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Rugido de Honor

Rugido de Honor
Blaine Lee Pardoe
Traducido por Lobokell

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Rugido de Honor

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Prlogo

Montaas Minsk Strana Mechty Regin Estelar Kerensky, Espacio de los Clanes 14 de Febrero de 3059

Fuera de la cueva una cortina de veloces copos de nieve llenaba su campo de visin. La capitn estelar ngela Bekker se desprendi de su abrigo, y al instante sintio el contacto de los fros dedos del aullante viento. El pequeo fuego encendido en la boca de la cueva le ofreca algo de reconfortante calor, pero no mucho. No despus de todo lo que le haba sucedido. Tras ella, en el interior de la cueva, yaca Sprange, aun gimiendo de dolor por las heridas recibidas durante el ataque de un Oso Fantasmal dos das atrs. Ambos haban formado parte de un grupo de cuarenta y ocho guerreros de los Osos Fantasmales que haban afrontado el rito anual de su Clan, el ritual de la Garra. Slo los guerreros de mayor rango y los ms
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valientes de cada ncleo aproximadamente el equivalente a un regimiento- que no hubieran participado en este rito, podan ser elegidos. Una vez en las montaas se haban separado en pequeas partidas de caza de alrededor de diez guerreros cada una. Era un rito solemne. Los guerreros Osos Fantasmales se internaban en las heladas regiones de Strana Mechty para cazar a la poderosa criatura de la cual su clan reciba el nombre. Armados tan solo con largas lanzas nicamente los ms fuertes y bravos podan tener alguna esperanza de derrotar a un oso fantasmal en combate singular. La mitad de las partidas de caza jams volvan completas, aunque al menos un guerrero sola salir victorioso en cazar al oso. Sin embargo, el equipo de ngela Bekker no haba tenido mucha suerte. Justo antes de la tormenta se haban separado con la esperanza de cubrir un mayor rea. A pesar de llevar cada uno un equipo de supervivencia e incluso una pistola lser como arma defensiva, solo la lanza poda emplearse para enfrentarse al ttem de su clan. Tambin llevaban raciones de campaa, pero ya haban consumido la mayora en los largos y agotadores das pasados. Ahora la tormenta haba transformado el ritual en una dura prueba de supervivencia. ngela y Sprange haban sido cegados por una tempestad, casi tan feroz como la actual, cuando un oso, escondido bajo un montculo de nieve, se haba alzado repentinamente y los haba atacado. Mordi y golpe a Sprange antes de que pudiera reaccionar, perdiendo su lanza para siempre. Habra muerto si ngela no hubiera herido y alejado a aquella enorme bestia. Ella le haba salvado la vida a Sprange y ambos lo saban. ngela aspiro una gran bocanada de aire y sinti el fro y un amargo olor picante. Examino la encogida figura de Sprange, recordando los aos que haban pasado desde que se conocieron. Ambos procedan del mismo lote de material gentico, ambos haban permanecido juntos desde su nacimiento. Haban crecido en el mismo sibko, superando juntos los duros entrenamientos que los haban convertido en guerreros del clan. - Debes regresar gimi Sprange. Su hombro derecho y sus costillas rotas parecan hacer que incluso respirar fuese una tarea difcil y dolorosa. - Silencio- le ordeno ella, pero sin crueldad-. Somos osos fantasmales y somos hermanos de sibko. No perder a un buen guerrero para salvarme yo sola. - Siempre has sido la ms fuerte- dijo Sprange cambiando de postura con suavidad-. Conseguiste tu nombre de sangre y tu rango en solo unos pocos aos. Yo no soy tu igual y ambos lo sabemos. Debes salvarte. Se notaba el respeto en su voz. Los guerreros de los clanes consideraban el nombre de sangre como el mayor de todos los honores. El derecho de llevar un apellido, cada uno de los cuales proceda de uno de los fundadores de los Clanes y solo poda conseguirse en el campo de batalla.
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Solo los mejores guerreros podan competir por un nombre de sangre. Solo los mejores podan ganar uno de ellos. Y solo los mejores de entre todos ellos poda vencer a un oso fantasmal en el rito de la Garra, pens ngela. Ella haba obtenido su nombre de sangre pilotando un viejo omnimech, un Warhawk. Los Battlemechs y los Omnimechs eran la cima de la tecnologa militar y haban dominado los campos de batalla durante los ltimos tres siglos. Aproximadamente de tres pisos de altura y con forma ligeramente humanoide, un mech fuertemente armado poda desplazarse a gran velocidad. Adems tenan tanta potencia de fuego como una seccin acorazada- un sorprendente conjunto de msiles, lseres y otros instrumentos de muerte y destruccin. Otra rfaga de viento golpeo las ltimas llamaradas de su pequea hoguera, la cual empez a humear y a apagarse. Haba poco ms que quemar. Ahora, con el comienzo de un nuevo da, no tenan mucho tiempo para hacer aquello para lo que haban venido. No se consideraba deshonroso fallar en la caza del oso fantasmal durante el rito de la Garra, pero ngela Bekker no se renda con facilidad. Intentar vencer a una de aquellas poderosas criaturas pareca casi imposible. El oso fantasmal era famoso por su capacidad de ocultarse en los terrenos nevados y por su enorme paciencia esperando a su presa. Tena que haber alguna forma de terminar con esta prueba. De otra forma ella y Sprange moriran congelados. Mentalmente repaso todo lo que saba sobre los legendarios osos fantasmales cuando sinti otra oleada de escalofros. Eran cazadores, poderosos, de piel blanca como la nieve y alcanzaban los cinco metros de altura cuando se alzaban para atacar. Ellos regan aquellas despiadadas montaas, donde no solo conseguan sobrevivir sino que adems prosperaban. Se deca que podan oler la sangre a kilmetros de distancia y que podan cazar a su presa tan solo guindose por el olfato. Entonces tuvo una idea. Era un oscuro pensamiento, uno que podra significar un gran sacrificio por su parte. Su honor estaba en juego, y para ngela Bekker pocas cosas eran ms importantes. Desde sus primeros das en el sibko Oso Rondador, ella se haba empapado en esa idea. De un guerrero se esperaba el sacrificio a la causa de la victoria o la gloria, y ella estaba resuelta a ganar el honor de haber vencido a un oso fantasmal. En silencio, con gran cuidado, enterr el extremo de su lanza en el suelo de tierra, despus la aseguro con una roca que sobresala del suelo. Afil el extremo apuntando con el hacia la entrada de la cueva. - Qu estas haciendo, ngela?- le pregunto dbilmente Sprange. Ella no le respondi, demasiado ocupada probando la punta de la lanza para asegurarse de que resistira cualquier peso que se abalanzase sobre ella.
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- Voy a matar un oso fantasmal- le dijo finalmente. - Viene uno?- No se perciba miedo en la voz de Sprange. De hecho sonaba aliviado. No sobrevivira a otro encuentro con uno de ellos y se haba resignado a morir. Era el destino de un guerrero, y para un guerrero morir durante el rito de la Garra no era algo vergonzoso. Ella se gir hacia l. - Vendr - le dijo, arrojando su cuchillo. La hoja brillo dbilmente con la luz procedente de la hoguera, y permaneci de pie observndolo durante un momento. Entonces se dirigi hacia la entrada de la cueva, la nieva cruja bajo sus pies. Con un veloz movimiento de hoja en su mano izquierda, se corto el cuarto y el quinto dedo de su mano derecha. ngela grit, pero pareca mas el aullido de una fiera que un grito de dolor. Roci el aire con su sangre y contra las paredes de la cueva. Sinti una oleada de calor recorrer su cuerpo y entonces se dobl de dolor. El cuchillo se deslizo de entre sus dedos e instantneamente quedo enterrado en la nieve. ngela tomo su pistola lser y dispar sobre el corte de su mano. Un rastro de humo con olor a carne quemada se elevo de su cauterizada herida. Se lamento de nuevo, menos fuerte esta vez, pero esta vez de dolor. Con su mano sana ngela recogi sus dedos cortados y los puso entre la nieve. Se tambaleo de vuelta hacia la cueva, hacia donde haba asegurado su lanza. Su respiracin estaba acelerada y dejaba nubes de vapor en el aire mientras luchaba por dejar atrs la agona que su herida le produca. - Ahora solo es cuestin de tiempo- dijo ella, irguindose en toda su estatura como si de una torre se tratase, elevndose sobre su propio dolor. Su sangre sera el cebo. - Los dos moriremos aqu- le dijo Sprange. Ella le mir y sonri. - No hay un destino ms digno para dos Osos Fantasmales, quiaf?-. - Af- y por primera vez desde que haba sido herido Sprange sonri. Los minutos pasaban lentamente, entonces repentinamente en la entrada de la cueva se vislumbr una amenazadora sombra. ngela cambi de postura lentamente, respirando suavemente, sintiendo los palpitos de su corazn en todo su cuerpo. La figura de un oso fantasma se recorto contra la pared de la cueva, su tamao apenas le permita entrar. Se mova con un extrao silencio como un fantasma, como su nombre indicaba. Era enorme, y su blanca piel pareca plateada debido a la dbil iluminacin, especialmente alrededor de su cuello. El oso descubri a su presa y pareci explotar con un aullido que sacudi incluso a las paredes de roca a su alrededor. ngela no retrocedi. Enfoco su mirada sobre el oso fantasma, mirando fijamente en lo mas profundo de su alma. Era una criatura que haba vivido
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mucho, ciertamente era uno de los mayores ejemplares de su clase. Le devolvi la mirada a ella, no como a un animal sino como a un compaero guerrero midiendo a su enemigo. Dio un paso hacia delante, entonces pareci encogerse ligeramente. Ella saba lo que estaba sucediendo, el oso se estaba preparando para saltar. ngela se inclino ligeramente y se lanz hacia el lugar donde haba enterrado su lanza. El oso fantasma no vacilo. Salt con una agilidad y una velocidad increbles para su tamao. Se abalanz directamente hacia ngela, con sus ojos fijos en ella, sin perderla de vista ni un instante. Fue como si la ms magnfica de las bestias saltar a por el alma de ngela. En ese momento ella inclino la lanza directamente hacia el oso, manteniendo la base de la lanza apoyada en la roca. El oso fantasma, cogido en el aire, se empal a si mismo en la lanza, la cual atraves su cuerpo saliendo por su espalda. El tiempo pareci detenerse, y la cueva y la conciencia de ngela se convirtieron, por un momento, en un borrn. Los sonidos en la cueva se apagaron, y en su mente escuchaba un rugido embotado. No se haba acordado de rodar hacia un lado, pero de alguna manera la criatura cay hacia un lado, y yaca muerta al lado de Sprange. Los enormes colmillos del oso fantasma le haban rasgado su abrigo azul claro al caer. El final fue tan rpido, que permaneci aturdida un rato, difcilmente supo como responder. Primero deba asegurarse de que el oso estuviese verdaderamente muerto, as que lo empuj con un pie. El animal borbote ligeramente, un sonido de muerte que la perseguira en sus sueos en el futuro. Mareada tambin por su perdida de sangre se dirigi hacia su camarada. Sprange miraba fijamente a la bestia que casi le haba matado, lo observo boquiabierto y con los ojos muy abiertos. Se gir hacia ella lentamente. - No puedo creerlo- le dijo. ngela asinti El oso fantasma es un cazador que conoce la sabidura de esperar a que su presa se acerque a l. Yo slo he seguido sus enseanzas. - Sin embargo, qu te has hecho? ngela observo la carne carbonizada donde haban estado dos de sus dedos. - Hice lo que era necesario. Al fin y al cabo yo soy un guerrero de los osos fantasma-. Se agacho y recuper su cuchillo. - Ahora haremos aquello debemos hacer... sobrevivir-. Dos das despus fueron localizados por una patrulla. ngela vesta la piel del gran oso que haba cazado, arrastrando tras ella a Sprange, el cual yaca en una improvisada camilla.

