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Cesarismo meditico
Hugo Rafael Chvez es un poltico con estrategia militar y seduccin meditica que cre un Estado-comunicador como plataforma de un estilo en el cual l mismo es el medio y el mensaje. Su puesta en escena consiste de una teatralidad de la reivindicacin social mediante una ideologa populista que establece una estrecha identicacin entre el lder y el pueblo, lo que se expresa en lemas como Con Chvez manda el pueblo y Venezuela ahora es de todos. Parte del arsenal retrico del Presidente venezolano est inspirado en estrategias de la propaganda fascista adaptadas a la televisin. De ah, que pese a que el discurso es predominantemente oral, haga un uso intenso de la televisin. Mientras tanto ha creado un relato poltico polarizador que convierte a los medios, los oligarcas y el imperialismo estadounidense en los enemigos del pueblo.
I. La cancin del elegido
Compaeros, lamentablemente, por ahora, dijo Hugo Chvez, los objetivos que nos planteamos no fueron logrados en la ciudad capitalPero ya es tiempo de evitar ms derramamiento de sangre. Ya es tiempo de reexionar. Y vendrn nuevas situaciones y el pas tiene que enrumbarse hacia un destino mejorY yo, ante el pas y ante ustedes, asumo la responsabilidad de este movimiento militar bolivariano. En aquellos das de 1992, cuando Venezuela, que supuestamente era la democracia ms slida y estable de Amrica Latina, se vio estremecida por un primer intento de golpe de Estado, la frase por ahora adquiri la gravedad de una mxima y tuvo un efecto muy poderoso entre millones de venezolanos descontentos con la situacin poltica y social. La haba pronunciado, en una alocucin de apenas un minuto y tres segundos, quien en ese pasado hoy muy remoto, era un perfecto desconocido y que en la actualidad es considerado un lder mundial: el teniente coronel Hugo Chvez Fras, comandante de la accin anti-Estado. En el primer juicio de la historia, Chvez se defendi a s mismo en el tribunal de los medios y sali victorioso. El por ahora era personicado por alguien que asuma la responsabilidad de un fracaso sin renunciar a la posibilidad de insistir en una utopa compartida por las mayoras. Referencia del n de una poca y vaga promesa de un cambio, en la calle por ahora signic la libertad de quejarse del gobierno y denunciar la corrupcin de un orden que los medios de comunicacin presentaban como decadente. De este modo, le dio un nuevo sentido a la expectativa colectiva cargndola tanto de esperanza como de revanchismo. Al hacer las compras del mercado o pagar la cuenta de un restaurante, la gente dejaba colgando un por ahora, como si se tratara de la advertencia o la amenaza segn la

Boris Muoz

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al presidente estadounidense George W. Bush, ironizando su intervencin Aqu huele a azufre dijo Chvez al iniciar su discurso, porque, Bush, a quin tambin llama Mr. Danger, es la encarnacin del diablo, representante del imperialismo estadounidense y de las perversiones del capitalismo global. Adems de poner de relieve la teatralidad de algunas de sus actuaciones pblicas, el examen detenido de estas situaciones muestra la tendencia del presidente Chvez a recurrir a formas dicotmicas y polarizadas, una retrica amigo/enemigo. Pero la importancia de sus patrones retricos hay que calibrarla segn el efecto doble y ambiguo que provocan. Desde luego, estas actuaciones cayeron como bombas en el campo enemigo, generando airadas y fuertes reacciones de sus contrapartes respectivos. En cambio, los seguidores del Presidente le dieron su aprobacin. De modo que no se puede negar el xito comunicacional de la provocacin como catalizador de reacciones que son mediticas pero tambin polticas. Sin embargo, lo que, tras una dcada en el poder, no est del todo claro es a qu niveles se desempea su estrategia comunicativa y, ms importante todava, cules son los efectos que esa estrategia surte en el orden ms amplio de la poltica. Por eso, para responder a la pregunta tiene Hugo Chvez un estilo de comunicacin o ms bien qu comunica Hugo Chvez y cmo lo hace?, es necesario desarrollar una caracterizacin compleja. En ltima

