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E L BIEN, E L M A L Y L A R A Z N

del propio medio cientfico. Un aspecto central que la imagen filosfica de la ciencia debe transmitir a las otras es su concepcin de la racionalidad cientfica. , V c) Un medio fundamental para esto es que la filosofa de la ciencia tenga una influencia efectiva en la enseanza (de las ciencias y de las humanidades), y tambin, de manera muy importante, en la comunicacin pblica de la ciencia. En esta primera parte del libro discutiremos estas tres ltimas tesis.

1 QU ES LA CIENCIA?
La importancia de la imagen filosfica de la ciencia, como complementaria de la imagen que los cientficos tienen de sus actividades, prcticas y resultados, y de la que construye la comunicacin profesional de la ciencia, puede apreciarse planteando la elemental pregunta "Qu es la ciencia?" La pregunta admite por lo menos dos interpretaciones. Una sera al estilo del famoso libro de Cournt y Robbins, publicado en los aos cuarenta, que se titula Qu es la matemtica?, y cuyo subttulo Una exposicin elemental de sus ideas y mtodos indica que la pregunta se entiende de manera tal que la respuesta tiene que ser la exposicin, aunque sea elemental, de las ideas fundamentales y de los mtodos de la matemtica. sta es una interpretacin legitima de la pregunta, y la respuesta, as, es todo un libro cuyo contenido incluye la teora de nmeros, el lgebra, la geometra, la topologa y el clculo. Esto es exactamente lo que pretenden hacer hoy en da los museos de la ciencia: presentar de manera accesible algunas de las ideas y los mtodos de las diferentes disciplinas cientficas. Pero Courant y Robbins aadan en la introduccin de su libro lo siguiente: "Tanto para entendidos como para profanos no es la filosofa, y s nicamente la experiencia activa en matemticas, la que puede responder a la pregunta ' Qu es la matemtica?' [Courant y Robbins 1962, p. 7; las cursivas son mas]. En esto se equivocaban rotundamente. Es interesante confi-ontar esta opinin con el debate que surgi en una mesa redonda celebrada previamente a la creacin del Museo de las Ciencias de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (Universum), mesa en la que tres matemticos discutieron las preguntas "Qu son las matemticas?" y "Constituyen las matemticas una ciencia?" Aunque los participantes en la mesa tuvieron la delicadeza de no mencionar la famosa definicin de Bertrand Russell, que deca de la matemtica que es la ciencia en la que no se sabe de qu se habla \i si lo que dice es verdad, la mayor parte de los problemas que surgieron en

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