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Situacin poltica en las zonas de ocupacin de los clanes Lobo, Caballos Infernales y Osos Fantasmales.

Nota: Los Lobos dirigidos por Vlad Ward cedieron tres planetas de su zona de invasin al clan Caballos del Infierno, a cambio de poder emplear tropas de elite de este clan en la prxima oleada de la invasin, concretamente se trata del 12 de Caballera Mecanizada. Adems el clan Lobo tiene el mando nominal del ncleo Caballo de Acero . Adems debe tenerse en cuenta la rivalidad entre los Osos fantasmales y los Caballos del infierno, un detalle que Vlad Ward ha tenido muy en cuenta al aceptar el trato con los Caballos Infernales. Esta informacin procede del Field Manual Crusader Clans.
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Primera Parte

Ristar
Hubo un soldado, un soldado escocs Quien muy lejos viajo y muy lejos lucho No lo haba ms intrpido, ni de espalda mas fuerte Lucho en incontables batallas, lucho y venci. Vio la gloria y cont historias Sobre gloriosas batallas y acciones nefastas Pero ahora se lamenta y su corazn llora Por abandonar las verdes colinas de Tyrol. Porque estas verdes colinas no son las de las tierras altas O las colinas de las islas, no son las colinas de mi tierra Pero son tan hermosas como estas Aunque no son las colinas de mi hogar.

- Las verdes colinas de Tyrol, Cancin tradicional escocesa.

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Capitulo 1

Galaxia Alfa: Los Osos dorados

Nave de descenso Featheringham Descenso de aproximacin al espaciopuerto de Alshain Dominio de los Osos Fantasmales 2 de Enero de 3062

- Aun no se...- empezo a gimotear el sirviente, pero el capitn estelar Constant Tseng no le dejo acabar. Le cruzo la cara con el dorso de la mano derribndolo al suelo. Nadie de la casta de los tcnicos que trabajaban all levanto la mirada, concentrndose en su trabajo, tratando de no ver lo que estaba sucediendo. Pero la capitn estelar ngela Bekker si lo hizo y se dirigi hacia ellos cruzando la cubierta del hangar de mechs, sabiaendo que el golpe no tena intencin de herirle sino de avergonzarle. Era parte de su instruccin en la cultura de los Clanes.