perspectiva de un cambio inminente. Los descontentos y los excluidos ya tenan su slogan el primero de muchos. En trminos de liderazgo y percepciones, todo esto se puede traducir de un modo simple: Hugo Chvez haba hecho una entrada triunfal como comunicador en la sociedad de masas y la cultura del espectculo. En la narrativa heroica que ha gobernado a Venezuela, su breve discurso le conri un aura mtica de lder elegido, percepcin reforzada varias veces aos ms tarde por su capacidad para sobrevivir situaciones crticas como el intento de golpe de Estado en su contra el 12 de abril de 2002. No obstante, no implica que haya quedado absuelto de manera permanente de sus propios errores, desmesuras y despropsitos. O que, dentro de la misma lgica, Chvez sea invulnerable a los usos y abusos de los medios. Que el Presidente venezolano es una gura intensamente meditica que ha incorporado los medios de comunicacin como parte de una estrategia de poder se ha dicho de sobra. Chvez utiliza los medios como una cancha deportiva de usos mltiples: para la persuasin de sus seguidores, la confrontacin de sus adversarios y, muy a menudo, la provocacin y difamacin de quienes considera sus enemigos. Con 10 aos en la presidencia y frente a las cmaras, hay numerosos ejemplos de este patrn comunicativo. De lo primero se producen muestras casi a diario a travs de cadenas televisivas donde se puede ver al Presidente haciendo proselitismo poltico en actos de diversa naturaleza. Un ejemplo de lo segundo se puede encontrar en las arengas contra los polticos, intelectuales o empresarios de la escena nacional y local, a quienes suele reprobar en sus acciones calicndolos de cmplices de las oligarquas corruptas o incluso de conspiradores y aliados del imperialismo norteamericano. Sin duda que la quintaesencia del vilipendio y la calumnia como forma de tratamiento de los adversarios polticos fue su interrupcin de una conferencia de prensa del ministro de Defensa a raz del resultado del referndum para la reforma constitucional de diciembre de 2007. Ah, ante las cmaras, un Chvez notablemente ofuscado por la ira dijo que el triunfo del No y de quienes se opusieron a su proyecto haba sido una victoria de mierda. Un paradigma de la tercera tipologa retrica es su intervencin en la cumbre presidencial de la Organizacin de Naciones Unidas de 2006, donde, ante una audiencia de millones de personas, ataca

Sin duda que la quintaesencia del vilipendio y la calumnia como forma de tratamiento de los adversarios polticos fue su interrupcin de una conferencia de prensa del ministro de Defensa a raz del resultado del referndum para la reforma constitucional de diciembre de 2007.

instancia, la descripcin de su forma de comunicacin debe llevar a comprender que el estilo, entendido como el conjunto de esas formas, proyecta una visin de la poltica profundamente intervenida por los medios que, en ltima instancia, asumen a plena conciencia el papel de mediacin social que anteriormente le corresponda a sta. Chvez est en el centro de esa mediacin como mensaje pero tambin como gura hegemnica, es decir, como medio en s mismo.

II. Hugo es como t


Desde este punto de vista, Chvez muestra una personalidad mltiple y camalenica: fenmeno poltico, showman de un teletn dominical, agitador de masas, portavoz de una personal elaboracin de la historia venezolana, carismtico lder del proyecto bolivariano, vctima de las conspiraciones oligrquicas, vengador de Simn Bolvar y heredero de Fidel Castro, estadista de la revolucin como va al socialismo del siglo XXI, adalid antiimperialista y, por lo tanto, modelo de la llamada nueva izquierda latinoamericana, tambin conocida como la izquierda rosada. En este contexto, cada una de estas facetas pide un anlisis particular al menos a grandes rasgos y su impresionante manejo de los medios de comunicacin. De hecho, gran parte de su xito consiste en haberse expuesto de la manera que lo ha hecho a la mirada de los medios en un largo proceso de construccin de su imagen pblica que va del 5 de febrero de 1992 hasta el da de hoy. Ese proceso ha tenido, en el fondo, un objetivo preciso: aprender a manejar los medios a partir de la comprensin de que buena parte de los agenciamientos sociales de la actualidad no slo pasan a travs de ellos, sino que se conforman y adquieren sentido en su seno. En otras palabras, Chvez es el primer presidente venezolano que abraz hasta la alucinacin la meditica, esto es, el control de la sociedad a travs de los medios, como el recurso ms efectivo para la concentracin de poder y la cancelacin de la poltica, dando as libre espacio a la absurda creencia de que la realidad poltica y social venezolana se puede reducir a lo que transmiten los medios y a la supersticin de que la gura del Presidente y el Gobierno son la misma cosa. Por estas caractersticas es que puede verse a Hugo Chvez como un Csar comunicacional, un mandatario que ejerce su gobierno desde una tribuna meditica como si l

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lgica la entidad colectiva pueblo elige a un hombre: Chvez. Ambos forman un todo indivisible. De esta manera, supuestamente se democratiza la participacin del pueblo en la conduccin del gobierno a la vez que el lder se enviste del mandato popular y la legitimidad de accin que ste conere. En realidad, como recuerda Umberto Eco, el pueblo como expresin de una voluntad y una emocin nicas, es una ccin poltica. El pueblo es, en este contexto, un articio del cual se apropia el lder populista para crear una imagen virtual de la voluntad popular. En cambio, lo que existe fuera de dudas es una relacin de resonancia entre el lder y la mayora de los votantes que lo eligieron. Desde un punto de vista de la teora de la comunicacin, la resonancia crea una intensa graticacin en los receptores, puesto que, al menos en el discurso, el lder los personica y representa. Esa resonancia, en el caso venezolano, se ha visto vigorizada por la ruptura de la ccin de Venezuela como sociedad armnica que ha permitido la explotacin poltica del resentimiento de clase y la dignicacin de los excluidos. Al alabar a las masas por s mismas, esto es, en su carcter de vctimas histricas se establece una relacin de empata entre el emisor y sus receptores. Resultado: la construccin

