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"LEER PARA DESPERTAR", FERNANDO SAVATER

Mi momento preferido del Orlando furioso, el disparatado y mgico poema de Ariosto, es el combate singular entre el hechicero Atlante y Bradamante, la intrpida amazona. Atlante es un nigromante poderossimo, que ha liquidado hasta la fecha a todos los audaces que han intentado enfrentarse con l; Bradamante no le teme porque es una mujer, por decirlo as, de pelo en pecho. La batalla entre ambos va a ser desaforada y adems area, porque ambos cabalgan sobre corceles voladores. Cuando se aproximan, Bradamante constata con asombro que su adversario no lleva arma alguna en las manos; slo empua un libro. Pero pronto comprueba que no est indefenso, porque el libro es mgico y cada golpe, cada estocada o mazazo que Atlante lee en sus pginas lo recibe inmediatamente ella, que apenas puede guarecerse de tan desconcertante ataque. El final del episodio honra ms al hechicero que a la amazona: Bradamante se deja caer a tierra como si estuviese herida y Atlante, brujo pero caballero al fin y al cabo, acude junto a ella para reanimarla. La seorita se reanima sola, le despoja con presteza del libro y le sujeta con sus brazos forzudos: comprueba entonces que Atlante no es ms que un anciano casi invlido, que parpadea nerviosamente ante la ferocidad de la bella. Dejemos ahora a Ariosto y sus personajes en el dichoso limbo donde desde hace siglos habitan. Lo que me importa es ese libro mgico, superior a todas las armas porque las reemplaza y las inutiliza. Se trata de una lectura quiz demasiado blica para nuestros gustos, pero conviene recordar que fue la amazona la que agredi al discreto mago y no al revs. Simpatizo con Atlante, qu quieren que les diga. Pero, sea como fuere, lo importante es ese libro hechizado que ataca y defiende. Yo soy de los que creen que todo libro es, a su modo, mgico; adems, considero que en el ya antiguo rito de la lectura siempre hay algo de conjuro y brujera. Y tambin estoy seguro de la victoria a largo plazo de los libros sobre cualquier otro tipo de armas, porque all se encierran los materiales ms explosivos que el hombre puede fabricar. Explosivos para destruir ciudades o para hacer tneles que nos lleven a la luz. En todo caso, un poder terrible. Tena razn Carlyle cuando respondi a la dama altanera que tomaba como vacua palabrera las obras de Voltaire, Rousseau y dems enciclopedistas: "Ve usted esos libros, seora ma? Pues la segunda edicin de cada uno de ellos se encuadern con la piel de los que se haban burlado de la primera." Tal es la fuerza alarmante pero tambin tnica de los libros, cuya impronta caracteriza la tradicin cultural de la que nos nutrimos. Libros son la Biblia y el Corn, el Cdigo de Justiniano y la Enciclopedia de Diderot, los ntimos Ensayos de Montaigne y la gran denuncia colectivista de El Capital. Falsearamos la realidad diciendo tan slo que los libros son el ms destacado de nuestros productos civilizados, pues resulta ya ms justo sealar que nosotros, los que hoy nos tenemos por civilizados, somos ante todo el producto de muchos libros. Insisto en que los libros son, y necesariamente han de ser, muchos porque el acto de leer, como el acto sexual, puede ser efectuado en busca de muy diversas recompensas subjetivas, pero en s mismo tiene como objetivo natural la reproduccin de su especie. Admirar una catedral gtica o una estatua griega no impone ni a los ms exaltados la tarea de acometer una obra semejante, pero la comprensin a fondo de cualquier gran libro parece suscitar que lo prolonguemos o refutemos en otro comentario escrito. Uno puede incorporarse al mundo de la pintura o de la escultura con deleite y conocimiento sin necesidad de sentirse pintor ni escultor, pero nadie puede entrar en el universo literario sin sentirse -aunque sea mnimamente, aunque slo sea como posibilidad no frustradaescritor. No est hoy de moda lo interactivo? Pues leer y escribir son los dos polos necesarios de la ms interactiva de las artes humanas.