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- Los soldados de los clanes no hablan de esa forma, surat- le estaba diciendo Tseng. Pareca una torre elevndose sobre el sirviente, pero en realidad no por su tamao, sino por la fuerza que transmita su persona. ngela se dirigi hacia ellos, impresionada por la voz de mando de Tseng. Se sinti aun ms impresionada cuando l le ofreci su mano al sirviente para ayudarle a levantarse. Muy pocos guerreros habran hecho lo mismo. Ella y Constant Tseng se haban hecho amigos durante el viaje hacia Alshain. Ambos haban recibido ordenes de viajar a Alshain, donde deban presentarse ante el Comandante de la Galaxia Delta para discutir la estrategia de reorganizacin. Tseng y ella eran los nico guerreros con nombre de sangre a bordo de la nave de descenso Featheringham y haban trabado amistad rpidamente en los largos das empleados en la recarga de las bateras de la nave entre un salto interestelar y otro, y ahora la nave de descenso realizaba su viaje final hacia la superficie planetaria. Durante sus conversaciones l le haba contado como haba capturado a su sirviente. Sucedi durante una incursin de fuerzas de la Esfera Interior en el planeta en el cual estaba destinada la unidad de Tseng. Haba luchado bien, incluso haba derrotado a dos osos fantasmales antes de ser abatido por una rfaga lser de Tseng. De acuerdo con la tradicin de los clanes, Tseng decidi capturar a aquel hombre y adoptarlo en el clan Oso Fantasmal. Pero antes el prisionero deba vivir como sirviente hasta que probara su vala y se convirtiera, por meritos propios, en un miembro de la casta guerrera. Sus pasos resonaban en la cubierta de la enorme baha de mechs, donde el aire tena un aroma a compuestos qumicos, refrigerante y el sudor acumulado en un siglo. Ella reconoci el olor; era el aroma anterior a la batalla, anterior a la victoria. Al aproximarse, Tseng, de tez y cabello negros, caminaba delante de su sirviente, el cual pareca tratar de averiguar cuantos problemas podra tener con su seor. Tseng la vio acercarse y se giro, sonriendo, hacia ella. - Esta seguro de su valor para el clan, comandante estelar?- Bromeo ella. - Si- le respondi l-. Lo ser, si es capaz de comprender el concepto de los envites en las negociaciones. - Tiene problemas con eso?- le pregunto rindose entre dientes-. Quiz podramos traer a un novato biennacido para que se lo explique. Un novato biennacido era el termino que los osos fantasma aplicaban a los jvenes guerreros biennacidos guerreros diseados genticamente con el material gentico de los mejores guerreros del clan. Los biennacidos eran considerados como la cspide de la sociedad de los clanes, y constituan la principal casta. Por otro lado estaban los librenacidos, aquellos que nacan del modo natural, los cuales ocupaban la mayora de los puestos inferiores en las castas menores. Pocos librenacidos alcanzaban el estatus de
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guerreros del clan. Generalmente los biennacidos despreciaban a los librenacidos, encontrando desagradable la naturaleza de su concepcin y nacimiento, as que los roces y tensiones entre ambos grupos eran comunes. Vestido con una desgastada camisa y unos pantalones igualmente raidos, el sirviente se plant entre ellos en posicin de firmes. - Quisiera intentarlo de nuevo, seor- les dijo. - Muy bien, Barthelow. Explque el concepto de envidar en un Juicio- le dijo Tseng girndose hacia el sirviente. El sirviente respiro profundamente. Con seguridad saba que Tseng y los otros trataban de quebrar su espritu para amoldarle en las maneras del clan Oso Fantasmal, pero algo en su interior aun trataba de escapar. Tomo aire de nuevo y comenz a recitar las palabras que Tseng le haba repetido en muchas ocasiones. - Los clanes no luchan en meras batallas. Un soldado de los clanes lucha en Juicios. El defensor debe decidir el nmero de tropas que emplear en la defensa. Entonces el atacante debe envidar con el mnimo de tropas que considere necesario para derrotar a su contrincante. - Por qu?- le pregunto Tseng. - Creo que para minimizar las posibles perdidas. - En parte es correcto, pero lo que tu creas no es importante, lo importante es lo que YO crea- le dijo Tseng. - Hay ms sirviente, por qu no luchamos como lo haca tu antiguo comandante de la Esfera Interior, empleando todos los medios que tuvisemos a nuestra disposicin?- continu Tseng sin ocultar su desdn. El sirviente meneo la cabeza pero no bajo la mirada. - No lo se- le contesto. - Al menos esta vez no has empleado el lenguaje que usan en la Esfera Interior- le dijo Tseng-. Capitn estelar Bekker, quiz encuentre alguna manera de hacerle entender a esta cagada de surat la razn por la cual no empleamos todos nuestros recursos en un ataque. ngela observo unos instantes al sirviente y despus dijo: - Por Honor. El sirviente pareca confuso pero ella continu antes de que pudiera interrumpirla. - Emplear todos tus recursos para conseguir tus objetivos no te reportara honor. La sangre de nuestras venas como Osos Fantasmales es roja y honorable. Si yo supero a mi enemigo en cuatro a uno y lo derroto en combate, entonces qu ocurre?. Nada. No hay honor en una victoria semejante. Si envido menos tropas y le ofrezco algo de ventaja y aun as gano, entonces conseguir cierto reconocimiento. Sin embargo, si envido el mnimo de tropas necesario y le venzo en combate, entonces habr alcanzado el mayor de los honores. Si no aprendes nada ms afrrate a este conocimiento: El Honor es la sangre vital de nuestro Clan.
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- Si se me permite hablar, capitana- comenz a decir el sirviente-. Si usted envida a la baja en exceso y por ello es derrotada, entonces tampoco se consigue honor, quiaf?. El sirviente empleo la partcula interrogativa tradicional de los clanes con cuidado. - No es un soldado descerebrado, no es cierto capitn estelar?, su pregunta es inteligente- comento Tseng observando a ngela. - Si- dijo ngela-. Pero si un oficial se equivoca al envidar a la baja y es obvio que va a perder, el o ella pueden dar por finalizado el Juicio o reclamar el ltimo grupo de tropas que suprimi en su ltimo envite antes del envite final. No se pierde honor al aumentar el envite, pero en la derrota... en la derrota no hay honor. Tseng se gir hacia su sirviente. - Estas aprendiendo, Barthelow, pero es suficiente por ahora. Tienes tareas que atender. Quiero que limpies las patas de mi Warhawk.- le dijo sealando a su robusto Omnimech-. Lo quiero tan limpio que se pueda comer sobre el blindaje. Y lo quiero para dentro de una hora. - Si comandante estelar- replic Barthlew y de inmediato se dirigi a cumplir con su trabajo. Tseng le observo alejarse durante un momento, y ngela se dio cuenta que l tena esa facilidad y precisin innatas, entrenado para ello desde antes de su nacimiento. Haba algo de orgullo en l, pero nada tan lastimoso como el ego. Durante sus largos paseos con Tseng en la nave de descenso, nunca haba notado ni siquiera una bravuconada o fanfarronada. No, tan solo vea a un soldado que crea profundamente en el espritu de los Osos Fantasmales que respiraban en su alma. - Bien, capitana estelar, qu hara con l?- le pregunt. Ella miro por encima de su espalda y observ a Barthelow dirigirse hacia el omnimech, con las herramientas en sus manos. - Tiene potencial. Los conceptos de los envites y las pujas no son difciles de dominar, pero los matices no se pueden comprender por simple repeticin. Debe comprender su importancia, pero no tiene informacin de primera mano sobre ese rito. Aun as, ha actuado bien para el Clan al convertirle en sirviente. - Pronto lo sabremos- le dijo Tseng-. No siente curiosidad sobre el por qu de nuestro traslado a Alshain?. Constant Tseng haba estado especulando sobre sus ordenes durante todo el viaje, era tan curioso como un Mandril de Fuego. A ngela no le importaba. Al menos ella era de los pocos que no haban murmurado sobre ello. Varios guerreros Osos Fantasmales a bordo de la nave tambin haban recibido ordenes de dirigirse a la nueva capital del clan en Alshain. Los rumores se haban propagado como las llamas en un incendio, pero ella no quera alimentar esas llamas.
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- Yo lo he estado teniendo en cuenta- les haba dicho-. En mi opinin nosotros y posiblemente otros muchos, hemos sido trasladados aqu con el fin de reorganizar las fuerzas del clan, el Touman. El Touman era la organizacin militar formal de los clanes, el ejercito de un clan, por as decir. La unidad bsica era el Punto, constituido por un solo battlemech, cinco elementales o dos cazas aeroespaciales. Le seguan las Estrellas, formadas por cinco puntos, y las Binarias y Trinarias, de dos y tres estrellas respectivamente. Estas unidades se agrupaban en Ncleos, compuestos por entre dos y cinco binarias o trinarias. Por encima estaba la unidad ms grande presente en los ejrcitos de los clanes, la Galaxia, formada por varios ncleos (entre tres y seis). Algunas unidades se haban debilitado durante la invasin y estaban siendo reconstruidas. Este se haba convertido en la principal prioridad del clan, sobre todo ahora que el clan haba consolidado sus posesiones en la Esfera Interior. Los recuerdos de la invasin y de sus consecuencias aun estaban frescos en la memoria de ngela, como si aquellos sucesos hubiesen tenido lugar ayer, y no haca diez aos. Su clan estaba entre los pocos clanes que haban ganado el privilegio de participar en la gran cruzada para liberar a la Esfera Interior de siglos de auto impuesta tirana. Pero los clanes no tenan una idea comn en cuanto a como vencer al hogar de la humanidad. Los Clanes Cruzados deseaban conquistar la Esfera Interior para salvarla de si misma. Los Clanes Guardianes crean que su papel era proteger y guiar a la Esfera Interior. Aunque los Osos Fantasmales haban iniciado la invasin como Cruzados haban cambiado gradualmente haca los ideales de los Guardianes. Cruzados o Guardianes, todos los clanes invasores compartan el mismo objetivo... la conquista de La Tierra. El clan que obtuviera el control del mundo natal de la raza humana se convertira en el clan supremo, el Ilclan. Ellos restauraran la edad dorada de la Liga Estelar, perdida haca tres siglos y cuyo final haba forzado a los ancestros de los clanes a abandonar la Esfera Interior para siempre. Inicialmente las fuerzas de la Esfera Interior se haban destrozado antes de que la supremaca tecnolgica y militar de los clanes los arrollara en su asalto inicial. Pero eventualmente Comstar, la organizacin que controlaba La Tierra y las comunicaciones interestelares, haba retado a los clanes a una batalla con el fin de detener a los clanes. Dicha batalla haba tenido lugar en el maldito mundo de Tukayyid, donde, en un sorprendente giro de los acontecimientos, los clanes fueron derrotados. La Tregua de Tukayyid obligo a los clanes a detener su ofensiva durante quince aos. Y mientras otros clanes luchaban entre si buscaban formas de destruir aquella tregua, los Osos Fantasmales haba dedicado todos sus esfuerzos en consolidar sus conquistas. Durante los siete aos anteriores haban desplazado, en secreto, a toda la poblacin del clan hacia los mundos conquistados en la Esfera Interior, dejando solamente una fuerza simblica
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en los planetas natales de los clanes. La Esfera Interior sera su nuevo hogar. En esa poca los lideres de la Esfera Interior se haban hecho con las coordenadas de los planetas natales de los clanes. En secreto, sus fuerzas se desplazaron haca Strana Mechty y haban retado a los clanes a un Juicio para repudiar la invasin para siempre. Los clanes Guardianes, liderados por el Khan Jorguesson, de los Osos Fantasmales, se haban negado a luchar. En un sorprendente giro de los acontecimientos, las fuerzas de la Esfera Interior derrotaron a los clanes en su propio terreno. La invasin finaliz, dando paso a una paz inestable. El clan Oso Fantasmal se haba establecido en su nuevo Dominio, y creca hacindose ms fuerte cada da. Pero sus posesiones estaban amenazadas, tanto por los ejrcitos de la Esfera Interior como por el resto de los clanes. El comandante estelar Tseng le hablo, interrumpiendo sus pensamientos. - En mi opinin nos han llamado para formar parte de un nuevo ncleo o incluso de una galaxia. Al escucharle ngela frunci el ceo. - Atiende a rumores como si fuese de la casta de los comerciantes, comandante estelar- le reprendi ngela. - Neg, capitn estelar. Simplemente estoy usando la lgica. Piensa en todos los guerreros de esta nave, los cuales has sido reasignados. La lgica me indica que debe haber ms naves con la misma misin. Por ello lo nico que tiene sentido es la formacin de un nuevo ncleo o galaxia. Ella admiraba su serenidad en la discusin. - Somos Osos Fantasmales. No debemos poner en cuestin la actitud de nuestro Khan, solo cumplir con nuestro deber. Si el Khan Jorguesson desea reasignar unidades o bien crear otras nuevas, eso es lo que haremos. - Eso es como no decir nada- le dijo Tseng-. Pero al menos tendr un poco de curiosidad. Ella se paso la mano por el cabello, cortado muy corto para facilitar el contacto con el neurocasco de su mech-. - Claro que siento curiosidad, pero se cual es mi lugar como guerrero y me guardo mis ideas para mi misma. Nuevamente Tseng la ignor ligeramente. - Es ms que un mero soldado, ngela Bekker. Me he tomado la libertad de revisar tu expediente. Su codex es excelente y ha pasado el rito de la Garra. Eso sin mencionar su actuacin en Jarett. La mencin de Jarett le produjo un escalofro al recordarlo. Jarett era un mundo del Condominio Draconis y los Osos Fantasmales lo haban atacado durante la segunda oleada de la invasin. ngela perteneca entonces a la Decimosptima Trinaria de Batalla del Primero de Guardias Osos. Haban atravesado las vaporosas junglas de Solun, y se haban enfrentado con el
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Noveno de Regulares de Alshain en un combate sin precedente que duro siete das. Los combates prolongados no eran propios de los clanes. Los combates mediante Juicios estaban diseados para ser enfrentamientos breves, y das y das de combate era un estilo de combate para el cual los clanes no estaban preparados. ngela se adapt rpidamente a la nueva situacin y administro sus recursos admirablemente en aquella pesadilla logstica, trasladando sus suministros con su unidad, mientras perseguan al esquivo Noveno. Haba recibido alabanzas por su actuacin en Tukayyid, pero de todo aquello haba pasado mucho tiempo. Adems, a ngela no le gustaba pensar en Jarett. Solo le recordaba a sus camaradas cados durante la invasin, tantos amigos y camaradas se haban ido para siempre... Le hecho una ojeada al brazalete de su codex situado en su mueca izquierda, la misma mano donde tena dos dedos artificiales, dos prtesis binicas. EL expediente militar de todo soldado estaba almacenado en un chip en su codex , una completa lista de sus acciones durante su servicio en el nombre de su clan. El de ngela era muy bueno, ms de lo que pensaba. El deseo de obtener un nombre de sangre casi la consume en su juventud. La ligera tonalidad de sus dedos binicos le recordaba constantemente de los sacrificios que un Oso Fantasmal deba realizar. - No sea tonto, Constant. Durante los ltimos aos he servido fielmente en el Quinto Ncleo de Ataque, pero muchos otros guerreros han realizado servicios igualmente honorables. Su propio codex es impresionante. Como le dije antes, si el Khan decide que debo servir a mi clan de otra forma, entonces eso es lo que har. Doy la bienvenida a cualquier oportunidad de mostrarle lo que puedo hacer. - Siempre tan terca. Por eso los dems le llaman la Garra. - La Garra? - Si, ngela. He escuchado como varios guerreros se referan a usted con ese termino. Aparentemente es famosa. La forma en la cual luch en la liberacin de Jarett fue genial. Eso... y... sus dedos binicos. Ella enrojeci y Tsen pareci comprender que haba hablado demasiado y ahora deseaba haberse mordido la lengua. - No me gusta ese termino que emplean para referirse a mi. Los apodos son propios de las castas inferiores- le dijo ngela. Constant Tseng abri la boca para hablar, pero antes de poder decir nada una sirena, con un estridente whoop reson en el hangar. Una intermitente luz amarilla se encendi. - Ha comenzado la secuencia de aterrizaje- le dijo Tseng-. Quiz nos veamos en tierra, capitana estelar. - Si- le replico ngela frotando sus dedos artificiales como sola hacer cuando reflexionaba.
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De alguna manera ngela saba que el comandante estelar Tseng no desaparecera rpidamente de su vida.

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Capitulo 2

Galaxia Omega: Los Osos Furiosos

Cuartel General de los Osos Fantasma Alshain Dominio Oso Fantasma 12 de Enero de 3062

Obedientemente tras llegar a Alshain, ngela se dirigi al cuartel general de los Osos Fantasmales para presentarse a su inmediato superior. El cuartel general era un edificio masivo, un laberinto de corredores, oficinas y controles de seguridad, abarrotado con personal militar y personas de castas inferiores. En tres ocasiones tuvo que pedir ayuda para encontrar su destino, pero en aquel edificio perderse no era algo extrao. Para ngela, nacida y criada para ser un soldado, cumplir ordenes era algo as como su segunda naturaleza. Eventualmente le indicaron la direccin correcta y llego a la oficina del Comandante de Galaxia Roberto Snuka. La habitacin era similar a todas las oficinas de oficiales que ngela haba visto a lo largo de su carrera, una sala espartana pintada de color gris militar, excepto por una pintura colgada en una de las paredes. La galaxia Delta, tambin conocida como Blitzkrieg

