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Tecniche di induzione del sogno lucido

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Psico-Pratika N 45

Paolo Parciasepe
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TECNICHE DI INDUZIONE DEL SOGNO LUCIDO

Indice: Chi "ci" sogna? Il sogno lucido di Monsieur La Sceve I. Fenomenologia, coscienza e paradossi II. Tecniche di induzione e aspetti cognitivi dei sogni lucidi 1. Induzione di sogni lucidi 1.1Tecnica di induzione mnemonica 1.2 Tecnica di riflessione 1.3 Tecnica di intenzione e decisione 1.4 Tecnica di autosuggestione 1.5 Tecnica combinata 1.6 Tecnica dell'immagine 1.7 Tecnica del corpo e del doppio corpo. Le esperienze extracorporee 1.8 Tecnica dell'immagine corporea

1.9 Tecnica del punto-ego 2. Caratteristiche cognitive dei sogni lucidi III. Controllo e manipolazione dei sogni lucidi 1. Controllo e intervento sul contenuto dei sogni lucidi 2. Tecniche per la manipolazione dei sogni lucidi 2.1 Manipolazione per mezzo delle aspettative di lucidit 2.2 Manipolazione attraverso lo stato emozionale 2.3 Manipolazione per mezzo dello sguardo 2.4 Manipolazione attraverso i mezzi di espressione verbale

2.5 Manipolazione assistita dai personaggi del sogno 3. Limiti della manipolazione e possibilit applicative Dialogo tra un miscredente e un sognatore Note

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Chi "ci" sogna? Il sogno lucido di Monsieur La Sceve

Notte molto calma. Tu vivi sempre nei miei sogni. Stanotte volavamo via insieme. Ti tiravo tenendoti per la mano sinistra. D'improvviso, hai lasciato la mia mano e sei volata altissima in aria. Un sogno assai diverso da tutti quelli che ho fatto finora... Fino a stanotte, durante tutti i miei sogni di volo, ero convinto di essere sveglio e mi stupivo di quanto fosse facile volare. Durante il sogno di stanotte, ero al contrario sicuro che stavo sognando, e assistevo al nostro volo e alla tua fuga in aria da spettatore meravigliato. D'improvviso, un'ondata pi forte delle altre mi ha costretto a sorreggermi alla cuccetta, e il sogno svanito. perch questa nuova classe di sogni?.1

[Dall'ultima lettera di Hugues La Sceve, inviata tramite il Conte di Lesseps a Beatrix Monthieu dalla fregata "Boussole", in navigazione nell'arcipelago delle isole Sakishima, Aprile 1787]

Non si sa se il gentiluomo Hugues La Sceve, medico militare, naturalista, viaggiatore e "onirologo" per vocazione e diletto sia mai esistito in quel di Bouligneux - nella Dombes lionese - o sia piuttosto il frutto di una brillante invenzione letteraria di Michel Jouvet. Ma lo stralcio dell'ultima lettera di monsieur La Sceve alla sua amante descrive con esattezza ci che a noi interessa maggiormente e che oggi, grazie a una fortunata espressione dello psichiatra olandese Frederik Willems Van Eeden, chiameremmo "sogno lucido".

Ma che cos' un sogno lucido? Conosciuto fin dall'antichit e indicato dai maestri di varie tradizioni mistiche ed esoteriche - quali il sufismo e il buddismo tibetano - come una pratica di iniziazione alla conoscenza, il fenomeno del sogno lucido transit nella consapevolezza e nella conoscenza occidentale pi recente attraverso i lavori pionieristici del marchese d'Hervey De Saint-Denis e dello stesso Van Eeden, fino a ottenere, negli ultimi vent'anni, un posto privilegiato nelle ricerche sulla Neurofisiologia degli stati di coscienza grazie ai lavori iniziati da Stephen LaBerge e dal suo gruppo dell'Universit di Stanford.

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Il sogno lucido un "sogno cosciente", ossia un sogno vissuto con l'affascinante particolarit, piuttosto rara e fugace come evento spontaneo, della consapevolezza. Si cio consapevoli di stare sognando. Com' immaginabile, il sogno lucido, per le sue caratteristiche, si presenta non solo come un promettente strumento di comprensione fenomenologica del fenomeno onirico nella sua generalit e come un modo costruttivo e creativo di vivere una propria personale dimensione mentale, ma anche come un'occasione particolarmente adatta alla sperimentazione terapeutica, alla quale offre spunti di un certo interesse. Ma per rispondere pi esattamente alla domanda su che cos' un sogno lucido bisogna anzitutto sapere cos' un sogno. I sogni costituiscono gli esiti rappresentazionali mentali di particolari stimolazioni bioelettrochimiche endogene sottocorticali - in particolare i potenziali ponto-genicolo occipitali - che, a partire dal tronco encefalico, coinvolgono: la corteccia visiva e i depositi mnestici delle aree associative ed elaborative da cui viene tratto il materiale rappresentato. Questo processo avviene per lo pi in una fase del sonno detta REM in cui, in concomitanza con una tipica risposta oculomotrice (i cosiddetti movimenti oculari rapidi, da cui Rapid Eye Movement), vi , in virt della natura stessa del processo, una particolare attivazione corticale con tracciato elettroencefalografico simile a quello della veglia, un aumento generale dell'attivit metabolica del cervello, un'inibizione attiva del tono muscolare (che di fatto, e per fortuna, impedisce la partecipazione muscolare e corporea all'evento onirico) e una paradossale disattivazione temporanea del meccanismo omeotermico. Quale sia la finalit di questa fase del sonno in cui vengono prodotti la maggior parte dei sogni - una quantit di gran lunga superiore a quella dei sogni che riusciamo a ricordare al risveglio - non dato saperlo con certezza. Le ipotesi pi accreditate, come quella di Michel Jouvet, dicono che essa sia il residuo di un momento necessario al processamento ricorrente di informazioni filogeneticamente rilevanti - come quelle sensoriali e motorie destinate, a partire dall'evoluzione dei mammiferi, all'adattamento e alle strategie di sopravvivenza; informazioni che nella specie umana, in particolare, nel corso del tempo hanno subito una sostanziale "complessificazione" in rapporto alla sorprendente evoluzione del cervello. Il sonno REM-sogno ha nell'essere umano molto probabilmente un ruolo nell' attivazione e nel mantenimento dei circuiti neurali delle memorie e nell'elaborazione, perci di tutte le informazioni in rapporto alle stimolazioni della vita di veglia. In effetti c' da chiedersi come una massa organica piuttosto piccola come il cervello riesca a contenere cos tanta informazione.

Una risposta affascinante viene dal Neurofisiologo Karl Pribram secondo il quale il cervello agisce come una macchina olografica che decodifica il "campo di frequenze" energetiche costitutivo, in ultima analisi, della struttura della materia e della realt percepibile, ricodificandolo all'interno della rete neurale secondo modelli di interferenza; proprio come gli ologrammi creati dal laser, che ricostruiscono l'immagine dell'oggetto trasferendovi, secondo un ordine frattale, un'enorme quantit di informazione.

La teoria olografica trova una spiegazione piuttosto semplice anche per il sogno lucido, che altro non sarebbe che un ologramma onirico il quale contiene al suo interno il punto di vista dell'osservatore.

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Fenomenologicamente il sogno lucido proprio questo: un'esperienza sensoriale - per lo pi visiva - in cui si contenuti e si sa di esserlo, come nella veglia. Per questa ragione intrinseca viene in un certo senso a cadere la sensazione di una soluzione di continuit tra la veglia e il sonno, tra l'esperienza mentale e la percezione dello stato di veglia e l'esperienza onirica, tra due mondi considerati incompatibili in mezzo ai quali comunemente si interpone la frattura del risveglio, la quale sembrerebbe richiedere necessariamente un lavoro ricucitura, ovvero di traduzione, di collegamento e di interpretazione. I risultati delle ricerche sul sogno lucido - insieme alle acquisizioni pi recenti della Neurofisiologia degli stati di coscienza, entro le quali questi risultati vanno peraltro contestualizzati - suggeriscono almeno un critico ripensamento dell'ermeneutica, in generale, del sogno. Non tanto delle finalit che questa si propone, e che sono giustamente collocabili entro un progetto psicologico di comprensione delle esperienze e dei vissuti del singolo individuo, quanto piuttosto della convinzione che sia un fatto dovuto e della consuetudine nell'applicarla, in rapporto ai contenuti figurali e iconici attraverso i quali i sogni si manifestano, secondo modalit tradizionalmente piuttosto rigide.

Per tale motivo, in questo breve lavoro redatto sulla base di uno precedente, ho cercato di indugiare il meno possibile su questioni riguardanti l'interpretazione dei sogni2. vero infatti che chi ha la fortuna di vivere lucidamente in modo spontaneo i propri sogni non si pone particolari domande su un loro presunto "significato", ma si immerge nella qualit e nella vicenda emotiva che li accompagna e che determina la cifra e la misura innanzitutto del loro essere esperienza e solo secondariamente della loro possibile utilit in termini interpretativi ed epistemici.

In ci il sogno lucido sembra piuttosto essere una produzione che una rappresentazione. Una produzione vitale e creativa della macchina desiderante dell'inconscio, come avrebbero detto Gilles Deleuze e Flix Guattari nel loro indimenticabile "Anti-Edipo"3.

La lucidit onirica - sebbene sia una capacit che sembra essere pi un fine che un mezzo (soprattutto se si pensa alle difficolt connesse al suo apprendimento) - rivela tuttavia risvolti applicativi di un certo rilievo, non come fenomeno da interpretare, lo ripeto, ma come esperienza da vivere.

Su questo versante ho condiviso l'ottimismo di due autori che della lucidit onirica, del suo apprendimento e delle sue implicazioni pratiche e terapeutiche mi sono sembrati i principali fautori: Stephen La Berge e Paul Tholey, quest'ultimo prematuramente scomparso anni fa (1937-1998).

Non ritengo particolarmente riduttivo l'essermi (ampiamente) riferito soprattutto a loro: le ricerche di questi due Autori, bench non siano le uniche sul sogno lucido, appaiono infatti tra le pi significative e complete. D'altronde questo lavoro - ed un mio auspicio - certamente suscettibile fin d'ora di ulteriori ampliamenti e miglioramenti, non solo per ci che riguarda il carattere di semplice compendio di alcune riflessioni e di alcune ricerche nel campo delle Neuroscienze e della Neurofisiologia degli stati di coscienza, ma anche per ci che concerne l'approfondimento degli specifici temi e dei contributi sul sogno lucido in esso espressi

Mi scuso per la quantit di note e osservazioni che ho ritenuto di inserire.

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I. Fenomenologia, coscienza e paradossi


Senta dottore - rispose Pereira - mio padre mi ha insegnato che i nostri sogni sono la cosa pi privata che abbiamo e che non bisogna rivelarli a nessuno. Ma lei qui in cura e io sono il suo medico - replic il dottor Cardoso - la sua psiche in rapporto con il suo corpo, e io devo sapere cosa sogna 4. Parlare di sogno lucido - ossia di un sogno sperimentato con la piena consapevolezza di stare sognando, pur nell'effettiva condizione di sonno - pu apparire contraddittorio: se si dorme non si coscienti, se si sogna si dorme, quindi se si sogna non si coscienti.

Ex vero non sequitur nisi verum. L'operazione logica corretta e il ragionamento sembra ineccepibile. Entrambe le premesse del ragionamento, tuttavia, non sarebbero del tutto vere: la condizione "sogno", nella pi ampia accezione, non coinciderebbe esattamente con la condizione "sonno" ma, soprattutto, la condizione "sonno" non escluderebbe completamente la condizione "coscienza", nel significato che attribuiamo a questo termine in riferimento alla vita di veglia.

Pu accadere infatti che una persona pur dormendo sia cosciente, e pertanto sia cosciente dell'unica cosa di cui pu esserlo in quel momento, cio di sognare, ovvero di dormire.

Stephen LaBerge cos presenta il paradosso: L'eccezione avviene quando ci "svegliamo" entro il nostro sogno senza disturbare n interrompere lo stato sognante, e impariamo a riconoscere che stiamo sognando quando il sogno ancora in corso. Durante tali sogni lucidi, diventiamo e rimaniamo pienamente consapevoli del fatto di sognare, e quindi del fatto di essere addormentati. In questo modo siamo, in certo senso, simultaneamente "svegli" e "addormentati"... I sogni lucidi sono eventi molto rari per la maggior parte di noi. Per lo pi abbiamo sperimentato il sogno lucido almeno una volta nella nostra vita - per alcuni pu essere stato solo un rapido bagliore - tuttavia per tutti noi, eccetto pochi, il sogno lucido avviene cos di rado da mettere in questione l'utilit di questo stato di coscienza innegabilmente interessante. Se questa situazione dovesse dimostrarsi non solo usuale, ma anche inalterabile, l'applicazione del sogno lucido su vasta scala rimarrebbe qualcosa d'impossibile. Se il sogno lucido dovesse rimanere nient'altro che un'insignificante eccezione alla regola generale dell'incoscienza del sogno, i sogni lucidi sarebbero condannati a restare una semplice curiosit d'interesse teorico solo per gli studiosi del sogno e i filosofi 5.

Bench possa essere una condizione rara e piuttosto effimera, sembrerebbe dunque che non sia vero che sognando pur essendo addormentati non si possa essere coscienti di sognare. Tuttavia sorge spontaneo un interrogativo.

Si pu essere del tutto certi, per esempio, che la condizione in cui i fenomeni onirici non coincidono con quella di sonno non sia in realt la stessa condizione in cui il sonno non esclude completamente la coscienza?

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In tal caso l'eccezione di essere coscienti pur dormendo risulterebbe falsa, poich non sarebbe vero, o non sarebbe del tutto vero che si dorme. L'effetto allora sarebbe anzitutto quello di essere coscienti non di dormire ma di non dormire, concludendo che i fenomeni onirici non sono strettamente legati all'effettiva condizione di sonno. Inoltre, il termine coscienza esige quantomeno delle precisazioni. Con questo termine - in riferimento alla vita di veglia - vengono generalmente definiti due aspetti 6: 1. L'aspetto fenomenico e funzionale connesso con le esperienze percettivo-sensoriali, con la loro focalizzazione selettiva e con la loro rappresentazione, in un processo continuo che coinvolge le informazioni memorizzate. Questo aspetto costituisce un'attivit cognitiva costruttiva caratterizzata da uno svolgimento sempre attuale e un orientamento definito ed accompagnata dal vissuto fenomenico di sentirsi come immersi nella realt sensoriale. 2. L'esperienza di s, nel senso di consapevolezza soggettiva. Il primo (coscienza primaria) implica la presenza obbligata di un "oggetto" di coscienza e la direzione su tale oggetto ("essere coscienti di..."), condizione che, da Brentano in poi, si traduce nella nozione di "intenzionalit" (concetto che alcuni autori anglosassoni traducono con il termine aboutness)7. Il secondo, come in un gioco di specchi che tuttavia non risolve ci che i filosofi chiamano scotoma cognitivo, si rivela allorch la coscienza stessa - intesa nel primo aspetto - a essere "oggetto di coscienza"; oggetto cio di una attivit sovraordinata, di pi alto livello (coscienza riflessiva). Durante la veglia questi aspetti sono praticamente indistinguibili: la consapevolezza di s implicita nell'esperienza fenomenica della coscienza primaria8 che risulta pertanto "intenzionata", cio diretta verso un oggetto e, nel contempo, riflessivamente diretta verso se stessa. Il risultato quello di essere coscienti non solo dell'oggetto ma "coscienti di essere coscienti di quell'oggetto". In altre parole questo corrisponde non soltanto all'essere semplicemente presenti alle proprie percezioni e alle proprie sensazioni relative all'oggetto, ma al "sapere" di essere a esse presenti. Ci coinvolge naturalmente non soltanto funzioni di controllo volontario e di decisione, ma soprattutto funzioni metacognitive come quella di valutazione e di giudizio sulla natura e sullo stato di rappresentazione 9 dell'esperienza stessa, compresa la funzione di esame di realt 10. Nel sogno lucido si crea una coscienza molto simile a quella della vita di veglia che abbiamo appena descritto. Sperimentare un sogno coscientemente vuole allora dire essere coscienti dell' oggetto sogno nel senso di esserne in completo contatto cos come, durante la veglia, si sente di essere in diretto contatto con l'esperienza percettiva e sensoriale (c. primaria) e nello stesso tempo "essere coscienti di essere coscienti dell'oggetto sogno", cio sapere che ci che si sta vivendo un sogno e non la realt (c. riflessiva). proprio questo aspetto metaprocedurale11 la caratteristica che qualifica nel nostro caso il sogno lucido come tale. E nel modo che segue.

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LaBerge sostiene che nel peculiare vissuto fenomenologico del sogno lucido vi siano contemporaneamente due prospettive: 1. una coincide con "l'osservatore onirico", un punto di osservazione impersonale e non figurato situato al di fuori del sogno, 2. mentre l'altra si identifica con "l'ego onirico" o "attore del sogno", che rappresenta in tutti i sogni il se stesso del sognatore. L'ego onirico chiamato pi o meno propriamente "coscienza onirica", poich dentro il sogno e ne una sua parte, cos come durante la veglia si dentro l'esperienza sensoriale 12. Nel sogno lucido, la contemporanea identificazione del sognatore con l'ego onirico e con un punto di osservazione esterno al sogno rappresenta l'emergere di una coscienza riflessiva analoga a quella della veglia, ma con una "doppia localizzazione"13. Questa nuova coscienza accompagnata da una constatazione di non-realt del sogno, ovvero dal suo riconoscimento ("questo un sogno!") e da una deduzione sul fatto che in quel momento si sta dormendo. In un sogno vi di solito un personaggio che il dormiente considera essere se stesso... Questo personaggio onirico solamente una rappresentazione di noi stessi. Io chiamo questo personaggio "l'attore del sogno" o "l'ego onirico". Il punto di vista dell'ego onirico quello di un partecipante volente o nolente, apparentemente contenuto in un mondo simile a quello con cui sperimentate la vostra esistenza in questo momento... In altri casi, il sognatore pu non essere affatto presente al sogno... Io chiamo "osservatore onirico" questa proiezione senza corpo. L'osservatore onirico non presente nel sogno ma si trova fuori di esso. Ogni sogno contiene almeno un punto di vista con il quale ci identifichiamo: la parte che stiamo recitando nel teatro del nostro sogno. La natura della parte che recitiamo o scegliamo di recitare nel nostro sogno ci permette di variare i gradi del nostro coinvolgimento che vanno dalla completa partecipazione dell'attore al distacco dell'osservatore. 14 Cos la risposta alla domanda "chi il sognatore lucido?" sembra essere una figura composita, in parte l'ego o attore onirico, e in parte l'osservatore di sogno... Riassumendo, possiamo dire che l'ego onirico sperimentalmente dentro il sogno e parte di esso, mentre l'osservatore onirico non n l'una n l'altra cosa. La combinazione di queste due prospettive caratteristica del sogno lucido e permette al sognatore lucido di essere "nel sogno ma non una parte di esso". Il sognatore lucido sembra richiedere un equilibrio tra il distacco e la partecipazione... Secondo la mia esperienza, la partecipazione sembra un fatto essenziale perch avvenga un sogno lucido... In egual tempo un certo grado di distacco sembra necessario per tornare indietro dalla parte dell'ego onirico e dire "tutto questo un sogno"... Cos il divenire lucidi richiede anche la prospettiva dell'osservatore e il sognatore lucido sembra possedere almeno due distinti livelli di coscienza. Nei miei sogni lucidi ho trovato talora sconcertante l'emergere di questa doppia coscienza [double consciousness]15. Il risultato onirico, finch non sopraggiunge il risveglio, costituito sia dalla netta impressione di essere "nel" sogno, in virt dell'identificazione con l'ego onirico, sia dalla sensazione di esserne al di fuori (osservatore onirico), in un punto imprecisato dal quale vedere o percepire se stessi16 e assistere alla scena, sorprendendosi nel constatare di stare sognando. L'identificazione con l'ego onirico viene cos destituita del carattere coercitivo che ha nei comuni sogni non lucidi

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(dovuto all'impossibilit di controllare o evocare volontariamente le immagini oniriche), acquistando una diversa prospettiva di immedesimazione con la quale possibile sentirsi protagonisti non coatti del proprio sogno. Se questo stato, soggiunge LaBerge, viene mantenuto per un tempo ragionevolmente lungo - una durata tale da permettere lo svolgimento di una sequenza di fatti (onirici) - il sogno lucido perde il suo improvviso, confuso e fugace bagliore acquistando spessore e realismo. La possibilit di azione e di decisione offerta dalla paradossale consapevolezza di poter, pur dormendo, essere "svegli" dentro un vero sogno consente esperienze altrimenti impossibili, una sorta di realt virtuale naturale. La coscienza offre, negli stati di sogno, gli stessi vantaggi che offre durante la vita di veglia; di conseguenza quando ci svegliamo in sogno, siamo in una posizione unica per rispondere creativamente alle situazioni inattese che possiamo incontrare in quello stato. Questo controllo flessibile, caratteristico dei sogni lucidi, ci porta a raggiungere una notevole serie di possibilit... 17. La diversa esperienza della coscienza nel sogno non lucido e nel sogno lucido descritta con efficacia anche da Michel Jouvet: Ho sognato di volare. Ero sicuro che non stavo sognando. Ero sicuro di essere sveglio ed ero sorpreso di non avere mai tentato prima di volare, tanto era facile... Ho sognato di volare. In quel momento ero sicuro di sognare, ma non mi sono mosso. Ho assistito meravigliato alle mie evoluzioni in volo, senza sapere cosa sarebbe successo. una sensazione straordinaria. Sono questi i due tipi di coscienza onirica che si possono ottenere risvegliando dei soggetti che stanno sognando. Tutti, perlomeno coloro che ricordano i propri sogni, conservano il ricordo di un sogno di tipo A, il cui archetipo pi celebre il sogno di Chuang-Tzu che sogna di essere una farfalla... La nostra coscienza onirica reagisce come se fosse vigile. Pensiamo che non stiamo sognando18... I sogni di tipo B sono molto pi rari (1-2% dei ricordi dei sogni) 19 . Si convenuto di chiamarli "sogni lucidi"... Il sogno lucido sicuramente un sogno autentico: alcuni sognatori lucidi sono stati sottoposti a registrazione per tutta la notte con degli elettrodi posti sullo scalpo, sulle orbite oculari e sui muscoli. possibile, con queste procedure, verificare senza alcuna ambiguit la comparsa dei segni classici del sonno paradossale (che impossibile da simulare). Prima che si addormenti, si richiede al soggetto di segnalare che sta sognando muovendo per esempio un dito in modo concordato (per esempio 3 volte, 2 volte, 1 volta) 20 . Questo segnale pu essere registrato sul poligrafo. cos che, grazie ai lavori di LaBerge, possediamo qualche registrazione di sogni lucidi in cui appare un segnale concordato. Il sogno lucido dunque un sogno autentico. Come tutti gli altri sogni si sperimenta e si riscontra prevalentemente nella fase REM del sonno. Ci risponde all'interrogativo posto inizialmente: i fenomeni onirici appaiono peculiari della condizione di sonno (gli altri costituiscono fenomeni oniro-simili che avvengono in condizioni differenti), mentre la coscienza (coscienza riflessiva) che sembra invece non essere prerogativa esclusiva dello stato di veglia, costituendo in vari gradi un denominatore comune (forse non continuo) tra diversi stati neurofisiologici 22.

L'irrompere nel sogno di una coscienza riflessiva quale viene esperita in stato di veglia determina due fatti:

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da un lato modifica in un certo senso il sogno stesso, concorrendo senz'altro alla costruzione di un impianto onirico in parte strutturalmente atipico, dall'altro trasforma il rapporto tra sognatore e sogno.

