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Teoras constructivistas del aprendizaje

2.- Teora Socio-histrica o Histrico-Cultural de Lev Vigotsky (18961934).


Lev Vigotsky es un autor ruso considerado como uno de los genios de la Psicologa, junto a S. Freud y J. Piaget. Estudi leyes y Psicologa, ciencia en la que obtuvo un Doctorado. Falleci de tuberculosis a los 38 aos de edad. Por ser un autor sovitico, sus postulados fueron prohibidos durante mucho tiempo en Occidente, de modo que sus aportes fueron reconocidos tardiamente. Su teora tiene un fuerte impacto actualmente en Educacin y en las reformas educacionales constructivistas en todo el mundo. Vigotsky adhiere a la teora gentica evolutiva de Piaget, pero se diferencia en el nfasis que pone en que los procesos psicolgicos superiores tienen su origen en los procesos sociales y por lo tanto, siempre en un contexto cultural. Destaca tambin que los procesos mentales pueden entenderse solamente mediante la comprensin de los instrumentos y signos que sirven de mediadores (el lenguaje y las herramientas de trabajo). Al analizar la relacin entre conocimiento y cultura, Vigotsky destaca que el ser humano tiene un sistema nervioso flexible y sensible a la cultura, capaz de aprender. De hecho, la especie humana es la nica especie cultural, en el sentido que es la nica que crea cultura y acumula el conocimiento en la cultura. El conocimiento, por lo tanto, es externo a la especie y el individuo lo adquiere slo en la interaccin con su cultura. La cultura, a su vez, es un sistema que ampla el comportamiento humano, el conocimiento, los sentidos y el pensamiento. En la interaccin del individuo con su cultura, Vigotsky destaca el rol de un mediador. El individuo que se desarrolla y aprende, tiene la capacidad de aprovechar o beneficiarse de la ayuda que le puede prestar otra persona que de esa forma se constituye en un mediador. Todo ser humano se desarrolla en un proceso mediado por otros. Lo propio del desarrollo humano es que se produce en una relacin dialgica, en la relacin del sujeto con otros, a la vez que con un objeto: el sujeto que aprende se relaciona (interacta) con el objeto de aprendizaje y en esa interaccin es ayudado por otro sujeto (mediador) que lo orienta y facilita su aprendizaje. Otro concepto importante (aparte del de mediador) en la teora de Vigotsky, es el de zona o nivel de desarrollo. A este respecto, Vigotsky distingue dos niveles: el nivel de desarrollo real del sujeto, que corresponde al nivel en el que el sujeto puede resolver problemas en forma independiente, es el nivel de desarrollo que el sujeto tiene en el presente; y el nivel de desarrollo potencial, que es el nivel de desarrollo que el sujeto puede alcanzar bajo la guia de un adulto u otra persona ms capacitada, que acta como mediador (es el nivel de desarrollo que el sujeto puede tener en el futuro). La distancia que existe entre estos dos niveles de desarrollo, es lo que Vigotsky llam zona de desarrollo prximo. El aprendizaje se produce en la zona de desarrollo prximo.

En todo este proceso, interviene tambin la inteligencia, que es la que permite al ser humano apropiarse de la cultura. Al apropiarse de la cultura mediante el aprendizaje, el sujeto se desarrolla mentalmente, es decir, desarrolla su inteligencia. Esto es lo que permite tambin el desarrollo de la especie humana, porque la transmisin cultural es una herramienta mental que permite, a su vez, producir cultura. En este contexto se sita la educacin, puesto que a travs de la educacin el sujeto recibe las herramientas que provienen de la cultura. La educacin permite la apropiacin de la cultura, pero la educacin no es una manera de transmitir cultura, sino un modo de facilitar al sujeto la re-creacin o re-construccin de lo que recibe de la cultura. Esta construccin del aprendizaje debe ocurrir en la zona de desarrollo prximo del sujeto que aprende, es decir, tiene que ser un aprendizaje que est algo ms all de su nivel de desarrollo real y le haga posible acceder a su nivel de desarrollo potencial. Cuando eso ocurre, entonces el aprendizaje produce desarrollo mental, y el desarrollo mental de los individuos que componen una sociedad, produce desarrollo social. El rol del educador, en todo este proceso, es el de ser un mediador entre el sujeto que aprende y la cultura . El educador, al producir aprendizaje (en su calidad de mediador), produce desarrollo humano.