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(la guerra relmpago), no gozaba de la reputacin de unidad de elite como la galaxia Alfa, unidad a la cual haba pertenecido ngela hasta ahora. Aunque la galaxia Delta era una unidad de primera lnea del Touman del clan, tambin era una de las menos prestigiosas. El comandante de galaxia Snuka no tena la apariencia de un soldado, sin embargo, su pelo negro, corto y alisado, as como las cicatrices de su rostro mostraban su experiencia en combate mucho ms contundentemente que su edad. ngela espero en silencio de pie ante el escritorio durante un rato, entre tanto estudio los archivos de su placa de datos de mano. De vez en cuando miraba soslayadamente los datos de su codex los cuales se reflejaban en su propia apariencia. ngela continuo esperando, cogindose las manos por la espalda. Mantuvo su posicin de firmes, pero sus ojos se deslizaron por las pinturas colgadas en la pared tras el escritorio de Snuka. Mostraban un Battlemech, medio cado durante el combate, y ella asumi que el propio Snuka era el autor. Al contrario que en otros clanes, en el clan Oso Fantasmal se animaba a los soldados a valorar las distintas artes. Cada soldado deba emplear parte de su tiempo libre en realizar su Gran Obra en algn campo de las bellas artes. Dada la rgida disciplina de la casta militar, la Gran Obra se converta en una saludable forma de relajacin para un soldado. Tampoco era sorprendente que a menudo ciertos talentos estuviesen ntimamente relacionados con ciertas lneas genticas. Los soldados de la Casa Jorguesson tendan a destacar como escultores, los de la Casa Snuka eran buenos en la pintura y el dibujo, al igual que los miembros de la Casa Vishio. La Casa Bekker, a la cual perteneca ngela, preferan la msica como forma de expresin. Ella haba escrito canciones para un antiguo instrumento llamado gaita. Tambin haba otro oficial presente en la habitacin, la coronel estelar Dana Vishio del Octavo de Coraceros Osos. Ella estaba sentada, mientras su comandante recopilaba los datos de su codex. Su uniforme llevaba la insignia de la galaxia Delta, un oso azul corriendo superpuesto sobre un par de rayos dorados entrecruzados. Debajo tena la insignia del Octavo de coraceros, un soldado cabalgando un oso contra un fondo nevado y con relmpagos. El comandante de galaxia rompi su silencio finalmente y la profundidad de su voz sorprendi a ngela. - Capitn estelar Bekker, su codex muestra un impresionante registro de sus actos al servicio del clan Oso Fantasmal. - Estoy orgullosa de servir, comandante de galaxia. - Sabe usted por qu est aqu, capitn estelar?- le dijo mientras se reclinaba apoyando sus codos sobre el escritorio gris y juntaba sus manos. - Neg, comandante de galaxia. l asinti como si fuese esa la respuesta que esperaba.
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- La galaxia Delta se encuentra en un proceso de reorganizacin y expansin. El Khan ha decidido que usted es la persona adecuada para asumir el mando de una nueva trinaria. Dicha unidad estar vinculada al Octavo de Coraceros Osos, al mando de la coronel estelar Vishio. ngela se sobresalt al recibir la noticia, pero trato de mantener un tono de voz neutral para evitar que se sintieran insultados. - He sido desplazada desde la galaxia Alfa y asignada a la Delta, quiaf? El rostro de Snuka se oscureci encolerizado. - Af le respondi bruscamente-. No contaba esta asignacin con su aprobacin, capitn estelar?, es usted uno de esos soldados que consideran que la galaxia Delta es inferior a la Alfa? ngela se mantuvo firme. - Muchos Osos Fantasmales aspiran a ser asignados a la galaxia Alfa, comandante de galaxia. No he escuchado lo mismo en relacin a la galaxia Delta. Solo me preguntaba si mi asignacin podra ser el resultado de algn error por mi parte del cual no tengo noticia. - Asumir que no esta intentando insultarme a mi o a mi capacidad de mando- le contesto Snuka speramente. - No, comandante de galaxia. - Eso espero- le dijo-. Me vera forzado a retarle a un duelo en el Circulo de Iguales. El Khan no estara satisfecho con lo que podra hacerle. Nuevamente ngela lucho para mantenerse firme. El Circulo de Iguales era el lugar donde los guerreros resolva sus diferencias en combate singular, y en ocasiones, hasta la muerte. - Usted ha ledo mi codex , comandante de galaxia. Mis registros hablan por si mismos. Le aseguro que mi intencin no es menospreciar a la galaxia Delta, sobre todo ahora que pertenezco a ella. - No soy estpido, capitn estelar asinti Snuka-. Soy consciente de la reputacin de la galaxia Delta. Y tambin es cierto que en su asignacin ha influido algo que usted ha hecho. - Y que ha sido? - Usted es la mejor. Un Ristar de nuestro clan. Ha vencido en el rito de la Garra, y de una manera espectacular- y sealo a sus dedos binicos-. Luch en la invasin y se adapto a los combates prolongados en Jarett. En Tukayyid prob su capacidad de adaptacin a cualquier situacin. Ha mostrado coraje y visin tctica. La galaxia Delta necesita sangre nueva, y el Khan y yo estamos completamente de acuerdo. Por ello, usted y otros de nuestros mejores soldados del resto de nuestro Touman han sido trados a Alshain. La coronel estelar Vishio hablo en ltimo lugar. - Necesitamos a soldados expertos como usted para afilar las garras de nuestras unidades, ngela Bekker. Por ello se le ha asignado una nueva unidad bajo mi mando.
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El anuncio de Vishio la asombro bastante, pero las siguientes palabras de Snuka la cogieron totalmente por sorpresa. - El Khan Jorguesson en persona la ha seleccionado para este puesto. Sin saber que decir, ngela tan solo pudo murmurar: - Yo nunca he conocido al Khan. - Eso no importa. Despus de revisar los Codex de muchos de los mejores soldados de la galaxia Alfa, el Khan determino que usted sera quien mejor le servira en esta misin. Sus instrucciones han sido muy claras y especificas. ngela estaba aturdida. Era muy extrao que un Khan se interesara en los asignamientos de tropas. El anunci de lo que haba hecho el Khan la sorprendi. Haba algo ms que sus oficiales superiores le estaban ocultando?. - Es mi obligacin y un honor servir al clan Oso Fantasmal, comandante de galaxia Snuka. Doy la bienvenida a la oportunidad de mandar a una nueva unidad bajo su mando y el de la coronel estelar Vishio. - Entonces sea bienvenida a la galaxia Delta- Roberto Snuka se reclino de nuevo en su silla-. El Khan me ha ordenado que le permita elegir a usted primero entre los soldados recin llegados a Alshain para su trinaria. Tambin tendr usted prioridad en cuanto al material que necesite su unidad. Snuka le deslizo una placa de datos deslizndolo sobre la mesa hacia ella. - Esta placa de datos contiene los codex de todos soldados entre los que puede elegir. La casta de los tcnicos le proveer con toda la informacin en relacin a Battlemechs disponibles y el resto del equipo, al igual que los formularios que deber rellenar para obtener el material. ngela estaba cada vez ms asombrada. - Estoy confundida, coronel estelar. Puedo elegir personalmente a los soldados que estarn bajo mi mando, quiaf? - No es lo normal pero ha odo bien- le contesto Dana Vishio. ngela se percat de la rpida mirada que Vishio lanz hacia los ojos de Snuka durante un instante, y el le respondi con un imperceptible parpadeo. Pareca que ellos estaban tan confusos como ella. - Es una ayuda que actualmente tengamos ms soldados que alojamientos en este punto- dijo Vishio-. Elija a los miembros de su trinaria como usted crea conveniente. ngela medit durante un momento. - He conocido durante mi viaje a un soldado muy capaz. El comandante estelar Constant Tseng. En mi opinin sera un excelente segundo en mi unidad, y con su ayuda creo poder empezar con ms rapidez. - Bien- dijo Vishio-. Debe darse prisa en formar su unidad, pues muy pronto deber desplazarse haca su nuevo destino.
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- Cul? - En una semana deber estar lista para partir y tomar el mando de la guarnicin del planeta Toffen. Su trinaria auxiliara al resto del Octavo all donde sea necesario. Toffen. ngela conoca ese nuevo mundo. De los muchos mundos que los Osos Fantasmales haban conquistado durante la invasin, era el mundo situado en lo ms profundo de la Esfera Interior. Dada su proximidad a La Tierra, Toffen era un mundo estratgicamente vital, lo suficiente para consolar a ngela por su asignacin a la galaxia Delta. - Qu otras unidades se nos unirn en Toffen? pregunt ngela. Vishio volvi a mirar a Snuka, obviamente pidiendo permiso para hablar. Obviamente era una situacin embarazosa para ambos oficiales. - Ninguna otra unidad- le dijo finalmente-. Su trinaria tendr toda la responsabilidad de defender el planeta. Los refuerzos llegarn mas adelante. Qu quera decir con mas adelante?, quiso preguntarle ngela. Toffen era un mundo de primera lnea. Una trinaria solo contaba con tres estrellas de mechs y elementales. Enviar una unidad de ese tamao y encima una unidad novata- a defender un mundo tan importante les dara a las tropas de la Esfera Interior un blanco muy tentador para tratar de recuperar el planeta. Y eso sin mencionar a los dems clanes. Disputando y luchando entre ellos, los clanes acostumbraban a embarcarse en Juicios de Posesin por los planetas de los dems. - Con permiso, coronel estelar, la he entendido correctamente?. Otra unidad se nos unir en breve, quiaf?- le pregunt ngela. En esta ocasin fue el propio comandante de galaxia quien le respondi. - Capitn estelar Bekker, todos tenemos nuestras obligaciones. Somos conscientes de la importancia de Toffen, pero usted, como capitn estelar, comprender la necesidad de mantener en secreto los desplazamientos de nuestras unidades. Por ello no puedo responder a su pregunta. Se reclino hacia delante, sobre la mesa, acercando su rostro lo suficiente para que ngela pudiera mirarlo a los ojos y se percatara del sentido de sus palabras. - Los hay que no consideran el viejo dicho: Cuidado con despertar al oso que duerme. Aquellos que interpreten errneamente las actividades de nuestro clan pueden llegar a la conclusin de que el Oso esta dormido en su periodo de hibernacin. Usted sabe que no es el caso, pero otros pueden no estar tan bien informados. No estaba segura de haber comprendido el significado de sus palabras, pero haba captado alto y claro su mensaje: No me presione ms. El comandante de galaxia Snuka volvi a reclinarse en su silla una vez ms.
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- Eso es todo. De nuevo, capitn estelar, le doy la bienvenida al Blitzkrieg. Tres horas ms tarde ngela estaba sentada en su nuevo escritorio, frotndose los ojos cansados, totalmente inmersa en los archivos de datos que le haba ofrecido el comandante de galaxia Snuka. Haba tomado un despacho y se haba sumergido en la piscina de datos de los codex de todos los soldados entre los que deba escoger. Para construir una unidad de la nada haba dos caminos en los clanes. La primera y ms comn consista simplemente en asignar a los soldados. Incluso con la educacin marcial tpica de los soldados de los clanes, siempre era necesario cierto entrenamiento para convertir a los individuos en una unidad de combate, entrenamiento y tiempo. El segunda mtodo consista en un reclutamiento individual. Deba estudiar los expedientes de los soldados mejor cualificados y elegir a aquellos que mostrasen las habilidades y el potencial que les permitiera trabajar bien en equipo. Y como cualquier unidad nueva, necesitara mucho tiempo para su entrenamiento. Pero si de algo careca su nueva trinaria era precisamente de eso, de tiempo. Un golpe seco en la puerta interrumpi su trabajo. - Adelante- dijo levantndose mientras alisaba su uniforme gris, ajustndolo a su musculatura. Un hombre entro en el despacho con una perfecta precisin militar y cerro la puerta. Le saludo marcialmente y ella le devolvi el saludo. - Nos encontramos de nuevo, comandante estelar Tseng. - Informando como se me ha ordenado, capitn estelar- le replico. - Aprecio la formalidad, pero no ser necesaria cuando estemos a solas, Constant- le dijo ngela sealndole un asiento frente a su escritorio. Tseng se sent con los mismos movimientos marciales que siempre mostraba. - Comprendido. Me han dicho que ha requerido mis servicios en la nueva unidad que esta formando. -Si- le dijo ella-. Entre su expediente y las conversaciones que mantuvimos durante el viaje he llegado a la conclusin de que podemos trabajar bien juntos. Tseng pareci relajarse un poco. - Aprecio su confianza en mi. ngela le observo de arriba abajo. - No tenemos mucho tiempo, comandante estelar. La verdad es que debemos crear una trinaria de la nada y partir inmediatamente hacia Toffen, solo contamos con unos pocos das. Para conseguirlo necesito la ayuda de alguien que comprenda mi forma de hacer las cosas. Alguien que sepa mis pensamientos antes que yo misma. Nos hicimos amigos en la Featheringham. Ahora debo preguntarte si quiere ser algo ms.
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- Suena como si describiese a su segundo al mando- le dijo Tseng sonriendo. - Exacto, Constant- . Ella le devolvi la sonrisa. Era listo y perceptivo, exactamente las razones por las cuales lo quera como segundo en primer lugar. - Qu tiene en mente para la composicin de la unidad? - Quiero una estrella de mando equipada con omnimechs de asalto y pesados, una estrella de reconocimiento ligera y muy veloz. Y una estrella de ataque debera mezclar varios tipos de mechs y usted sera su comandante. - Elementales?- Le pregunto Tseng. Los elementales eran engendrados igual que los mechwarriors, excepto por su talla, casi el doble de la normal. No pilotaban mechs en combate, sino que actuaban como infantera portando poderosas armaduras. Un punto de cinco elementales podan, en las circunstancias adecuadas, derrotar a un battlemech en cuestin de minutos. - Algunos, pero solo en la estrella de reconocimiento. No mas de un punto o dos. - Yo recomiendo un solo punto- dijo Tseng-. Son los suficientes para darnos el empujn necesario en combate, a menos que debamos operar en reas urbanas. - De acuerdo. - La mezcla suena bien si podemos conseguir los omnimechs necesarios, pero debo preguntar, en que posicin colocaras a los librenacidos que sean elegidos? La pregunta no fue una sorpresa para ngela. Siempre haba cierto grado de tensin entre los biennacidos y los librenacidos. Era cierto que algunos librenacidos eran capaces de ganar un puesto en la casta guerrera, pero haba oficiales biennacidos que nunca les aceptaran bajo su mando, a menos que se lo ordenasen. ngela no era uno de esos oficiales de cortas miras. - Lo importante es conseguir buenos soldados capaces de trabajar en equipo, y adems en poco tiempo. No me importa si son biennacidos o librenacidos. Lo que me importa es su capacidad como soldados. - Coincido con usted- dijo Tseng-. Me gustara repasar los codex de los soldados disponibles. Cuando antes empecemos mejor. ngela le sonri en respuesta a su actitud. - Ya haba empezado, pero ser bueno comprobar como trabajan en equipo nuestras mentes. He anotado los archivos de los soldados que en mi opinin deberamos considerar en primer lugar. Le deslizo la placa de datos sobre la mesa y Constant Tseng lo recogi. Esta iba a ser una larga noche.