Il sogno lucido diventa cos fenomeno a s stante e nel contempo strumento di esplorazione del mondo onirico in generale. Il fatto che i sognatori lucidi sanno di essere addormentati, possono ricordare di compiere azioni previamente concordate e possono inviare segnali al mondo sveglio, rende possibile un approccio interamente nuovo alla ricerca sul sogno. Gli "onironauti" particolarmente addestrati possono condurre ogni genere di compiti sperimentali, funzionando come soggetti sperimentali in stato di sogno23. In questo modo l'equipe di LaBerge ha potuto realizzare una serie di esperimenti riguardanti alcune relazioni tra mondo onirico e realt fisico-fisiologica. I parametri fisiologici dei sognatori lucidi sperimentali sono stati cos rilevati attraverso tracciati polisonnografici e incrociati tra loro. Rilevazioni oggettive fondamentali come l'elettroencefalogramma (EEG), l'elettrooculogramma (EOG), l'elettromiogramma (EMG), hanno permesso a LaBerge e ad altri ricercatori di stabilire con una certa sicurezza anzitutto che il sogno lucido avviene (prevalentemente) nella fase REM del sonno 24, in particolare durante le ultime ore di sonno, quando cio la fase REM pi lunga 25. In secondo luogo, non meno importante, hanno fornito la prova evidente dell'esistenza stessa del sogno lucido, grazie alle segnalazioni extraipniche - con intenzione comunicativa sull'inizio e la fine della lucidit onirica precedentemente concordate tra sognatore sperimentale e operatori di laboratorio ed effettuate durante il sonno (sequenze di movimenti oculari, evidentemente sotto parziale controllo del sognatore, e particolari contrazioni muscolari, soprattutto della muscolatura distale). In terzo luogo hanno messo in evidenza, molto probabilmente in relazione al compito stesso di segnalazione extraipnica ma anche a un maggiore aumento delle funzioni cognitive coinvolte, come il passaggio alla lucidit onirica sia contrassegnato da una particolare attivazione fisiologica, rilevabile per esempio nell'aumento di parametri quali la frequenza cardiaca, la frequenza respiratoria, la risposta elettrodermica e naturalmente la densit dei movimenti oculari. Una prima conclusione sperimentale attendibile sul vissuto onirico concerne il rapporto tra la durata presunta di un sogno e la sua durata reale: secondo LaBerge26 il tempo onirico sembra non discostarsi molto da quello reale della vita di veglia. I due tempi appaiono proporzionali e un'azione sognata, perci, avrebbe una durata in ragione della durata dell'azione reale corrispondente. Questa conclusione contraddice la classica e tuttavia controversa ipotesi di Alfred Maury, secondo il quale la durata di un sogno apparirebbe enormemente dilatata rispetto alla sua vera durata. 27 A sostegno delle osservazioni sperimentali effettuate con sognatori lucidi, LaBerge avanza a questo proposito una spiegazione, suggerendo che i sogni non possono essere istantanei o di brevissima durata per il semplice motivo che il cervello ha bisogno di tempo per sognarli28, ossia per "rappresentarli" secondo caratteristiche e modalit non cos diversamente strutturate rispetto a quelle della coscienza (di veglia) che, secondo il paradigma cognitivocomputazionale, un sistema che esige un'operativit di tipo seriale29, tale da escludere processi per l'appunto "istantanei".

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Un'altra conclusione a cui giunto LaBerge e la sua equipe riguarda la relazione tra azioni sognate e corrispondenti variazioni fisiologico-muscolari. In altre parole sembra che vi sia una precisa corrispondenza tra il corpo "sognato" e il corpo fisico, reale del sognatore30. In particolare, per quanto riguarda la respirazione, sembra molto probabile che: Il controllo volontario dell'immagine mentale del respiro durante il sogno lucido si rifletta in cambiamenti corrispondenti alla nostra effettiva respirazione 31. Tuttavia LaBerge precisa che: Questo non significa che ogni variazione nel respiro durante il sonno REM sia correlata al contenuto del sogno. Per esempio, una pausa nel respiro su di un polisonnogramma non implica necessariamente che il sognatore stia trattenendo il respiro nel sogno. Ma se il sognatore lo trattenesse (per esempio se sognasse di immergersi in apnea), dovremmo aspettarci di vedere una pausa del respiro nella registrazione32. Quanto detto si presta, sia pure cautamente, a una certa generalizzazione: La stessa relazione si presenterebbe probabilmente vera per il camminare, il parlare o qualsiasi altra forma di comportamento se non per il fatto che la maggior parte dei nostri muscoli sono paralizzati durante il sonno REM33. Sempre sulla corrispondenza tra attivit sognate e variazioni fisiologiche , un ulteriore risultato conseguito dal gruppo di LaBerge riguarda la sessualit femminile e maschile. A questo scopo l'attrezzatura messa a punto dall'equipe (in particolare una speciale sonda vaginale e un estensimetro penieno) ha reso possibile un controllo accurato dei parametri corporei dei sognatori lucidi di entrambi i sessi attraverso 16 canali di dati fisiologici34.

Lo studio dei dati fisiologici e dei resoconti soggettivi dei sognatori lucidi ha dato conto di esiti secondo i quali, in generale l'attivit sessuale e l'esperienza dell'orgasmo in sogno lucido appare associata a cambiamenti fisiologici che sono molto simili a quelli che avvengono durante le corrispondenti attivit in stato di veglia. Un'importante eccezione a questa conclusione il fatto che solo leggeri aumenti del battito cardiaco hanno accompagnato l'attivit sessuale in questi sogni lucidi 35. (LaBerge S., "Sogni coscienti")

E altres, se ...l'impatto di certi comportamenti di sogno sul cervello e sul corpo pu essere del tutto equivalente all'impatto prodotto dai comportamenti corrispondenti nella realt 36 ne segue che il sogno lucido, in particolare, costituisce un fenomeno molto interessante dal punto di vista del rapporto Mente-Corpo, con intuibili ripercussioni sul piano della ricerca clinico-terapeutica. Gli esperimenti di LaBerge dimostrano che ...il sogno lucido, e per estensione il sogno in generale, molto pi simile al fatto reale che al fatto semplicemente immaginato37.

Il fatto, l'evento o l'oggetto immaginato costituiscono, in stato di veglia, percetti distinguibili (tranne le allucinazioni) da quelli determinati dalle stimolazioni sensoriali.

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Il sogno lucido, che si caratterizza per la discernibilit delle immagini oniriche rispetto alla realt (cosa che non avviene nel sogno non-lucido), non perde tuttavia n consistenza fenomenica n vivacit percettiva e nemmeno realismo, e si presenta pertanto come "il paradosso del sonno paradossale". Il sognatore lucido, pur essendo consapevole che ci che visualizza un sogno - ossia riuscendo a operare una valutazione di realt sulle immagini oniriche grazie all'intrusione di una coscienza riflessiva del tutto paragonabile a quella dello stato di veglia - vive il suo sogno con non diminuita vividezza e realistica partecipazione, quando invece questo sogno dovrebbe avere per logica una consistenza pi vicina a una situazione semplicemente immaginata. Per quanto riguarda gli elementi soggettivi del sogno lucido, espressi attraverso il resoconto onirico, una mia intervista condotta su un piccolo campione di sognatori lucidi spontanei e abituali 38 ha posto in evidenza - sia pure senza alcuna pretesa scientifica - alcune caratteristiche comuni: 1. La consapevolezza del sogno descritta come un fenomeno transitorio, piuttosto labile e incostante: il sognatore passa con una certa frequenza da una situazione di lucidit, in cui avverte di essere contemporaneamente dentro il sogno e fuori dal sogno, rendendosi conto che ci che sperimenta un sogno e non la realt39, a una situazione di non-lucidit in cui partecipa al sogno oppure lo "osserva", ma scambiandolo per la realt. Secondo alcuni sognatori il mantenimento della lucidit richiederebbe un certo impegno, descritto come analogo a quello per restare svegli quando si ha sonno (per esempio mentre si guida un'auto per evitare pericolosi colpi di sonno), e in rapporto alla capacit di distacco emotivo dalla scena del sogno (vedi nota 11).

2. La durata dell'azione onirica, in accordo peraltro con le conclusioni delle ricerche di LaBerge, sembra essere direttamente proporzionale alla durata della stessa azione se venisse effettuata realmente, mentre il senso del tempo sembra essere in relazione agli spostamenti onirici effettuati (spesso in volo) e alla consequenzialit delle situazioni vissute.

3. Un livello troppo elevato di coscienza impedisce lo svolgersi naturale del sogno procurando il risveglio del sognatore o, poco prima del risveglio, deprivando il sogno della sua "oniricit" ("dreamlikeness"), trasformandolo cio in un sogno descritto come "artificiale", "finto", "di plastica".

4. L'esperienza della propria immagine caratterizzata da una relativa difficolt a vedere il proprio volto. I sognatori vedono se stessi di fronte ma con il loro volto poco definito. Si vedono spesso da tergo, ossia da un punto situato alle spalle della loro stessa figura. In altri casi, quando l'identificazione avvertita come pi "interna" all'ego onirico (la figura che rappresenta il sognatore e che pu avere le sue stesse caratteristiche), vi difficolt anche a vedersi da tergo. Si in altre parole nella stessa situazione della cinepresa o della telecamera in soggettiva; tuttavia si avverte la sensazione di essere continuamente osservati e seguiti e contemporaneamente di seguire e osservare (se stessi). possibile che questi casi non rappresentino situazioni di lucidit onirica, ma siano situazioni parziali definite pre-lucide.

5. Le emozioni particolarmente spiacevoli vengono evitate , mentre quelle particolarmente intense provocherebbero il risveglio. Vengono invece evocate e costruite situazioni che si accompagnano a una certa eccitazione, descritta come un mix di stupore, tensione, rischio, senso dell'inusualit, piacere

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fisico a volte accompagnato da particolari esperienze estetiche, psicocinetiche e multisensoriali. Il tono dell'umore naturalmente variabile da sognatore a sognatore, mentre sembra abbastanza comune un certo senso di benessere, di appagamento, se non di gioia, che si protrae al risveglio; momento in cui il ricordo del sogno appare persistente e dotato di una notevole chiarezza e precisione di dettagli.

Da questa brevissima indagine, svolta prevalentemente sotto forma di colloqui individuali emerge, sia pure come impressione personale, un altro dato che a posteriori mi sembrato significativo: il vivo interesse introspettivo che nutrono queste persone che si dicono sognatori lucidi frequenti.

Sembrano infatti essere accomunate dalla voglia e dalla curiosit di conoscere e capire se stesse, dall'attenzione verso il proprio mondo psicologico e da alcuni tratti di introversione.

Questo dato pu essere associato con la buona capacit di ricordare i sogni (alcune di queste persone tengono anche un diario dei sogni) che in generale mostrano di possedere. Sulla base degli studi che nei sognatori frequentemente lucidi hanno infatti evidenziato alcune caratteristiche personologiche - quali ad esempio un certo orientamento intrapersonale 40, un locus of control tipicamente pi interno41 (cui si accompagna una particolare sensibilit all'ansia) e una corrispondentemente maggiore campoindipendenza42 - mi auguro di poter svolgere in futuro una ricerca sulla storia personale e su altri aspetti cognitivi e di personalit di coloro che posseggono naturaliter la capacit di vivere coscientemente i propri sogni. Sono infatti convinto che tale capacit abbia una corrispondenza, un'eco o degli indizi anche nella vita di veglia: nei modi di pensare, costruire e valutare le proprie possibilit, nei modi di percepire e di percepirsi in rapporto all'ambiente fisico e sociale, nei modi infine di vivere e comunicare le proprie emozioni. Pu essere tuttavia un'ipotesi senza alcun fondamento. Resta il fatto che i sognatori lucidi, contrariamente alla gran parte delle persone che al risveglio neppure ricordano i propri sogni, frequentemente possono durante il sonno estendere per un po' il campo della loro vita cosciente, raggiungendo momenti di vera e propria sperimentazione e integrazione psicologica 43 e di profonda comprensione emotiva44 grazie alla loro personalissima palestra onirica nella quale compiono, contemporaneamente, processi di identificazione e di distanziamento45.

Tecniche di induzione e aspetti cognitivi dei sogni lucidi


Senza i sogni, incolore campo il mare.... (G. Ungaretti)

La difficolt principale nel riconoscere oggettivamente e con una certa sicurezza il momento del sogno lucido nel suo svolgersi data dal fatto che occorre un setting sperimentale particolare tale per cui sia possibile verificare le condizioni fisiologiche del sonno del sognatore mentre questi contemporaneamente comunica allo sperimentatore, attraverso segnali extraipnici precedentemente concordati ed evidentemente soggetti a un controllo volontario e quindi cosciente (come dimostrano gli esperimenti di LaBerge), l'inizio del suo sogno. Il resoconto onirico che il sognatore sperimentale potr fornire immediatamente al suo risveglio, non sar per molti aspetti dissimile da quello dei sogni che comunemente si fanno ogni notte; tuttavia la vividezza delle

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immagini che risalta nella narrazione, l'abbondanza e la chiarezza dei dettagli, precisi e minuziosi - e soprattutto la descrizione di come si sia sentito consapevole di stare sognando46 e in grado, entro certi limiti, di agire a suo piacimento - costituiranno chiare indicazioni, oltre a quelle strumentali, per riconoscere che il suo sogno stato un sogno lucido. La conclusione che se ne potr trarre sar inequivocabile nella sua paradossalit: il sognatore stava dormendo e stava sognando e tuttavia era cosciente come in stato di veglia; pertanto la narrazione onirica fornita in seguito non pu riferirsi, molto probabilmente, che a un sogno lucido.

1. Induzione dei sogni lucidi


Con la definizione di "sogno lucido" va intesa una condizione di consapevolezza del soggetto durante lo stato sognante, pi che un riferimento al contenuto mentale, riportato posteriormente, di tale stato.

In altre parole il sogno lucido pone in rilievo il momento in cui il sogno viene "prodotto" piuttosto che il momento in cui viene ricordato e analizzato47 e quindi il suo essere esperienza.

Appare perci relativamente pi importante "come" il soggetto partecipi a quel momento che non il contenuto partecipato. A ognuno di noi sar forse gi capitato di aver riconosciuto un proprio sogno come un sogno cosciente, naturalmente senza averne una sufficiente certezza, non avendo potuto del tutto escludere uno stato di impercettibile, brevissimo risveglio, seguito o da un completo risveglio o dal riaddormentamento. Le tecniche di induzione del sogno lucido sono state sviluppate (cos come le tecniche di comunicazione extraipnica) con il preciso scopo di addestrare dei soggetti sperimentali selezionati a produrre sogni lucidi, per facilitarne cos lo studio (e quindi per consentire lo studio diretto del fenomeno onirico).

Nondimeno possono essere apprese da tutti per produrre sogni lucidi, diciamo, a proprio uso e consumo. In questo caso il criterio per riconoscere un sogno lucido resta comunque soggettivo, bench le ricerche che sono state fatte hanno permesso di individuare aspetti ed effetti fenomenologici tipici con cui confrontare la propria esperienza onirica con altre e valutarne cos la lucidit.

In generale possiamo dire che gli elementi in comune a queste tecniche consistono nell' utilizzazione di un comando intenzionato, di una suggestione o di un particolare ragionamento memorizzati in stato di veglia o in prossimit del sonno (risveglio, addormentamento)48.

Un esempio di quanto la memoria interessi il sonno e di conseguenza il sogno costituito dal fatto - da chiunque sperimentato almeno una volta nella vita - di svegliarsi a un'ora prestabilita senza alcun ausilio esterno (sveglia, telefono, etc.).

Al di l di fattori che in qualche modo creano una certa tensione che investe e influenza sia la qualit del sonno e della veglia precedente sia la qualit del successivo risveglio (la vigilia di un esame, di un concorso, di un viaggio desiderato, di un appuntamento importante, etc.) - resta appunto il fatto, apparentemente sorprendente, che l'elemento memorizzato - ossia il desiderio o la necessit, ribaditi mentalmente a se stessi, di svegliarsi a una certa ora - faccia la sua comparsa puntualmente ( il caso di dirlo), procurando cos il risveglio.

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Questo non significa certo l'aver fatto un sogno lucido, bench la capacit di svegliarci nei nostri sogni pu essere considerata come una sorta di perfezionamento della capacit di svegliarci dai nostri sogni49.

L'esempio utile per capire che il materiale memorizzato se da una parte pu coinvolgere, influenzare e attraversare pi o meno direttamente qualunque stato mentale sperimentabile nel corso delle ventiquattro ore, dall'altra pu rispondere a gerarchie dipendenti da una decisione espressa in un certo momento e in un determinato stato mentale50; decisione che a sua volta resta fissata nella memoria quale priorit attiva associata a quel determinato materiale.

Ritornando al nostro esempio, da segnalare l'elevata corrispondenza tra l'ora di risveglio desiderata e quella in cui effettivamente avviene. Probabilmente il SNC, che controlla automaticamente i ritmi fisiologici dell'organismo soprattutto in rapporto alle variazioni climatico-ambientali (in base alle quali, bene ribadirlo, stabiliamo razionalmente la misura e la scansione del tempo), crea una associazione tra questi ritmi e il contenuto mentale intenzionale-intenzionato, costituito dal desiderio di svegliarsi a un'ora determinata e dalla corrispondente rappresentazione della situazione di risveglio.

Svegliarsi "in" un sogno potrebbe davvero essere una capacit analoga alla capacit di svegliarsi "da" un sogno, cio dal sonno, dal momento che esisterebbe una periodicit ultradiana propria del sogno (del sonno REM) durante tutta la durata globale del sonno; periodicit che caratteristica della specie ed ...collegata abbastanza strettamente al logaritmo del peso corporeo, e quindi al metabolismo dell'organismo. Il periodo del "sogno" di un topo di 10 minuti, quello del gatto di 25 minuti, dell'uomo di 90 minuti e dell'elefante di 180 minuti. D'altro canto anche la durata media di ogni episodio di "sogno" correlata con la specie, 2 minuti nel topo, 6 minuti nel gatto, 20 minuti nell'uomo. Cos il generatore periodico del sogno nel corso del sonno obbedisce a una legge relativamente semplice. Nella maggioranza delle specie il sogno occupa all'incirca un quarto del suo periodo (6/24 nel gatto, 20/90 nell'uomo)51. Tuttavia decidere di svegliarsi in un sogno, supponendo che il deciderlo possa bastare, potrebbe essere un'intenzione per cos dire un po' troppo generica per il nostro cervello, se vero che il fenomeno onirico non esclusivo della fase REM.

In questo caso tale intenzione potrebbe non risultare vincolata alla periodicit ultradiana del sonno REM, e pertanto non si potrebbe escludere la comparsa di lucidit in fase di sonno a onde lente (NREM), in cui resterebbe associata a fenomeni onirici in corso in quella fase.

bene comunque attenersi alle ricerche che sono state fatte e che hanno individuato la possibilit di sviluppare coscienza nel sogno della fase REM, oppure nei fenomeni onirici dell'addormentamento ( ipnagogismo).

La lucidit onirica, allora, sopraggiungerebbe nel sonno REM o verrebbe mantenuta a partire da una condizione di coscienza di veglia, nelle prime fasi dell'addormentamento (e in questo caso darebbe luogo a un sogno lucido di tipo ipnagogico), ossia nello stadio 1 del sonno caratterizzato da movimenti oculari lenti (SEM).

Secondo LaBerge52 i sogni lucidi ipnagogici non sono veri e propri sogni lucidi per il fatto che non sono veri e propri sogni; lo stesso si potrebbe dire dei sogni fatti in sonno a onde lente.

Secondo alcuni autori questi ultimi sarebbero pi simili ai pensieri, quantunque altre ricerche non abbiano evidenziato in modo significativo delle differenze qualitative tra produzione REM e NREM53.

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Questa puntualizzazione utile per capire innanzitutto la difficolt ad attribuire categorie e definizioni a fenomeni molto complessi quali i sogni.

A seconda dei due casi le tecniche che aiutano a sviluppare la lucidit onirica si suddividono in altrettanti gruppi: Un gruppo di tecniche aiuta il sognatore a ottenere consapevolezza quando gi in stato di sogno. L'altro gruppo prevede dei metodi di mantenimento della coscienza di veglia a partire dalle fasi iniziali dell'addormentamento54 . Sebbene questi ultimi metodi sfruttino in generale proprio la fase di addormentamento, non necessariamente inducono sogni lucidi di tipo ipnagogico. Un terzo gruppo comprende le tecniche per intervenire sui sogni lucidi e manipolarli , almeno in parte.

La capacit di sognare lucidamente implica un approccio preliminare ai propri sogni . Tutti sognano, ma non tutti infatti riescono a fissare il ricordo dei propri sogni, nonostante che per la stragrande maggioranza delle persone vi sia una buona probabilit di risveglio nell'ultima fase REM, quella mediamente pi lunga; fatto che da solo potrebbe comportare una certa probabilit di ricordare i sogni data la maggiore quantit di immagini oniriche prodotte.

Fissare immediatamente il ricordo del sogno nel momento del risveglio tuttavia soprattutto un'abitudine, che consente al soggetto un avvicinamento al proprio mondo onirico; primo passo per riuscire successivamente a sognare in modo lucido attraverso l'acquisizione di una delle tecniche che descriveremo, o una variante personalizzata di queste. La conferma del fatto che l'allenamento al ricordo del sogno sia in qualche modo anche un allenamento alla consapevolezza del sogno proviene dagli stessi sognatori lucidi, i quali riferiscono che tra le tecniche spontanee di induzione pi comunemente utilizzate - per esempio la concentrazione e la meditazione prima dell'addormentamento - vi anche quella di tenere un diario personale dei sogni55. La consapevolezza del sogno ne implica il ricordo, tant' vero che la frequenza di sogni lucidi costituisce una misura correlata al ricordo dei sogni56. Se i sogni lucidi possono essere indotti per mezzo di appropriate tecniche d'altra parte possibile, come abbiamo detto, manipolarne almeno in parte i contenuti. Questa possibilit ha senz'altro un'applicazione terapeutica, bench l'argomento sia controverso e tutt'ora dibattuto. Verr comunque sviluppato nel corso della trattazione proprio in relazione alle implicazioni soggettive del vissuto della lucidit onirica e delle tecniche per indurla e controllarla.

1.1 tecnica di induzione mnemonica


La prima che mi accingo a esaminare la tecnica elaborata da Stephen LaBerge detta di "induzione mnemonica dei sogni lucidi" o MILD (Mnemonic Induction of Lucid Dreams) la quale ... fondata su niente di pi complesso o esoterico della nostra capacit di ricordare che vi sono azioni che desideriamo compiere in futuro. Oltre a scrivere dei promemoria (...) noi riusciamo a farlo formando una

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connessione mentale fra ci che vogliamo fare e le circostanze future in cui vogliamo farlo. Questa connessione molto facilitata dall'accorgimento mnemonico di visualizzarci nell'atto di fare quello che intendiamo ricordare. anche utile verbalizzare l'intenzione... 57. In altre parole la tecnica trasforma in un comando mnemonico, differito al momento dell'azione da compiere, l'intenzione verbalizzata e attuale di compiere quell'azione in quel dato momento purch, soggiunge LaBerge, tale intenzione sia sostenuta da una certa motivazione. Nel nostro caso l'azione che si ha intenzione di compiere precisamente quella di "rendersi consapevoli o accorgersi di stare sognando", e il momento proprio quello in cui si entrer in uno stato sognante, sicch la frase rituale che riassumerebbe questa intenzione affidata alla propria memoria , secondo LaBerge: la prossima volta che sogner voglio ricordarmi di accorgermi di stare sognando 58. Il procedimento consta di quattro fasi. 1. La prima quella del risveglio spontaneo da un sogno, possibilmente durante le ultime ore di sonno (per lo pi nella fase REM finale). L'autore suggerisce, immediatamente dopo il risveglio, di ripensare varie volte al sogno fatto finch non lo si definitivamente memorizzato. 2. Una seconda fase prevede che venga effettuata, mentre si ancora a letto magari cercando di riprendere sonno, la verbalizzazione convinta della frase rituale che prima abbiamo riportato. 3. Nella terza fase, sempre prima di riaddormentarsi, dovr essere visualizzato il sogno fatto, ma con questa particolarit: bisogner vedere se stessi nell'atto di essere consapevoli di sognare quel determinato sogno. 4. L'ultima fase quella della fissazione mnemonica nella quale dovranno essere ripetute le fasi due e tre finch l'intenzione di voler accorgersi, in un prossimo sogno, di stare sognando, non risulti perfettamente acquisita oppure, soggiunge l'autore, fino a quando sopraggiunge nuovamente il sonno. LaBerge conclude sostenendo che, nel migliore dei casi, in breve tempo si sperimenter un sogno lucido, ma la tecnica naturalmente dovr essere ripetuta fino a quel momento e anche in seguito.