mismo fuese un factor de estabilidad social y cohesin poltica sin el cual la sociedad venezolana quedara sometida al caos y la violencia. El elemento que ms sobresale en Hugo Chvez es su personalidad de lder de masas. Chvez recupera y actualiza el legado del populismo latinoamericano para darle la vuelta y sintonizarlo con la cultura visual de la posmodernidad. Su estilo comparte rasgos con el de lderes como Domingo Pern, de Argentina, Jorge Elicer Gaitn, de Colombia, y Jos Velasco Alvarado, de Per, quienes movilizaban a las multitudes recurriendo al sentimiento de clase y raza o a la exclusin histrica. En concentraciones multitudinarias o en alocuciones televisivas, el Presidente se dirige a un colectivo a partir de la diferenciacin entre un nosotros el pueblo con el que se comparten numerosas anidades y un los otros o ellos, representado, en general, por quienes, segn la retrica polarizadora, apoyan a la oligarqua, son vendepatrias y se oponen a su bienestar. Este tipo de estrategia comprende varios niveles. El primero se reere a la forma de contacto entre el lder y sus seguidores. En la mayora de sus actuaciones pblicas desde 2002, Chvez aparece vestido de manera informal con una camisa roja y un jean negro que equivalen al uniforme verdeoliva de los revolucionarios clsicos como Fidel o el Che. Esta forma de vestir no slo ofrece una identidad clara y estable, sino que se transforma en un instrumento para conseguir empata con sus correligionarios que tambin suelen llevar camisetas rojas. Para Margarita Lpez Maya, historiadora de los procesos polticos contemporneos en Venezuela, el de Chvez se podra comparar con el estilo retrico utilizado por el lder colombiano Jorge Elicer Gaitn por su capacidad de comprender con claridad qu tipo de lenguaje usar segn el pblico. Al igual que Gaitn, Chvez puede hablarle al pueblo como habla el pueblo o hablar en el congreso con un discurso ilustrado. Al dirigirse a las masas con un lenguaje llano o por medio de ancdotas, chistes, menciones al bisbol el deporte ms popular en Venezuela estimula la creacin de un lazo de identidad con las mayoras. En otras palabras, Chvez se comporta como un hombre de carne y hueso, y no como un hombre virtuoso. No es casual que el lema principal de la revolucin bolivariana sea Con Chvez manda el pueblo. De acuerdo con esta

Chvez recupera y actualiza el legado del populismo latinoamericano para darle la vuelta y sintonizarlo con la cultura visual de la posmodernidad. Su estilo comparte rasgos con el de lderes como Domingo Pern, de Argentina, Jorge Elicer Gaitn, de Colombia, y Jos Velasco Alvarado, de Per, quienes movilizaban a las multitudes recurriendo al sentimiento de clase y raza o a la exclusin histrica.

simblica de un consenso entre el mximo lder y el pueblo. Todo esto se hace evidente en las apariciones pblicas del Presidente. Un mitin de Chvez es un espectculo minuciosamente calculado. El objetivo de la produccin es crear una sensacin de alta energa. Todos visten de rojo, ergo todos son miembros de la misma cofrada. Cuando se trata de concentraciones celebradas en la Avenida Bolvar de Caracas, su aparicin suele estar precedida por un verdadero torneo de megavatios, con bandas de msica que ocupan simultneamente las diversas tarimas que se alinean a lo largo de la avenida. Independientemente del ritmo, las canciones contra la oligarqua, el imperialismo y la globalizacin se reiteran con una frecuencia pesadillesca, como si se tratara de un match mltiple de lavado de cerebro musical. Un abrazo bolivariano, saluda Chvez a la masa que ruge de emocin. Con variaciones que dependen del contenido particular del evento, el guin contina ms o menos as: el Presidente dice estar impresionado ante la cantidad de gente (nunca se haban reunido tantos en ese lugar). El Presidente, en un amague coreogrco, pone a los asistentes a hacer una ola humana que va y viene entre risas, celebraciones y bromas. Contina entonando el himno nacional y poniendo a la enorme masa de gente a cantar con l. Luego altera el himno de la Federacin para introducir frases alusivas a su inminente victoria en la batalla contra el enemigo y concluye el canto haciendo especial nfasis en su estrofa favorita: Oligarcas temblad. Viva la libertad!. Chvez es divertido. Chvez es pedaggico. Chvez es nacionalista y ama al pueblo. La multitud grita con l y se re de sus ocurrencias. Naturalmente, una vez iniciada su alocucin el imperialismo estadounidense es el primer blanco de su discurso. Derrotaremos al diabloEl diablo Tienen un dueo all en el norte, reitera. Pero enseguida pasa a temas ms urgentes. Lo importante es que la multitud entienda cul es el verdadero riesgo que implica perder en las urnas. Veamos lo que dijo en el cierre de su campaa por el No en el referndum de 2004, del cual sali victorioso. Segn Chvez, el concepto del No tiene 500 aos de historia y desborda los lmites de la patria venezolana y va a los rumbos de Amrica Latina y el Caribe para recorrer el mundo entero: No al imperialismo. No a la desigualdad. No a la guerraEs un No