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Capitulo 3

Primero de Osos de Rasalhague

Cuarteles Alshain Dominio Oso Fantasmal 14 de Enero de 3062

ngela cruzo el hangar de mechs hacia el lugar donde un desgarbado mechwarrior permaneca de pie al lado de un Fire Moth, vigilando intensamente el trabajo de varios tcnicos en los mdulos de armas del mech. - Comandante estelar Stone- le dijo ella. El hombre, que se pareca ms a un elemental flacucho que a un mechwarrior, se gir hacia ella y la observo de pies a cabeza, mientras le asintia lentamente. - Af- fue lo nico que le respondi y volvi a centrar su atencin en el trabajo de los tcnicos.

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ngela frunci una ceja como respuesta. l pareca totalmente desinteresado de todo aquello que no tuviera que ver con el trabajo realizado en su mech. - Soy la capitn estelar ngela Bekker de la galaxia Delta, Octavo de Coraceros. Nuevamente el se gir lentamente y la contemplo mecnicamente. - Soy el comandante estelar Stone, recin salido del sibko Oso Rondador- y una vez ms se centro en las reparaciones realizadas por los tcnicos. Otro soldado podra haberse sentido ofendido por la actitud de Stone ante un superior, pero ngela haba revisado el breve pero colorido codex de este hombre. Stone haba sido probado como soldado haca poco tiempo, pero la habilidad mostrada cuando gan su Juicio de Posicin le haba servido para obtener el rango de comandante estelar. De acuerdo con sus instructores, Stone era uno de los mejores comandantes para acciones rpidas que haban instruido, sin ser temerario ni impulsivo. Las operaciones tcticas de gran velocidad o de reconocimiento eran su especialidad. A menudo, cuando le superaban en nmero y armamento, empleando su Fire Moth, haba vencido empleando su habilidad y velocidad, derrotando a mechs ms pesados y con una desventaja de tres a uno en su contra. A pesar de que su personalidad tena ciertas... particularidades, l era el tipo de soldado que ngela estaba buscando. - Estoy formando una nueva trinaria, comandante estelar Stone. He estudiado su codex y en mi opinin podra servir bien al clan Oso Fantasmal al ponerse bajo mi mando. Nuevamente Stone se gir lentamente hasta enfrentarse a ella. - Aquellos que me han entrenado le contaran que mi mejor puesto es al mando de una estrella de reconocimiento o de largo alcance. - As se especifica en su expediente. Por eso le ofrezco el mando de mi estrella de largo alcance. - Mis instructores habran sido mas justos si le hubieran dicho que soy una persona que requiere y desea poca direccin. Soy mejor trabajando en acciones independientes. - Eso no consta en su expediente- le dijo sonriendo-. Pero le entiendo. Las acciones independientes son tambin mi punto fuerte. - Esa unidad suya, Tendr la oportunidad de ver algo de accin? - Si. Nuestro puesto se encuentra en un mundo de primera lnea, en Toffen. Stone asinti y durante un instante pareci revisar mentalmente el mapa del Dominio Oso Fantasmal, buscando la localizacin de Toffen. - Donde existe la oportunidad de luchar y servir al clan, tambin existir la oportunidad de conseguir una mayor gloria. Estar honrado de unirme a su unidad, capitn estelar Bekker. - Excelente, comandante estelar, dar las ordenes oportunas.
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La Oca Perezosa era el tpico bar donde comnmente solo haba soldados. Haba sido as cuando Alshain era un mundo del Condominio Draconis y lo segua siendo ahora que perteneca al Dominio Oso Fantasmal. Tan solo haba cambiado la bandera de sus clientes. La atmsfera del lugar era la que se poda esperar de un lugar como aquel, oscura y con olor a cigarrillos, puros, sudor, cerveza y otros que es mejor no tratar de identificar. Varias mesas haban sido desplazadas del centro de la sala y tres soldados parecan estar bailando o preparndose para un combate. En las sombras otro soldado se haba acercado lo suficiente para ver y escuchar sin llamar la atencin de los dems. Uno de los combatientes, un hombre robusto con el pelo recin cortado, se detuvo en posicin de combate. - Le ofrezco la oportunidad de retirar sus palabras, comandante estelar Konti- dijo con una sonrisa taimada. Desde las sombras, el soldado medio escondido asinti para s. Estaba seguro de haber encontrado al hombre que estaba buscando. Su nombre era Gregori, y si su expediente era cierto, aqu era obviamente el contrincante que haba hablado. - Neg, estircol de gusano- le replico el otro hombre-. Y no te concedo un Circulo de Iguales. Mantengo mis palabras escoria librenacida. El otro contrincante emiti un gruido de reconocimiento, preparando sus puos para la pelea. - Como desees, Konti- le dijo Gregori-. Tu amigo y t os vais a comer esas palabras. Y sin ms se abalanz haca ellos lanzando un veloz golpe a Konti. Konti trato de esquivarlo, pero el alcohol y un errneo cronometraje se lo impidieron. Gregori le golpe en la parte inferior del pecho con una arrolladora patada que le envi volando hacia atrs. Mientras caa, el borde del puo de Konti alcanz a su atacante, pero apenas le roz. En medio de la pelea Gregori se dejo caer al suelo y se retorci velozmente. Entonces el amigo de Konti se lanz al ataque, pero Gregori ya le haba visto y desliz sus piernas sobre el suelo golpeando las piernas del otro hombre, derribndolo. Gregori rod sobre si mismo, se gir y salto para aterrizar sobre la espalda del amigo de Konti, aporreando sus orejas con golpes desde ambos lados. Konti se puso en pie y cogi una silla, mientras que los matones del bar se desplazaban, en un extrao silencio, para dejar sitio a los combatientes. Konti articul un grito de guerra, levanto la silla sobre su cabeza y trat de aporrear con ella a Gregori, aun sentado sobre la espalda del herido camarada de Konti.