Sempre secondo l'Autore la MILD sembra essere molto pi efficace se praticata subito dopo il risveglio mattutino da un sogno e prima di un possibile riaddormentamento, periodo indicato da LaBerge come ... miglior momento per trasferire le nostre intenzioni di sogno lucido dalla mente vigile alla mente sognante 59.

L'autore inoltre raccomanda che, se la maggior parte dei sogni lucidi avviene nell'ultima fase REM, per apprendere e sperimentare la tecnica necessaria una certa disponibilit di tempo al mattino, oltre che una collaudata capacit di ricordare e annotare i propri sogni.

evidente che il sogno fatto, dal quale ci si sveglia e che viene ricordato nella prima fase della MILD, associato quale sfondo esemplificativo all'elemento di volizione e di decisione rappresentato dalla fase rituale verbalizzata nella seconda fase.

Il risultato di questa associazione la terza fase della MILD, ossia la ri-visualizzazione del sogno fatto, ma reinterpretato come modello condizionante di circostanza futura , entro la quale sperimentare la ricordata condizione di consapevolezza onirica, quale scopo del proprio intendimento.

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La tecnica descritta pu sembrare abbastanza semplice ma proprio nella terza fase trova una cruciale difficolt che sembra richiedere una particolare capacit di concentrazione.

Non molto facile, infatti, riuscire a visualizzare le immagini di un sogno fatto anche poco prima come se si trattasse di un sogno cosciente, riuscendo cio in modo abbastanza realistico a vedervisi sia come parte integrante sia come spettatori di se stessi. E tutto ci da svegli, ossia in una condizione che gi discrimina, in un certo senso "dall'esterno", tra il sogno visualizzato (il ricordo che se ne pu avere), quale elemento prettamente mentalizzato, e la condizione data dal soggetto sveglio che si percepisce mentre pensa e visualizza il suo sogno.

L'autore tuttavia - che ha sperimentato questa tecnica su se stesso varie volte prima di farla apprendere con successo a un certo numero di soggetti impiegati poi come sognatori lucidi sperimentali - assicura una significativa comparsa di sogni lucidi durante il sonno notturno in un periodo variabile tra due o tre settimane e due mesi circa e ribadisce i prerequisiti dell'addestramento alla MILD: una buona motivazione necessaria a sostenere i tentativi e gli sforzi dell'apprendimento, una buona capacit di ricordare i propri sogni.

L'autore riporta inoltre60 la descrizione di alcuni esperimenti in cui stata usata con successo la tecnica ipnotica per indurre sogni lucidi e suggerisce che tale tecnica consigliabile per quegli individui sufficientemente suggestionabili che possono trarre utili vantaggi dalla condizione di lucidit onirica, ma sono assolutamente incapaci di raggiungerla da soli.

Una tecnica simile, peraltro ancora in fase di studio, sfrutta il non infrequente fenomeno di incorporazione onirica di uno stimolo sensoriale, in questo caso usato come segnale di lucidit, capace di indurre direttamente una esperienza di lucidit onirica a condizione che lo stesso stimolo sia di tipo verbale e contenga l'asserzione esplicita relativa a ci di cui il sognatore intende diventare consapevole, ossia questo un sogno61. Un esperimento condotto presso il laboratorio del sonno e del sogno dell'Universit di Stanford da S. LaBerge e L. Nagel ... mostr che i sogni lucidi possono realmente essere indotti per diretta suggestione verbale durante il sonno REM62.

I due ricercatori usarono un messaggio registrato con la stessa voce del sognatore, in quanto pensavano che ... l'essere avvertito dalla propria voce sarebbe stato pi simile a un ricordo naturale e, secondariamente, perch in uno studio precedente era stato riscontrato che quando i soggetti sentono la propria voce registrata, durante il sonno REM, ne conseguono sogni in cui essi sono pi attivi, pi assertivi e indipendenti di quanto sentono registrazioni di altre voci63.

Gli esperimenti da parte dei due ricercatori continuarono: Chiedemmo a quattro persone interessate al sogno lucido di passare una o due notti nel laboratorio del sonno. Ciascuna registr la frase "questo un sogno" che veniva ripetuta ogni quattro o otto secondi. Il nastro venne fatto scorrere a volume sempre pi alto da cinque a dieci minuti dopo l'inizio di ogni periodo REM. I soggetti furono avvertiti di segnalare con un paio di movimenti oculari da destra a sinistra (?) ogni volta che udivano il nastro o si accorgevano di stare sognando. Il tecnico arrestava il nastro immediatamente dopo avere osservato sul poligrafo il segnale dei movimenti oculari.

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Se i soggetti non si svegliavano da soli entro due minuti dal segnale, il tecnico li svegliava e chiedeva la relazione del sogno. Lo stimolo del nastro venne applicato per un totale di quindici volte e produsse la lucidit in un terzo dei casi...64 di cui oltre la met con incorporazione lucida dello stimolo. In questi casi i soggetti riferirono di aver udito nel sogno il nastro registrato e di aver effettuato la segnalazione concordata mentre stavano ancora sognando (ovviamente in modo lucido)65. In tutti i restanti casi i ricercatori ottennero risultati di risveglio, di incorporazione dello stimolo senza lucidit e di lucidit senza incorporazione dello stimolo. Queste e altre ricerche posero perlomeno degli interrogativi sul momento pi opportuno per somministrare lo stimolo, sulla forma dello stimolo verbale e sulla possibilit e il modo di utilizzare stimoli differenti. Uno studio per certi aspetti analogo, ma che non riguardava propriamente il sogno lucido quanto la possibilit di ottenere resoconti onirici direttamente verbalizzati dal soggetto dormiente durante lo svolgimento del suo sogno, fu condotto da Mario Bertini e da alcuni suoi collaboratori presso l'Istituto di Psicologia dell'Universit Cattolica di Roma sulla base di risultati di ricerche precedenti svolte dallo stesso Bertini presso il Downstate Medical Center di New York. Lo studio concerneva il tentativo di indurre sperimentalmente nel soggetto dormiente la verbalizzazione "in diretta" dell'eventuale contenuto onirico per mezzo di un precedente condizionamento dello stesso soggetto, il quale, in stato di rilassamento ed esposto a un campo fotocromatico omogeneo, doveva rispettare la consegna di verbalizzare per associazioni libere ogni qualvolta (e per l'intera durata) gli veniva somministrato un segnale acustico particolare, destrutturato e monotono, chiamato "white noise" o "suono bianco" 66.

Il soggetto, "preparato" alcuni giorni prima attraverso un training di condizionamento, veniva cos sottoposto alla seduta sperimentale. Tramite l'elettropoligrafo i ricercatori potevano controllare le varie fasi di sonno e ogni volta che il soggetto presentava una fase di sonno REM veniva diffuso, nella camera sperimentale dove il soggetto dormiva, il "suono bianco", che udiva e al quale era stato condizionato. Il soggetto allora iniziava a verbalizzare i contenuti mentali che, evidentemente, in quel momento sognava: di fatto ottenni delle verbalizzazioni chiaramente onirico-simili, in alcuni casi con contenuti drammaticamente bizzarri e allucinatori, espresse spesso al tempo presente67. I sogni, per quanto possibile, erano cos raccolti in tempo reale in registrazioni, senza alcuna mediazione cosciente.

Questi risultati per non trovarono in seguito l'interesse che inizialmente sembravano suscitare per il fatto che le verbalizzazioni oniro-simili - che indubbiamente rappresentavano l'espressione quantomeno di un certo prodotto mentale soggettivo non spurio - si accompagnavano ad ambigui tracciati elettropoligrafici relativamente alle fasi di sonno REM.

Bertini sostenne, a fronte dell'utilizzazione a posteriori del materiale raccolto 68 una prospettiva di studio tesa a intravvedere la

... possibilit di intervenire direttamente nel corso di svolgimento del sogno stesso... L'idea di utilizzare il momento particolare in cui tutto l'organismo disponibile sul piano

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psicofisiologico alla produzione onirica per una applicazione delle tecniche fondate sull'immagine sembra altamente suggestiva. Tecnicamente possibile diminuire e poi gradualmente alzare il livello del white noise per comunicare con il soggetto. L'intervento dello psicoterapeuta potrebbe richiedere od evocare uno stato di risveglio pi o meno parziale. Tuttavia questo non dovrebbe necessariamente pregiudicare l'effetto. Klein e Bokert (1966) applicando il T.A.T. immediatamente dopo sia la fase REM sia la fase NREM, hanno potuto riscontrare che nel primo caso la produzione fantasmatica era pi elaborata in senso onirico-simile. Questo starebbe a dimostrare che le propriet istintive della fase REM, attivate da definiti processi neurofisiologici e neurochimici, possono perdurare e infiltrarsi anche nella fase immediatamente susseguente al risveglio. Se tanto si pu avere in condizioni di esplicito risveglio, vi sarebbero buone ragioni per ritenere tecnicamente realizzabile l'intervento direttivo nell'ambito della metodologia descritta. Spingere il soggetto ad associare e ad "agire" nel contesto stesso della vicenda onirica potrebbe in effetti costituire una modalit nuova nella tecnica psicoterapeutica il cui significato e valore pratico assolutamente prematuro ipotizzare69.

Le riflessioni di Bertini sembravano preconizzare gli studi sul sogno lucido e in particolare la tecnica di induzione mnemonica e di visualizzazione messa a punto da LaBerge proprio intorno alla possibilit di sfruttare le risorse dell'immediato periodo di risveglio dal sogno.

Tra le tecniche di induzione del sogno lucido hanno una particolare e suggestiva caratterizzazione quelle messe a punto da Paul Tholey, ricercatore dell'Universit di Francoforte. Questo autore ha riassunto i risultati delle sue ricerche, condotte per alcuni anni con pi di duecento soggetti, in una serie di circostanziate conclusioni 70.

Il materiale di base su cui l'autore ha orientato la sua ricerca sperimentale costituito sia da circa millecinquecento sogni coscienti, riportati da persone di sesso, et ed occupazione diversi, sia da precedenti studi svolti da altri ricercatori universitari e da esperienze cliniche condotte da psicoterapeuti 71.

L'autore distingue, tra i metodi di induzione, quelli che permettono alla lucidit di sopraggiungere durante il sogno da quelli che permettono di "trattenerla" a partire da una condizione di addormentamento e, a differenza di LaBerge, considera i sogni lucidi ipnagogici indotti da queste ultime tecniche solo apparentemente diversi da quelli ottenibili durante il periodo REM e, comunque, soltanto per quanto riguarda la loro fase iniziale 72.

1.2 tecnica di riflessione


La prima e pi importante tecnica per ottenere la lucidit durante il sogno descritta da Tholey la tecnica chiamata "di riflessione". Questa tecnica si basa sui seguenti assunti di base: se un soggetto sviluppa, mentre ancora sveglio, un'attitudine critico-riflessiva verso il suo momentaneo (attuale) stato di coscienza chiedendo a se stesso se sta sognando o no, allora tale attitudine pu essere trasferita allo stato di sogno... L'effetto della domanda critica, concernente lo stato di coscienza, sull'induzione di sogni lucidi soggetta a tre fattori: frequenza, prossimit temporale, somiglianza. Questo significa che per indurre i sogni lucidi il soggetto dovr porsi ("ask himself") la domanda critica:

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1. il pi frequentemente possibile 2. nel momento pi vicino a quello in cui si sta addormentando 3. il pi spesso possibile in situazioni o condizioni che siano molto simili a un'esperienza di sogno. Il fattore di frequenza di primaria importanza per indurre il primo vero sogno lucido. All'inizio la domanda critica dovrebbe essere posta dalle cinque alle dieci volte al giorno... Il fattore della prossimit temporale prevalentemente significativo per sognatori lucidi esperti che vogliono avere sogni lucidi in notti specifiche. Applicando la tecnica di riflessione il soggetto pu rendersi conto che sta sognando sia dopo un periodo di dubbio, in cui pone a se stesso la domanda critica ("sto sognando o no"), sia immediatamente dopo un'esperienza insolita, o, alcune volte, per nessuna ragione apparente. Per rispondere alla domanda critica (sogno o stato di veglia), il soggetto pu contare su un numero di criteri nessuno dei quali tuttavia totalmente affidabile (sono criteri di riconoscimento comunque soggettivi). Poich le esperienze oniriche nella fase riflessiva (nella quale il soggetto si pone la domanda critica) sono di regola meno bizzarre che nella precedente fase del sogno, importante, per riconoscere lo stato onirico, che il soggetto cerchi di ricapitolare ("recollect") gli eventi (gli eventi onirici precedenti) immediatamente prima di porsi la domanda. Il soggetto in questa maniera avr pi probabilit di incontrare esperienze insolite... Inoltre (un soggetto) sperimenta delle discontinuit della memoria durante tale processo; questo lo aiuta a rendersi conto di stare sognando73. Nella tecnica di riflessione l'accesso chiave al sogno lucido determinato da uno schema, un'abitudine, un atteggiamento "critico-riflessivo" rivolto sia verso i contenuti e i percetti che popolano e costituiscono la vita mentale nel normale stato di veglia sia verso quelli pi simili al sogno, ovvero quelli occorrenti in condizioni di rilassamento, in stati di coscienza non proprio vigile oppure nelle esperienze particolarmente inconsuete, tali da eludere o confondere, sia pure per breve tempo, il senso di realt connesso alla dimensione dell'ordinario e del quotidiano; o ancora nelle meno frequenti esperienze trans-sensoriali o in quelle accompagnate da fenomeni sinestesici, da fenomeni ecmnesici non patologici o da fenomeni di intensa partecipazione emotiva.

Particolare rilievo viene infatti dato dall'autore alle frequenti situazioni oniriche che si presentano come insolite o bizzarre, che colpiscono cio per la loro stranezza e che dunque potrebbero non essere percepite dal sognatore come se fossero reali (come tipicamente accade invece nel sogno non lucido), trasformandosi cos in preziosi indicatori del fatto che si stia sognando (percezione di incongruenze).

La capacit di riconoscere questi elementi (che possono connotare una condizione di pre-lucidit) , secondo l'autore, decisiva nel riconoscere il proprio stato di sogno, e dunque viene assunta quale criterio di riconoscimento in relazione allo schema critico-riflessivo acquisito in stato di veglia. Mi sembra importante sottolineare un aspetto che emerge da quanto riportato, sebbene lo avessi anticipato all'inizio di questo lavoro: un sogno lucido si caratterizza anzitutto per un riconoscimento consapevole del proprio sogno "come tale" e mentre lo si sta facendo. Questo riconoscimento una attivit che dipende dalla relazione tra la coscienza e se stessa (riflessivit). Come lo stato di veglia ha quale normale correlato l'essere coscienti di essere coscienti dei propri percetti (condizione in cui implicita l'esperienza di s), analogamente lo stato sognante in lucidit ha come caratteristica fondamentale, exceptis excipiendis, l'essere consapevoli del proprio sogno, quale "oggetto" di coscienza. La tecnica di riflessione viene citata anche da LaBerge che cos sintetizza:

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secondo Tholey il metodo pi efficace per raggiungere la lucidit di sviluppare un "atteggiamento critico-riflessivo" riguardo al nostro stato di coscienza chiedendoci da svegli se stiamo o no sognando. Egli sottolinea l'importanza di porci spesso, almeno cinque o dieci volte al giorno, la domanda critica ("sono sveglio o no?"), in ogni situazione che sembra simile al sogno. buona norma porci questa domanda al momento di andare a letto e mentre ci addormentiamo. Tholey afferma che seguendo questa tecnica la maggior parte dei soggetti avr il suo primo sogno lucido entro un mese, e alcuni vi riusciranno perfino la prima notte 74. LaBerge conclude le sue osservazioni sulla tecnica di riflessione di Tholey accostandola ad alcune pratiche della meditazione trascendentale75 e affermando che non c' ragione per non ritenere possibile un trasferimento allo stato onirico dello schema critico-riflessivo acquisito durante la veglia, aggiungendo infine che: Quanto pi spesso consideriamo criticamente il nostro stato di coscienza da svegli, tanto pi probabile che lo facciamo sognando 76. Sostanzialmente l'acquisizione dell'atteggiamento critico-riflessivo si traduce in una sorta di autoeducazione attraverso un metodo che va a toccare il cuore stesso del problema, ossia la necessit di perfezionare la capacit di rendersi consapevoli dei contenuti di coscienza tanto durante la veglia quanto nello stato mentale onirico, cio durante il sonno; capacit che alcune tradizioni mistiche indicano come una via di iniziazione alla vera conoscenza77.

Questo porterebbe a sviluppare una certa consapevolezza di non-stare-sognando allorch si tentati, in alcune particolari situazioni della vita di veglia, a credere il contrario e a concludere, viceversa, di stare sognando teoricamente tutte le volte che durante il sonno si crede di vivere in una situazione reale. Come tutte le altre tecniche di induzione anche questa richiede un certo impegno sostenuto da una forte motivazione.

1.3 Tecnica di intenzione e decisione


In particolare nella tecnica cosiddetta "dell'intenzione" 78 che presenta analogie sia con la tecnica di induzione mnemonica di LaBerge sia con la tecnica di riflessione appena descritta, l'impegno mentale da parte del soggetto indirizzato a "immaginare di stare sognando" durante tutte quelle situazioni reali della vita di veglia nelle quali in qualche modo possibile riscontrare delle affinit con l'esperienza onirica. A detta dell'autore, la tecnica dell'intenzione particolarmente adatta per indurre un sogno lucido durante un periodo di tempo specifico79 e inoltre si rivela efficace specialmente quando uno si sveglia nelle prime ore del mattino,80 un momento che sembra essere molto adatto a questo tipo di esercizi, come rileva anche LaBerge. D'intesa con le osservazioni di LaBerge Tholey, riprendendo alcune considerazioni di Kurt Lewin, osserva che i processi della memoria, specialmente le associazioni mentali, giocano solo un ruolo subordinato nelle azioni intenzionali81. Tuttavia noi siamo convinti che i fattori dovuti ai processi di memorizzazione e quelli dipendenti dalla decisione e dalla motivazione, in queste tecniche quantomeno interagiscano continuamente, reciprocamente rinforzandosi.

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1.4 Tecnica di autosuggestione


La rassegna sulle tecniche di induzione della lucidit in stato di sogno sarebbe incompleta se, prima di descrivere la tecnica "combinata", non facesse cenno a quella "dell'autosuggestione", nella quale, semplicemente, ...il soggetto suggerisce a se stesso, se possibile immediatamente prima di addormentarsi e mentre in stato di rilassamento, di sperimentare un sogno lucido82.

Questa tecnica si avvicina a una sorta di autoipnosi.

Secondo l'autore l'efficacia delle formule suggestive pu essere migliorata impiegando speciali tecniche di rilassamento. Nella nostra ricerca - prosegue - abbiamo trovato che il training autogeno una tecnica di rilassamento di successo ("we have found autogenous training to be a successful relaxation techniques") 83.

Le immagini mentali che si creano durante il training autogeno o durante una qualsiasi tecnica di rilassamento e visualizzazione non vanno tuttavia confuse, bench possano esistere delle affinit, con il sogno lucido, che potrebbe sopraggiungere magari in forma ipnagogica.

1.5 Tecnica combinata


La tecnica "combinata" rappresenta la sintesi delle precedenti e viene illustrata con una certa chiarezza dall'autore attraverso una serie di punti esplicativi, i pi significativi ed essenziali dei quali esporr qui di seguito.

Perno del metodo combinato la tecnica di riflessione che, secondo l'autore, ha mostrato di essere quella pi efficace per indurre i sogni lucidi, in particolare nel caso di soggetti che non avevano mai avuto una simile esperienza84.

Oltre all'esercizio mentale per acquisire uno schema critico-riflessivo, la tecnica combinata integra elementi di autosuggestione e di intenzione85.

La base imprescindibile di questa tecnica consiste dunque nell'apprendere il modo giusto di porsi la domanda critica ("sto sognando o no") numerose volte durante il giorno, ossia nell'acquisire un atteggiamento criticoriflessivo verso i propri stati di coscienza e i propri contenuti mentali.

Il soggetto nel contempo, e forse in un modo che pu sembrare paradossale, ...dovrebbe cercare di immaginare intensamente di trovarsi in uno stato di sogno, e che tutto quello che lui percepisce, includendo il proprio corpo, soltanto un sogno86. Il terzo punto della descrizione della tecnica combinata prevede che mentre pone a se stesso la domanda critica, il soggetto dovrebbe concentrarsi non solo su avvenimenti contemporanei ma anche su eventi che sono gi avvenuti87.

Inoltre il soggetto in questa fase preliminare dovrebbe comprendere, come l'autore ha gi sottolineato nelle

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precedenti tecniche, che la domanda critica deve essere assunta quale ... regola in tutte le situazioni che sono caratteristiche di un sogno, cio quando avviene qualcosa di sorprendente o di improbabile, oppure ogni volta che sperimenta forti emozioni ("...or whenever he experiences powerful emotions") 88.

Il quinto punto particolarmente interessante: di grande aiuto per poter sognare lucidamente avere un sogno ricorrente. Per esempio, se il soggetto ha frequentemente sentimenti di paura o vede spesso dei cani nei suoi sogni ("...or often sees dogs in his dreams..."), egli dovrebbe porre a se stesso la domanda critica che riguarda il suo stato di coscienza tutte le volte che si trova in una situazione di paura o che vede un cane durante il giorno89. Appare chiaro che il sogno ricorrente, ben presente nella memoria del soggetto e periodicamente reiterato, offra una notevole facilitazione all'acquisizione dello schema critico-riflessivo e al trasferimento di quest'ultimo dallo stato di veglia allo stato onirico.

L'esercizio risulta maggiormente semplificato se il sogno ricorrente contiene elementi normalmente riscontrabili durante le esperienze del giorno.

La descrizione prosegue con il suggerimento di provare a immaginare intensamente delle esperienze certamente insolite come "volare" o semplicemente meno frequenti come "galleggiare".

Queste esperienze sembrano invece abbastanza comuni nei sogni. L'esercizio di immaginazione che viene proposto dovrebbe cercare di recuperare dal patrimonio di esperienze reali del soggetto - naturalmente qualora esistano - quelle sensazioni connesse al galleggiamento, alla sospensione nel vuoto e simili per trasferirle allo stato di sogno.

Successivamente l'autore si sofferma sulla necessit di sviluppare una buona memoria dei propri sogni, necessit che si comprende intuitivamente e che viene sottolineata da LaBerge e da altri e qui ribadita: l'accesso ai sogni infatti determinato inizialmente dal loro ricordo.

Perci se il soggetto ha delle difficolt nel ricordarsi i suoi sogni dovrebbe impiegare dei metodi per migliorarne la memoria, cos come descritto nella recente letteratura sul sogno. In molti casi tuttavia la pratica dell'ottenere uno schema critico-riflessivo della mente migliorer la capacit del soggetto a ricordare i suoi sogni 90.

L'autore inoltre raccomanda che nel momento in cui si va a dormire pensando di poter ottenere una condizione di consapevolezza durante lo stato di sogno, tale pensiero non venga, a questo punto, vanificato da un accanimento (fin troppo razionale) della volont.

Forse appare sufficiente un'intenzione ferma, motivata e stabile ma priva di insistenza, utile specialmente ... quando il soggetto si appena svegliato al mattino e ha la sensazione che star per riaddormentarsi; 91 momento, lo ricordiamo, indicato da LaBerge per mettere in pratica la tecnica di induzione mnemonica. L'autore conclude affermando che in base alle ricerche e ai risultati sperimentali raggiunti chiunque segua o metta in pratica questa serie di suggerimenti potr imparare a sognare in modo lucido.

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Precisa altres che: i soggetti che non hanno mai avuto esperienze di sogno lucido avranno il primo dopo un tempo medio di quattro o cinque settimane con una grande deviazione interindividuale... 92.

In seguito i sogni lucidi potranno avvenire anche senza una preparazione adeguata: la tecnica a quel punto dovrebbe ormai appartenere alle modalit di esperienza del soggetto e al suo modo di pensare.

Anche le tecniche fondamentali elaborate da Tholey per "trattenere" la lucidit vengono riportate da LaBerge e giudicate efficaci specialmente per chi incline all'ipnagogismo.

Tholey ha descritto tre tecniche simili per mantenere la lucidit mentre dormiamo. I metodi sono fondati sulla generale procedura di addormentarsi pur rimanendo svegli, con varianti dipendenti dall'oggetto dell'attenzione 93. I tre metodi si sviluppano in varianti e combinazioni per un totale di sette tecniche che conducono il soggetto alla conservazione della consapevolezza attraverso il sonno.