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2. El lder alaba el movimiento por s mismo. 3. El lder sostiene que se prepara un atentado en su contra y que su vida se encuentra amenazada. El movimiento tambin est amenazado por fuerzas oscuras. Se llega a la ritualizacin de amenazas que nunca se concretan. 4. El lder presenta un comportamiento religioso ngido o vaciado de contenido dogmtico. 5. Ejecucin ritual o muerte sacramental del enemigo elegido, para la cual se apela a consignas de violencia y se preconiza un derramamiento de sangre. 6. Destructividad del sistema como base psicolgica del espritu fascista. De all la inminencia de algn tipo de catstrofe. En denitiva, lo ms chocante de estas semejanzas con la receta fascista es que apunta hacia una estrategia de comunicacin ms amplia y compleja que consiste en extrapolar la retrica del liderazgo de masas a los medios audiovisuales. Una estrategia que, a n de cuentas, materializa la visin de la comunicacin como sustitucin de la poltica: un Estado comunicador bajo la gida de un hegemn meditico.

redondo como el mundo, que est en estos momentos en una lucha trepidanteEs el No de Cristo al imperialismo. El No a los que pretenden negarle las oportunidades a los pobres...La multitud celebra y Jos Castillo, un obrero de 60 aos, dice: Si Chvez fuera a la crcel, a m me llevan con l. A ese hombre lo sigo hasta la muerte. El mensaje ha surtido su efecto. Por qu? Estos elementos conforman las lneas de fuerza de una narrativa poltica de la reivindicacin histrica. Chvez, el lder que es como t, es decir, como el pueblo mismo, promete un futuro que es la continuacin de una utopa bolivariana, nacionalista y antiimperialista que fue interrumpida abruptamente por los mezquinos intereses de las oligarquas en el poder. Para darle cuerpo a esta promesa se evocan y mezclan desde la remota gura de Cristo, la situacin de la colonia y las conjuras contra El Libertador Simn Bolvar, hasta las intervenciones estadounidenses en la regin, sin descontar el fantasma de un inminente golpe de Estado orquestado por una componenda de las oligarquas nacionales o regionales y el gobierno de Washington. No importa cun ajustada y rigurosa sea en sus detalles esta descripcin a los hechos histricos o si es coherente o no con el presente. Lo importante es que contribuya a una estrategia propagandstica que apunta a mantener el alto voltaje de la polarizacin y la bra nacionalista de la masa. En este sentido, una de las formas utilizadas por Chvez para neutralizar polticamente a sus adversarios es precisamente reducirlos al papel de meros conspiradores y traidores de la patria. En ese sentido, su retrica como lder de masas coincide de manera evidente con la retrica empleada por el fascismo. Con esto, no armamos que Hugo Chvez sea un fascista, sino que uno de los rasgos de su comunicacin es el empleo de tcnicas propagandistas utilizadas histricamente por el fascismo. Al respecto, vale la pena considerar el desglose ofrecido por Theodor Adorno en Ensayos sobre la propaganda fascista. De la compleja caracterizacin de Adorno, aparecen en el estilo de comunicacin del primer mandatario venezolano frente a las masas al menos seis puntos. 1. Estereotipicacin del adversario poltico a travs de la dicotoma amigo enemigo. Al adversario se le difama y se desacreditan sus ideas polticas o se le vincula con conspiraciones actuales o remotas.

III. En vivo

Lo ms chocante de estas semejanzas con la receta fascista es que apunta hacia una estrategia de comunicacin ms amplia y compleja que consiste en extrapolar la retrica del liderazgo de masas a los medios audiovisuales. Una estrategia que, a n de cuentas, materializa la visin de la comunicacin como sustitucin de la poltica: un Estado comunicador bajo la gida de un hegemn meditico.