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Gregori pateo la silla apenas esta descenda. Y al tiempo que golpeaba las rodillas de Konti se anclo con los tobillos a la espalda del hombre cado. Se escucho un crujido seco y el grito de guerra de Konti se torno en un alarido de dolor mientras caa al suelo. Gregori se levanto respirando speramente. Observo a los soldados que haban observado el combate. - Alguien ms desea comprobar por qu esta basura librenacida ha conseguido un puesto en la casta guerrera de los Osos Fantasmales? La respuesta que obtuvo fue el enojado murmullo de la multitud. El hombre de las sombras reconoci aquel murmullo como la seal de que los biennacidos se preparaban para defender su honor. Era el momento de intervenir. Dio un paso al frente, llegado a la zona iluminada de la sala y se dirigi hacia el alborotador. - Usted es Gregori, no es as? - Af, bastardo biennacido- le espeto Gregori, empleando la peor de las maldiciones. Los biennacidos no podan ser bastardos, claro esta, por su naturaleza-. Venga y cjame, si puede. Estaba claro que su sangre aun estaba hirviendo. - Veo que su codex no miente- le replico Constant Tseng. - Qu se supone que significa eso? - Sabe lo que significa- le dijo Tseng-. Tiene un excelente expediente de combate. Ha ganado en media docena de Juicios de Posicin, para ser despedido de todos sus destinos por sus constantes peleas con biennacidos en Crculos de Iguales. Tiene un record de degradaciones difcil de superar en la historia del clan . Gregori sonri, sin duda estimulado por el alcohol. - Doy poco valor a ttulos o posiciones. O a oficiales arrogantes que no tienen otra cosa que hacer que leer mi codex. Venga a ver de que estoy hecho. Tseng neg con la cabeza. - No Gregori, pero le sugiero que abandone esta pelea y se vaya ahora. No resolvera hoy este problema . Tseng se preguntaba si realmente Gregori crea poder solucionar en un da los problemas entre biennacidos y librenacidos, en una mera pelea de taberna. - Adems, he venido para hablar con usted. Gregori neg con la cabeza. - No estoy de humor para hablar, sino para luchar. Derrteme y le escuchar. No era el estilo de Tseng, pero aun as no vacilo. - Si es la nica forma de conseguir que me escuche, que as sea. Se quit sus guantes negros y los sujet en la hebilla de latn de su cinturn, que tena la forma de la insignia del clan .
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Entretanto Gregori salt hacia el sin avisar. La diferencia en esta ocasin era que Constant Tseng no estaba bebido como el anterior adversario de Gregori. Adems Gregori ya acusaba el cansancio de la pelea anterior y los reflejos de Tseng eran mejores que los de Konti y su amigo. Con una precisin perfecta se ladeo, esquivando a Gregori, y golpendole con ambos puos en la parte posterior de la cabeza. Gregori se tambaleo y Tseng salto sobre su espalda para hacerle caer. Sujeto las manos del aturdido Gregori y lo mantuvo firmemente sujeto. Gregori gimi ligeramente y finalmente se ri suavemente. - Me ha vencido guerrero, tiene un nombre? - Comandante estelar Constant Tseng. Con la pelea finalizada los matones del bar volvieron a lo que estaban haciendo antes de iniciarse la pelea. Entre el creciente estrpito varios soldados fueron a socorrer a Konti y su aliado, ayudndoles a ponerse en pie. Lentamente Tseng hizo lo propio con Gregori, quitndose de su espalda y levantndose, mientras Gregori hacia lo mismo. - Qu quiere de mi?- le pregunto Gregori usando la manga de su camiseta para limpiarse el sudor de la cara, as como la sangre que manchaba sus labios. - Su codex tambin indica que tiene la mayor relacin de muertes en nuestro clan, para ser un librenacido, claro esta. Los ojos de Gregori se estrecharon. - No me apetece luchar de nuevo con usted, pero eso ha sonado como un insulto... - Nada de insultos- le replico Tseng interrumpindole-. Sirvo a las ordenes de la capitn estelar ngela Bekker. Est formando una nueva unidad. Por lo que pudimos ver en su codex hemos pensado que podra ser un excelente candidato para nuestra fuerza. Gregori se ri de nuevo. - Si ha ledo mi codex sabra que la mayora de mis antiguos comandantes pensaban que yo solo era un simple asno. Decan que era demasiado cabezota, que no obedeca las ordenes cuando las situaciones lo requeran. En general, comandante estelar, pensaban que era inmanejable e impredecible- Y para enfatizar su comentario le sealo al lugar donde varios soldados ayudaban a Konti a salir del bar. Tseng asinti, pasndose una mano por su oscuro pelo. - Si, pero tambin decan que era un genio para evaluar con rapidez una situacin tctica, y que era capaz de reaccionar sin perdida de tiempo. Su nmero de victorias en combate lo prueba. Lo que Constant no le menciono fueron las muertes causadas en situaciones ajenas al combate, en numerosas peleas de taberna como la que acababa de presenciar. Gregori era sin duda un personaje difcil de tratar, pero sus talentos, bien canalizados, probaran su valor.
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- Y no es un problema que yo sea un librenacido? - Mientras que no sea un problema para usted que yo sea un biennacido. Gregori sonri ampliamente . - Solo me preocupara si se pavoneara arrogantemente ante m por sus orgenes. Pero alguien que me ha vencido tan rpido merece mi respeto, vengan sus genes de donde vengan. Si me acepta, yo estoy dispuesto a unirme a usted. - Bien, entonces ya es un miembro del Octavo de Coraceros. - Una pregunta comandante estelar,- le dijo Gregori mientras volva a limpiarse el sudor-. Cmo me ha encontrado? - Su anterior comandante me dijo que le buscara en un bar lleno de soldados, y que donde encontrara a un librenacido empezando una pelea o en medio de una, entonces all estara usted. En otras palabras, Gregori, era solo cuestin de tiempo. De nuevo Gregori se carcajeo estruendosamente. - Usted y yo podremos trabajar juntos.

Los tres soldados estaban sentados rgidamente en la sala de conferencias, la tensin se notaba en el aire. Uno era una mujer bajita, de cabello rubio, cortado muy corto al estilo mohawk, y con la cicatriz de una quemadura bajo la oreja derecha. Vesta el tpico traje de faena de los Osos Fantasmales, pero un tatuaje Gato Nova se atisbaba bajo el puo de su traje de salto. El segundo de los tres guerreros era un elemental negro, el cual dominaba la habitacin con su estatura. Solo eso le habra hecho destacar, pero adems los mechones de pelo gris de sus patillas generalmente llamaban aun mas la atencin. Los soldados de los clanes rara vez seguan activos cerca de los cuarenta, que era la edad que aparentaba tener. Generalmente pasados los treinta y cinco la mayora eran destinados a las unidades Solahma, ltimo refugio para los de su edad, los dbiles o bien aquellos considerados poco tiles para el clan. Si tenan suerte los soldados solahma tena la oportunidad de participar en misiones suicida o de otras formas de redimir la vergenza de no haber tenido una muerte honorable en batalla. Ver soldados de cierta edad en las fuerzas regulares de los Osos Fantasmales era algo muy raro. El tercer guerrero tena el pelo negro y lo llevaba muy corto, insinuando la sombra de un oso. Era de tez plida, la cual sugera que no se haba expuesto al exterior en los ltimos aos. ngela y Constant entraron en la habitacin, con una agenda electrnica en la mano, y se sentaron enfrente de los guerreros. Ellos se mantuvieron deliberadamente en silencio. De los tres guerreros sentados, solo uno de ellos, el del cabello con la sombra del oso, pareca estar algo emocionado.
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- Ser breve- comenz ngela. Su voz son muy alta debido al silencio que reinaba en aquella habitacin-. Soy la capitn estelar ngela Bekker. Con los mejores deseos del Khan Jorguessen, estoy formando una nueva trinaria como parte del Octavo de Coraceros de la galaxia Delta. l es el comandante estelar Constant Tseng, comandante de la estrella de Ataque de la unidad. Les he reunido aqu porque, al examinar vuestros respectivos codex, hemos percibido su potencial para servir en esta nueva unidad. Ella observ al elemental y a la mujer, pero no al tercero. - La verdadera cuestin es saber si ustedes son lo bastante valiosos para servir en esta nueva unidad. - Valor- dijo el elemental-. Est a menudo en los ojos del espectador, no es as capitn estelar?. - Si, Dolf- le replico, sin necesidad de consultar su agenda para recordar su nombre-. Pero el codex no cuenta toda la historia de un guerrero. En su caso, usted est preparado para rotar a una unidad solahma en uno de nuestras posesiones en la periferia. Podra querer servir bajo mi mando tan solo para escapar a ese destino. Los ojos marrn oscuro de Dolf se fijaron en los de ella. - Yo no miento, capitn estelar. A menos que me reasignen a su unidad, yo pasar el resto de mi vida como un solahma. Aun podra pasar, pero si hay una sola oportunidad de servir e incluso de morir honrosamente en el campo de batalla, ese sera el destino que yo elegira. - Aun hay ms, soldado- dijo el comandante estelar Tseng. Los Ojos de Dolf se oscurecieron. El inclino la cabeza suavemente. - Si, comandante estelar. Aun hay ms. He luchado en tres de las principales batallas de la invasin. Tres veces he sido el nico superviviente de mi estrella. Hay quien dice que estoy maldito. No lo creo. Necesito una oportunidad ms para probarlo. ngela le hecho un vistazo a su agenda. - Aprecio su honestidad, Dolf. Como usted, yo tambin luche en Tukayyid. No creo en las maldiciones. En la suerte quizs, pero nunca en el destino. Servira bajo mi mando para probar que no est maldito? Dolf asinti. -Nunca ms ser el nico superviviente de una unidad, capitn estelar. Acpteme como guerrero y se lo demostrar. Constant Tseng mir a ngela y asinti en seal de aprobacin. - Si, Dolf, le daremos esa oportunidad. Queremos crear un punto de elementales para la trinaria. Necesitar su ayuda para reclutarles. El enorme guerrero le sonri ampliamente. - Ser un honor para mi, capitn estelar. ngela oje de nuevo su agenda y ajusto los controles para que le mostrara los datos que deseaba. La pantalla, de color azul plido, parpade bajo sus dedos.
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- Usted debe ser Neta- dijo mirando a la soldado rubia. - Si, capitn estelar, soy Neta Oso Fantasmal. - Anteriormente miembro del clan Gato Nova, quiaf?- dijo Tseng. - Af, comandante estelar. Fui convertida en sirviente por el guerrero Hosek. - He visto su codex- dijo ngela-. Pero algunos datos no han sido incluidos. Qu le sucedi a Hosek? - El me convirti en guerrero seis meses despus de mi captura en un Juicio de Posesin por mi material gentico. Dos das despus tuvimos un desacuerdo por el tratamiento de un miembro de la casta de los tcnicos, el cual haba daado uno de nuestros mechs. Nos encontramos en un Circulo de Iguales y le part el cuello.. Haba poca emocin en sus palabras, como si lo sucedido no le afectara en lo ms mnimo. - Fue deliberado?- la presiono Tseng. - Neg, comandante estelar- le dijo Neta. Sus ojos brillaron mientras hablaba-. Fue tan solo un desafortunado accidente. - Y desde entonces no le han aceptado en ninguna unidad, quiaf?- le pregunto ngela. - Afirmativo, capitn estelar. - y por qu debera aceptarle yo? Sus palabras parecieron coger por sorpresa a Neta, la cual permaneci en silencio durante un incomodo momento. - Es suficiente decir que me he convertido en un Oso Fantasmal pero no me han dado la oportunidad de demostrrmelo a mi misma. La nica vez que fui derrotada en combate fue contra mi nuevo clan. Luche con la suficiente habilidad como para merecer ser convertida en sirviente y posteriormente en guerrero. Ahora solo deseo la oportunidad de luchar. - Es el corazn de un Oso el que late en su pecho?- le pregunto ngela. - En una ocasin fui un Gato Nova y deje que mi intuicin y mis emociones me guiasen en el universo. Ahora soy un Oso Fantasmal y lucho como tal. Si me pregunta si todos los vestigios de mi antiguo clan han desaparecido, la respuesta es no. Tampoco le mentir. Aun siento la llamada de las estrellas y estas aun me guan. Pero mi servicio y mi corazn son los de un Oso Fantasmal. A mi anterior seor le disgustaba mi lado mstico, y al final eso le cost la vida. - Lo nico que deseo es una oportunidad de probarme ante los Osos Fantasmales, de mostrar que ciertamente soy un guerrero de este clan- dijo ojeando brevemente a Dolf, el cual asinti. Ambos compartan destinos similares. ngela mir de nuevo a Tseng, quien de nuevo se mostr de acuerdo en aceptarla. Dej la agenda de datos en la mesa y observ al tercer guerrero. - Y tu, viejo amigo?. Aunque no nos hemos visto en dos aos, te encuentro mejor que la ltima vez que nos vimos. Quiero saber si estaras
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dispuesto a luchar bajo mis ordenes. Ambos pertenecemos al mismo sibko y por ellos tenemos vnculos ms all de toda descripcin. Pero yo tengo un Nombre de Sangre y un rango superior al tuyo. Resulta eso un inconveniente para servir bajo mi mando?. -Neg, capitn estelar. No para mi. Servir a sus ordenes sera un honor. Tengo una deuda con usted y deseara pagarla en el campo de batalla. - Excelente- dijo ngela, pulsando una tecla de su agenda para apagarla-. Enviar las ordenes necesarias a sus actuales superiores. Los tres nuevos reclutas no dijeron nada, pero sus rostros hablaban por ellos. ngela se levant, Tseng la imito y ambos abandonaron la habitacin. Los tres soldados permanecieron en silencio hasta que se cerr la puerta. Neta se gir en su silla y se dirigi al soldado plido con cierta perplejidad. - Tu conoces a la capitana estelar ngela Bekker, quiaf? - Af. Eso es decir poco. Le debo mi vida- les dijo orgullosamente. Neta asinti dando a entender que le comprenda, y le hablo con un tono misterioso debido a su educacin como Gato Nova.- Ella es honorable, ms all de sus palabras y de su apariencia. - Podra haberme dejado morir pero no lo hizo- le contesto acaricindose las costillas recordando una vieja herida. - Has servido bajo sus ordenes anteriormente?- le pregunto Dolf. - Neg. No serv a sus ordenes. Fue algo ms....- le replic. Y lentamente Sprange comenz a contarles la historia de cmo la capitana estelar Bekker salv su vida Fuera de la habitacin, en el pasillo, Constant Tseng detuvo a ngela y sonri tranquilizadoramente. - Has manejado bien la situacin- le dijo Tseng. - La suma de Sprange a nuestra unidad ha sido una suerte. Como ya te dije, le salv la vida en una ocasin. El les hablar a los dems sobre mi, y eso ayudar a inspirarles la misma lealtad. Necesitaremos toda la ayuda que podamos conseguir para darle forma a nuestra unidad. Tseng asinti tristemente. - Cierto, pero he encontrado a dos soldados que deberamos considerar. Uno se llama Sorrentino. No tiene mucha experiencia en combate, pero se ha mostrado muy capaz en operaciones y en posiciones defensivas. - Bien- le respondi ngela-. Y el otro?. - Su nombre es Bethany. Acaba de salir del sibko Zarpa Ensangrentada. Tseng vacilo un momento, como si no estuviese totalmente seguro de este ltimo. - Alguna Opinin?