Per quanto riguarda la capacit di apprendere queste tecniche ci avviene con grosse differenze interindividuali,94 specialmente per quanto riguarda il tempo di apprendimento e il momento della comparsa della prima esperienza di sogno lucido.

Tholey soggiunge che anche queste tecniche ... per trattenere la lucidit possono essere usate con successo nelle prime ore del mattino, sia immediatamente dopo essersi svegliati da un sogno sia dopo un periodo di piena veglia95 e comunque prima di riaddormentarsi.

1.6 La tecnica dell'immagine


La prima tecnica di mantenimento della lucidit quella detta "dell'immagine".

In questa tecnica il soggetto si concentra, mentre si sta addormentando, solo su immagini visive ("... only on visual images"). Sebbene esistano considerevoli differenze tra gli individui, la seguente sequenza di immagini stata spesso osservata. Inizialmente il soggetto vede dei lampi di luce che rapidamente cambiano in forme geometriche. In seguito giungono le immagini di oggetti e di volti finch sopraggiungono scenari completi che inizialmente appaiono e scompaiono, ma poi si stabilizzano96. I fenomeni ipnagogici descritti - soggiunge l'autore - appartengono a un flusso di immagini di natura piuttosto indistinta, sicch ... necessaria una notevole pratica per seguirli con attenzione 97.

L'autore prosegue affrontando il problema di come "entrare" nelle immagini e nelle scene ipnagogiche focalizzando nel contempo l'attenzione su di esse per trattenere la lucidit del proprio stato mentale. L'autore suggerisce innanzitutto di mantenere una certa passivit che possa permettere al sognatore di spostarsi gradualmente e quasi inavvertitamente all'interno della scena onirica; parallelamente consiglia di

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svolgere una semplice ma particolare azione98 che, suggeriamo noi, pu essere, per esempio, il contare con le dita delle mani.

Questo accorgimento a suo dire si rivelato molto utile per sostenere una certa attenzione e conservare cos la condizione di lucidit onirica per un periodo di tempo relativamente lungo.

1.7 Tecnica del corpo e del doppio corpo. Le esperienze extracorporee


Il secondo metodo di Tholey, la "tecnica del corpo" collegato alle procedure che mirano a produrre una OBE...,99 ossia una esperienza extracorporea (Out of the Body Experience), connessa con una esperienza di movimento.

La tecnica ha intrinsecamente due varianti e nasce da una osservazione effettuata durante gli esperimenti condotti con la tecnica dell'immagine: Il soggetto si concentrava, mentre stava per addormentarsi, sul suo corpo, spesso accadeva che il suo corpo iniziava a diventare immobile ("... it often happens that the body begins to become immobile"). A seconda del metodo con cui il soggetto supera questa immobilit, possiamo distinguere una tecnica "a corpo unico" e una tecnica "a doppio corpo" 100. Secondo Tholey la tecnica a corpo unico pi semplice; un soggetto semplicemente rende il corpo immobile un corpo che si muove nuovamente. Il soggetto cerca di immaginare di trovarsi in una situazione differente dal corpo fisico quale quello che dorme nel letto... Se il soggetto si rende conto che il suo corpo non si trova pi nel letto allora la sua immobilit svanisce dopo un breve periodo di tempo. Un altro metodo per rendere il corpo immobile un corpo nuovamente mobile consiste nel dissolverlo apparentemente in una forma aerea e poi solidificarlo in un corpo mobile101.

L'autore sostiene che i sognatori lucidi esperti sono capaci di creare questa esperienza extracorporea prima della comparsa della condizione di immobilit102 . Inoltre descrive un dato interessante per il riconoscimento, in generale, dell'esperienza extracorporea:

Quando si applica la tecnica del corpo, l'ambiente circostante ("surroundings") dapprima appare scuro, poi diventa pi chiaro allorch ci si sposta dalla locazione iniziale 103. Per quanto riguarda la variante del "doppio corpo" si pu dire che questa tecnica introduca, appunto, uno sdoppiamento: Il soggetto si stacca da se stesso, dal corpo immobile, attraverso un secondo corpo... 104 con il quale compie determinate azioni.

L'autore avverte che di questa tecnica l'unica cosa importante cercare di immaginare intensamente di avere un secondo corpo che si muove e col quale si pu uscire (attraverso il letto) ("through the bed..."), rigirarsi o in altro modo staccare se stessi dal corpo immobile. Dopo la separazione dal corpo immobile, il secondo corpo, che inizialmente aereo o etereo, si solidifica fino a quando appare completamente identico al solito corpo che si ha quando ci si risveglia105.

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Sia ben chiaro che queste esperienze sono puramente mentali, per quanto molto vivide e realistiche. Il problema sembra piuttosto quello di collocarle entro la definizione di sogno lucido. Su questo punto l'opinione di LaBerge sembra condurre alle conclusioni di Tholey.

La descrizione fornita da LaBerge circa le esperienze extracorporee sostanzialmente concorde con le osservazioni sulla tecnica "del corpo". La OBE assume una variet di forme che confonde. Una persona che ha una OBE, pu trovare il suo senso di identit associato con un secondo corpo non fisico... In stato extracorporeo si pu anche fare a meno di qualsiasi sorta di corpo e sperimentarci come un punto luminoso o un centro di coscienza che si muove liberamente. In alcune OBE si pu avere l'impressione di vedere il nostro corpo fisico addormentato, mentre in altri casi si vede un letto vuoto o con dentro qualcuno di completamente diverso106. Tuttavia LaBerge afferma che l'esperienza extracorporea (meglio sarebbe chiamarla "sensazione extracorporea") non necessariamente accompagnata da una condizione di chiara lucidit, avvicinandosi in questo senso all'esperienza del sogno pre-lucido che piuttosto il risultato di un'osservazione critica parziale o inadeguata della realt onirica,107 ossia un sogno lucido incompleto, non sufficientemente accompagnato dalla consapevolezza che sia un sogno e contenente elementi di incoerenza e contraddizione, dei quali il sognatore non riesce a fornire un'interpretazione corretta in termini di realt o di non-realt 108.

Secondo LaBerge non vero infatti che il sogno lucido sia talora considerato come una forma inferiore di OBE, piuttosto vero il contrario. La lucidit incompleta nel sogno una condizione che caratterizzata ... da un'amnesia parziale, da un'inadeguata osservazione della realt [onirica] e dall'interpretazione dell'esperienza come un fenomeno extracorporeo (creduto reale) invece che un sogno 109.

Molte persone inizialmente si spaventano per questo fenomeno e provano molta angoscia, ritenendolo una manifestazione anticipata del momento della propria morte, e in seguito, riacquistando fiducia, una prova della propria trascendenza. Niente di tutto questo in termini strettamente scientifici.

LaBerge continua spiegando che: una delle ragioni per cui si indotti a considerare queste esperienze come delle OBE (reali) invece che sogni che esse sembrano avvenire mentre si svegli. Ovviamente, se si svegli non si pu sognare e se non sogniamo dobbiamo fare realmente quello che ci "sembra" di fare: viaggiare "fuori del corpo". Tutto questo sembra abbastanza semplice, eccettuato uno strano fatto: in molte circostanze pu essere estremamente difficile decidere se si addormentati o svegli, se sogniamo o vediamo realmente. Questi stati di confusione avvengono specialmente durante la paralisi da sonno, che talora si presenta quando una persona si sveglia parzialmente dal sonno REM e si trova incapace di muoversi 110.

LaBerge ipotizza che il sistema motoinibitore,111 situato nel tronco encefalico come i centri regolatori del sonno, per qualche ragione continui a funzionare nonostante che il soggetto sia in un certo senso gi sveglio. 112 Questo breve risveglio sufficiente affinch il cervello del soggetto registri la posizione esatta assunta dal suo corpo.

Il soggetto si riaddormenta rapidamente e inconsapevolmente, credendo cio di essere ancora sveglio in virt dell'informazione sensoriale (reale) che riceve. Invece i suoi sistemi sensoriali sono gi inibiti e la sensazione di immobilit che conserva dunque un ricordo che interferisce con la sua conseguente decisione, a questo punto

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onirica, di superare tale immobilit attraverso un movimento corporeo113.

L'esito, spesso, esattamente quello descritto a proposito delle OBE: il cervello del sognatore crea un'immagine onirica del suo corpo, sovrapposta e in contraddizione al ricordo della sensazione di immobilit connessa invece con l'esatta informazione circa l'orientamento spaziale assunto realmente dal suo corpo 114.

Al sognatore, il quale non sa o non sa ancora che sta sognando, solitamente sembra perci di muoversi davvero in un altro corpo che "esce fuori dal suo corpo", steso immobile nel letto.

Quest'ultima anomalia (indicativa della condizione di pre-lucidit), spiega LaBerge, potrebbe di per s risvegliare la consapevolezza di stare sognando dando cos luogo, nel proseguimento dell'esperienza, a un sogno lucido.

LaBerge continua infatti dicendo che molti degli "onironauti" che partecipano ai suoi esperimenti ... descrivono sogni lucidi, iniziati durante un breve risveglio da periodi di REM, come la sensazione di "lasciare il corpo 115.

Allo stesso risultato condurrebbe la tecnica di Tholey, sebbene in fase ipnagogica.

Convincenti alcune osservazioni finali di LaBerge che si adattano molto bene a quanto dicevamo a proposito dello schema "critico-riflessivo" suggerito da Tholey in relazione alla capacit di riconoscere in ogni condizione i propri percetti e i propri stati mentali: Da tutto questo si pu imparare che non sempre facile stabilire in quale modo si stia vivendo in un dato momento: distinguere i sogni dalla realt non una cosa da nulla. n l'evoluzione biologica n quella culturale ci hanno preparato in modo considerevole a questo compito. Distinguere uno stato di coscienza da un altro una capacit cognitiva imparata esattamente nello stesso modo in cui abbiamo imparato da bambini a capire i suoni confusi che sono diventati il nostro linguaggio: per pratica. Quanta pi pratica abbiamo del sogno lucido, tanto pi facilmente troveremo che non bisogna confonderlo pensando di essere svegli mentre stiamo sognando. Quanta pi esperienza avremo avuto nel riconoscere i falsi risvegli, la paralisi da sonno e altri fenomeni associati con il sonno REM, tanto pi probabile che, quando "lasciamo il nostro corpo", ci rendiamo conto che si tratta di un sogno lucido116. e non di un fenomeno di spiritismo.

1.8 Tecnica dell'immagine corporea


La tecnica che combina la tecnica dell'immagine con quella del corpo chiamata "dell'immagine corporea", nella quale: Il soggetto si concentra non solo sulle immagini visive, ma egualmente sul suo corpo. Se il soggetto suggerisce a se stesso in uno stato di rilassamento che il suo corpo leggero e pu muoversi liberamente, allora pu accadere che questo "corpo fenomenico" ("phenomenal body") inizi a muoversi. Sembra quasi che possa scivolare nella scena del sogno o perfino guidare o cavalcare... se viene immaginato anche un appropriato veicolo. Il corpo avr pi probabilit di entrare in (questo)

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stato di scivolamento (dentro il sogno) se precedentemente appare nel campo visivo l'impressione di un moto uniforme ("unified motion"), come frequentemente osservato durante il processo di addormentamento. Nello stato iniziale il soggetto osserva dei punti che si muovono; pi tardi si stabilizza una scena, egli vede per esempio un gregge di pecore, uno stormo di uccelli o qualcosa di simile. Se il campo visivo riempito a questo modo, con oggetti che si muovono uniformemente, allora il movimento degli oggetti pu trasformarsi nel movimento del corpo che si muove nella direzione opposta, cos che (a quel punto) gli oggetti o stanno fermi o si muovono con una velocit ridotta. I soggetti esperti possono intenzionalmente influenzare il movimento del corpo entro certi limiti, controllando la direzione dei loro sguardi. Lo stato di scivolamento alcune volte finisce con un rapido cambio di scena 117. Con questa tecnica, nella quale come rileva l'autore si ha una sensazione di lievitazione corporea connessa con quella di galleggiamento e sospensione nel vuoto (considerate in precedenza), l'aspetto principale costituito dal "movimento uniforme" immaginato nella scena onirica.

Questo movimento, rappresentato da una serie di oggetti che si spostano nella stessa direzione, facilita il movimento stesso del corpo, svincolato e reso leggero, e favorisce cos la sua "entrata" nel sogno (sensazione di scivolamento).

Il corpo chiaramente il punto di focalizzazione cosciente del sognatore, sicch la sua entrata o il suo scivolamento nella scena onirica, che fa invece da sfondo, produce quella commistione necessaria affinch compaia la lucidit onirica. Curiosamente il corpo, rispetto al sistema di riferimento costituito dal movimento degli oggetti che occupa la scena onirica, si comporta coerentemente con il principio galileiano della reciprocit del moto. Infatti il moto uniforme degli oggetti in una direzione (vettore V), rispetto allo stato di quiete del corpo, si trasforma rapidamente e indifferentemente nel movimento del corpo in direzione opposta (vettore - V) rispetto allo scenario onirico rappresentato dagli oggetti che ora risultano praticamente in quiete. In altre parole ego onirico e osservatore inerziale praticamente coincidono, con la particolarit che l'ego oniricoinerziale vede e "sente" se stesso anche all'esterno di se stesso (osservatore onirico); particolarit tipica dello sdoppiamento della coscienza ("double consciousness") nel sogno lucido.

1.9 Tecnica del punto-ego


L'ultima tecnica detta "del punto ego" e ... implica il concentrarci mentre ci addormentiamo sull'idea che presto non percepiremo pi il nostro corpo. Appena ci addormentiamo ci sar possibile fluttuare liberamente come un punto di coscienza in uno spazio che sembra essere identico alla stanza in cui siamo andati a dormire 118.

Questa tecnica ha una sua variante nella tecnica del "punto-ego dell'immagine" la quale: ... differisce dalla precedente soltanto nel fatto che il soggetto si concentra anche sulle immagini mentre si addormenta. Se si stabilizzata una scena visiva del sogno, allora possibile viaggiare dentro lo scenario. Il punto-ego pu in certe circostanze entrare nel corpo di un'altra figura del sogno e assume il suo sistema motorio 119.

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Tholey riporta in aggiunta alcune osservazioni: sebbene tutti i dettagli e le variet delle tecniche per trattenere la lucidit non possano essere qui descritti, si spera che questi riferimenti siano sufficienti. Soprattutto importante inizialmente raccogliere una vasta gamma delle proprie esperienze mentre ci si addormenta per scoprire quali delle variet descritte sopra siano le pi adatte. Le tecniche per trattenere la lucidit richiedono una notevole pratica, ma danno il grande vantaggio di permettere di indurre i sogni lucidi in un momento deciso da se stessi, aumentando cos considerevolmente la loro frequenza 120. L'autore tuttavia precisa che il risultato, costituito dal raggiunto stato di lucidit onirica, pu essere ostacolato da una situazione ingannevole di falsa permanenza in stato di veglia ("false remaining awake") paragonabile al "falso risveglio"121 che secondo LaBerge pu caratterizzare proprio il termine della stessa lucidit onirica, specialmente in sognatori esperti.

Capita anche che ... i falsi risvegli avvengano ripetutamente, e il sognatore lucido abbia l'impressione di svegliarsi pi volte, scoprendo ogni volta di stare ancora sognando. In alcuni casi sognatori lucidi hanno riferito di avere addirittura dozzine di falsi risvegli prima di svegliarsi, infine, realmente 122.

Il falso risveglio pu essere dapprima vissuto come una situazione piuttosto divertente, ma poi pu trasformarsi in una circostanza piuttosto angosciosa, dalla quale non si riesce a uscire.

Il fatto che avvengano pi spesso in sognatori lucidi esperti, per i quali il termine della lucidit comunque rappresentato dal risveglio dal sonno, giustificabile per un effetto di aspettativa legato alla frequenza: ... Quanti pi sogni lucidi abbiamo avuto, tanto pi associamo il risveglio con lo svanire del sogno lucido e cos ci "aspettiamo" pi fortemente di svegliarci quando il sogno svanisce 123. Durante la fase terminale della lucidit, che pu essere caratterizzata come abbiamo visto dal falso risveglio, LaBerge suggerisce di utilizzare un metodo da lui ideato per conservare la lucidit onirica e produrre nuovi scenari.

Il metodo consiste nella produzione di una forte sensazione di movimento: La tecnica molto semplice. Appena la mia visione comincia a svanire nel sogno lucido, io cado all'indietro o giro come una trottola (nel sogno, naturalmente). 124 Perch il metodo funzioni importante sperimentare un vivace senso di movimento. Di solito questo processo genera una nuova scena di sogno che spesso rappresenta la stanza da letto in cui sto dormendo. Ripetendomi continuamente che in questo passaggio sto dormendo posso continuare a sognare lucidamente nella nuova scena. Senza questo particolare sforzo di attenzione, di solito scambio il nuovo sogno per un risveglio, e questo nonostante le assurdit spesso evidenti nel contenuto del sogno125. In base ai risultati raggiunti con un campione di sognatori lucidi, LaBerge sostiene che tale metodo pu anche essere utilizzato ogni qualvolta si desideri una modificazione dello scenario onirico 126.

Il movimento sembra dunque essere una componente fondamentale che influenza e stabilizza la produzione onirica.

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L'autore offre in proposito una ipotesi neurofisiologica:

Le informazioni sui movimenti della testa e del corpo, quali sono registrate dall'apparato vestibolare (che ci permette di tenerci in equilibrio), sono strettamente integrate dal cervello con le informazioni visive per produrre una visione stabile del mondo: cosicch, per esempio, sappiamo che il mondo non si mosso quando capovolgiamo la testa. Poich le sensazioni di movimento durante il girare in sogno sono completamente vivide come quelle che si hanno durante i movimenti effettivi, molto probabile che gli stessi sistemi del cervello siano attivati nello stesso modo nei due casi. Un'interessante possibilit che la tecnica girante stimoli il sistema vestibolare del cervello, 127 e faciliti cos l'attivit delle vicine componenti del sonno REM. Poich i neurologi hanno ottenuto la prova indiretta dell'intervento del sistema vestibolare nella produzione dei rapidi movimenti oculari 128 del sonno REM, il collegamento proposto non interamente privo di fondamento 129. L'autore fa riferimento, nella conclusione del brano, agli esperimenti effettuati da Pompeiano e Morrison 130, i quali ... ottennero la eliminazione dei "bursts" dei REM mediante lesione elettrolitica bilaterale dei nuclei vestibolari mediali e spinali 131.

Il sistema vestibolare, in virt del collegamento con il sistema oculomotore sembra quindi essere coinvolto anche nella regolazione dei movimenti oculari rapidi che avvengono durante il sonno REM, peraltro dietro influenza dei generatori ipnici della formazione reticolare pontina.

Sarebbe molto interessante riuscire a verificare se la tecnica di rotazione onirica suggerita da LaBerge, parallelamente all'ipotesi di una retroazione di tale rotazione sull'apparato vestibolare, sia in grado di produrre degli effetti di nistagmo rotazionale e postrotazionale.

In tal caso tra il movimento coscientemente sognato e la sensazione dovuta al movimento effettivo, potrebbe esistere, come sostiene LaBerge, soltanto una virtuale differenza.

Di avviso analogo allo osservazioni di LaBerge sembrano essere quelle di Paul Tholey, il quale sostiene che un controllo appropriato della direzione della visione pu finire, prolungare o alterare i sogni lucidi. Fissare un punto stazionario in un ambiente del sogno causa al sognatore il risveglio dopo 4-12 secondi. In questo processo il punto fisso inizia a sbiadirsi e l'intera scena del sogno comincia a dissolversi. Soggetti esperti possono usare questo stadio di dissolvimento per formare l'ambiente del sogno in accordo coi propri desideri. Ristabilire il sogno attraverso movimenti rapidi degli occhi pu impedire il risveglio132.

Sembrerebbe che i movimenti oculari intenzionali, effettuati dal soggetto durante il sogno, abbiano anch'essi una retroazione sul sistema vestibolare che indurrebbe a sua volta sia una sensazione di movimento, tale per cui avverrebbe un cambiamento della prospettiva onirica (o dello scenario del sogno), sia una stimolazione diretta dei generatori pontini del sonno REM.

probabile che i due Autori si riferiscano a fenomeni simili o forse a un unico fenomeno, il quale potrebbe essere collegato a complessi meccanismi di feedback regolati, in un certo qual modo, dall'intenzionalit cosciente del sognatore lucido.

L'effetto comunque il prolungamento del sogno - e quindi della lucidit - attraverso la modifica diretta dello

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scenario o la variazione del proprio punto di osservazione .

2. Caratteristiche cognitive dei sogni lucidi


Non vi dubbio che il processo onirico abbia delle affinit con i fenomeni e i processi della vita psichica in stato di veglia. Immagini vivide e sensazioni a volte complesse, ricordi, ragionamenti e discorsi ancorch bizzarri, azioni dotate di decisione, motivazione e scopo nonch improvvisi e illuminanti insight compongono normalmente il caleidoscopico teatrino dei nostri sogni, rivelando la vivace attivit che il nostro cervello svolge durante il sonno133. La condizione di lucidit esalta l'emergere di questi fenomeni e rende il sognatore straordinariamente partecipe della propria attivit mentale onirica. Secondo LaBerge le caratteristiche cognitive variano nel sogno come nello stato di veglia: Come la nostra memoria, il nostro pensiero e la nostra volont variano nello stato di veglia, cos variano nello stato di sogno. Nel migliore dei casi i sognatori lucidi possono ragionare chiaramente, ricordare liberamente e agire come vogliono secondo la loro riflessione; tuttavia non sempre possiedono queste capacit mentali per esteso. Vi sono infatti diversi gradi di lucidit. E probabilmente solo i sognatori lucidi relativamente esperti agiscono a un livello paragonabile ai loro migliori momenti di veglia134. Una ricerca neurofisiologica condotta da LaBerge sui sognatori lucidi dimostr che durante il sonno REM il cervello del sognatore manifesta modelli di attivazione selettiva laterizzata analoghi a quelli della veglia.

Attivit che impegnano prevalentemente l'emisfero sinistro o l'emisfero destro (compiti logici e compiti visuospaziali) furono svolte da sognatori lucidi sperimentali (dai loro ego-onirici, dunque) nello stato sognante, segnalando all'esterno (comunicazione extraipnica) il momento in cui avveniva un passaggio da un'attivit a un'altra.135

Una capacit mentale strettamente correlata alla lucidit onirica l'accesso alla memoria:

... il pieno emergere della coscienza nel sogno lucido porta con s il continuo presentarsi del ricordo; per esempio il sognatore lucido pu ricordare dove sta dormendo in quel momento... 136. Oppure pu attingere selettivamente dal suo archivio mnestico elementi che confluiscono nel processo di elaborazione onirica in corso.

Paul Tholey, dal canto suo, scende nello specifico dell'argomento esaminando i problemi connessi con gli aspetti cognitivi, riscontrabili nel sogno lucido, che investono l'ego onirico sia in rapporto all'osservatore onirico (rapporto che rappresenta il s cosciente del sognatore) sia in rapporto all'ambientazione stessa del sogno - in pratica il suo contenuto - e ai personaggi che lo determinano con le loro azioni e le loro presenze. 137

Lo studio di Tholey in particolare volto a esaminare e a descrivere alcune capacit di tipo cognitivo che sembrano possedere proprio i personaggi incontrati dall'ego onirico nel sogno lucido ("dream characters" abbrevieremo e semplificheremo con la sigla PS "personaggi del sogno").

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Questi personaggi nell'esplicare le capacit attribuitegli dall'autore, all'apparenza manifestano una sorta di coscienza indipendente da quella che si produce in rapporto all'ego onirico quale rappresentazione in cui il sognatore si riconosce e si identifica: Nei sogni lucidi i PS danno alcune volte l'impressione di avere una loro coscienza. Parlano e si comportano logicamente, svolgono sorprendenti attivit cognitive, ("...perform amazings cognitive feats...") ed esprimono, nel loro comportamento, scopi precisi ("distinct") e sentimenti; ma hanno davvero una coscienza propria?...138. Naturalmente, nell'affermare che i PS hanno una coscienza propria non vogliamo dire che questi siano esseri indipendenti nel modo in cui gli occultisti e gli spiritisti pensano ai fantasmi 139. L'autore considera piuttosto la possibilit che durante il sogno emergano elementi diversificati e distinti della personalit e del patrimonio mnestico-esperienziale del sognatore.

