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BLOG! de BERNARDO KLIKSBERG. Asesor de la ONU para Amrica Latina.

http://www.hora25global.com/blog.aspx?id=837926 May 3, 2013

Jul. 01 2009 | BERNARDO KLIKSBERG. Asesor de la ONU para Amrica Latina. Alto riesgo social Amrica Latina creci un 4,8% en 2005, un 5,6% en 2006, un 5,7% en 2007, y un 4,6% en 2008. A consecuencia de una crisis que no gener, sino de la que es una vctima ms, sus economas decrecern en 2009 un 0,3% segn CEPAL o un 0,6% de acuerdo al Banco Mundial. Ser una cada muy fuerte. Se est produciendo por diversas vas. En cinco de sus mayores economas las exportaciones cayeron un tercio entre agosto y diciembre de 2008. Los flujos de inversiones pueden caer a menos de la mitad en este ao. El turismo est siendo afectado. Uno de cada cuatro jvenes est fuera del mercado laboral y del sistema educativo. Estn bajando las remesas migratorias. Son del 18% al 24% del Producto Bruto de Honduras, Guyana, Hait, Jamaica y El Salvador, y del 6,6% al 12,1% del de Nicaragua, Guatemala, Repblica Dominicana, Bolivia y Ecuador. Se redujeron en el ltimo ao un 8% en Guatemala, y un 11% en Mxico, Por ejemplo, las remesas desde Espaa fueron en 2008 un 7,1% menores al ao anterior. La regin ha llegado a esta crisis con fortalezas macroeconmicas pero con marcados dficits sociales. Ms de un tercio de su poblacin es pobre y la desigualdad es la peor de todos los continentes. La combinacin de la crisis con estas vulnerabilidades puede ser explosiva si no se adoptan las polticas ms adecuadas. Entre los posibles efectos sociales de la crisis se hallan: 1. Aumentar la desocupacin. La tasa de desempleo urbano puede crecer segn la OIT, que ha ido aumentando sus proyecciones negativas desde el 7,5% al 8,4% y luego al 8,8%. Seran entre 2,3 millones y 3,2 millones de nuevos desocupados, que elevaran el total a 18,2 millones o 19,1 millones. 2. Los ms afectados sern los jvenes.En nueve pases analizados la tasa de desempleo juvenil ms que duplica la tasa de desocupacin total. Aun en una de las economas ms prsperas como la de Chile, el 20,2% de los jvenes est desocupado. En Colombia los desempleados jvenes son 978.000, el 50% del total nacional. En Per, son el 22%. Uno de cada cuatro jvenes latinoamericanos est fuera del mercado laboral... y del sistema educativo. La crisis puede agravar an mucho ms la situacin de los jvenes. Eso ya est sucediendo en Estados Unidos. Un estudio del Center for Labor Market del pasado mayo concluye: "Cuanto ms joven, ms ser expulsado del mercado de trabajo". En la medida en que se reducen los puestos de trabajo disponibles estn quedando fuera los jvenes, los pobres y los de menos educacin. Tambin se est produciendo el fenmeno de que los jvenes graduados con ttulo universitario estn ingresando en trabajos que no requieren ms calificacin que uno secundario, desplazando as a sus pares menos educados. 3. Las mujeres pueden ser ms discriminadas laboralmente. Ya previamente a la crisis, en 2006, la tasa de desocupacin femenina era un 56% superior a la masculina, y sus ingresos un 72% de los de los hombres. Pero en esta crisis esas brechas se estn agudizando. Entre otras actan las estructuras machistas que siguen viendo al hombre como el sostn real del hogar y desvalorizan el rol laboral logrado con tanto esfuerzo por la mujer.