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- Tiene una personalidad turbulenta, rpida para el combate. Es impulsiva. Carece de la experiencia de un soldado veterano. - Pero tu crees qu tiene potencial, quiaf?. - Af. Su habilidad y puntera con el armamento estn ms all de cualquier comparacin, en mi opinin ella tiene un gran potencial para nuestro clan. - Quiero conocerla- le dijo ngela-. Y deberamos conseguir que el comandante estelar Stone venga con nosotros. El debe ser parte de esto. Compartir este tipo de decisiones ayudar a forjar un vinculo entre nosotros, como comandantes. ngela se masaje la sien un momento, como si de esa forma pudiera suavizar la tensin. - Mejor hagalo usted, comandante estelar. La coronel estelar Vishio ya est camino de Toffen para supervisar la retirada. Tenemos ante nosotros tan solo unos pocos das. Entre la llegada de los reclutas y el trabajo con los tcnicos administradores, tenemos mucho que hacer si queremos estar dispuestos en menos de una semana.

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Captulo 4

Galaxia Alfa: El Espritu del Lobo

Cuartel general del Sptimo Ncleo de Batalla (Los Bebedores de Sangre) Altenmarkt Zona de ocupacin del clan Lobo 16 de Enero de 3062

El coronel estelar Dirk Radick se sent en su dura silla y mir fijamente a la copia del complejo informe que sostena en sus manos, como si contuviera las palabras del propio Nicolas Kerensky. Estaba absorto en aquel informe, como si le diese algn tipo de energa, fuerza... o esperanza. Tena el cabello de un color rubio sucio, inusualmente largo en los lados pero afeitado cerca de las sienes segn el estilo de los mechwarriors. Inconscientemente se acariciaba el pelo mientras lea, buscando una pista, algo que le guiar a alguna pieza de informacin que le permitiera alcanzar el honor que tanto deseaba. Muchos soldados preferan los sistemas electrnicos para leer los informes, pero Dirk Radick era diferente, el prefera leer los informes impresos en papel. Ser diferente era algo por lo que siempre luchaba, incluso en su intimidad. nicamente, crea l, le infunda miedo la debilidad.

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Los ltimos aos no haban sido los mejores de la larga historia del clan Lobo, el clan de Dirk Radick. En principio el clan Lobo haba sido la vanguardia de los clanes, sobresaliendo entre todos los clanes invasores en la carrera por la Tierra. Entonces lleg la Batalla de Tukayyid y la tregua de quince aos que los haba detenido. Desde entonces el Touman del clan Lobo se haba debilitado por las disputas internas y luchas entre distintas facciones. Aquello fue ms importante para los cruzados ms radicales, como Dirk Radick, siempre a la busca de cualquier oportunidad para el ascenso de su clan... y de su causa. Entre los extremistas de los clanes cruzados, los Lobos constituan el extremo ms sangrante. Y nadie era ms radical que el coronel estelar Dirk Radick. Como oficial al mando del Sptimo Ncleo de Batalla, se haba forjado una reputacin por su crueldad. Haba matado a muchos librenacidos consiguiendo para su unidad el apodo de Bebedores de Sangre, un apodo que el llevaba como una insignia de honor. Radick disfrutaba especialmente de su reputacin porque as otros le consideraban cruel, incontrolable, reaccionando por rabia sobre cualquier otra cosa. Pero la verdad estaba muy lejos de eso. Radick era astuto y calculador. Disfrutaba haciendo que sus enemigos e incluso algunos de sus hombres, pensaran que era cruel e impulsivo. As obtena ventajas tanto en los envites como en el laberinto de la poltica interna de los clanes. Pas una pgina del documento y continu estudindolo detenidamente. Era un informe de La Guardia, el departamento de inteligencia del clan. Cada clan mantena su propia versin de La Guardia, para vigilar tanto a sus enemigos como a sus amigos. Hasta la invasin de la Esfera Interior los clanes no haban necesitado operaciones de inteligencia. Sus rituales de envite proporcionaban a cada bando de toda la informacin necesaria, ms o menos. Pero ahora que los clanes estaban en la Esfera Interior, y con luchas entre ellos mismos, se haba convertido en algo importante estar informados de lo que hacan los dems. Radick hizo un pausa y volvi a leer el prrafo que le haba llamado la atencin. Despus escane los datos en dos ocasiones. Haba empezado a sonrer cuando alguien pico a su puerta. Oje su cronmetro. 0700 Horas. Como siempre, ella era puntual. - Entre- dijo Radick. La puerta se abri y, con una precisin militar debida a la seleccin gentica y al sistema de crianza de los clanes, entr la capitana estelar Jergan. Una mujer alta, pelirroja, de pelo liso . Jergan mandaba la trinaria La Espada del Lobo. l la haba nombrado su segundo, aunque l estaba seguro de que ella no tena ninguna pista de porqu lo haba hecho. Hoy sera un buen da para hacerle un test de inteligencia.