Questi elementi verrebbero in qualche modo personificati (assumendo cio una veste antropomorfa) giacch si presenterebbero con "una loro coscienza", ossia con modalit rappresentazionali del tutto autonome e peculiari.

Mentre gli input sensoriali tendono a dominare, nei contenuti e nell'organizzazione del mondo percettivo, nello stato di veglia, i processi (endogeni) del SNC ("central brain") sono largamente responsabili per gli eventi del mondo onirico. Una caratteristica di questi processi del cervello che essi sono in relazione ai processi della memoria, affettivi e cognitivi. Il fatto che i processi del SN diventino consci si pensa possa dipendere dalle caratteristiche dinamiche di questi stessi processi di cui conosciamo molto poco fino ad oggi. quindi teoreticamente possibile che pi di una coscienza possa svilupparsi in un cervello singolo 140. Molto interessante appare quest'ipotesi se confrontata con il suggerimento, sempre dell'autore, di utilizzare in senso terapeutico il sogno lucido in casi di personalit multipla, ossia nei confronti di soggetti che esprimono, specialmente nel comportamento osservabile, aspetti non integrati, contraddittori e fortemente ambivalenti della loro esperienza, come se, appunto, appartenessero a persone diverse 141.

In questo senso il sogno lucido potrebbe essere pensato come un luogo ideale per un processo di reintegrazione, in senso lato. In esso infatti potrebbero comparire non alternativamente aspetti dissociati e conflittuali della personalit del sognatore i quali, in un certo senso, potrebbero riunificarsi attraverso un confronto cosciente e pacificatore operato dall'ego onirico.

La relazione dinamica che quest'ultimo sviluppa con l'osservatore onirico, quale punto di vista esterno al sogno, peraltro risolta da Tholey senza la finezza descrittiva di LaBerge.

Semplicemente la consapevolezza e la duplice prospettiva che investono l'esperienza del sogno lucido sono riferite al solo ego del sogno, il quale ... ha una sua coscienza... osserva la scena del sogno dalla sua propria posizione, dispone di un buon potere di ricordo e pu pensare razionalmente .142

L'autore, descrivendo gli aspetti essenziali della ricerca, si sofferma su precisazioni di ordine metodologico:

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Nel nostro studio esplorativo, abbiamo usato dei cosiddetti "approcci sperimentali fenomenologici"... In contrasto all'approccio sperimentale tradizionale, le variabili indipendente/dipendente sono di natura soggettiva. Nonostante ci gli esperimenti fenomenologici sono intersoggettivamente validi e riproducibili... Nove soggetti maschi (7 studenti e 2 psicologi) hanno preso parte allo studio. Essi erano tutti esperti sognatori lucidi che avevano imparato come indurre i sogni lucidi attraverso i mezzi della tecnica della riflessione combinata... (vedere paragrafo precedente). Questa tecnica sottolinea principalmente l'allenamento nello sviluppo di una attitudine critico-riflessiva della mente, ma inoltre contiene elementi di intenzionalit e di suggestione... Ai soggetti venne insegnato a porre ad altri PS (diversi, cio, dall'ego onirico) durante il sogno lucido alcuni compiti stabiliti. I compiti posti erano disegnare o scrivere: disegnare o scrivere qualcosa che fosse capovolto rispetto alla posizione dell'ego del sogno (l'altro PS sedeva o stava di fronte all'ego onirico); nominare una parola sconosciuta: nominare una parola sconosciuta all'ego del sogno; trovare delle parole in rima: trovare delle parole in rima per una parola specifica; trovare un verso in rima; fare dell'aritmetica: risolvere sia semplici problemi aritmetici sia problemi che avrebbero richiesto una mentalit matematica e che non potevano essere risolti prima, dall'ego del sogno 143. La ricerca dur alcuni mesi. In questo periodo i soggetti non comunicavano tra loro. Ogni relazione individuale di sogno lucido venne registrata su nastro o trascritta immediatamente dopo il risveglio del soggetto144.

I risultati - continua l'autore - furono estrapolati sulla base di 92 relazioni di sogni lucidi; per ogni soggetto si contavano almeno 6 sogni lucidi145.

L'autore precisa che nella valutazione dei risultati si tenne conto esclusivamente delle specifiche finalit della ricerca, ossia il riuscire a stabilire se qualche PS, che appariva nei sogni lucidi dei soggetti dell'esperimento, potesse essere in grado di affrontare e svolgere correttamente o una parte o la totalit dei compiti cognitivi stabiliti. L'autore inoltre sostiene che una relazione individuale di un sogno non pu essere considerata intersoggettiva, ma alcune regolarit, basate su relazioni indipendenti di sogni e riferite a diversi soggetti, posseggono un grado sicuro di intersoggettivit146.

In base a questa considerazione furono esaminati i resoconti onirici forniti dai soggetti. In particolare, se almeno 3 soggetti riferivano che durante i loro sogni lucidi un PS riusciva ad ottenere un certo successo in un determinato compito, questo era visto come un risultato positivo 147. La ricerca ebbe questa sorprendente conclusione: i vari PS, in generale, si dimostrarono capaci di svolgere con esiti positivi i compiti verbali e spaziali (nominare parole sconosciute, rimare, disegnare e scrivere) che venivano loro richiesti attraverso l'ego del sogno, mentre per quanto riguarda i compiti aritmetico-matematici o logici essi non sortirono risultati altrettanto soddisfacenti148. L'autore prosegue descrivendo alcune curiosit che emersero dallo studio: I PS si mostrano ingegnosi specialmente quando si tratta di superare in ingegno l'ego del sogno, se qualcuno (l'ego onirico del sognatore), per esempio, cercasse di fissarli in un luogo con lo

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sguardo, loro cercheranno di evitare lo sguardo dell'ego del sogno sia continuando a muovere i loro occhi, sia indossando un cappuccio o spegnendo la luce. I PS ricorrenti spesso si comportano come se avessero appreso qualcosa dalle loro esperienze in sogni precedenti. Se essi erano stati fissati con lo sguardo in un sogno lucido precedente, molto probabile che si presentino con un cappuccio all'inizio di un successivo sogno o emergano con qualche altro altro mezzo di elusione ("method of evasion")149. I PS rivestono altres un ruolo nella fase prelucida del sogno, allorch la consapevolezza di stare sognando non ancora stabilizzata e le incongruenze, dovute all'incertezza circa la realt e la non realt della scena onirica, appaiono di regola pi marcate. In questo contesto - soggiunge l'autore - un altro fenomeno interessante consiste nel fatto che possibile decidere di incontrare un PS in un sogno futuro, sebbene ci costituisca un caso raro. In un articolo precedente citai l'esempio di un PS di un sogno lucido che in seguito apparve in un sogno normale e port la lucidit all'ego del sogno 150. Dalle descrizioni fenomenologiche di Tholey sembra di capire che il manifestarsi del PS nell'ambito della scena onirica sia alternativamente caratterizzato da una presenza raffigurata o soltanto da una comunicazione o un effetto verbale. Anche un approccio pi diretto e ravvicinato con l'ego onirico da parte del PS sembrerebbe contraddistinto dall'uso in modo alternato di una duplice modalit sensoriale: ora un contatto visivo, ora un contatto uditivo.

A questo proposito da uno studio condotto da Michel Jouvet su 85 ricordi di sogni "uditivi" emerge che ... nel 67% dei casi esiste una dissociazione tra il riconoscimento del volto di colui che emette il messaggio e il riconoscimento del contenuto semantico di tale messaggio151, una percentuale, soggiunge Jouvet, che ...appare significativa...152.

Jouvet sostiene che tale dissociazione potrebbe dipendere, in termini neurofisiologici, da una temporanea inibizione, durante il sonno REM, dell'attivit callosale (fenomeno osservato da Berlucchi nel 1965), il cui esito consisterebbe in una interruzione della trasmissione di dati riguardanti il riconoscimento di figure e volti (emisfero destro) e il riconoscimento della parola e della scrittura (emisfero sinistro).

L'integrazione di questi dati avverrebbe perci soltanto in modo lacunoso e frammentario riflettendosi, nel ricordo del sogno al risveglio, in una difficolt a ... descrivere contemporaneamente il messaggio semantico e il viso del parlante153.

La ricerca di Tholey indica tra l'altro che le capacit cognitive attribuite ai PS vengono esplicate, come abbiamo gi rimarcato, all'interno di una privilegiata condizione mnestica: ... alcuni PS sembra siano capaci di ricordare i sogni precedenti e di fornire all'ego del sogno delle informazioni corrette circa il passato del sognatore... che lo stesso sognatore aveva dimenticato 154. In altre parole nello stato sognante si attiverebbero pi o meno autonomamente canali di accesso alla memoria impraticabili nella condizione di veglia; possibilit altrimenti nota come stato-dipendente.

L'ipotesi riguarderebbe tuttavia non soltanto il sogno lucido, ma la generalit del sogno, se inteso come uno

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svolgersi relativamente organizzato di dati mnestici e altre informazioni sensorie interne, attivate in parte casualmente e, forse, in competizione tra loro.

La sensazione che i PS si muovano e agiscano con una "loro coscienza" (sensazione esaltata dalla lucidit) tecnicamente potrebbe risultare dalla possibilit che la medesima scena onirica raccolga elaborazioni sostanzialmente autonome - alcune delle quali altrimenti inaccessibili (e proprio per questo rilevanti) - dotate di proprie modalit di emergenza "simbolico-rappresentative", non subordinate cio al processamento integrativo del sistema della coscienza, e per questo vissute all'interno del sogno come estranee e con caratteristiche di "alterit" rispetto all'esperienza di identificazione che il sognatore prova nei confronti dell'ego onirico.

Di fatto Tholey solleva in altri termini il problema dell'inconscio. Il PS, talora, consegna alla coscienza lucida del sogno delle informazioni ignote, durante la veglia, al sognatore stesso; il PS perci pu essere portatore, all'interno del sistema coscienza-sogno-sognatore, di contenuti che durante la veglia sono repressi, o "rimossi" o sono completamente isolati, risultando perci pressoch inaccessibili.

Tholey sottolinea ancora una volta che ... i PS agiscono come se avessero loro intenzioni e loro sentimenti 155 e sebbene non sar mai possibile provare questa ipotesi al di l di ogni dubbio , suggerisce che ... per scopi pratici i PS devono essere considerati seriamente, come se avessero una loro coscienza 156 specialmente se si manifestano con atteggiamenti ostili o minacciosi. In termini basilari possiamo dire che l'apparizione di un PS ostile o minaccioso possa riflettere, in una forma simbolica, un conflitto psicologico interiore. Un PS minaccioso spesso la personificazione di un sottosistema dissociato e represso o isolato dalla personalit. L'effetto di una risoluzione pacifica del dialogo con un PS (ostile) pu determinare ("to cause") per il sistema originariamente isolato l'entrata in comunicazione con altri sistemi e alla fine l'integrazione nella personalit totale 157. In altre parole, l'integrazione nella personalit totale di ci che Jung chiama un complesso158. L'autore in proposito consiglia un metodo a suo dire pi efficace del semplice interscambio verbale tra l'ego del sogno e il PS: il metodo che coinvolge il cosiddetto "ego-core" 159 ossia il "nucleo", la parte essenziale e consapevole dell'ego onirico che abbandona ... il proprio corpo ed entra nel corpo di un altro PS. Con questo metodo si pensa che l'ego del sogno riesca a sperimentare direttamente la coscienza di un altro PS, specialmente i suoi pensieri, i suoi sentimenti, i suoi scopi...160 ottenendone cos un contatto dinamico pi profondo. Quest'ultimo metodo sembra evocare le parole di LaBerge quando parla di un "punto di coscienza", libero di muoversi nel panorama del sogno e, addirittura, attraverso gli stessi personaggi del sogno. Si potrebbe forse interpretare il metodo dell'ego-core di Tholey in questo modo: una spoliazione pressoch totale da parte dell'ego onirico di ogni identificazione figurale con il sognatore. Resterebbe, perci, un semplice punto di coscienza che si osserva e che assume consistenza, anche esteriore, in una identificazione interpretativa con altre figure oniriche, ovvero con parti non proprio conosciute della personalit e della mente del sognatore. Era una sensazione stranissima, quella di uscire dal proprio corpo, come se niente fosse,

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per poi lasciarlo sdraiato per terra, come quando ci si sfila una camicia. Peter vedeva il suo stesso bagliore, che era viola e bianchissimo. I due spiriti volteggiavano un poco nell'aria l'uno di fronte all'altro. E fu proprio allora che Peter seppe che cosa desiderava fare, che cosa anzi doveva fare. Fluttu sopra il corpo del Gatto William e rimase sospeso a mezz'aria. Il corpo era aperto come una porta, e appariva cos invitante e cos accogliente. Peter discese ed entr. Che bella cosa, vestire i panni di un gatto. Non era affatto molliccio, come credeva che fossero tutti i corpi visti da dentro. Era caldo ed asciutto. Si sdrai sulla schiena e infil le braccia dentro le zampe anteriori di William. Poi sistem le gambe in quelle posteriori. La testa entr come un guanto in quella del gatto. Lanci un'ultima occhiata al proprio corpo, appena in tempo per vederci sparire dentro lo spirito del Gatto William161.

III. Controllo e manipolazione dei sogni ludici


... e continu in certo modo a sognare, ...non pi con visioni, ma col ragionamento che per non era meno audace e confuso. "Lo sapevo che era un sogno" - disse tra s vagellando -. "Un sogno delizioso e terrificante. In fondo, me ne rendevo conto, in tutto questo tempo me lo sono fabbricato da me, ... il parco frondoso e il dolce umidore e tutto il resto, il bello e il brutto, lo sapevo quasi in anticipo. Ma come si possono sapere queste cose e fabbricarsele, e procurarsi felicit e angoscia? Dove l'ho preso quel bel golfo con le isole e con il tempio indicatomi dallo sguardo di quel simpatico giovane isolato? I sogni non nascono soltanto dalla propria anima, direi, ma possono essere anonimi e comuni, sia pure a modo loro"... 162.

Controllo e intervento sul contenuto dei sogni ludici


La conseguenza pi immediata della lucidit onirica si ravvisa nella relativa capacit di controllo e intervento sul contenuto stesso dei sogni.

Abbiamo potuto vedere come gi alcune tecniche di induzione e mantenimento della lucidit possono condurre a una sostanziale modificazione dello scenario onirico, a causa della diversa prospettiva introdotta nel sogno che svincola immediatamente l'azione onirica dalla sua coattivit.

Ma bench la lucidit onirica (la consapevolezza di stare sognando) possa di per s veicolare decisivi fattori di intenzione e volizione necessari al controllo del sogno, il perfezionamento della capacit di modificare gli scenari e i contenuti dei sogni lucidi dipende essenzialmente dall'apprendimento e dall'utilizzo delle tecniche cosiddette di "manipolazione" onirica.

La capacit di controllare e guidare i sogni lucidi sembra essere correlata in senso negativo con l'et in coincidenza della quale questi sogni hanno avuto inizio per la prima volta e in senso positivo con la capacit di trarre da questi sogni vantaggi e benefici desiderati e, particolare curioso, con la frequenza con la quale vengono riportate esperienze oniriche in qualche modo riferibili alla sensorialit olfattiva e gustativa. 163

Ancora, il grado di controllo del sogno lucido appare in relazione con l'assertivit interiore, con la sensazione di

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benessere soggettivo (misurata con le Kammann and Flett's scales of subjective well-being, 1983) e con il grado di vividezza delle immagini al risveglio, mentre sembrerebbe sussistere una modesta correlazione tra grado di controllo e frequenza dei sogni lucidi164.

Restando sul piano fenomenologico intendiamo per "contenuto" del sogno semplicemente ci che "appare" all'ego onirico del sognatore e ci che esso vive. Il contenuto del sogno perci il sogno stesso, cos come viene sperimentato, soprattutto sul piano emozionale, nella sua successione di immagini. Le immagini oniriche comprendono luoghi, oggetti e personaggi di vario genere. Con questi personaggi l'ego onirico sperimenta situazioni di dialogo, di confronto e di opposizione; oppure ne avverte soltanto la semplice, indefinita presenza. Modificare il contenuto del sogno potrebbe non voler dire, tuttavia, intervenire sulla successione delle immagini oniriche quasi a renderla diversa da quello che avrebbe dovuto essere: quest'affermazione infatti non avrebbe alcun senso dato che la successione di immagini oniriche si crea istante per istante 165. Significa piuttosto modificare la partecipazione emozionale e attiva dell'ego onirico in rapporto ai personaggi e agli elementi formali e figurali che via via appaiono nel sogno, spontaneamente o perch intenzionalmente evocati.

Apparentemente diverso invece lo scenario onirico costituito da tutti quegli elementi che compongono l'ambientazione generale e la prospettiva del sogno: la luminosit, la posizione, il movimento, etc.

Modificare lo scenario onirico equivarrebbe ad agire intenzionalmente su questi elementi: un paesaggio luminoso e solare potrebbe trasformarsi all'occorrenza in un paesaggio notturno; una particolare scena potrebbe essere osservata da pi punti di vista; una situazione troppo statica potrebbe movimentarsi, per esempio attraverso l'azione dei singoli personaggi. Questi elementi, tuttavia, nel momento in cui vengono investiti dall'attenzione che attraversa l'ego onirico, possono subire una sorta di inversione figura-sfondo acquistando risalto a scapito della stabilit delle immagini e dei singoli oggetti rappresentati.

Infatti il paesaggio luminoso e solare che si trasforma in un paesaggio buio e notturno non detto che resti lo stesso paesaggio: ci che in quel momento conta, evidentemente, la sua maggiore o minore luminosit.

Analogamente, la scena che si presenta piuttosto statica e che assume dinamicit attraverso l'azione di uno o pi personaggi potrebbe perdere di consistenza rispetto al movimento stesso, trasformandosi in una scena movimentata ma con tutt'altri personaggi.

In altre parole il mutamento dello scenario onirico pu risolversi in un mutamento del contenuto del sogno, dal momento che la distinzione fra contenuto e scenario pi teorica che reale.

Ci che di fatto garantisce una sensazione di continuit al sogno soltanto l'ego onirico che identifica il sognatore166.

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I mutamenti nel contenuto e nello scenario del sogno possono perci avvenire e acquisire risonanza in rapporto alla qualit emotiva dell'ego onirico.

La manipolazione del sogno ha tuttavia dei limiti, essendo il sognatore lucido comunque incapace di intervenire completamente sulle sue immagini oniriche.

La ragione di tale incapacit potrebbe forse risiedere in un limite naturale del coinvolgimento attivo della corteccia in rapporto al processo del sonno REM, quest'ultimo dipendente, invece, da meccanismi sottocorticali e neurometabolici.

Il coinvolgimento attivo della corteccia per LaBerge peraltro gi spiegherebbe sufficientemente la stessa lucidit onirica167.

significativo osservare che una delle difficolt incontrate dai sognatori lucidi nel manipolare i loro sogni costituita dalla dimensione temporale, ossia una delle esperienze umane che pi eludono le forme di rappresentazione cosciente.

Il tempo, infatti, sembra anche nel sogno estremamente difficile da rappresentare in quanto tale, cos come, in taluni casi, sembrerebbe difficile percorrerlo, sia pure in rapporto alle proprie vicende passate o alle proprie proiezioni future.

In tal senso questa difficolt potrebbe essere legata a fattori critici di tipo affettivo e psicologico e a una scarsa predittivit delle proprie autorappresentazioni. L'azione onirica ha comunque un "suo" tempo risultante da un'esperienza in fondo legata alla spazialit (come del resto afferma la Fisica), sia in termini di movimento sia in termini di consecutivit. Le azioni oniriche - semplificando - segnano un tempo perch, una dopo l'altra, percorrono degli spazi. L'unit temporale onirica infatti corrisponde, quantomeno nel resoconto del risveglio, a una "scansione" del movimento nella scena del sogno, ossia a una attivit in esso svolta 168.

Vi infine una relativa difficolt, di cui abbiamo parlato all'inizio, costituita dalla visione del proprio volto visto come in uno specchio, con i propri lineamenti perfettamente riflessi.

A detta di alcuni sognatori lucidi abituali questa difficolt appare in relazione alla fissazione del proprio "sguardo di sogno", che, come vedremo, responsabile di un parziale o totale dissolvimento dello scenario onirico.

Sebbene il sogno lucido possa essere quasi per definizione un sogno manipolabile, l'impossibilit di un controllo e di una manipolazione totali, e soprattutto la precisa sensazione di questo limite, sono forse ci che lo rende, almeno fenomenologicamente, "pi onirico" (e quindi enormemente pi realistico) rispetto a forme, per esempio, di attivit immaginativa messe in atto in condizioni diverse dal sonno e molto pi somiglianti a un pensiero.

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2. Tecniche per la manipolazione dei sogni lucidi


Un primo metodo di manipolazione proposto da Paul Tholey sfrutta i medesimi fattori che possono indurre la lucidit onirica: allenamento della volont cosciente e autosuggestione, sia durante l'addormentamento sia nelle fasi di veglia immediatamente precedenti169.

Questa semplice tecnica tuttavia non prevede come oggetto della propria intenzione cosciente l'essere consapevole in quanto tale - cio il suo mantenimento a partire dallo stato, ancora vigile, di preaddormentamento - ma trasferisce al sogno lo stesso rapporto riflessivo tra coscienza e azione presente nello stato di veglia.

I sognatori lucidi che sperimentano questa tecnica evidentemente imparano a gestire le loro aspettative riguardo alla consapevolezza che potrebbero raggiungere durante il sogno, trasformandole direttamente in modalit attive di intervento sul contenuto stesso del sogno; modalit che a loro volta rafforzano la condizione di lucidit.

La consapevolezza onirica cos raggiunta soprattutto perch il sognatore pu rendersi conto di agire nel sogno nel modo che si era prefissato.

2.1 Manipolazione per mezzo delle aspettative di lucidit


Questa tecnica, sostiene Tholey, ha prodotto alcuni notevoli risultati dal punto di vista terapeutico: I pazienti che si addormentavano con l'intenzione di imparare qualcosa sui loro problemi psicologici attraverso i sogni lucidi, venivano veramente confrontati con i loro conflitti durante lo stato di lucidit. Questo confronto portava spesso a importanti introspezioni verso la risoluzione dei loro problemi. Le introspezioni erano direttamente espresse da figure del sogno o erano indirettamente ottenute attraverso un'interpretazione degli eventi del sogno 170. Di seguito l'autore afferma che la manipolazione del sogno pu anche dipendere in alcuni casi dal solo desiderio evocato dal sognatore lucido all'interno del suo sogno: Nel corso della nostra ricerca i sognatori lucidi esperti hanno avuto successo nell'alterare uno scenario del sogno semplicemente desiderandolo. Erano capaci di cambiare l'ambiente del sogno o perfino la propria persona cos come erano capaci di trasportare se stessi in altri luoghi... 171. Molto interessanti le considerazioni circa l'atto stesso del desiderare: I sognatori non potevano tuttavia essere mai sicuri se e quando e in quale maniera i loro desideri sarebbero stati realizzati. Se i cambiamenti desiderati avvenivano negli eventi del sogno, essi sembravano indipendenti e non immediatamente influenzati dall'atto del desiderarli 172. Il sogno lucido cio anche quando rispecchia le decisioni consce del sognatore non sembra essere un tutt'uno con queste ultime.

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Pi avanti l'autore descrive alcune modalit attraverso le quali pu avvenire un cambiamento desiderato nel contenuto del sogno: I desideri pi semplici da soddisfare in un sogno lucido sono quelli che non richiedono alcun miracolo. Per esempio i soggetti che volevano incontrare una persona particolare in un sogno lucido, avevano raramente successo se cercavano semplicemente di rievocare la persona. D'altra parte essi avevano spesso successo quando chiamavano la persona in questione (nominandola), o quando andavano in un locale particolare dove volevano incontrare questa persona (sapendo di poterla incontrare)173. Alla luce di queste considerazioni sembrerebbe talora necessario, per modificare il sogno, utilizzare circostanze molto simili, e peraltro poco sorprendenti, a quelle che avvengono o si determinano nella vita reale.

Altrettanto poco sorprendente ma nondimeno suggestiva appare la tecnica di "chiamare" o nominare una determinata persona che si desidera incontrare nel proprio sogno.

Questa tecnica viene in seguito riproposta come "tecnica di manipolazione attraverso i mezzi di espressione verbale" particolarmente utile, a detta dell'autore, per definire e rendere familiari figure dall'aspetto vago che potrebbero, per questo motivo, suscitare inquietudine o addirittura un senso di minaccia.

2.2 Manipolazione attraverso lo stato emozionale


La tecnica detta di "manipolazione attraverso lo stato interiore" ("inner state") si basa su un'importante regola onirica: come abbiamo accennato prima, il contenuto del sogno, nelle sue qualit formali e nei suoi elementi di ambientazione, si costituisce e pu modificarsi soprattutto in rapporto alla tonalit emotiva (lo stato interiore momentaneo o una condizione emotiva pi costante) che il sognatore esprime attraverso l'ego onirico.

I personaggi e gli oggetti rappresentati acquistano forme e assumono minore o maggiore rilievo e consistenza principalmente in relazione all'investimento emozionale trasferito loro dall'ego del sogno. in questo senso che avviene la genesi e la costruzione simbolica di un elemento onirico, ma sempre, come avverte Jung, all'interno dei significati della vicenda soggettiva, esclusiva e unica, del sognatore. L'ambiente del sogno fortemente condizionato dallo stato interiore del sognatore. stato dimostrato che lo scenario di un sogno, e in particolare l'aspetto e il comportamento delle altre figure del sogno, dipendono in grado elevato dalla attitudine emotiva del sognatore. Se il sognatore affronta con coraggio una figura minacciosa, la sua natura minacciosa in generale diminuisce gradualmente e la figura stessa spesso inizia a ridursi. Se il sognatore d'altronde permette a se stesso di essere pervaso dalla paura ("if the dreamer on the other hand allowed himself to be filled with fear..."), la natura minacciosa della figura del sogno aumenta, e la figura stessa inizia a crescere La manipolazione del contenuto del sogno attraverso i mezzi dello stato emozionale interno stata impiegata con successo per eliminare i sogni spiacevoli 174. Il controllo del disturbo da incubi o il superamento di una particolare angoscia 175 rappresenta non solo una delle motivazioni pi comuni per iniziare a "voler" sognare in modo lucido176, ma costituisce sovente anche l'innesco stesso della lucidit durante il sogno177.

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Dal punto di vista terapeutico questa tecnica offre uno spunto molto interessante risultante dall' utilit del feedback che viene a crearsi nel rapporto tra l'ego del sogno e la figura onirica in quel momento focalizzata.

Il sognatore lucido impara cos a esprimere e a controllare diversi stati emozionali non solo perch ne consapevole ma perch pu averne un riscontro immediato attraverso i cambiamenti quali-quantitativi dei personaggi del sogno.

2.3 Manipolazione per mezzo dello sguardo


Per quanto riguarda la "manipolazione effettuata attraverso la vista" ("...by means of looking...") - di cui abbiamo fatto cenno nel precedente capitolo a proposito del mantenimento e del prolungamento della condizione di lucidit - l'autore sostiene che ... se una figura ostile del sogno viene guardata direttamente negli occhi, questi vengono privati della loro natura minacciosa178.

Se, come suggeriva l'autore, il mantenimento della condizione di lucidit e il conseguente evitamento del risveglio attraverso la stabilizzazione di un nuovo ambiente onirico possono essere realizzati per mezzo di un appropriato cambiamento della direzione dello sguardo nel sogno, qui viene al contrario sostenuto che la modificazione di un aspetto del contenuto onirico pu essere raggiunta per mezzo della fissazione dello sguardo.

L'autore per precisa che il metodo di pacificare figure ostili del sogno guardandole, tuttavia pu condurre a delle difficolt. Per un verso era impossibile (per i sognatori) guardare troppo a lungo in una (sola) direzione; per altro verso le figure del sogno cercavano di evitare lo sguardo in varie maniere. Alcuni soggetti hanno raccontato che le figure ostili del sogno erano capaci di fuggire dai loro sguardi ("dagli sguardi dei sognatori") scrollando la testa o indossando una cappa ("cowl") o attaccandoli "attaccando i sognatori") da tergo 179.

La contraddizione dunque apparente. La fissazione dello sguardo nel sogno pu portare, anche rapidamente, al dissolvimento del sogno stesso e all'inevitabile risveglio.

Forse questo il motivo per cui alcuni sognatori lucidi non riescono a vedere il proprio volto come fosse riflesso in uno specchio. Secondo l'autore questo fatto da imputarsi a un processo di saturazione del SNC 180.

Tuttavia, sognatori lucidi esperti possono sfruttare quest'effetto, restando sempre al di sotto della soglia di risveglio, per modificare rapidamente lo scenario onirico, nel senso che la fissazione dello sguardo del loro ego onirico su una precisa figura del sogno condurrebbe al progressivo dissolvimento di alcune caratteristiche formali di quest'ultima, ovvero le modificherebbe.

Sembra comunque pi un'eccezione che una regola. La sostanziale modificazione di aspetti del contenuto onirico attraverso i "mezzi della vista" avviene per lo pi grazie a un accentuato spostamento dello sguardo onirico nonostante che tale modificazione possa essere inizialmente facilitata, come una gomma che cancella un disegno, da una prima fase di dissolvimento prodotta da una fissazione visiva.

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curioso notare che le figure oniriche si servono dei pi banali e comuni accorgimenti per evitare questo sguardo (la cappa o un cappuccio sulla testa), quasi per impedire il dissolvimento del sogno di cui sono personaggi ma anche artefici.

2.4 Manipolazione attraverso i mezzi di espressione verbale


Una tecnica molto suggestiva appare quella cosiddetta di "manipolazione attraverso i mezzi di espressione verbale" ("verbal utterances")181 secondo cui un sognatore:

... pu influenzare considerevolmente l'aspetto e il comportamento delle figure del sogno rivolgendosi loro in maniera appropriata. La semplice domanda "chi sei tu?" comporta un cambiamento notevole nelle figure del sogno alle quali cos ci si rivolge ("...so addressed"). Le figure di estranei si trasformano in individui conosciuti e familiari 182. L'autore considera ...le conversazioni con altre figure del sogno molto interessanti e di grande effetto terapeutico nei sognatori lucidi.183 Secondo l'autore con questa tecnica, che potremmo definire di tipo "conversazionalista", il sognatore pu ottenere non solo un effetto di modificazione ma anche un pi elevato livello di lucidit onirica 184 ,naturalmente in relazione a ci che il sogno stesso sembra comunicare attraverso la mediazione verbale dei personaggi che in esso compaiono. La conversazione onirica con le figure del sogno viene infatti dall'autore esaltata come l'esperienza pi vicina a una condizione di illuminata e profonda autoconsapevolezza: una sorta di conversazione con dei Virgilio-S, in grado di gettar luce nei meandri psicologici personali pi reconditi. Le qualit formali del sogno vengono in questo caso subordinate al contenuto semantico, talora emblematico e risolutivo, della conversazione, alla sua stessa forma colloquiale - indicata e auspicata altrove dall'autore 185 - e alle modalit allocutivo-collocutivo-denotative che in generale ne caratterizzano la struttura.

Diversa la manipolazione del sogno attraverso specifiche azioni o gesti particolari. Dice in proposito Tholey: I nostri soggetti di ricerca hanno sviluppato numerose tecniche (molte intese come azioni rituali) per suscitare esperienze straordinarie186. Tra queste ultime l'autore annovera le esperienze extracorporee (argomento che abbiamo esaminato nel precedente capitolo), le esperienze di volo, le sensazioni psichedeliche e le esperienze di viaggio e di spostamento. Inoltre precisa: Poich tali tecniche erano diverse da persona a persona si pu presupporre che determinati elementi di suggestione avessero importanza nel produrre tali esperienze 187.

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E soggiunge che in ricerche precedenti ... furono anche sviluppate parecchie tecniche comuni: per esempio, la maggior parte dei soggetti usava un balzo, un salto da una grande altezza come la pi efficace tecnica per produrre esperienze di volo o di galleggiamento188.

2.5 Manipolazione assistita dai personaggi del sogno


Per ci che concerne la "manipolazione con l'assistenza di altre figure del sogno" non possiamo non rimandare il lettore alle considerazioni sviluppate nel precedente capitolo a proposito dei "dream characters" (PS) e delle capacit che sorprendentemente sembrano manifestare. Per "altre figure del sogno" Tholey, come abbiamo visto, intende tutti i personaggi - o propriamente parti del sogno - che pur differenziandosi dal ruolo principale dell'ego onirico assumono un notevole rilievo nella struttura costitutiva e nell'economia del sogno (lucido). Il ruolo dei personaggi onirici diventa per Tholey un costante riferimento: qui troviamo che la loro specifica azione determinante nell'intervento e nella modificazione di alcuni aspetti del contenuto onirico, compreso lo stesso ego onirico del sognatore: Nei sogni lucidi diversi soggetti cercavano l'assistenza di altre figure del sogno per intraprendere alcune esperienze: per esempio ad una studentessa veniva insegnato a volare da un fantasma... Altri soggetti avevano trasformato il loro aspetto ("...metamorphized...") o erano trasportati in altri luoghi grazie all'intervento di maghi189. interessante notare che questi personaggi attuano degli interventi connaturati e coerenti con gli aspetti sotto i quali si presentano all'ego onirico: l'esperienza di volo affidata a un... fantasma, mentre la traslocazione o l'alchimistica metamorfosi del proprio aspetto esteriore non possono essere meglio realizzati se non da un mago. In altre parole, per introdurre modificazioni essenziali nelle qualit formali del contenuto onirico o provare esperienze particolari il sognatore (il suo ego-onirico) talora ricorre all'intervento diretto di figure del sogno alle quali vengono attribuite capacit, funzioni o propriet assolutamente determinanti. C' da chiedersi perch, per esempio, un mago debba essere meglio di un chirurgo plastico, ma evidente che in tal caso intervengono suggestioni risalenti, molto probabilmente, a immagini pittoresche e a fantasie dell'et infantile radicate nella memoria. Quello che stupisce che nel sogno lucido il ricorso a queste figure di fatto intenzionale. Dunque la persistenza e la forza esercitate da queste immagini tratte dal proprio repertorio fantastico tale che esse riescono a sopravvivere nell'et adulta, rivelando cos, sotto un'esteriorit verosimilmente transculturale, la loro vera, profonda natura archetipica e intersoggettiva: chi meglio di un mago pu infatti trasformare un principe in un rospo?

Tholey aggiunge alcune osservazioni: Al momento troviamo che i risultati straordinari ottenuti dalle figure del sogno sono (anche) i pi complessi ("...to be most puzzling"). Abbiamo sviluppato un certo numero di raffinate ("substle") procedure sperimentali (vedere capitolo precedente) per provare le loro capacit. I nostri risultati fino

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ad oggi hanno dimostrato che alcune figure del sogno si comportano come se possedessero una loro prospettiva percettiva, una loro abilit cognitiva (pensiero, memoria, ecc.) e perfino delle motivazioni proprie (...). (Tholey P., "Consciousness and Abilities of dream characters observed during lucid dreaming") 190

3. Limiti della manipolazione e possibilit applicative


Come abbiamo anticipato, la manipolazione del contenuto dei sogni lucidi presenta dei limiti.

Nonostante che ... i soggetti nel corso del loro allenamento ("training") siano diventati sempre pi capaci di controllare intenzionalmente i loro sogni lucidi, non erano tuttavia capaci di formali adattamenti secondo i loro desideri. Per questo (fatto) esistono presumibilmente diverse ragioni fisiologiche e psicologiche 191.

Una di queste ragioni potrebbe essere la forte influenza esercitata da processi fisiologici periferici 192 , soprattutto nei sogni lucidi di tipo ipnagogico: Per esempio, vari fenomeni [incontrollabili] di movimento in questi sogni sono [da porre] in relazione a determinati processi che coinvolgono la retina. Presumibilmente i processi del SNC che sono esclusi dal controllo intenzionale [esercitato dalla lucidit onirica] hanno una [notevole] influenza sulla vita del sogno. Dal nostro punto di vista, per esempio, il fatto che la fissazione dello sguardo provochi il dissolvimento del panorama del sogno, attribuibile a un processo di saturazione del SNC193. L'autore prosegue segnalando un'altra difficolt che incontrano i sognatori lucidi nel manipolare i contenuti dei loro sogni, ossia l'illuminazione improvvisa dell'ambiente onirico194.

Richiamandosi ad alcuni esperimenti condotti da Hearne 195 - l'Autore si dichiara d'accordo con l'ipotesi circa un livello massimo di illuminazione raggiungibile dalle immagini oniriche, e precisa: In nessun caso si riscontrata un'improvvisa illuminazione. Era possibile tuttavia illuminare gradualmente la scena [onirica] usando per esempio una torcia con intensit variabile o facendo avvicinare lentamente una fonte di luce lontana. Queste scoperte dimostrano che il livello di luminosit nel panorama di un sogno pu davvero essere aumentato attraverso l'esercizio della volont, ma che ragioni fisiologiche ne impediscono un aumento improvviso 196. Di diverso avviso si mostra Kenneth Moss, secondo il quale nel sogno lucido non impossibile ottenere anche un repentino aumento della luminosit197.

Tholey distingue poi i fattori psicologici, anch'essi responsabili delle limitazioni e delle difficolt incontrate nella manipolazione di sogni lucidi, nelle due categorie attraverso cui si manifestano nel contenuto onirico: Le cause psicologiche che rendono difficile influenzare i sogni lucidi possono essere divise in fattori cognitivi e affettivi. I fattori cognitivi erano principalmente responsabili del fatto che soggetti inesperti trovavano delle difficolt nello sperimentare qualcosa di totalmente contrario

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alle loro esperienze nel mondo reale. Con la pratica, tuttavia, era possibile escludere gli effetti di tali fattori. La loro influenza non era inoltre cos potente come quella dovuta a fattori fisiologici... Un'influenza molto pi forte di quella esercitata dai fattori cognitivi quella prodotta da certi fattori affettivi autonomi che restano sostanzialmente al di l del controllo intenzionale 198.

L'autore riporta a questo riguardo alcuni esempi: I soggetti incontravano degli ostacoli specialmente quando volevano agire secondo tab sociali o quando volevano spostarsi in un luogo e in un momento del tempo (solitamente nel loro remoto passato) dove avrebbero potuto imparare qualcosa su se stessi. I sognatori alcune volte incontravano delle barriere dovute alle figure del sogno le quali usavano minacce o violenze fisiche per impedire loro di fare ci che volevano. In altri casi delle forze invisibili bloccavano loro la strada199.

Tholey soggiunge conclusivamente indicando una possibile lettura di questi aspetti fenomenologici del sogno lucido, di fatto limitativi della capacit di manipolare integralmente i propri sogni: Da un punto di vista psicoanalitico si potrebbero interpretare le figure minacciose come difese o resistenze. La nostra ricerca ha mostrato che tali fenomeni rappresentano davvero un conflitto emotivo interiore e che il contatto appropriato con le figure del sogno pu contribuire alla risoluzione dei conflitti. Sono necessarie delle ricerche sperimentali che si estendano al chiarimento di questo punto200.

Da un punto di vista cognitivo, le difese o resistenze incontrate dall'ego onirico potrebbero costituire delle difficolt rappresentazionali, e quindi rievocative, riferibili presumibilmente a frammenti, tracce ed elementi mnestici di esperienze poco integrate201 "inconsce", se non destrutturate, rispetto alle (o a causa delle) loro componenti emozionali.

Ci dimostrerebbe che il sogno lucido non sostitutivo di una relazione terapeutica, ma pu considerarsi come il luogo e il momento dove l'integrazione e la ricostruzione di tali esperienze, suggerita, proposta ed elaborata verbalmente all'interno della relazione terapeutica pu essere direttamente e fattualmente verificata e sperimentata nei termini simbolici ed emozionali pi efficaci per il sognatore (paziente).

In questo modo, come suggerisce LaBerge, il momento "attuativo" ed esperienziale del sogno lucido e - per estensione - del sogno in generale, si riconnette con maggiore continuit, evidenza e spessore al suo feedback interpretativo, e soprattutto alla vicenda soggettiva che ne ha fornito i costitutivi elementi di contenuto 202. A proposito dell'interpretazione, avverte Pietro Paolo Notarfranchi, il sogno lucido, per il fatto di consentire un contatto diretto o quantomeno una maggiore vicinanza con il contenuto onirico, ... conduce a un'ermeneutica dei sogni molto diversa, forse decisamente dissonante rispetto a ci che noi psicologi siamo abituati a chiamare interpretazione dei sogni e alla quale, volenti e nolenti, suggestioniamo i nostri pazienti... Parlare del sogno, parlarne secondo uno schema concettuale/interpretativo pi o meno fisso; evitare accuratamente di immergersi nell'esperienza onirica. La stragrande maggioranza di noi si attiene a questi precetti, indipendentemente dalla scuola di codificazione del proprio linguaggio terapeutico. riassumibile in tal modo la struttura portante, lo scheletro di ogni interpretazione dei sogni 203.

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Ma se il sogno anzitutto un particolare momento di vita e un'occasione potenzialmente creativa, pi che un fenomeno contenente sempre e ogni volta una significativa informazione psicologica, forse pi saggio considerare il grado di significato simbolico attribuito a ogni evento di sogno come un fatto empirico piuttosto che assiomatico: qualche cosa che dev'essere provata piuttosto che presupposta. Sembra logico concludere che un'interpretazione valida solo se convince il sognatore con un sufficiente potere esplicativo per il suo sogno, o se comunque viene confermata da forti prove 204 . importante rendersi conto che il solo fatto che talora un dato sogno pu essere interpretato in termini simbolici, non significa che debba essere accettato anzitutto come una comunicazione 205.

L'interrogativo perci si sposta, come anticipato sin dall'inizio, dal significato del sogno ai suoi scopi: Credo che la risposta sia chiara: il sogno deve servire a scopi diversi da una semplice comunicazione a noi stessi...206.

Ci particolarmente evidente nel sogno lucido in cui la consapevolezza, sia pur non completamente, pu orientarne l'esperienza, globalmente o in modo specifico. In questo senso un'interessantissima applicazione del sogno lucido nell'ambito dello sport, proposta da Tholey, riguarda l'apprendimento, l'acquisizione, il consolidamento e il perfezionamento di schemi senso-motori e di sequenze particolari di movimenti 207.

Tholey sviluppa alcune tesi sull'argomento, in particolare per ci che concerne l'affinamento, attraverso il sogno lucido, di abilit senso-motorie precedentemente acquisite in modo piuttosto grossolano 208, l'apprendimento di nuove abilit motorie, il perfezionamento di automatismi motori e di intere sequenze di movimenti destinate ai percorsi di gara209, il miglioramento della flessibilit delle reazioni di un atleta210, il miglioramento, infine, delle performance sportive attraverso un cambiamento nella struttura di personalit, particolarmente necessario quando costrizioni e conflitti interiori limitano in modo significativo la flessibilit e la creativit dell'azione personale, quale risposta adeguata alle situazioni e alle sollecitazioni che si presentano 211.

Secondo Tholey, la situazione nel sogno ... paragonabile a quella di un pilota in un simulatore di volo. Cos come un simulatore di volo pu essere utilizzato per imparare a far volare realmente un aeroplano, il sogno (specialmente il sogno lucido) pu portare all'apprendimento di movimenti corporei nel mondo reale, cio nello stato di veglia. A causa della stretta connessione tra processi sensoriali e motori, parliamo di apprendimento senso-motorio. Dato che nel sogno lucido il mondo sperimentato come reale, sono dell'opinione che l'allenamento nel sogno lucido sia pi efficace delle varie forme di cosiddetti "mental training", durante i quali l'atleta esegue movimenti in un mondo che percepito come esistente solo nella sua immaginazione 212.

Le possibilit creative offerte dalla consapevolezza e dal controllo onirico d'altro canto non si ripercuotono solo sull'accrescimento del proprio potenziale, ma anche sulla promozione e il mantenimento della propria salute. Se si interpreta la lucidit onirica in termini direttamente costruttivi, la chiave dell'utilit del sogno lucido per questi fini , ancora una volta, la creativit, quale effetto provocato dalla coscienza riflessiva che in esso si sviluppa: Tutte le applicazioni del sogno lucido sono esempi di creativit. Poich i vantaggi pi generali offerti dalla coscienza lucida - sia nel sogno sia nella veglia - sono rappresentati dalla capacit di un'azione flessibile e creativa, non dovrebbe sorprendere che le varie

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applicazioni del sogno lucido siano tutte esempi di creativit 213.

La creativit il campo delle possibilit aperto dall'immaginazione . Creativit ed immaginazione diventano nel sogno lucido un binomio particolarmente potente grazie al vissuto di realt, come prima accennava Tholey.

Se infatti, prosegue LaBerge, l'efficacia dell'immaginazione in certa misura dipendente dalla sua credibilit come realt... sembra probabile che l'immaginazione guaritrice che si presenta nello stadio del sogno lucido possa essere particolarmente efficace. Questo perch i sogni lucidi non sono sperimentati solo in quanto molto realistici e vivaci; senza esagerazione possiamo dire che il sogno lucido la pi vivace forma di immagine che possa essere sperimentata da individui normali. Cos quello che avviene nei sogni lucidi ha un impatto molto forte sul sognatore, sperimentalmente e fisicamente214.

La base dell'approccio alla guarigione attraverso il sogno lucido proprio quella di facilitare i meccanismi di autoguarigione attraverso i mezzi intenzionali e intenzionati di immaginazione mentale 215.

Ci, come dicevamo, apre alla creativit; essenzialmente - anche nel campo della salute e della guarigione al riconoscimento di relazioni di tempo, di spazio, di causa e di significato tra eventi, fatti, situazioni, oggetti ed elementi che a molti altri appaiono distribuiti in modo casuale o privi di senso. E contestualmente alla soppressione di sentimenti di sfiducia e all' epocheizzazione di sentimenti di incredulit.

LaBerge, riportando come esempio i risultati incoraggianti conseguiti da una equipe medica su un gruppo di pazienti ammalati di tumore sui quali, in aggiunta ai normali trattamenti, aveva sperimentato alcune tecniche immaginative216, in proposito osserva: Dato il diretto legame tra la mente e il corpo che abbiamo dimostrato nei nostri esperimenti sul sogno lucido, sembra giustificato sperare che l'immaginazione guaritrice durante il sogno lucido possa essere ancora pi efficace217. Gli esiti degli esperimenti che hanno messo in luce una relazione molto stretta tra il comportamento onirico e le risposte fisiologiche lo autorizzano a sostenere che nel sogno lucido di fatto si presenta un'opportunit forse unica per poter sviluppare un ... inconsueto grado di autocontrollo fisiologico che pu dimostrarsi utile per l'autoguarigione218.

Pertanto soggiunge avanzando l'ipotesi secondo cui nei sogni lucidi possibile compiere azioni finalizzate in modo specifico a ottenere un preciso effetto fisiologico di guarigione. LaBerge pone perci alcuni interrogativi cruciali non del tutto sconosciuti a chi si occupa di terapia:

Poich sognando generiamo immagini del corpo in forma del nostro corpo di sogno, perch non dovremmo essere capaci di iniziare un processo di autoguarigione durante i sogni lucidi immaginando consciamente il nostro corpo onirico perfettamente sano? Inoltre, se il nostro corpo in sogno non appare in stato di perfetta salute, possiamo guarirlo simbolicamente nello stesso modo... Ecco una domanda per la futura ricerca sul sogno lucido: se guariamo il corpo onirico, in quale misura guariamo anche il corpo fisico? 219.

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E d'altro canto, se vogliamo accettare la possibilit che il sogno possa curare, sembra che si debba accettare anche la possibilit che rechi danno220.

Infatti l'altro lato dell'ipotesi che una positiva immaginazione di sogno possa favorire la salute, che un'immaginazione di sogno negativa possa contribuire alla malattia 221.

A sostegno di ci LaBerge riporta le conclusioni di uno studio condotto da Harold Levitan, della McGill University, sui sogni di un gruppo di pazienti psicosomatici.

Questi sogni implicavano disturbi del corpo, in vario grado, tali da suggerire che: ... l'esperienza ripetitiva di traumi avvenuti contribuisca al cattivo funzionamento dei sistemi fisiologici, e quindi alla produzione di malattie (...)222.

La funzione dell'immaginario (intesa come "funzione del possibile"), con il quale intervenire direttamente nello stato di lucidit onirica, diventa lo strumento necessario per la reintegrazione degli aspetti conflittuali della personalit.

LaBerge si avvicina cos al punto centrale delle ricerche svolte da Tholey sull'applicazione terapeutica del sogno lucido, ed estendendo il concetto di salute a quello di crescita psicologica afferma: Poich salute significa accresciuta completezza, l'evoluzione psicologica spesso richiede la reintegrazione di aspetti della personalit trascurati o respinti, e questo si pu consciamente e deliberatamente ottenere mediante incontri simbolici nel sogno lucido. Il contenuto di un sogno guaritore spesso assume la forma di una integrazione o unione di immagini 223. Come abbiamo visto nelle pagine precedenti, dove Tholey descrive come l'ego onirico possa incontrare, interagire, penetrare o inglobare in s, quasi fagocitandolo, un personaggio o un evento minaccioso o una figura terrifica o perturbante del sogno.

In effetti, se salute significa anche crescita psicologica e consapevolezza, l'incremento della creativit, la sensazione di apertura di nuove prospettive rispetto ai propri problemi, l'aumento della capacit di autosservazione e un "feeling positivo il giorno dopo", sono le risposte che pi vengono indicate quali effetti concreti del sogno lucido al risveglio, insieme alla sua percezione come forma di autoterapia e di autoguarigione e, chiaramente, come occasione di crescita personale224 e per sperimentare azioni alternative. Un sogno lucido, come spiega efficacemente Malcolm Godwin, offre trasformazioni cos reali che possono, a certi livelli, coinvolgere tutti i sensi, permettendo cos gli effetti di cura e di guarigione 225.

Un sogno lucido di guarigione allora una esperienza in cui ci si sente bene e in buona salute, in cui si sperimenta e si vive il proprio corpo al meglio delle sue potenzialit, in cui non si avvertono dolori, fastidi, limitazioni, in cui quasi si toccano le parti del proprio corpo, anche quelle interne, e si vedono vive, pulsanti, perfettamente funzionanti. O in cui si sperimenta un cambiamento, una trasformazione in positivo: una parte malata che guarisce, ricomincia a funzionare, a ricomporsi, a reintegrarsi con le altre o inizia a cambiare aspetto e forma, a espellere e distruggere focolai necrotici e infettati per sostituirli rapidamente con nuclei sani.

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Il sogno lucido come sottolinea Ernest L. Rossi226 implica:

... un certo grado di pianificazione cosciente e di controllo della volont per trasdurre l'attivit mentale in risposte fisiologiche . Non vi ovviamente un criterio unico in tutto questo: ognuno di solito utilizza le immagini e le modalit pi congrue alla propria esperienza e che meglio soddisfano la propria intenzione 227.

Ma due, crediamo, siano le condizioni: 1. la prima attivare una forte volont sostenuta da una consapevole fiducia negli esiti positivi possibili, 2. la seconda, non meno importante, nutrirsi di rispetto e di amore per se stessi e per la propria crescita evolutiva , per la Vita dell'universo che rappresentiamo.

O, come dice Aristotele, per quella inestinguibile scintilla di divino che ognuno porta dentro di s.

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Dialogo tra un miscredente e un sognatore


Malinverni: Hai mai sentito parlare del sogno lucido?. Gregorio: No. M. Il sogno lucido un particolare tipo di sogno, durante il quale la persona consapevole che sta sognando, ed consapevole di esserne consapevole. G. Gregorio fece una smorfia Sembra un gioco di parole. Lascia perdere, Malinverni, non credo.... M. Ascolta, non un giochino, non ti sto raccontando storie. stato provato scientificamente. Chi fa un sogno lucido in grado di pensare e di agire razionalmente, quindi di esercitare una certa influenza sulla natura e sul corso del sogno. G. Vuoi dire che sarei in grado di guidare i miei sogni? , chiese Gregorio. M. Pi o meno. Le ricerche scientifiche hanno stabilito che i sogni lucidi si verificano durante il sonno REM e hanno molti tratti in comune con i sogni normali. Ma attenzione: alcuni soggetti, durante il sogno lucido, sono riusciti a imporsi di compiere determinate azioni precedentemente stabilite (...). G. Immagino che sia una cosa per pochi eletti disse Gregorio, senza nascondere il tono ironico. M. Ti sbagli, alla portata di tutti. Ci vuole solo un po' di allenamento (...). Malinverni sorrise divertito, si sfil gli occhiali e cominci a strofinarli energicamente... M. (...) Non ho detto che cos semplice, che tutti possono farlo da un giorno all'altro. Nella tradizione orientale, in particolare quella del buddismo tibetano, gli yogi praticavano regolarmente questa tecnica. G. Come si impara a fare i sogni lucidi?. M. Bravo, il miscredente si deciso! Ascolta, per prima cosa devi accettare l'idea che i sogni lucidi esistano. Poi incominci a tenere un quaderno sul comodino, e appena ti svegli annoti tutti i sogni che puoi ricordare. Mi segui?. G. S, s. M. Secondo passaggio: comincia a pensarci durante il giorno, e prima di addormentarti concentrati sull'intenzione di fare un sogno lucido. Terzo: devi dormire abbastanza, in modo da svegliarti spontaneamente. I sogni lucidi, come quelli normali, tendono ad aver luogo nelle ore che precedono il risveglio, quando prevale il sonno REM. Una buona tecnica, per esempio, quella di svegliarsi un po' prima di doversi alzare, e poi cercare di riaddormentarsi con la determinazione di fare un sogno lucido. Magari pensando di incontrare Eleonora.... G. Mi sembra tutto troppo semplice. Tu ci riesci?. M. Malinverni scosse la testa. I sogni lucidi sono molto piacevoli e danno gioia. L'oppressione spettrale non lascia spazio per un sonno felice. Ci sono riuscito solo pochissime volte, diversi anni fa. G. Hai incontrato persone morte?. M. No, allora mi buttavo su altri generi: voli, imprese impossibili, e soprattutto sesso. Ho avuto avventure incredibili, anche con donne famose. Questo il bello del sogno lucido, che puoi scegliere il meglio senza correre il rischio di essere rifiutato. G. Sei riuscito a confondermi di pi. M. Non meraviglioso? Non sei attratto dalla confusione? Non ti affascina l'idea di sperimentare nuove vie? esclam Malinverni eccitato. G. Pi che affascinato, tremendamente spaventato. M. Questi sono cavoli tuoi. Concluse Mal inverni soddisfatto. G. Quando comincio?. M. Hai gi cominciato. (Tiraboschi R., "Sonno")228

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Psico-Pratika N 45

Paolo Parciasepe
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Note
1. Joule M., "Le chateau des songes", traduzione italiana "Il castello dei sogni", edito da Longanesi, Milano, 1993a. L'interrogativo "Chi ci sogna?" molto simile all'interrogativo "Chi ci vive?"; domanda la cui risposta sembra averla avuta Georg Groddeck quando scriveva a una sua paziente: Io ritengo che l'uomo sia vissuto da qualcosa d'ignoto: vi in lui un Es, un'entit prodigiosa che dirige tutto ci che egli fa e tutto ci che gli accade. L'espressione "io vivo" vera solo in un certo senso, in quanto esprime solo un aspetto parziale e superficiale di questa verit fondamentale: l'uomo vissuto dall'Es.(da Groddeck G. "Il libro dell'Es. Lettere di psicoanalisi a un'amica", edito da Adelphi, Milano, 1990). 2. Illuminanti a questo proposito le parole di Alejandro Jodorowsky: ...l'interpretazione dei sogni una pratica vecchia come il mondo. Con il tempo si evoluto soltanto il modo di interpretazione: dal pi semplice, che consisteva nell'attribuire sistematicamente un significato simbolico concreto a questa o quella immagine, si arrivati alle teorie di Jung, secondo le quali non si tratta di spiegare il sogno ma, grazie all'analisi, di continuare a viverlo in uno stato di veglia per capire dove ci porta. La fase successiva, che supera ogni tipo di interpretazione, consiste nell'entrare nel sogno lucido, in cui si coscienti del fatto che si sta sognando, e questa consapevolezza ci d la possibilit di lavorare (direttamente) sul contenuto del sogno. (da Jodorowsky A., "Psicomagia. Una terapia panica", edito da Feltrinelli, Milano, 2006. In questo agile volumetto, che consiglio di leggere, vi un intero capitolo dedicato ai sogni lucidi, in cui l'autore ne riporta alcuni suoi). 3. Deleuze G., Guattari F., "Anti-Edipo. Capitalismo e schizofrenia", 1972, traduzione italiana di Fontana A., Torino, Einaudi, 2002 4. Tabucchi A., "Sostiene Pereira", Feltrinelli, Milano, 1994 5. LaBerge S., "Lucid dreaming", traduzione italiana "Sogni coscienti", Armenia Editore, Milano, 1988 6. Escludiamo il significato di vigilanza, che un tono di fondo - peraltro necessario - dipendente dall'attivit di processi sottocorticali e che mantiene viva l'attenzione e la reattivit del soggetto nei confronti degli stimoli del mondo esterno. La vigilanza, com' ovvio che sia, non mai totalmente assente, tranne in casi patologici fino alla gravit del coma, e pu variare da un massimo a un minimo, come nella sonnolenza. Nel sonno non si evidenzia, tuttavia potenzialmente evocabile con stimoli di risveglio. Se la coscienza di veglia non possibile senza vigilanza, al contrario possono esservi condizioni di vigilanza senza coscienza (sindrome apallica). 7. In italiano il termine intenzionalit maggiormente riconducibile al significato che assume il verbo "volere" e a tutte le sfumature che assume nel definire un'azione, un proposito, un movimento del soggetto in relazione ad un oggetto. 8. Cicogna P., Cavallero C., "Coscienza e sogno", estratto dalla "Rivista di Psicologia", Nuova serie (1, 2, 3), Gen. Dic. 1993 9. Cicogna P., Cavallero C., 1993, op. cit. 10. Non si certi se la coscienza dipenda dal tipo di organizzazione funzionale del cervello oppure dalla sua stessa specifica architettura biologica, dinamicamente interconnessa, e allo stato attuale della ricerca non sembra possibile individuare con precisione una struttura cerebrale o una particolare funzione in grado da sola di produrre coscienza (le ricerche svolte sulla coscienza visiva hanno mostrato come di volta in volta si attivino delle coalizioni neuronali istantanee, con particolari frequenze di scarica, a seconda che l'attenzione si focalizzi su una zona piuttosto che un'altra del campo visivo o dell'oggetto percepito). La coscienza ha un'importanza fondamentale perch consente soluzioni e scelte estremamente flessibili e versatili, e pertanto riesce a far fronte agli imprevisti: le risposte coscienti, che implicano cio consapevolezza, sembrano infatti essere quelle pi adattive proprio per la loro connotazione aspecifica e non automatica. La coscienza umana, a mio parere, costituisce un processo operativo-decisionale altamente evoluto e complesso: un processo autosservante e autosenziente; che si osserva, cio, e si sente perch dotato di autoricorsivit e autorganizzazione e che conseguentemente genera il soggetto dell'osservazione (ponendolo in tal modo in una particolare e forse unica interazione con l'ambiente e con l'altro-da-s). Questo processo crea pertanto le condizioni probabilmente pi favorevoli per produrre il pensiero, quale esito di una sorta di dialettica tra stimoli esterni ed interni inizialmente guidata dagli scopi e fattore decisivo per dar luogo a una evoluzione che non sia semplicemente quella affidata alla selezione biologica (vedi in proposito Solms M. e Turnbull O., "Il cervello e il mondo interno. Introduzione alle neuroscienze dell'esperienza soggettiva", Raffaello Cortina, Milano, 2004). 11. In un certo senso, la stessa situazione di quando, per esempio, si sta pensando a qualcosa e si sa che si sta pensando. 12. La coscienza onirica, nel sogno non lucido o sogno ordinario, ha un carattere limitato alla sola rappresentazione, in sede corticale, degli output e dei segnali endogeni provenienti molto probabilmente dall'attivit - tipica del sonno REM - del sistema PGO. A causa sia dell'inibizione degli input esterni sia dell'interazione sensoriale che coinvolge gli stessi sistemi cerebrali deputati, durante la veglia, alla costruzione delle percezioni, questi segnali interni vengono

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interpretati come se fossero realmente provenienti dall'esterno. Nel sogno lucido, verosimilmente, un'attivazione corticale di ordine superiore produrrebbe quella componente mentale autoriflessiva - spesso in concomitanza con il riconoscimento critico delle incongruenze delle immagini oniriche - sufficiente a generare la consapevolezza di stare sognando senza necessariamente provocare risveglio. 13. Un esempio di resoconto onirico riferibile a tale aspetto potrebbe essere il seguente: ... pensavo di essere sopra il terrazzo di casa mia e di cadere dal cornicione... mi appoggiavo al terrazzo, alla ringhiera, e cadevo gi... Quando stavo cadendo avevo la sensazione come se tutto il mio corpo fosse trascinato. Comunque io vedevo la scena come spettatore ma anche come attore. Mi rendevo conto di essere qui a letto e che la scena proveniva dalla mia mente, e contemporaneamente mi sentivo nella scena mentre stavo cadendo.... Zito A., Cicogna P., Cavallero C., "Dream Data Bank: una banca dati per la ricerca sulla fenomenologia del sogno", Giornale Italiano di Psicologia, nr.5, Dicembre 1991 - DDB sogno cod. 06 14. Come, per esempio, nel seguente frammento di resoconto onirico: ... Io ero spettatore esterno, anche se di volta in volta mi immedesimavo in queste persone che pur avevano una fisionomia ben precisa. Quindi partecipavo, immedesimandomi nelle situazioni. Zito A. et Al., op. cit., 1991 - DDB sogno cod. 82 Nei sogni ordinari l'ego onirico pu anche avere un ruolo pi distaccato, da semplice osservatore, e vedere pertanto la scena onirica da una posizione privilegiata: ... Io vedevo tutto come in un film: la scena si svolgeva per la strada... immagino che io fossi in quella strada. C'era quest'uomo sposato e questo tipo che assomigliava ad Alberto Sordi che gli consigliava di eliminare quella persona.... Zito A. et Al., op. cit., 1991 - DDB sogno cod. 33 A volte l'ego onirico del sognatore pu mantenere lo stesso grado di coinvolgimento in due differenti localizzazioni, come nel caso seguente: Ero solo, dovevo attraversare (la strada), ma avevo paura perch tutte le macchine non accennavano a rallentare; io avevo fretta e cercavo di attraversare perch ormai ero in mezzo. L'ultima scena stata quella di me dentro un bar che chiedevo informazioni a una persona circa la possibilit di riuscire ad attraversare la strada; io ero sia al bar sia per la strada che cercavo di attraversare; col corpo mi sentivo in entrambi i luoghi. Zito A. et Al., op. cit., 1991 - DDB sogno cod. 94 Il resoconto appena riportato potrebbe essere riferibile a una condizione pre-lucida - pi avanti nel testo - in cui una incongruenza, come quella descritta, pu generare un certo senso critico, precursore di lucidit. Nel sogno lucido l'osservatore onirico esterno al sogno ma il sognatore tuttavia contemporaneamente dentro il sogno, vissuto attraverso l'ego onirico. Nel S. L. la condizione "esterna" dell'osservatore onirico decisamente diversa da quella del sogno ordinario, proprio perch legata da una parte alla contemporaneit del vissuto dell'ego onirico (che dentro il sogno e lo vive) e dall'altra al "sapere che" tale vissuto non si riferisce alla realt. Sembrerebbe quindi in rapporto con una sorta di "distacco" dalla scena del sogno. 15. LaBerge S., 1988, op. cit. 16. ... Mi vedevo cadere dalle scale, avevo la piena consapevolezza di essere a letto. Eravamo in due su una scala, ma tutto molto sfumato... A un certo punto mi sembrava di essere a penzoloni e poi di cadere. Non mi sentivo cadere, mi vedevo cadere, e mentre mi vedevo avevo la consapevolezza di essere a letto. Zito A. et Al., op. cit., 1991 - DDB sogno cod. 16 17. LaBerge S., 1988, op. cit. 18. Sartre tratteggia con straordinaria acutezza questa comune esperienza: Mi capitato... di dire in sogno: "stavolta non sto sognando". Sembra che abbia compiuto qui un atto riflessivo, e che quest'atto riflessivo sia stato fallace; ci che metterebbe in discussione il valore stesso della riflessione. Ma, in realt, quest'atto riflessivo non stato realmente compiuto: un atto riflessivo immaginario, effettuato dall'io-oggetto (l'ego onirico, secondo la terminologia di LaBerge), non dalla mia coscienza. Sartre J.P., "L'imaginaire. Psychologie phenomenologique de l'imagination", traduzione italiana, "Immagine e coscienza", Einaudi, Torino, 1964 19. Jayne Gackenbach riporta le seguenti percentuali tratte da numerose ricerche: ... circa il 58% della popolazione ha sperimentato un sogno lucido almeno una volta nella vita, mentre il 21% circa riferisce sogni lucidi con una qualche frequenza (uno o pi al mese). In aggiunta, il 13% dei ricordi di sogni il mattino dopo, e registrati in diari di sogni, sono verosimilmente (riferibili a) sogni lucidi. Gackenbach J., "An Estimate of Lucid Dreaming Incidence", Tenth Anniversary Issue of Lucidity Letter, 2004, Lucidity Association 1991, (in http://www.sawka.com/spiritwatch/10year.htm) 20. La tecnica di comunicazione extraipnica di LaBerge prevedeva inizialmente uno schema prestabilito di movimenti oculari. Bisogna precisare che i movimenti oculari, insieme ad alcuni brevi episodi mioclonici e a piccoli movimenti segmentali degli arti, sono normalmente gli unici fenomeni che, durante la fase REM del sonno, sfuggono alla inibizione motoria e alla conseguente atonia. Per questo motivo possono essere, almeno parzialmente, controllati volontariamente dai sognatori lucidi esperti, e utilizzati perci a scopo comunicativo durante il sogno. Grazie agli studi di Michel Jouvet si scoperto che l'inibizione motoria, che interessa prevalentemente la muscolatura estensoria, indotta dall'attivit che il sistema costituito dal locus coeruleus-alfa, dal fascio discendente ponto-bulbare, dal nucleo gigantocellulare bulbare e dal successivo fascio bulbo-spinale esercita a livello dei motoneuroni-alfa.

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21. Jouvet M., "Le sommeil et le reve", traduzione italiana "Il sonno e il sogno", edito da Guanda, Parma, 1993b 22. Secondo Tart il sogno lucido , come altre condizioni, uno stato di coscienza discreto (d-SoC, discrete State of Consciousness), non essendovi continuit tra una l'altra. In particolare il S. L. costituisce una condizione, tuttavia noncontraddittoria, sospesa tra consapevolezza e capacit di immaginare e "allucinare" (Tart C.T., "Stati di coscienza", Astrolabio, Roma, 1977) 23. LaBerge S., 1988, op. cit. 24. LaBerge S., 1988, op. cit. Tra l'altro, dalla rilevazione dei tracciati EEG dei sognatori lucidi sembrano emergere altri due dati: un elevato livello di attivit alfa e un certo grado di sincronizzazione interemisferica, quest'ultimo rintracciabile anche nello stato di Meditazione Trascendentale (vedi anche Hunt H., "Lucidity as a Meditative State", in Lucidity Letter, 6(2), 1987). 25. LaBerge S., 1988, op. cit. 26. LaBerge S., 1988, op. cit. 27. Come nel famoso "sogno della ghigliottina". 28. LaBerge S., 1988, op. cit. 29. L'operativit e il funzionamento "in parallelo" sembrano invece caratteristici dei processi "inconsci" - come ci ricorda P.N. Johnson-Laird - di ci che soggiace alla "rappresentazione" e che consente di ottenerla ma con la quale non pu essere identificato. 30. L'esperienza del sogno lucido implica (come vedremo pi avanti, nel testo) la precisa consapevolezza di avere due corpi: un corpo fisico, che quello che dorme, e un corpo di sogno che quello che partecipa all'esperienza onirica e vive in essa. 31. LaBerge S., 1988, op. cit. 32. LaBerge S., 1988, op. cit. 33. LaBerge S., 1988, op. cit. 34. LaBerge S., 1988, op. cit. 35. LaBerge S., 1988, op. cit. 36. LaBerge S., 1988, op. cit. 37. LaBerge S., 1988, op. cit. 38. Sognatori, cio, definiti "frequentemente lucidi", con una frequenza minima di sogni lucidi di 1 o 2 volte in un mese. Il campione constava di un gruppo di 7 persone, 5 donne e 2 uomini, di et compresa tra i 35 e i 54 anni, di diversa occupazione ed estrazione sociale. 39. A volte pu capitare, pur sapendo di sognare, di stupirsi del fatto che il sogno che si sta vivendo non aderisce alle regole del mondo reale. 40. Snyder M.J., Gackenbach J.I., "Individual Differences associated with Lucid Dreaming", in Gackenbach J.I., LaBerge S., "Conscious Mind, Sleeping Brain", Plenum Press, N.Y., 1988 41. Blagrove M., Tucker M., "Individual Differences in Locus of Control and Reporting of Lucid Dreaming", Personality and Individual Differences, 16, 1994 42. Gackenbach J.I., Heilman N., Boyt S., LaBerge S., The Relationship between Field-Indipendence and Lucid Dream Ability, in "Journal of Mental Imagery", 9(1), 20,1985 43. Fellows F.P., "Working within the lucid dream", in Gackenbach J.I., LaBerge S., (eds) "Conscious mind, sleeping brain", Plenum Press, N.Y., 1988 44. Malamud M.J., "Learning to become fully lucid. A program for inner growth", in Gackebach J.I., etc. (vedi nota precedente). 45. ... rimanere coscienti durante il sogno lucido richiede uno sforzo considerevole perch le emozioni provate in sogno sono reali. Se sei spaventato, lo sei per davvero, provi terrore, ed difficile combatterlo. Alla fine, il grande insegnamento del sogno lucido non tanto scoprire la magia quotidiana, quanto piuttosto l'importanza della lucidit. Non dimenticare che, senza lucidit, niente possibile. Come ti ho gi detto, dal momento in cui ti fai travolgere da un'esperienza, il sogno ti assorbe e perdi lucidit, l'unica condizione che preserva la dimensione magica. La magia che abbiamo evocato non opera se non nel di stanziamento; a permettere il gioco la lucidit del testimone (l'osservatore onirico), mentre l'identificazione (l'ego onirico), al contrario, limita l'esistenza, restringe il campo delle possibilit.