Las mujeres vern tambin aumentadas sus responsabilidades familiares por las dificultades econmicas. En un mercado laboral mucho ms tenso y disputado se har an ms difcil la situacin de las mujeres solas jefas de hogar, que son un pilar de la familia en la regin. Como media, un 33% de los hogares estn dirigidas por ellas. En el caso de Nicaragua es un 40%, en Mxico un 26%. La CEPAL estim que sin la barrera de proteccin que significan las trabajadoras al frente de hogares, la pobreza sera un 10% mayor en Amrica Latina. Tambin puede producirse como ha sucedido en crisis recientes en diversos pases de la regin un aumento de las ya muy altas tasas de violencia domstica, que van del 10% al 38% segn el pas. El estrs socioeconmico agudo que implica la crisis para muchas familias puede ser un disparador de estas conductas aberrantes que recin empiezan a ser denunciadas y sancionadas como corresponde. 4. Elevacin del nmero de trabajadores pobres. La OT proyecta que en un escenario pasivo, si no hay respuestas pblicas de envergadura, el nmero de trabajadores con empleo pero cuyos sueldos sern menores que el umbral de la pobreza puede subir en cinco millones en 2009. 5. Crecimiento de la vulnerabilidad en salud y proteccin social. La cobertura social de la regin es limitada. Casi cuatro de cada 10 ocupados urbanos carecen de proteccin en salud y seguridad social. El crecimiento del trabajo informal por la crisis aumentar la poblacin vulnerable. Por otro lado, a pesar de progresos, la regin tiene indicadores comprometidos en mortalidad infantil (multiplica por 10 la de los pases nrdicos) y mortalidad materna (multiplica por 15 la de Canad). Pueden potenciarse por el aumento de la pobreza en sus diversas expresiones. 6. Los riesgos en desercin escolar. Amrica Latina tiene 110 millones de personas que no terminaron la primaria, y slo uno de cada dos jvenes termina la secundaria. En la crisis puede aumentar significativamente el trabajo infantil que lleva al abandono de la escuela en los primeros niveles. Hay 18 millones de nios menores de 14 aos que trabajan. Tambin el ingreso temprano al mercado de trabajo de los jvenes de menores recursos puede llevar a acortar sus aos de estudio, en un mundo en donde es fundamental para las personas aumentar su capital educativo. 7. El fortalecimiento de las "trampas de la pobreza". El Banco Mundial estima que habr seis millones nuevos de pobres en Amrica Latina en este ao. Muchos de ellos estarn encerrados en "trampas" que slo polticas pblicas agresivas pueden romper. El crculo perverso que se produce es conocido. Siendo nios de hogares pobres, debern trabajar, abandonarn la escuela, slo podrn acceder a empleos marginales, carecern de proteccin social y reproducirn la pobreza. Un alto porcentaje de los nios nacidos en hogares donde sus padres no terminaron la primaria tampoco la finalizan. En Mxico, en 2008, mostrando como funcionan estas "trampas", el 83% de los ocupados con primaria incompleta no tenan seguridad social, frente al 45% en la poblacin global. La regin tiene a pesar de sus avances macroeconmicos un fuerte taln de Aquiles social. Sus desigualdades agudas inciden en los altos niveles de pobreza. Lo ilustra el siguiente dato: a pesar de producir alimentos que podran abastecer varias veces a su poblacin, el 16% de los nios est desnutrido. De 2005 a 2007, aun siendo poca de bonanza econmica, al subir el precio de los alimentos el total de personas desnutridas creci fuertemente, en seis millones llegando a los 51 millones. En Amrica Latina el tema no es la produccin, sino el acceso a los alimentos. La crisis requerir prestar mxima atencin a lo social. Las ideas de ajuste ortodoxo practicadas en dcadas anteriores pueden ser fatales, acentuar todas las tendencias referidas y generar altsimos niveles de conflictividad.

Entre otras reas, har falta mucha poltica contracclica: invertir fuertemente en obra pblica, potenciar el mercado interno, proteger a la pequea y mediana empresa, extender el crdito, blindar las inversiones en educacin y salud, encarar especialmente el desempleo joven y las discriminaciones de gnero, ampliar la cobertura social... Cmo financiarlo? Hay mucho terreno a explorar, desde los elevados niveles de evasin fiscal, pasando por la posibilidad de rehacer el anacrnico pacto fiscal actual, hasta el gasto militar, que creci un 30,54% en los ltimos 10 aos. Se necesitar, asimismo, junto a poltica pblica de calidad, responsabilidad social a escala de la empresa privada, movilizar el voluntariado y aumentar sustancialmente los niveles de concertacin social. Una ciudadana cada vez ms activa exige que, a diferencia de los ochenta y los noventa, esta vez las prioridades deben estar claras. En primer lugar, debe quedar garantizado el derecho al trabajo y la dignidad de las grandes mayoras de la poblacin que estn en serio riesgo.