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- Buenos das, coronel estelar- le dijo , saludndole y tomando asiento enfrente a l. - Buenos das es una cuestin de perspectiva- gru Radick. Deja que se pregunte de que estoy hablando, pens. - Algo en los informes de inteligencia le ha disgustado, coronel estelar?. - Quizs- y le deslizo el informe-. Lea la pgina dos. Dgame que ve. - Los Osos Fantasmales se estn reorganizando, quiaf?- dijo ella finalmente. -Af. Eso es una parte- Radick tomo un sorbo de su caf-. Mire el parrafo donde aparece Toffen. Ella lo busco rpidamente. - Aparentemente estn rotando el Octavo de Coraceros Osos fuera de Toffen. - Correcto, y mira cual es la unidad que los va a sustituir. Jergan miro sospechosamente el informe. - Una nueva trinaria. Radick sonri ampliamente . - Si, capitn estelar-. Se levant de su silla y se dirigi a la parte frontal de su escritorio.- Una nueva trinaria ciertamente. Una unidad novata. Sin experiencia de combate. l sealo al informe que ella sostena. - Pase a la siguiente pgina. Revise lo que sabemos de esa unidad y lo que La Guardia nos dice sobre Toffen. Despacio jergan cabece. - Una capitn estelar llamada ngela Bekker estar al mando de la guarnicin. - Si le dijo Radick, mirando intencionadamente al mapa-. Recuerdo haber visto su nombre en un informe hace varios meses. Es bastante conocida en la jerarqua de los Osos Fantasmales. Una Ristar. Ristar era la palabra que empleaban los clanes para referirse a los hroes en ascenso, una palabra que, segn Radick saba, los mas radicales entre los cruzados usaban para referirse a l. El hecho de que estudiara a los guerreros de otros clanes era un testimonio de la profundidad de su carcter, al menos en su propia opinin. l tom una profunda bocanada de aire y continu. - Una de sus ristars est formando una nueva unidad y la van a destinar a un mundo de primera lnea. Y como puedes ver, los Osos Fantasmales han estado muy ocupados en Toffen. Han enviado gran cantidad de toneladas de suministros para el pequeo puesto de avanzada que tienen all. Jergan pas la pgina velozmente. - Contenedores marcados como municiones y equipo de reparaciones-. ley en voz alta.- Interesante, considerando que los Osos son un clan de guardianes. La posicin de Toffen lo convierte en una esplndida
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plataforma para un ataque hacia La Tierra, pero eso no encaja con el credo de los guardianes. - Por lo tanto, qu estn maquinando los Osos Fantasmales? - Quizs simplemente estn planeando reforzar su guarnicin. Eso o quizs lanzar algn tipo de ofensiva. Cul es su opinin, coronel estelar? Radick se frot la barbilla pensativamente. - No se que pensar, Jergan. Hace muy poco han capturado tres de nuestros planetas. Quiz piensen que estamos muy dbiles y tras asegurar sus conquistas se estn preparando para tomar otros planetas. O posiblemente se estn fortaleciendo en Toffen para atacarnos desde el planeta mas exterior de su Dominio, para as esquivar a los Caballos del Infierno, presentes en alguos de nuestros antiguos mundos. Yo me pregunto... qu sabemos exactamente de Toffen? Jergan ley el informe. - Tres continentes principales, un amplio rango de tipos de terreno. El clima es variado, pero tampoco mucho. La mayor parte del planeta est cubierto de bosques o densas llanuras herbosas. Hay tambin una pequea gama de montaas, con bastante mineral de nquel y hierro. Los Osos Fantasmales han ocupado y estn reconstruyendo la vieja fortaleza de la Liga Estelar en el continente de Graham. La poblacin local est muy dispersa, en pequeos pueblos y ciudades. Su capacidad de produccin es limitada. Mayormente se trata de un planeta agrcola y autosuficiente. - Si no fuera por los Osos Fantasmales no habra ninguna razn para ir all. La capitn estelar baj el informe un momento. - Una simple trinaria como guarnicin de un mundo del frente, aislada y solitaria?. Parece un error. Nosotros no lo haramos. -Si, pero nosotros somos lobos y ello solo son meros Osos Fantasmalesdijo Radick-. La rotacin del Octavo de Coraceros Osos se producir en el prximo mes, mas o menos. La nueva unidad llegar en la misma poca, pero si nuestro informe de inteligencia es correcto, no tienen planes inmediatos de reforzarla. Es muy extrao, Jergan. Una trinaria solitaria. Una unidad novata. Sin experiencia de combate. Radick miro la resplandeciente bola roja que era Toffen. - Estoy seguro de que tambin habr librenacidos entre ellos, y sabes cuales son mis sentimientos hacia ellos. Radick comprenda que los librenacidos tenan su utilidad. Su propio Khan los haba utilizado para reforzar las diezmadas fuerzas de los Lobos, pero en cualquier caso los odiaba. - Si, una ristar egosta, con una banda de desvergonzados guerreros y librenacidos, a quienes cree poder transformar en una unidad cohesionada. Una oportunidad nica para nosotros, Jergan. No se darn cuenta de que el Lobo est de caza... hasta que sea demasiado tarde. Jergan le mir fijamente.
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- Planea atacar Toffen? Radick sonri ampliamente, con una mueca malvada. - Neg. Planeo tomar Toffen de los Osos Fantasmales. Un ataque no tiene sentido. Un Juicio de Posesin por Toffen sera lo adecuado, dada la postura que tomaron los Osos Fantasmales durante la Guerra de Rechazo. Capturarles este planeta les enviara un mensaje, que el Lobo no esta dbil, sino que est listo y con la voluntad de atacarles. - Esta ristar, la capitn estelar Bekker- dijo Jergan-. Sera un error por nuestra parte subestimarla. - No lo creo- le dijo instantneamente Radick, enfadado por la insinuacin de Jergan-. Ella ha obtenido un nombre de sangre, y ese es un gran logro, incluso para un guardin. Por lo que he ledo de su codex tambin ha superado su pequeo rito de la Garra. Yo no la estoy subestimando. La respeto y envidar en consecuencia cuando yo tome Toffen. - El tiempo es un factor crtico, coronel estelar-. Le dijo Jergan, observando el flotante mapa hologrfico sobre la mesa.- Slo tendremos una pequea oportunidad. Tomar das enviar un mensaje, y recibirlo, del comandante de galaxia para pedir permiso para realizar una operacin como esta. Si ella solicita la aprobacin del Khan Ward, nunca tendremos suficiente tiempo para ir all y lanzar el ataque. La sonrisa de Radick no se marchit. - Coincido con usted. Contactar con la comandante de galaxia Carns impedira nuestro plan. Y nosotros somos Lobos. Los Lobos son cazadores. No esperamos a que nuestra presa venga haca nosotros. Nosotros la acechamos y la matamos. - As que iremos sin permiso formal, coronel estelar?- le pregunt. En su voz se insinuaba cierta excitacin. - Si, Jergan. Le comunicar mis intenciones a la comandante de galaxia Carns, pero para cuando ella reciba el mensaje, nosotros ya estaremos en marcha. Mande las ordenes necesarias para todo el ncleo, que se preparen, debemos estar en marcha inmediatamente. Jergan se levant para obedecer. - Cmo debemos preparar nuetros omnimechs para este Juicio? Radick le respondi sin vacilar. - Los Osos Fantasmales no estarn preparados. Nuestros mechs debern llevar armamento pesado de asalto, de msiles y caones automticos. - Preparar tambin el papeleo necesario para obtener los suministros, luego los repasaremos y eso nos llevar un tiempo- Le apunt ella. - No ser necesario Jergan. Nos bastar con los suministros habituales y con los de emergencia. Los Osos Fantasmales tendrn seguramente ms suministros que nosotros, pero estarn concentrados en un solo lugar. Eso influir en las posiciones y en la forma de combatir que adoptarn. Debemos estudiar el terreno de los alrededores de su fortaleza. All tendrn
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que luchar con toda seguridad. Los suministros no sern la clave de esta misin. Debemos apoderarnos de Toffen y reparar la unidad con los suministros que arrancaremos de las zarpas de los Osos Fantasmales. - Comprendido coronel estelar- le dijo ella-. Si no me va ha necesitar ms, me ir ahora. - Si, capitn estelar. Quiero la unidad lista en las prximas horas, preparados para partir los ms rpidamente posible. Pronto sonara el rugido de los Lobos en los odos de los Osos Fantasmales y nuestro emblema ondear en Toffen.

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Capitulo 5

Kabrinskis Keshik, Trinaria de mando de la galaxia Rho

Campo de entrenamiento El Cubil del Oso Alshain Dominio Oso Fantasmal 16 de Enero de 3062

Ms que un edificio se trataba de una torre orientada, de diez metros de altura y ligeramente inclinada sobre la masiva berma de tierra que delimitaba las instalaciones de entrenamiento. Reforzada y fuertemente blindada, aquella estructura similar a una torre ofreca a sus ocupantes una excelente visin del campo de entrenamiento y al mismo tiempo los protega de cualquier disparo perdido. El campo de entrenamiento meda aproximadamente cuarenta acres de superficie, de forma cuadrada y delimitado por enormes terraplenes. En su interior haba una gran variedad de tipos de terreno, los carbonizados restos de varios edificios, calle simuladas, e incluso un extrao paisaje pastoril cruzado por un arroyo, el cual separaba las dos mitades del campo.

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En este pequeo campo los soldados Osos Fantasmales podan entrenarse y enfrentarse en batallas simuladas. La potencia de las armas haba sido disminuidas, los caones automticos y los afustes de msiles slo empleaban municiones ligeras para conmocionar al adversario en lugar de daarlo. Los miembros de la casta de los tcnicos tambin haban programado a las computadoras de combate de los mechs y las armaduras de los elementales, para simular el dao real de dichas armas. Para aquellos que participaban en los simulacros, todo era muy real, recibiendo incluso las retroalimentaciones neurales mediante su neurocasco si se supona que haban sido heridos. ngela entorno sus prismticos, ignorando la informacin que le proporcionaba su pantalla LED. Los comandantes estelares Tseng y Stone tambin observaban el ejercicio con sus propios prismticos. - Dolf y sus reclutas estn haciendo un excelente trabajo- remarc ngela. Dolf haba encontrado a varios elementales muy cualificados, a los cuales ngela, Tseng y Stone haban aceptado sin duda alguna. Los cinco constituan un puno en la estrella de reconocimiento de Stone. Los elementales y un solitario mechwarrior llamado Natulson, a los mandos de un Summoner de setenta toneladas, estaban escondidos en una zona espesa del bosque, esperando a sus dos oponentes. La idea de aquella batalla simulada haba sido de ngela. Si este grupo de guerreros lo haca bien, podra ser el toque final para su unidad. Sus esfuerzos en el reclutamiento haba salido bien, y aunque algunos de los soldados tenan personalidades muy diferentes, ella confiaba en que se convertiran, eventualmente, en un buen equipo de combate. Sin embargo, este ltimo grupo de soldados aun estaban pendientes de ser aceptados. Haba algunos detalles que la hacan tener sus dudas respecto a cada uno, exceptuando a los Dolf y a su punto de elementales. Natulson era un soldado larguirucho, con una nariz romana y una amplia sonrisa, ms atractivo que los mechwarriors tpicos. Su expediente haba estado inmaculado hasta haca poco, cuando una unidad mercenaria llamada Los Bombarderos de Bert, haban intentado realizar una incursin en el mundo en el cual estaba destinado. En una deshonrosa emboscada su unidad fue duramente vapuleada. De acuerdo con el informe oficial, la causa fue que a Natulson le haba entrado el pnico y se haba bloqueado bajo el fuego. Natulson haba protestado formalmente por los cargos que le atribuan, pero era su palabra contra la de su oficial inferior, el cual muri dos das despus debido a sus heridas. Los dos atacantes, los cuales trataban de cazar a la fuerza de Natulson y Dolf, eran Bethany y Sorrenteno. Sorrenteno era bajo, y tambin un poco rechoncho, de hecho se podra pensar que tena sobrepeso sino fuera por su obvia musculatura. Pilotaba un omnimech, un Mad Dog, y tenda a tener un toque cnico. A pesar de su larga carrera como Oso Fantasmal, haba
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maniobrado para evitar cualquier gran batalla o conflicto. Como Dolf, estaba prximo a la edad a la cual se le relegara a una unidad solahma. Pero, al revs que Dolf, Sorrenteno nunca haba derramado sangre en el campo del honor. Aun as, ngela vea potencial en l. Sus marcas en las simulaciones y los ejercicios eran excepcionalmente alta, y adems pareca tener un don para la tctica en operaciones defensivas. Esta prueba probara su valor... de una forma u otra. Bethany era la furia de pelo negro que pilotaba un omnimech Nova. Ella estaba empezando a examinar el borde del bosquecillo donde se escondan Dolf y Natulson. Tseng tena sus dudas respecto a ella, concretamente respecto a su temperamento y a su incapacidad para mantener el control. ngela opinaba que sus aptitudes como piloto y de disparo, aun no probadas en combate, eran lo suficientemente buenas para que un da ocupase un lugar entre los mejores. Sin Embargo, en su entrevista, su presuncin borde la arrogancia. Mediante esta prueba se demostrara si mereca o no un puesto en la trinaria. El bosque no era muy extenso, pero los troncos de los rboles obstaculizaba la visin. En un cuadro de al menos dos acres, los rboles crecan muy juntos, haca el lado de la colina. Esto les daba a ngela y sus comandantes una perfecta vista del ejercicio. Sorrenteno haba situado su Mag Dog en la cima de la colina, y descenda lentamente, tratando de mantener una posicin elevada. Bethany no lo imit. Se abalanz colina abajo, lanzando tierra y abriendo un surco entre los matorrales y las pequeas parras. - Es una temeraria- dijo Tseng, mientras observaba la accin a traves de sus prismticos. - Espera- le dijo ngela. Ella, Tseng y Stone saban donde iba a tener lugar la emboscada. Con la energa al mnimo, Natulson y el punto de elementales de Dolf seran invisibles hasta que sus oponentes se encontrasen encima de ellos. Ellos mostraban una gran calma y contencin, esperando para disparar a quemarropa. Tras alcanzar la base de la colina, el Nova verde-oliva de Bethany derrapo hasta detenerse, y comenz a moverse lentamente a lo largo del borde inferior del bosque. Sorrenteno se uni a ella, pilotando su Mad Dog, paralelamente al movimiento de ella, a lo largo de la cima de la colina. A primera vista su mech estaba orientado contra el bosque, retorciendo unas ramas y partiendo otras como si de palillos se tratase. