Anda di halaman 1dari 6

Cermica para principiantes

Mercedes Gonzlez

Cuando me muera, de mi barro, hgase comadre un jarro. Si de m tiene sed, beba y si la boca se le pega, sern los besos de mi cacharro. Copla Mejicana

Los alfareros, estn donde estn, encuentran al alcance de su mano los elementos necesarios para realizar sus piezas: tierra, agua y fuego. Toda la corteza terrestre tiene napas de tierra arcillosa que el hombre y la mujer de campo saben reconocer fcilmente. Por lo general a esa arcilla hay que agregarle otros elementos para evitar un encogimiento muy importante, y para ello se utiliza una materia inerte como el chamote (barro previamente cocido y molido) o arena dulce. Para preparar una arcilla muy noble alcanza con mezclar en un tanque (que no sea de metal porque se oxida) un 50% de esa arcilla, un 25% de talco industrial y un 25% de chamote o arena. Se le agrega agua para disolver bien esos elementos y se revuelve con una paleta hasta lograr una pasta homognea.

148 | ALMANAQUE 2003 | ENTRE TIEMPOS

El ideal es dejar madurar esta pasta por lo menos un mes, revolvindola de vez en cuando. Para usarla dejamos decantar el barro y vamos sacando el agua del tanque hasta que nos queda la pasta pronta en el fondo. Esa mezcla, que todava estar muy hmeda, la colocamos sobre una tela (del tipo de la arpillera) al sol. Cuando al tocarla ya no se nos pega en las manos podemos proceder a guardarla en bolsas de nylon y as conservarla todo el tiempo que queramos. Para comenzar a levantar una pieza lo primero que debemos hacer es amasar el barro. Esto se hace por dos razones: una es que todo el pan de barro debe tener el mismo grado de humedad, no podemos encontrar partes duras o secas y partes blandas; por otra parte, debemos estar seguros de que no tiene en su interior burbujas de aire, ya que ellas haran que la pieza al ser horneada explotara. El barro se amasa como si fuera pan, sobre una mesa firme, sobre papel de diario para que no se pegue. Luego lo cortamos con un cuchillo para verificar que no aparezcan burbujas de aire, si las hay es porque todava no est pronto y debemos seguir amasando.

ALMANAQUE 2003 | ENTRE TIEMPOS | 149

Cermica para principiantes | Mercedes Gonzlez

Para modelar una pieza hay varios mtodos pero a un principiante le recomendamos dos. El ms sencillo (usado por las culturas americanas primitivas) es el de los rollos o chorizos. Trabajando sobre papel de diario hacemos rodar un chorizo de barro hasta que lo dejamos de un centmetro de dimetro. Con l hacemos una espiral y as formamos un disco del tamao que nosotros deseamos para la base del cacharro. Lo alisamos con un cuchillo de ambos lados y luego comenzamos a colocar ms rollos sobre el contorno de esta base hasta lograr la altura deseada. Cada vuelta que damos la unimos a la inmediatamente inferior con barbotina (la misma pasta que estamos usando pero con ms agua).

Al igual que hicimos con la base lo alisamos con un cuchillo o esteca de madera. Si los anillos que vamos colocando tienen todos el mismo dimetro la pieza que lograr ser cilndrica pero si los dimetros van en

150 | ALMANAQUE 2003 | ENTRE TIEMPOS

aumento formaremos un cono invertido. Si por el contrario el dimetro interior de la pieza diminuye la iremos cerrando o afinando. El otro mtodo recomendable para un principiante es el de las planchas o lminas. Siempre sobre papel de diario, que iremos cambiando a medida que se humedece, colocamos nuestro pan de barro y a ambos lados del mismo ponemos dos varillas de 1 cm altura, lo estiramos con un palote de madera hasta que ste corra por las varillas. As lograremos lminas de barro de un grosor parejo de 1 cm. Pasamos un cuchillo hmedo por la superficie de la lmina haciendo presin hacia abajo y si aparecen como globitos en el barro son porque todava tiene aire, los pinchamos con el cuchillo y volvemos a alisar. Al recortar las lminas con la forma que queremos podemos realizar cualquier pieza deseada. Luego de terminada la pieza, debemos dejarla secar al aire libre. No recomendamos apurar el secado porque puede rajarse. Una vez seca procedemos a perfeccionar la forma con papel de lija o con una esponja hmeda. Existen infinidad de formas para decorar una pieza de cermica, pero como en este artculo lo que deseamos es dar una idea bsica, que se pueda realizar con facilidad ya sea en el campo o en lugares alejados de los centros de estudio de cermica, hoy recomendaremos el bruido. Para hacerlo debemos trabajar con la pieza un poco hmeda an. Con una piedra bien pulida o con el dorso de una cucharita frotamos la superficie de la pieza en forma circular tratando de que quede absolutamente toda frotada, no pueden quedar espacios sin bruir porque luego de horneada quedarn opacos. Si a la pieza le falta humedad podemos, antes de bruir, pincelarla con agua. Con este sistema lograremos impermeabilizar la superficie y adems obtendremos un brillo y una textura muy agradables. Antes de hornearla, si se desea se pueden hacer tallados sobre la pieza con elementos punzantes. Generalmente el problema ms difcil de resolver para un principiante es el del horneado. Existe un mtodo muy econmico y sencillo: el horno de aserrn.

ALMANAQUE 2003 | ENTRE TIEMPOS | 151

Cermica para principiantes | Mercedes Gonzlez

En un tanque (puede usarse una lata de pintura de 20 o 30 litros) con una herramienta punzante hacemos orificios en la base y en la mitad inferior de los lados hasta ms o menos el ecuador. As lograremos las entradas de aire necesarias para la combustin. Colocamos la lata sobre unos ladrillos que oficiarn de patas y permitirn la ventilacin por la base. Para la combustin utilizaremos aserrn bien seco. Si es de madera dura mejor porque as llegamos a temperaturas ms altas. El aserrn puede mezclarse con viruta y en el campo hay artesanos que usan estircol seco y desmenuzado. Cada elemento combustible da distintos resultados y es bueno que el ceramista experimente con varios diferentes. En el fondo del tanque ponemos un colchn de aserrn, colocamos luego las piezas sin montar unas sobre otras porque pueden romperse, seguimos agregando aserrn hasta que queden las piezas absolutamente cubiertas y lleguemos casi a la superficie de la lata. Si apisonamos mucho el material es posible que logremos una mejor coccin pero se nos dificulta el encendido por lo tanto recomendamos agregar hojas secas o papel de diario que harn bolsones de aire y permitirn que no se nos apague.
Tapa Varillas

Lata

Perforaciones

Ladrillo

152 | ALMANAQUE 2003 | ENTRE TIEMPOS

Viruta

Aserrn apisonado

Viruta y aserrn

Lo encendemos en la superficie con hojas secas o agregando algn combustible. Dejamos as que la capa superior se queme y luego de unos minutos colocamos dos varillas de metal atravesando la boca de la lata para que al colocar la tapa quede una rendija por donde entre el aire. Tapamos y dejamos as el horno, humeando hasta que queden nicamente cenizas. Este proceso puede durar alrededor de 20 horas, depende del material que usemos para la combustin. Para retirar las piezas es mejor que las dejemos enfriar bien. Veremos que la superficie de los cacharros queda negra y brillante. La carbonacin es la que da el color negro y variar segn el material que usamos. Cuando hay llama ese lugar de la pieza quedar ms claro. Una vez terminada la coccin puede encerar las piezas con cera en pasta incolora y luego cepillarlas. Quedan muy suaves al tacto y muy brillantes. Si la temperatura que alcanzamos no es muy elevada las piezas no sern impermeables por lo tanto es mejor usarlas para la decoracin y no para contener agua.

ALMANAQUE 2003 | ENTRE TIEMPOS | 153