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Jodorowsky A., 2006, op. cit. 46. ... contemporaneamente al fatto di vedere mio nonno, pensavo che fosse un sogno... Ho provato una forte emozione nel vedere mio nonno, e soprattutto, poich ero consapevole che si trattasse di un sogno, mi dava emozione la persona vicino a me (una figura femminile) che era a sua volta emozionatissima e mi dava degli spintoni perch tornassi indietro.... Zito A. et Al., 1991, op. cit. - DDB sogno cod. 20 47. Wolpin M., Martson A., Randolph C., Clothier A., Individual difference correlates of reported Lucid Dreaming Frequency and Control, in "Journal of Mental Imagery", 1992, 16, (3-4) 48. Esistono altre tecniche, o meglio pratiche, che appartengono alla tradizione di dottrine mistiche e filosofiche orientali il cui scopo non quello di favorire specificamente la comparsa di sogni lucidi, ma quello di sviluppare una estensione della consapevolezza. Il sogno lucido risulterebbe quale effetto secondario di tali pratiche. 49. LaBerge S., 1988, op. cit. 50. Bizzarri M., "Sistemi operativi e stati mentali. L'attivazione del "guaritore interno" come espressione di funzione di stati", Seminario Istituto "Riza Psicosomatica", Milano, 22 maggio 2004 51. Jouvet M., 1993b, op. cit. 52. LaBerge S., 1988, op. cit. 53. Cicogna P., Cavallero C., 1993, op. cit. 54. LaBerge S., 1988, op. cit.; Tholey P., Techniques for inducing and manipulating lucid dreams, in "Perceptual and Motor Skills, 57, 1983 55. Wolpin M. et Al., 1992, op.cit. 56. Wolpin M. et Al., 1992, op. cit. Un dato interessante circa la frequenza di sogni lucidi, sempre riportato da Wolpin M. et Al., riguarda lo "stress", condizione che sembra associata equamente sia con l'aumento sia con la diminuzione della frequenza di sogni lucidi. D'altronde la nozione di stress ambivalente: sotto una certa soglia, variabile da individuo a individuo e da situazione a situazione, lo stress positivo (eustress) mentre sopra tale soglia lo stress chiaramente nocivo (distress). 57. LaBerge S., 1988, op. cit. 58. LaBerge S., 1988, op. cit. 59. LaBerge S., 1988, op. cit. 60. LaBerge S., 1988, op. cit. 61. LaBerge S., 1988, op. cit. 62. LaBerge S., 1988, op. cit. 63. LaBerge S., 1988, op. cit. 64. LaBerge S., 1988, op. cit. 65. LaBerge S., 1988, op. cit. 66. Bertini M., Prospettive terapeutiche di una nuova tecnica per la rilevazione di contenuti mentali durante il sonno, intervento al "Convegno Internazionale S.I.T.I.M.", Cortina, Luglio 1970; Bertini M., Il linguaggio del sogno attraverso il sonno e la veglia, in "Il linguaggio del sogno" a cura di V. Branca, C. Ossola, S. Resnik, Quaderni di San Giorgio Sansoni Editore, Firenze, 1984 67. Bertini M., 1984, op. cit. 68. L'utilizzazione era di tipo clinico-terapeutico ed era costituita principalmente dal confronto, alla presenza del soggetto, del protocollo onirico verbalizzato e registrato "durante il sonno" con quello raccolto risvegliando subito dopo il soggetto stesso. Tale confronto era mirato a capire l'eventuale attivit di un meccanismo che potesse agire nel senso di una elaborazione secondaria. Qualcosa di simile fu fatto anche da Akhter Ahsen che sugger una tecnica per stimolare in seduta la produzione di un sogno - detto sogno "prolucido" - sulla base del sogno notturno originario riportato dal soggetto e "manipolato" attraverso l'introduzione di personaggi rappresentanti prevalentemente le figure genitoriali (Ahsen A., Prolucid Dreaming: a content Analysis Approach to Dreams, in "Journal of Mental Imagery", 1988, 12 - 1). Una tecnica analoga fu messa a punto da Fritz Perls nell'ambito della psicoterapia gestaltica. La tecnica di Perls prevedeva la (ri)messa in scena del sogno (una sorta di psicodramma onirico) da parte del paziente-sognatore che ne interpretava, integrandone gli aspetti-S, i personaggi, i ruoli e persino gli oggetti. 69. Bertini M., 1970, op. cit.

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70. Tholey P., Techniques for Inducing and Manipulating Lucid Dreams, in "Perceptual and Motor Skills", 57, 1983 71. Tholey P., 1983, op. cit. 72. Tholey P., 1983, op. cit. 73. Tholey P., 1983, op. cit. 74. LaBerge S., 1988, op. cit. 75. Cfr. Godwin M., "The Lucid Dreamer", traduzione italiana, "Il sognatore Lucido", edito da Corbaccio, Milano, 1999 (vedi nota nr.16) 76. LaBerge S., 1988, op. cit. 77. Nella tradizione del buddismo tibetano, il sogno lucido considerato un particolare effetto estensivo dello sviluppo della propria consapevolezza (vedi nota nr. 30). In questa tradizione vengono individuati dei metodi di mantenimento della consapevolezza durante il sonno (partendo dalla condizione di veglia) che sfruttano un tecnica respiratoria addominale profonda (detta "potshaped" o "a forma di vaso") e degli esercizi di visualizzazione simbolica. 78. Tholey P., 1983, op. cit. 79. Tholey P., 1983, op. cit. 80. Tholey P., 1983, op. cit. 81. Tholey P., 1983, op. cit. 82. Tholey P., 1983, op. cit. 83. Tholey P., 1983, op. cit. 84. Tholey P., 1983, op. cit. 85. Tholey P., 1983, op. cit. 86. Tholey P., 1983, op. cit. 87. Tholey P., 1983, op. cit. 88. Tholey P., 1983, op. cit. 89. Tholey P., 1983, op. cit. 90. Tholey P., 1983, op. cit. 91. Tholey P., 1983, op. cit. 92. Tholey P., 1983, op. cit. 93. LaBerge S., 1988, op. cit. 94. Tholey P., 1983, op. cit. 95. Tholey P., 1983, op. cit. 96. Tholey P., 1983, op. cit. 97. Tholey P., 1983, op. cit. 98. Tholey P., 1983, op. cit. 99. LaBerge S., 1988, op. cit. 100.Tholey P., 1983, op. cit. 101.Tholey P., 1983, op. cit. 102.Tholey P., 1983, op. cit. 103.Tholey P., 1983, op. cit. 104.Tholey P., 1983, op. cit. 105.LaBerge S., 1988, op. cit. 106.LaBerge S., 1988, op. cit. 107.LaBerge S., 1988, op. cit.

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108.LaBerge S., 1988, op. cit. 109.LaBerge S., 1988, op. cit. 110.LaBerge S., 1988, op. cit. 111.Vedi nota nr. 13 112.LaBerge S., 1988, op. cit. 113.LaBerge S., 1988, op. cit. 114.LaBerge S., 1988, op. cit. 115.LaBerge S., 1988, op. cit. 116.LaBerge S., 1988, op. cit. 117.Tholey P., 1983, op. cit. 118.LaBerge S., 1988, op. cit. 119.Tholey P., 1983, op. cit. 120.Tholey P., 1983, op. cit. 121.Tholey P., 1983, op. cit. 122.LaBerge S., 1988, op. cit. 123.LaBerge S., 1988, op. cit. 124.Vedi anche la tecnica di "looping" decritta da Alejandro Jodorowsky. In A. Jodorowsky, 2006, op. cit. 125.LaBerge S., 1988, op. cit., La tecnica rotazionale - altrove chiamata "spinning" - descritta da LaBerge per conservare la lucidit modificando lo scenario di un falso risveglio, e' analoga alla tecnica descritta da Godwin (cfr. M. Godwin, 1999, op. cit.). 126.LaBerge S., 1988, op. cit. 127.Controlli effettuati attraverso le risposte elettronistagmografiche hanno permesso di stabilire un'intensa attivazione vestibolare durante il sogno lucido, riflessa in specifiche esperienze mentali come quelle di volo, di galleggiamento o di sospensione nel vuoto. Se possibile che il sistema vestibolare venga autonomamente sollecitato (dall'attivit PGO) producendo, come nell'ipotesi di Allan Hobson, esperienze di volo, altrettanto possibile che queste ultime, consapevolmente evocate nel sogno lucido quali esperienze inusuali particolarmente desiderate, inducano una risposta di attivazione vestibolare. stata anche riscontrata una correlazione positiva tra stimolazioni vestibolari esterne (per esempio l'essere "cullati" in una amaca) e la frequenza di sogni lucidi, e fra questa e la capacit di equilibrio statico (in stato di veglia) dei sognatori. 128.Dai nuclei vestibolari di Schwalbe, di Deiters e di Bechterew si diramano delle fibre ascendenti, lungo il fascicolo longitudinale mediale, che raggiungono i nervi cranici oculomotori. 129.LaBerge S., 1988, op. cit. 130.Pompeiano O., Morrison A.R., "Vestibular influences during sleep, I. Abolition of the rapid eye movements of desynchronized sleep following vestibular lesions" arch. It. di Biol., 103, 1965 131.Pescetto G., Dettore D., "Fondamenti neurobiologici del sonno e del sogno", Giardini Editori, Pisa, 1982 132.Tholey P., 1983, op. cit. L'effetto di fissazione dello sguardo nel sogno verr considerato nel paragrafo dedicato alle tecniche di manipolazione onirica. 133.Sono noti gli episodi, soprattutto quelli famosi, in cui una soluzione creativa di un problema apparsa in sogno o dopo una notte di sonno. In questi casi il problema come se fosse "in sospensione" nella mente. Durante il sonno, in particolare il sonno REM, le stimolazioni tronco-encefaliche e sottocorticali che coinvolgono la corteccia - e quindi le informazioni consolidate e quelle in corso di consolidamento, specialmente quelle relative al problema "in sospensione" - riorganizzerebbero il network neuronale e le connessioni associative secondo modalit e percorsi differenti rispetto alla veglia. Ci darebbe luogo sia nel sogno (che comunque l'esito mentale di tale processo inconscio) sia nel momento del risveglio a una diversa configurazione del problema stesso e alla rappresentazione, in forma figurale e simbolica, della sua soluzione. 134.LaBerge S., 1988, op. cit. 135.LaBerge S., 1988, op. cit.

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136.LaBerge S., 1988, op. cit. 137.Tholey P., Consciousness and Abilities of dream characters observed during lucid dreaming, in "Perceptual and Motor Skills", n. 68, 1989 138.Tholey P., 1983, op. cit. 139.Tholey P., 1983, op. cit. 140.Tholey P., 1983, op. cit. 141.Tholey P., 1983, op. cit. 142.Tholey P., 1983, op. cit. 143.Tholey P., 1983, op. cit.. 144.Tholey P., 1983, op. cit. 145.Tholey P., 1983, op. cit. 146.Tholey P., 1983, op. cit. 147.Tholey P., 1983, op. cit. 148.Tholey P., 1983, op. cit. 149.Tholey P., 1983, op. cit. 150.Tholey P., 1983, op. cit. 151.Jouvet M., 1993b, op. cit. 152.Jouvet M., 1993b, op. cit. 153.Jouvet M., 1993b, op. cit. 154.Tholey P., 1983, op. cit. 155.Tholey P., 1983, op. cit. 156.Tholey P., 1983, op. cit. 157.Tholey P., 1983, op. cit. 158. bene ricordare, di seguito alle parole di Tholey, ci che scrive Jolande Jacobi a proposito del concetto di "complesso": Secondo la definizione di Jung (i complessi) sono parti psichiche frantumate della nostra personalit, gruppi di contenuti psichici che si sono staccati dalla coscienza e funzionano in modo arbitrario e autonomo, "conducono un'esistenza a parte nelle zone oscure... donde possono in ogni momento ostacolare o favorire le prestazioni coscienti...". I complessi non significano necessariamente un'inferiorit dell'individuo, ma attestano semplicemente "che esiste qualcosa di disarmonico, di non assimilato, di contrastante...". Indicano tuttavia sempre ci che l'individuo non ha saputo risolvere, "in breve il punto debole nella pi completa accezione del termine...". L'origine del complesso sovente un cosiddetto trauma, uno shock emotivo o qualcosa di simile, per il quale stato "incapsulato" o staccato un pezzo di psiche. Esso pu fondarsi, secondo Jung, sia in avvenimenti o conflitti della prima infanzia, sia in avvenimenti o conflitti attuali. (Jacobi J., "La psicologia di Carl Gustav Jung", Universale Scientifica Boringhieri, Torino, 1973) 159.Tholey P., 1983, op. cit. 160.Tholey P., 1983, op. cit. 161.McEwan I., "The Daydreamer", traduzione italiana, "L'inventore dei sogni", edito da Einaudi, Torino, 1994 162.Mann T., "Der Zauberberg", traduzione italiana di Ervino Pocar, "La montagna incantata", edito da Corbaccio, Milano, 1992 163.Wolpin M. et Al., 1992, op. cit. opportuno sollevare un dubbio circa le sensazioni oniriche di tipo olfattivo e gustativo (cfr. M. Godwin, 1999, op. cit.). Come si sa gli odori e i sapori costituiscono esperienze sensoriali facilmente memorizzabili, dotate peraltro di una forte resistenza all'oblio, ma legate alla fattuale modalit di riconoscimento piuttosto che a una modalit rievocativa, di ricostruzione e di rappresentazione mentale. Sognare questo tipo di esperienze potrebbe riflettere in realt il risultato dell'elaborazione secondaria di un'immagine (onirica) legata a tali esperienze. Sognare un mazzo di rose fresche, per esempio, potrebbe implicare la difficolt, nel ricordo al risveglio, a non credere di averne sognato anche il fragrante profumo. Diverso invece ci che riguarda le sensazioni tattili. Queste sensazioni hanno molto in comune, probabilmente anche a livello di codificazione mnemonica, con le

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percezioni visive e le immagini, giacch le forme degli oggetti non solo si vedono ma si toccano. Per questa ragione l'immagine mentale di un oggetto, e verosimilmente anche la sua immagine onirica, richiama qualit formali che sono si visibili, ma che contengono anche informazioni acquisibili attraverso il tatto. Non difficile immaginare un oggetto con una superficie ruvida, dura e irregolare, per esempio una parete rocciosa, e nello stesso tempo "sentirne" quasi le spigolose asperit, la tagliente e cristallina scabrezza e persino la diversa e composita granulosit. 164.Wolpin M. et Al., 1992, op. cit. 165.Cicogna P. e Cavallero C. (vedi 1993, op. cit.) avanzano a questo riguardo un'ipotesi, secondo la quale l'attivazione bottom-up (forse casuale) di contenuti mnestici che avviene durante tutti i sogni seguita da un processo cognitivo elaborativo che, se da una parte d conto della forma rappresentazionale onirica, dall'altra avvia, come retroazione top-down, una sorta di pianificazione della trama, ossia di attivazione e di attingimento di ulteriori contenuti di memoria almeno in parte pertinenti a quelli rappresentati, date le loro connessioni associative. Ci forse darebbe conto anche del fatto che talvolta, nel ricordo al risveglio, il sogno sembra costituirsi come una sequenza narrativa, con una struttura continua di significati, con un inizio, un punto centrale e una conclusione. 166.... il sogno lucido mi ha insegnato a muovermi all'interno di una realt duttile in seno alla quale si pu produrre qualsiasi mutamento, qualsiasi trasformazione. Dipende soltanto dalla mia intenzione: nel sogno lucido, il desiderio di voler essere in Africa, tra branchi di elefanti, era sufficiente a trasportarmici.... Jodorowsky A., 2006, op. cit. 167.LaBerge S., 1988, op. cit. 168.Zito A., Cicogna P., Cavallero C., Dream Data Bank: una banca dati per la ricerca sulla fenomenologia del sogno, in "Giornale Italiano di Psicologia, nr. 5, Dicembre 1991 169.Tholey P., 1983, op. cit. 170.Tholey P., 1983, op. cit. 171.Tholey P., 1983, op. cit. 172.Tholey P., 1983, op. cit. 173.Tholey P., 1983, op. cit. 174.Tholey P., 1983, op. cit. 175.... il sogno lucido mi ha insegnato a confrontarmi con il mostro. Si pu fuggire finch non ci si sente sufficientemente forti per affrontarlo; ma arriva il momento in cui bisogna guardarlo negli occhi. Perch accade spesso che la sfida faccia si che il mostro si trasformi in un alleato. La nostra paura aumenta l'animosit dell'avversario, mentre la volont di affrontarlo con amore lo disarma.... Jodorowsky A., 2006, op. cit. 176.Wolpin M. et Al., 1992, op. cit. 177. il caso, emblematico, di una mia paziente, A.G. di 38 anni, che riferisce di un suo incubo ricorrente in cui pu accaderle che sopraggiunga la lucidit onirica indotta da una figura di donna. Questa donna ha le sue sembianze e l'avverte che quello che sta vivendo solo un sogno: Ho frequentemente un incubo: sto soccorrendo mio padre che sta morendo. Mi inginocchio accanto a lui, lo prendo tra le mie braccia. Piango. Provo una grandissima sofferenza, un dolore immenso... A quel punto compare una figura di donna. vestita come me, ha le mie sembianze, e anche se non riesco a vedere bene il suo volto so che un'altra me stessa. una donna dura, forte, decisa. Con voce perentoria mi dice, anzi mi ordina di svegliarmi: "Anna! Svegliati! Questo un sogno, solo un sogno. Basta soffrire!". Provo rabbia per quella donna, per quell'altra me stessa tuttavia cosi diversa da me, ma le sono grata perch in quel preciso istante so che sto sognando. Mi rendo conto che ci che vivo un sogno perch lo sperimento anche attraverso quell'altra me stessa. Non soffro pi. Il dolore scompare. Mio padre non muore. La scena allora si modifica in un'altra scena di cui non ho mai ricordo, oppure mi sveglio, ma senza angoscia e senza pena. Il trattamento dei disturbi da incubo viene peraltro descritto da altri autori come l'area elettiva di applicazione del sogno lucido (per es. Brylowski B.A. in Nightmares in crisis: clinical application of the lucid dreaming technique, in "Psychiatric Journal of the University of Ottawa", 15, 2, 1990) 178.Tholey P., 1983, op. cit. 179.Tholey P., 1983, op. cit. 180.Tholey P., 1983, op. cit. 181.Tholey P., 1983, op. cit. 182.Tholey P., 1983, op. cit. 183.Tholey P., 1983, op. cit. 184.Tholey P., 1983, op. cit.

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185.Tholey P., 1983, op. cit. 186.Tholey P., 1983, op. cit. 187.Tholey P., 1983, op. cit. 188.Tholey P., 1983, op. cit. 189.Tholey P., 1983, op. cit. 190.Tholey P., 1983, op. cit. 191.Tholey P., 1983, op. cit. 192.Tholey P., 1983, op. cit. 193.Tholey P., 1983, op. cit. 194.Tholey P., 1983, op. cit. 195.Hearne K.M.T., A "light-switch" phenomenon in Lucid Dreams, in "Journal of Mental Imagery", 5, 1981; Effects of performing certain set tasks in Lucid Dreams, in "Perceptual and Motor Skills", 54, 1982 196.Tholey P., 1983, op. cit. 197.Moss K., Wayne State University, Performing the light-switch task in lucid dreams: a case study, in "Journal of Mental Imagery", 13 (2), 1989 198.Tholey P., 1983, op. cit. 199.Tholey P., 1983, op. cit. 200.Tholey P., 1983, op. cit. 201.Vedi nota nr. 137 202.Vedi anche Potamianou A., Somatization and Dream Work, in "Psychoanalytic Study of the Child", v. 45, 1990. Riguardo al sogno come momento esperienziale, agganciato sia alla vicenda soggettiva sia agli snodi interpretativi, talora cruciali, di una relazione terapeutica, non posso non menzionare il caso di un'altra mia paziente, la quale, sfruttando la tecnica dell'intenzione descritta da Tholey, dopo circa una settimana di tentativi riuscita a sognare una "situazione piacevole": Volevo sognare qualcosa di piacevole, qualcosa che mi avrebbe fatto bene. Dopo una settimana di tentativi, in cui, mentre mi addormentavo, cercavo di fissarmi questa generica intenzione, ho sognato mio nonno. Mi apparso in sogno all'improvviso dicendomi "Eccomi qua, mi hai chiamato e sono venuto". Ero commossa e felice. Mi ha preso per mano e siamo andati a fare una gita, come quando ero piccola. Per la prima volta dopo molto tempo mi sono svegliata felice. Non avevo intenzione di sognare proprio mio nonno quando volevo sognare qualcosa di piacevole, ma come se la mia mente avesse obbedito al mio desiderio e avesse scelto per me un ricordo lontano che avevo quasi dimenticato. In questo modo il sogno (non un sogno lucido, bench sia stata determinante una tecnica di induzione del sogno lucido) si costituito esso stesso, direttamente, come esperienza positiva e come momento terapeutico, in questo caso anche sulla base di quanto emerso nel corso della relazione (per l'appunto una profonda e antica infelicit della paziente). 203.Notafranchi P.P., "Il sogno e la cultura dominante", in "Il mondo dei sogni", di Agresta F. e Notafranchi P.P., in "Riza Scienze", 12, 1986 204.Una conclusione che riflette chiaramente la lezione junghiana circa l'interpretazione del sogno "sul piano esclusivo del soggetto". 205.LaBerge S., 1988, op. cit. 206.LaBerge S., 1988, op. cit. 207.Tholey P., Applications of Lucid Dreaming in Sports, in "Tenth Anniversary Issue of Lucidity Letter", 2004, Lucidity Association, 1991 208.Experiments showed that repeated movements in particular can be substantially improved with the appropriate exercises during lucid dreaming... This improvement was imputed to various tendencies towards a good gestalt ("pregnance") that be observed in all living systems in which the individual parts are locked into dynamic interaction with each other. In a lucid dreaming the individual areas of the phenomenal field interact in a more intensely dynamic way than in a waking state in which the areas of the phenomenal field are more dependent on sensory processes. (Tholey P., op. cit., 2004) 209.Tholey cita due esempi in proposito: Jean-Claude Killy, winner of several Olympic medals in Alpine skiing, reports that on the evening before a race, in a half-sleeping state ("...stato di semi-addormentamento..."), he mentally skis over the slalom course (which he has imprinted in his memory during the day) as many times as are necessary to

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master the course well enough to ski it without falling. Tholey soggiunge correttamente che: although this is hypnagogic rehearsal, the technique can be used in lucid dreams. Pi avanti riporta l'esperienza personale di Sladko Solinski, an internationally successful equestriandreams, il quale riferisce in particolare che during lucid dreaming "I ride" the course through several times (three to nine times), exactly and completely. Based on this experience, my "body knowledge" is sufficient to get through the course autonomously, i.e., without conscious or deliberate effort. Tholey P., op. cit., 2004 210.This is especially important for complex types of sports in which the athlete must quickly react to unforeseen situations. Tholey P., op. cit., 2004 211.Tholey P., op. cit., 2004 212.Tholey P., op. cit., 2004 213.LaBerge S., 1988, op. cit. 214.LaBerge S., 1988, op. cit. 215.LaBerge S., Healing Through Lucid Dreaming, in "Tenth Anniversary Issue of Lucidity Letter, 2004, Lucidity Association", 1991 216.LaBerge S., 1988, op. cit., LaBerge S., 2004, op. cit. 217.LaBerge S., 1988, op. cit. 218.LaBerge S., 1988, op. cit. 219.LaBerge S., 1988, op. cit. In alcuni casi in misura decisamente completa, come nota E.W. Kellogg III in un intervento in cui riporta un suo sogno lucido di guarigione. Kellogg continua: ...lucid dream healing involves mental certainty of a change-of-state non usually available in other self-healing modes such as visualization therapies. Infatti, conclude, a proposito della malattia che lo ha colpito alla gola, I did not imagine (nel senso di "pensare") that I had healed my tonsil, I experienced a healthy tonsil. (E.W. Kellogg III, A Personal Experience in Lucid Dream Healing, in "Tenth Anniversary Issue of Lucidity Letter", 2004, Lucidity Association 1991). Le immagini evocate, in un sogno lucido, acquistano la forza di un'esperienza reale. Ci vero anche per le immagini connesse con esperienze di guarigione e di ripristino di una condizione di salute. 220.LaBerge S., 1988, op. cit. 221.LaBerge S., 1988, op. cit., LaBerge S., 2004, op. cit. 222.LaBerge S., 1988, op. cit., LaBerge S., 2004, op. cit. 223.LaBerge S., 1988, op. cit. 224.Wolpin M. et Al., 1992, op. cit. 225.Godwin M., 1999, op. cit. 226.Rossi E.L., "La psicobiologia della guarigione psicofisica", Astrolabio, Roma, 1987 227.Possiamo supporre che nel sistema limbico-ipotalamico, oltre ai modelli problematici di cui abbiamo parlato, siano codificate le modalit esperienziali di funzionamento ottimale, le quali sono senza dubbio associate con ricordi felici di buona salute, di benessere, di esperienze gioiose, di lavoro creativo e di buon rapporto con la realt. Esse costituiscono... (...) il repertorio interiore di risorse... Per ogni individuo il compito fondamentale apprendere... (...) e utilizzare il personale, irripetibile repertorio interiore di risorse psicobiologiche che possono, in ultima analisi, modulare i processi biochimici all'interno della cellula. (Rossi E.L., op. cit.). Rossi, citando alcuni lavori di J. Achterberg, sottolinea il ruolo di organizzatore e di trasduttore degli stimoli - esterni e interni - svolto dal sistema limbico-ipotalamico nella "regolazione degli stati corporei", specificando che, soprattutto nell'osservazione degli effetti placebo e degli esiti dell'ipnosi terapeutica, ... la comunicazione mentecorpo e la guarigione psicofisica sono mediati dall'immagine corporea, un'organizzazione di immagini visive che evidentemente viene costruita nel sistema fronto-limbico, particolarmente con l'aiuto dell'emisfero cerebrale destro. (Rossi E.L., op. cit.). 228.Tiraboschi R., "Sonno", edizioni E/O, Roma, 2008, pagg. 250-253