Pero lo que ahora omos repetir hasta el hartazgo, sin embargo, es que vivimos en la era de la imagen y que la palabra escrita es actualmente cosa subordinada. Nos hemos mudado de la galaxia Gutemberg a la galaxia Lumire. En el medioevo se deca que la filosofa no haba de ser sino ancilla theologiae, la criada de la teologa, y hoy se repite con alborozo o con impotente resignacin que la literatura ya no puede ser ms que criada de las artes de la imagen. El credo de esta nueva fe, tan oscurantista como la medieval y tan propensa a fabulaciones y milagreras como la otra, se condensa en este dogma: "Una imagen vale ms que mil palabras". Nada ms falso. Cualquier palabra, incluso de las ms humildes, vale ms que mil imgenes porque puede suscitarlas todas; en cambio, una imagen sin palabras, para quienes no somos dados al alelamiento mstico, es puro decorado o truco ilusionista del que se escamotea lo esencial para la apropiacin crtica. Las palabras ganan sin duda mucho con el complemento de las imgenes, pero las imgenes sin las palabras lo pierden todo. Este endiosamiento de las imgenes en detrimento de las palabras tiene especial importancia en el campo del periodismo. Es bueno recordar que peridicos y revistas, con todos los rasgos especficos que se les debe reconocer, pertenecen ms al gremio de los libros que al de cualquier otro tipo de expresin o informacin. Este tipo de periodismo es sin duda -y no debe nunca dejar de ser- un gnero literario, lo cual no quiere decir que pertenezca al rea de la ficcin, sino a esa otra ya mencionada de la interaccin entre escribir y leer. Es preciso tener muy claro que leer un peridico no es una forma como cualquier otra de enterarse de una noticia, sino un modo de relacin especfica con la actualidad y con la reflexin que la actualidad puede suscitar. Quienes consideran que la prensa es simplemente una fase de la informacin en la modernidad, pero una fase ya algo caduca, ventajosamente sustituida por el imperio de la comunicacin catdica, estn equivocados de una forma sutil aunque radical. Quiz tengan razn respecto a cul es la tendencia que los tiempos confirman, pero, desde luego, yerran en considerar que tal tendencia supone progreso alguno en la documentacin cabal de los ciudadanos y el empeo por emanciparles de prejuicios o manipuladores embelecos. Intentemos ver por qu. Para simplificar, manejaremos solamente la contraposicin entre televisin y prensa. Ambas formas de informacin tratan sin duda sobre la misma realidad, pero la realidad ya no es la misma despus de pasar por el filtro selector de cada uno de esos medios. Y es que leer no es lo mismo que ver imgenes: el primer ejercicio impone un proceso de abstraccin a las emociones, un preservativo forzoso de reflexin, por tenue que sea, ante la conmocin vertiginosa de los sucesos. No consiste la diferencia en que la prensa sea ms intelectual que la televisin (evidentemente, hay programas de televisin de mayor contenido reflexivo que muchos peridicos), sino en que el hecho mismo de leer es ms intelectual que el de contemplar una sucesin de imgenes, por bien seleccionadas que estn. Por decirlo de otro modo: no es que la televisin sea per se ms sensacionalista que los peridicos, sino que las imgenes son en s mismas ms sensacionales que las palabras. Hasta en el peor de los casos, leer es ya una forma de pensar, mientras que las imgenes por s solas se limitan tumultuosamente a estimular maneras de sentir o padecer. Por decirlo con las palabras de Giovanni Sartori, que ha estudiado con agudeza estos temas, "el hombre que lee, el hombre de la galaxia Gutemberg, est constreido a ser un animal mental; el hombre que mira y nada ms es nicamente un animal ocular" ("Videopoder", en La informacin basada prioritariamente en imgenes presenta tres deficiencias bsicas respecto a la transmitida ante todo por palabras impresas:

- En primer lugar, las imgenes son mucho ms aptas para comunicar acciones o desbordamientos pasionales que razonamientos. Desde el ngulo estrictamente visual, lo que resulta en verdad espectacular son siempre los movimientos de ataque (sean naturales como un terremoto, sociales como un atentado o una manifestacin, individuales como un horrendo crimen), pero nunca lo que defiende o establece. De ah la viveza que cobra en televisin lo catico o aniquilador, mientras que las legitimaciones del orden se reducen a machacones lemas retricos, sin explicaciones ni matices crticos. - En segundo lugar, los problemas se reducen fcilmente a imgenes de impacto, pero las imgenes se resisten a convertirse de nuevo en problemas inteligibles. Queda claro el trastorno, pero no sus causas, sobre todo si son antiguas o complejas, ni las soluciones que pueden encauzarlo. La imagen es inigualable paraconmover, pero deficitaria y aun francamente inepta cuando se trata de sopesar y decidir. - En tercer lugar, el estilo televisual tiende a comprimir cada vez ms la informacin en unas pocas visiones, combinadas a menudo segn una retrica sofisticada en sus medios, pero elemental en sus contrastes. Como las imgenes son ms expresivas que las palabras (no porque expresen ms, sino porque expresan menos pero mucho ms vvidamente y antes), el tiempo dedicado a cada noticia se va haciendo progresivamente ms breve. En media hora se pasa revista vertiginosa a muchos sucesos, literalmente vistos y no vistos, y el espectador guarda en su retina escenas de todo sin haber necesitado entender nada de nada. Esta velocidad contagia tambin a la lectura de los peridicos, que