrupulosidad, fue concebido como garante de la confiabilidad de los resultados cognoscitivos. 5. Se defini la objetividad como exclusin de cualquier interferencia del sujeto en el descubrimiento y la descripcin de las propiedades del mundo. 6. Se estableci con claridad la doble finalidad de la produccin de conocimientos cientficos: alcanzar el dominio del hombre sobre la naturaleza para proveer a la humanidad de bienestar. Su expresin ms concentrada se encuentra en la sntesis que ofrecen las cuatro nociones que integran el cuadro clsico del mundo: 1. La idea de la inmutabilidad y pasividad de la naturaleza. Ellaes objeto de indagacin. 2. La comprensin de los tomos como partculas ltimas ladrillos de universo indivisibles e inmutables de las que todoest hecho. 3. La evidencia mecnica entendida como criterio para conocer elmundo. Este es semejante a s mismo en todas susmanifestaciones y puede ser explicado a partir de leyes simpleslas que durante un tiempo bastante prolongado seidentificaron con las formuladas por la fsica, especficamentela mecnica.

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4. La suposicin de que el mundo es dado. La idea de que elmundo existe en forma acabada, tal como lo vemos en lanaturaleza y lo conocemos en la investigacin con ayuda denuestra sensorialidad y racionalidad. Morin muestra como estos ideales devienen en la prctica ideal de simplificacin, reduccin y dominacin, y lo denomina Paradigma de simplificacin, que rene los trece principios de inteligibilidad de la ciencia clsica. Caracteriza como mandamientos de la complejidad los trece principios que van en la direccin de establecer un paradigma de complejidad. (Vanse al respecto los fragmentos de Ciencia con consciencia que se incluyen en la bibliografa recomendada, en particular Los mandamientos de la complejidad). En este empeo el pensamiento complejo no est solo. Un anlisis de las concepciones de Edgar Morin, Paulo Freyre, y Van Rensselaer Potter nos muestra que el pensamiento complejo, la pedagoga crtica y la biotica global comparten un conjunto amplio de planteamientos crticos a travs de los cuales se expresan los ideales no clsicos: 1. Asumen la perspectiva del observador. 2. Critican el ideal de fragmentacin y simplificacin. 3. Reconocen la incertidumbre del conocimiento. 4. Demandan humildad cognoscitiva. 5. Asumen crticamente el conocimiento como dualidad conocimiento-valor. 6. Demandan un cambio en el objeto de la ciencia para hacer posible la responsabilidad en la accin transformadora. 7. Proponen y exigen renovar desde sus races la educacin, la enseanza y el aprendizaje. 8. Reconocen las posibilidades epistmicas de todos los seres humanos, que pueden pensar el conocimiento e intentar conocer el conocimiento.

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(Para un anlisis pormenorizado de estos ideales no clsicos compartidos, vase Dilogo de saberes para una reforma de la enseanza y el pensamiento: Morin, Potter, Freire.)

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1.3. Historia de la ciencia o historia socio-cultural de la ciencia. Si consideramos que 1) la organizacin disciplinar de los conocimientos se estructura alrededor del mtodo cientfico y un conjunto de ideales; 2) el cambio en los ideales y las teoras que emanan de ellos, podemos comprender que no existe una contradiccin formar entre la universalidad de la ciencia y su estatuto sociocultural. No deberamos considerar a las disciplinas como una forma de organizacin de los conocimientos prescindible y contradictoria con respecto a formas nuevas. La contradiccin se presenta entre la pretendida universalidad de las formas socioculturales concretas, que es ciertamente una forma de universalidad, y la supuesta ausencia de lmites de esa universalidad. La universalidad de la ciencia es universalidad limitada por el contexto sociocultural, en su forma histrica y en su alcance en el tiempo. Depende no de la voluntad de aceptacin, sino de la vigencia de los ideales paradigmticos. Las nuevas formas de organizacin deben nutrirse de la organizacin disciplinaria, superando la parcelacin a que conducen los ideales clsicos, sin desconocer el alcance de los mtodos y procedimientos ya probados en el decursar de la empresa cientfica. Asumidos desde ideales nuevos, se reconstruyen. Ms adelante, en el seminario Transdisciplina y metodologa de la investigacin, veremos la relacin que esto tiene con la distincin de las cuestiones de mtodo, de metodologa y de metdica en la investigacin. A su vez, el conocimiento acumulado puede ser interpretado en trminos ticos de responsabilidad y humildad, al mostrarnos el lugar singular de la vida humana en el cosmos. En esto coinciden por ejemplo, Morin, Sagan y Potter: la humildad emana de la magnitud del conocimiento, de su interpretacin con respecto a la vida humana, al futuro y a la pertenencia csmica. La consideracin sociocultural de la empresa cientfica no puede por tanto, ni reducirse al anecdotario de las circunstancias que concurren en la historia, ni consistir en negar universalidad al conocimiento: la tarea es ms difcil y escabrosa,
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pues consistira en examinar los lmites sociales y culturales de la universalidad alcanzada.

Conclusin parcial: La importancia de ser conscientes de las bases de nuestro conocer. La ciencia que conocemos hoy, lo que llamamos ciencia en el presente, no es como se suele pretender, un resultado del conocimiento puro, que se obtiene de manera igualmente pura, como ejercicio limpio del entendimiento y la razn humanas. La ciencia est preada de cultura, es cultura y porta cultura, es inseparable de la cultura y se vuelca sobre ella. No deberamos entonces intentar ni excluir la ciencia disciplinaria porque reconozcamos limitaciones en ella, ni intentar poner en su lugar una ciencia supuestamente nueva, que repitiera la misma lgica de racionalizacin. En lugar de la aceptacin tcita o el rechazo de la ciencia disciplinaria, deberamos intentar conocer el conocimiento, que en este caso significara reflexionar sobre las bases de nuestro propio conocer, sobre las bases de esa ciencia disciplinaria y de las direcciones nuevas en que pretendemos encauzar nuestras indagaciones. Recordemos que el conocimiento que se produce nunca es independiente de la forma de organizacin en que se produce el conocimiento. El resultado del autoconocimiento de los fundamentos, debera permitirnos incorporar la ciencia disciplinaria a nuestro quehacer indagador desde una perspectiva compleja.

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Referencias

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