Suele suceder que cualquier persona que encienda el televisor o la radio en Venezuela cualquier da de la semana a cualquier hora, se encuentre con que el Presidente est al aire, en vivo y en tiempo real. Esto lo hace una presencia ubicua en la cotidianidad del pas. Aunque Chvez es un comunicador eminentemente oral, su medio favorito no es la radio, sino la televisin. El jefe del Estado venezolano es, en ese sentido y en muchos otros, el genuino heredero de Fidel Castro. O ms bien, Castro, cuyas interminables alocuciones televisadas podan alcanzar ms de ocho horas continuas es el modelo de referencia para el segundo rasgo de Chvez como comunicador: gobernar frente a las cmaras. No es casual que durante nueve aos, la pieza central de la estrategia de comunicacin de Hugo Chvez ha sido su show dominical Al Presidente. El programa se inici como la fusin de un espacio dominical de radio participativa con ese nombre y de De frente con el Presidente, un programa semanal en Venezolana de Televisin. En radio, Hugo Chvez comparta micrfonos con otros dos presentadores y atenda llamadas del pblico. Su xito fue tal que pas a la televisin, con el Presidente como gura nica. En la produccin de Al Presidente participa un equipo de 100 personas tantas como la telenovela de mayor audiencia en el pas que deben trasladarse hacia los lugares ms intrincados de la geografa venezolana, sean llanuras, selvas o pramos, en jornadas maratnicas que pueden superar 80 horas de produccin por cada programa. Al Presidente ha servido de vehculo para anunciar innidad de medidas gubernamentales; entre otras, ajustes salariales y macroeconmicos, salida o entrada de ministros. Tambin para denostar de sus adversarios polticos, bajar lneas a sus seguidores, celebrar hazaas partidistas, victorias electorales. O bien regaar pblicamente a funcionarios de su entorno, gobernadores y servidores pblicos, conversar con Fidel Castro y otros mandatarios de la llamada izquierda rosada, ventilar frustraciones matrimoniales o afectivas, atacar al gobierno de George W. Bush y fustigar la poltica migratoria de la Unin Europea, anunciar nacionalizaciones de empresas bsicas, someter a sus enemigos polticos al escarnio e incluso anunciar la movilizacin de tropas ante un inminente conicto blico con Colombia, como sucedi la primera semana de marzo

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cmara en un arte mediante el cual control ampliamente la opinin pblica cubana. Otro elemento que Chvez tom del estilo de Fidel es una retrica digresiva puntuada de largos exordios y colofones que anuncian falsos nales y que luego vuelven sobre s mismos en una espiral argumentativa. Por otro lado, el Presidente no es tanto un poltico de televisin como de radio. Su estilo es la narracin oral hecha de ancdotas, parodias, coplas y digresiones, propias del hombre llanero. Chvez suele volver todo una parodia. Por ejemplo, a Reporteros sin Frontera los renombra Reporteros sin Vergenza, mientras que a la CNN la llama CM. De este modo vuelve la parodia y la burla mecanismos de igualacin o degradacin. En este elemento radica su real originalidad y lo que le da gran capacidad de conexin con sus seguidores.

IV. El Estado-comunicador
En 10 aos de gobierno, el Ministerio de Comunicacin e Informacin ha tenido 11 ministros, muchos de los cuales han sido devorados por el fragor de la polarizacin poltica que reina en Venezuela. Ha sido tal el grado de exigencia que Andrs Izarra, ministro nmero nueve y

de 2008 luego de la muerte de Ral Reyes, segundo comandante de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, a quien, de paso, se le rindi homenaje con un minuto de silencio. En suma: Al Presidente ha sido el vehculo de comunicacin ms directo con la sociedad venezolana e incluso con altos funcionarios de su Gobierno que no pocas veces han admitido haberse enterado a travs del programa de medidas que ataen a sus carteras. De acuerdo con el publicista Roberto Malaver, Chvez cre un estilo y una esttica original con Al Presidente. Malaver ha sido asesor comunicacional del gobierno de Chvez en diferentes instancias, en particular fue asesor del Ministerio de Comunicacin e Informacin para el diseo de la estructura comunicacional del gobierno de Chvez. El esquema de preguntas y llamadas es percibido como una forma de incluir la voz del pueblo. No cabe duda de que, como dice el periodista Fernando Buenard, para soportar 7 u 8 horas un solo plano de cmara, hay que ser un gran comunicador. Chvez es un showman desde que asume su derrota en televisin el 4 de febrero de 1992 con una serie de frases que parecen consignas publicitarias. Qu pasa desde el punto de vista comunicacional? Al Presidente es tremendamente popular porque genera noticias los domingos que aparecen los lunes con grandes titulares en la prensa escrita. Al Presidente, adems, le ofrece a la gente acceso y participacin. El semilogo y especialista en comunicacin poltica Aquiles Est insiste en que gran parte del estilo de Chvez es una herencia de Fidel, quien a su vez sigui el ejemplo de John F. Kennedy. El ejercicio del gobierno ante las cmaras tiene dos funciones: la primera es crear la ilusin de participacin. La gente cree que participa de las decisiones cuando en realidad no participa para nada. La segunda es hacer intil el aparato del Estado, puesto que, muy a menudo, se toman decisiones o se ventilan problemas que competen a la Asamblea Nacional, al Consejo Nacional Electoral o al Tribunal Supremo de Justicia, que son los otros poderes autnomos que conforman al Estado. Al adoptar ante las cmaras decisiones de gobierno o tomar medidas de inters nacional sin pasar por los mecanismos establecidos, el presidente vuelve irrelevantes a las otras instancias del Estado. En esos aspectos, Chvez no tiene mayor originalidad como comunicador. Fidel Castro hizo lo mismo en Cuba y convirti el gobernar ante la

Otro elemento que Chvez tom del estilo de Fidel es una retrica digresiva puntuada de largos exordios y colofones que anuncian falsos nales y que luego vuelven sobre s mismos en una espiral argumentativa. Por otro lado, el Presidente no es tanto un poltico de televisin como de radio. Su estilo es la narracin oral hecha de ancdotas, parodias, coplas y digresiones, propias del hombre llanero.

quien ocup el cargo menos de un ao, luego de emprender la reorganizacin del Minci, no pudo volver ms a su casa, sino que tuvo que improvisar un catre de campaa detrs de su despacho para descansar unas pocas horas regateadas a su agenda homicida. En la actualidad, despus de dos aos frente a Telesur, Izarra ha vuelto al ministerio. En un esfuerzo por unicar los criterios de comunicacin del Gobierno, Malaver intent hacer funcionar el ministerio como una agencia de publicidad que produca propaganda en tiempo real como una frentica agencia de noticias. Ya que el Minci es el organismo encargado de producir la propaganda ocial, cuidamos que hubiese una unidad de sentido: lo que apareca en televisin deba leerse en prensa y escucharse en radio. El publicista lleg a dirigir un equipo de 500 comunicadores profesionales y tras su salida temporal del ministerio se lleg a tanto que se hizo una sala de prensa para centralizar todas las informaciones emitidas desde el Gobierno hacia fuera. De acuerdo con Malaver, uno de los problemas de comunicacin del Gobierno venezolano es que la transmisin de los mensajes centrales del proceso poltico ha descansado en Chvez y esto entra en franca contradiccin con los postulados de una revolucin o proceso poltico que aspira a darle protagonismo y participacin a las mayoras. Malaver recuerda que despus del golpe y contragolpe del 11 de abril de 2002, Guillermo Garca Ponce, director del diario ocialista Vea, plante que el error del Gobierno haba sido precisamente no tener una estrategia de comunicacin bien delineada. Tal fue el motivo, al menos en teora, de la reorganizacin y unicacin de la comunicacin ocial. Paradjicamente, esto no ha cambiado ni cambiar el hecho de que Chvez sea el centro de gravedad de esta estrategia, porque se trata de un aspecto medular de su poder. Todo se ha apoyado en el presidente y ha sido l el gran artce de esa poltica. Visto en perspectiva, el estilo comunicacional del Presidente es, a decir verdad, mucho ms que un estilo. Se trata, como reconoce Malaver, de una plataforma comunicacional que se apoya en el presidente. Tras bastidores de la imagen presidencial, se encuentra el alucinante andamiaje de esa plataforma: canales de televisin, emisoras de radio, una agencia gubernamental de noticias, una mirada de medios impresos. Una enjundiosa in-

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clusivo del proceso bolivariano. Dicho brevemente, el Estado se desentendi de su obligacin de actuar para todos los venezolanos mientras que el Gobierno se apropi de la funcin comunicadora con un propsito expreso: construir una gramtica audiovisual e ideolgica del proyecto poltico de Hugo Chvez y un imaginario de la revolucin bolivariana. Las cifras ofrecidas por Bisbal expresan ms claramente lo que es hoy una realidad absoluta para cualquier usuario del espectro de los medios venezolanos. Mientras en 1998 el Gobierno contaba con Venezolana de Televisin, dos frecuencias de Radio Nacional de Venezuela (630 AM y 91.1 FM) y la Agencia Venezolana de Noticias (Venpres), hoy dispone de una red de al menos 5 televisoras gubernamentales (VTV, TeVes, Vive Tv, Telesur, ANTV); dos circuitos nacionales de radio (RNV y YVKE Mundial), la Agencia Bolivariana de Noticias (ABN); una red todava en construccin para el transporte de datos operada por la Corporacin Venezolana de Guayana y la compaa francesa Telecom. Pero lo realmente signicativo es que la estrategia comunicacional del Gobierno se vale tambin de una red de alrededor de 400 emisoras de radio, 36 televisoras y 100 peridicos comunitarios y alternativos que en 2006 gozaron de una asignacin presupuestaria de 27,2 millones de dlares.

vestigacin del comuniclogo Marcelino Bisbal demuestra que desde 2002 a raz del golpe de Estado del 11 de abril, del cual Chvez sobrevivi de un modo que no puede ser llamado sino milagroso, su gobierno bas su estrategia defensiva en la llamada guerra meditica. Para librar ms ecazmente esta guerra construy una plataforma meditica cuyo objetivo fue cambiar la correlacin entre medios privados, estatales y alternativos que exista. Es el llamado Estado-comunicador, categora desarrollada por Bisbal para explicar la creacin de una estructura meditica estatal para oponerse al aparato comunicacional privado, pero tambin como espacio para la confrontacin ideolgica. En aquel momento escribe Bisbal el nmero de unidades comunicacionales, especialmente en prensa, radio y televisin vena siendo favorable al sector privado de medios, que adems en su gran mayora eran contrarios al proyecto poltico gubernamental . Como lo ha dicho William Castillo, ex viceministro de comunicacin e informacin y voceros de la poltica comunicacional del Gobierno, la conformacin del Estado comunicador fue la respuesta a una crisis poltica intensa que llev a los medios gubernamentales a asumir sin velos la defensa poltica del Gobierno. En el contexto de la polarizacin poltica, es bastante cierto que ste se vio inerme ante la fuerza avasallante de los medios de comunicacin privados cuyos principales propietarios actuaron en bloque para debilitarlo. La prueba de que los mayores medios privados atentaron contra el Gobierno y la democracia fue el blackout de las principales televisoras y de parte de la prensa nacional el 12 y 13 de abril de 2002, as como de la posterior campaa televisiva durante el paro petrolero de nes de 2002 y principios de 2003. Sin embargo, la plataforma ha ido mucho ms all de la crisis que le dio origen para convertirse en una caracterstica estructural del gobierno de Chvez: el Estado comunicador. Se busc que los medios se convirtieran en el espacio de representacin del proceso bolivariano y la vitrina del Presidente y, por lo mismo, se convirti a los medios del Estado en un vehculo partidista de informacin, propaganda y contrainformacin, obligndolos a adaptarse a una nueva funcin que poco tena que ver con su espritu original: ser medios pblicos al servicio de todos los venezolanos y no ser medios de proselitismo y guerra meditica, para uso ex-

La prueba de que los mayores medios privados atentaron contra el Gobierno y la democracia fue el black- out de las principales televisoras y de parte de la prensa nacional el 12 y 13 de abril de 2002, as como de la posterior campaa televisiva durante el paro petrolero de nes de 2002 y principios de 2003.

De hecho, los principales canales de televisin del Estado, como Venezolana de Televisin y Telesur, son, cada cual a su manera, las piezas estratgicas para la difusin de los temas y agendas del Presidente y el Gobierno. Por poner un ejemplo: La Hojilla, el programa de mayor audiencia de Venezolana de Televisin, sirve para ventilar, instigar o sofocar las trifulcas internas dentro de las las ocialistas y, aun con mayor frecuencia, para guillotinar a los disidentes del discurso ocial, sean stos chavistas u opositores. Dicho en pocas palabras, Chvez ha jugado no slo a ser el vocero principal de su proyecto poltico, sino tambin a difundirlo a travs de una amplia gama de medios que abarca canales ociales y canales comunitarios. Slo se exagera levemente cuando se dice que Chvez ha logrado a travs de este desbordamiento meditico multiplicar su imagen, sus ideas y su voz hasta el innito, alcanzando una ubicuidad tan absoluta en el imaginario venezolano que hace ver a Fidel Castro, la gura simtrica a l puesto que ha sido el espejo en el que ms se ha mirado, como un desvado reejo. Para comprobarlo, basta tomar nota de la increble cantidad de horas en cadena nacional entre 1999 y 2006 (1.339 cadenas presidenciales, lo que equivale a 48.656 minutos o 810 horas con 56 minutos, un promedio de 36 minutos diarios). Esta es la naturaleza del estilo comunicacional del presidente Chvez, es decir, el entendimiento de que la meditica suplanta a la poltica. Es ms: la articulacin de esa plataforma de medios ha sido apuntalada con un asombroso aparato jurdico coercitivo formado por un conjunto de leyes y disposiciones que pueden limitar la libertad de prensa y expresin. Naturalmente, este es el aspecto de fondo ms preocupante: la plataforma no slo carece de contrapeso, sino que irnicamente cuenta con un perverso sistema jurdico para operar a sus anchas. Ese aparato es el equivalente al arsenal atmico de contencin y disuasin el ltimo recurso a disposicin del Csar meditico empleado por Estados Unidos para amedrentar a sus rivales durante la Guerra Fra. Ya el podero de ese arsenal fue probado cuando a nes de 2006, luego de ser reelecto presidente constitucional, Chvez impuso una medida inconstitucional: ordenar el cierre de RCTV, que se concret a nes de mayo de 2007 (solo que como qued plasmado en el resultado del referndum para la reforma constitucional, algunas veces ese arsenal puede disparar por la culata).