deja de ser lectura y se transforma en simple ojeada, pasando vertiginosamente por encima de los titulares para remansarse slo durante breves segundos en las fotografas, en los anuncios y en los cmics. El peridico se reduce as a simple hecho visual, como las telecrnicas, en lugar de ser ante todo un fenmeno intelectual, aunque de carcter tan transitorio y episdico como la actualidad misma. Por descontado que estas objeciones no pretenden en modo alguno minusvalorar la importancia o la dignidad de los medios visuales como fuentes de informacin. Son una de las riquezas indiscutibles de nuestro siglo y, manejadas por mentes rectas con manos hbiles, pueden ser instrumento decisivo de conocimiento y por tanto de emancipacin humana. Pero no creo que puedan hacer superfluo el periodismo escrito, cuya misin es complementaria pero an insustituible. Si algn da llegan a desplazarlo del todo, sea por extincin de los peridicos o porque lleguen a verse convertidos en simple soportes de la programacin televisual adornada con pldoras de ltima hora administradas en pocas lneas, es importante tener claro que se habr dado un paso decisivo hacia el siempre amenazador embrutecimiento gregario. Nuestro siglo ha conocido diversas modas antiintelectuales cada cual con un mensaje ms deplorable que el anterior y a menudo con resultados histricos sumamente trgicos. Elogios de lo mtico y de lo indescifrable frente a las sosas llanezas del racionalismo, exaltacin del furor carismtico cuyo mpetu pisotea los convencionalismos legales, vindicacin del gusto popular (sobre todo juvenil) que nunca yerra frente a los exanges rebuscamientos de la lite cultural. Etctera Por tales caminos se ha llegado, en el mejor de los casos, al auge de astrlogos y orientalistas de guardarropa; en el peor, a los horrores de la limpieza tnica y a la vesania integrista. Una de estas modas malficas (si hubo hadas malficas, por qu no vamos a tener ahora modas malficas?) desdea la palabra, sobre todo si est impresa, en beneficio de otras formas de comunicacin ms subyugadoras: la expresividad no verbal, los gozos y las sombras del cuerpo a cuerpo, la ntima comunin con la gran basca en el

concierto de rock, la catarata visual y rtmica del videoclip... De lo que se trata es de sentir, fuerte, pronto y alto, hasta perder finalmente el sentido. Formas subyugadoras, ya lo he dicho: formas por tanto que nos someten a su yugo con el pretexto de aliviarnos de otros ms rutinarios. La lectura sigue pidiendo la medicina opuesta a este proceso torrencial: silencio, recato, aislamiento (aunque sea en un atiborrado vagn de metro) y raciocinio. Porque escribir-leer, esa interaccin antigua, no es otro modo de expresar lo que nos pasa y de enterarnos de lo que pasa, sino el propsito de civilizar lo que nos pasa y lo que pasa, distanciando para comprender mejor. El periodismo escrito, la prensa, tambin responde a este empeo, a su modo urgente, pero que nunca debe renunciar a la inteligencia amena del remanso y la suspensin del juicio. Leer un peridico, incluso el peor de los peridicos, es dar el primer paso para escapar de lo que hipnotiza y atonta, gracias al ms antiguo ejercicio que distingue entre cultura y barbarie. Se dice que ya no hay tiempo para leer: todas las crnicas, todos los artculos, se han vuelto largos. Desde el alto mando comercial no llega ms que un triple imperativo: abreviar, condensar, resumir. Pero es que, si bien se mira, para todo lo importante y humano, para cuanto no es mera obediencia, nunca hay tiempo: a contratiempo enprendemos cuanto cuenta, sea el amor o el arte, la lectura o la meditacin. Y si la palabra educacin quiere seguir siendo digna de su alto sentido, debiramos desde un principio ser preparados para tales contratiempos. Comenc hablando de un libro blico, que reemplazaba ventajosamente la fuerza de las armas. Quiz haya sido se de Ariosto el nico libro que "ayuda a vencer", segn el pugnaz lema con el que hace muchos aos quiso promocionarse la lectura en Espaa. Pero prefiero concluir con una evocacin no menos utpica, aunque ms pacfica y, sobre todo, antimilitarista. En una bella conferencia dulce, pero sabiamente anacrnica- en elogio de la lectura, propuso el siglo pasado John Ruskin sustituir el servicio militar obligatorio por una especie de servicio lector cuya oportunidad sigue parecindome hoy patente y a la vez desesperadamente remota. Dice Ruskin: "Pensad qu cosa tan sorprendente sera, dado el presente estado de la sabidura pblica! Que adiestrsemos a nuestros campesinos en el ejercicio del libro en lugar de en el de la bayoneta! Que reclutsemos, instruysemos, mantuvisemos dndoles un sueldo, bajo un alto mando capaz, ejrcitos de pensadores en lugar de ejrcitos de asesinos! Dar su diversin a la nacin en las salas de lectura, del mismo modo que hoy en los campos de tiro, conceder premios por haber acertado con precisin una idea como ahora se premia al que pone la bala en el blanco. Qu idea tan absurda parece, si alguien tiene el coraje de expresarla, que la fortuna de los capitalistas de las naciones civilizadas deba un da venir en ayuda de la literatura y no de la guerra!". Me temo que la perspectiva soada por Ruskin sigue siendo slo eso, un sueo. Y sin embargo, ste sera el nico servicio obligatorio pero nada militar contra el que quienes escribimos en la prensa no tendramos derecho a invocar ninguna objecin de conciencia. http://www.digitalvariants.org/variants/fernando-savater/leer-para-despertar-el-pais-babelia-26-dejunio-de-1993-fernando-savater