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Colofn
Es evidente que la guerra meditica no ha sido ninguna partida de domin entre amigos, sino una verdadera conagracin cuyas feroces batallas han desbordado los propios medios y actuado como el caldo de cultivo de la polarizacin. No es extrao que la mxima expresin del poder de Chvez haya sido la medida contra RCTV, un hecho que a todas luces fue desproporcionado independientemente de que los directivos de esa planta merecieran ser juzgados por atentar contra la democracia con el black out de 2002. Irnicamente, hay voces que le piden al Presidente ms mano dura en trminos mediticos y que transforme su plataforma en un sistema comunicacional in extremis: una red para regular y controlar la obra del Gobierno a lo largo y ancho del pas. Ese sera el lado soleado de ese sistema comunicacional. Porque, por otra parte, tambin actuara como central de inteligencia acaudalando informacin, monitoreando la accin de Gobierno y scalizando la integridad del funcionariado. Para decirlo de otro modo, un sistema de comunicacin inspirado por la ideologa del vigilantismo policial. Al acabar este ensayo no se puede soslayar el efecto de nueve aos de cesarismo meditico y telepopulismo sobre la calidad de la democracia. Debera un fenmeno comunicativo con estas caractersticas entraar un problema tico mayor para los venezolanos? O, por el contrario, no debera causar ninguna sorpresa y asumirse como natural en un pas cuyo primer mandatario ha tronado ms de una vez su voz para proclamar el Estado soy yo sin que sus seguidores hayan dicho ni po? Si la democracia es algo ms que un telemercadeo de las expectativas colectivas, la respuesta lgica debera ser la primera. Si, en cambio, se trata ms bien de un simulacro de participacin, que encubre una enorme red clientelar arbitrada por una gura hegemnica denominada presidente, lo ms probable es que se acepte la segunda. Sin embargo, ms all de una u otra respuesta, la ltima palabra la deben tener los resultados a la vista. El cesarismo meditico de Chvez ha generado un pasmoso debilitamiento institucional y una reduccin caricaturesca de los mecanismos de participacin as como el anquilosamiento de muchos movimientos sociales ya que slo se recurre a ellos como eslabones de la maquinaria de votos para reforzar la hegemona de la nueva

clase poltica cuyos esfuerzos podran profundizar la democracia y la justicia social. Sea o no el cesarismo meditico una incipiente versin tropicalizada del fascismo, lo relevante es que, como mecanismo de sustitucin de la poltica, se ha arraigado a tal grado que hoy las mayoras se conforman con que un Csar decida su suerte. A cambio deben resignarse a sacricar la utopa y el sueo de una democracia participativa y protagnica.
Boris Muoz Cronista y profesor universitario. Autor de Despachos del imperio, coautor de La ley de la calle. Actualmente dirige la revista Exceso.

Se nos fue Ignacio Ibez


La ida de alguien, lo conozcamos o no, siempre nos causa tristeza. Hasta perplejidad, porque no nos acostumbramos a la partida denitiva. Mucho ms si ese alguien era conocido. Y vaya que Ibez lo fue! El 19 de agosto de este ao se nos ha ido Ibez, como le solamos nombrar por all en 1975 cuando juntos iniciamos la aventura de Comunicacin y del Centro de Comunicacin Social Jess Mara Pelln. Ignacio Ibez fue director de la Escuela de Comunicacin Social de la UCAB, tambin profesor en la misma y director del Instituto Radiofnico de Fe y Alegra (IRFA).Todo eso ocurri entre 1974 y 1984. Diez aos de intensa labor intelectual, docente y sobre todo de amistad afable. Ibez, tranquilo y sosegado como lo recordamos, no se qued en un solo lugar. Se fue al interior del pas para trabajar en pastoral parroquial, pero sin abandonar lo que fue su vocacin como hombre de comunicacin, es decir la radio y siempre la radio. Iba y vena, y en ese ir y venir siempre lo vimos de buen humor es que Ibez era, como se dice, un buen hombre. Finalmente, una palabra de despedida. Aunque la muerte es todo un misterio, queremos recordar a Ignacio Ibez tal como lo conocimos: como hombre religioso y como hombre de amor y de esperanza. As fue la vida de Ibez y as lo queremos tener presente desde estas pginas de Comunicacin.

Notas
1 ECO, Humberto(2006): Sobre el populis-

mo meditico. En: A paso de cangrejo. Barcelona, Caracas: Random House Mondadori. ADORNO, Theodor (2005): Ensayos sobre la propaganda fascista. Buenos Aires: Paradiso. AZOPARDO, Jos Antonio (2 de agosto 2008): Cien personas hacen Al Presidente. En: El Universal. MUOZ, Boris (2006): Perdidos en el mensaje ocial. En: Exxito, No. 19, pp.3845. BISBAL, Marcelino (sep-dic.2007): La plataforma meditica del Estado Bolivariano o la desmesura del Estado-comunicador. En: Actual. Lus Ricardo Dvila y Tulio Hernndez, editores invitados. Direccin General de Cultura y Extensin. Universidad de Los Andes - Universidad Central de Venezuela. __________ El estado-comunicador y su especicidad. Diagnstico inacabado y estrategias. En: revista Comunicacin 134, 2do Trimestre, pp. 60-73. BOLVAR, Douglas (2007): A propsito de la falla tectnica de la revolucin bolivariana. Propuesta para un sistema comunicacional transformador. Caracas: Editorial Cooperativa Venezuela Indita.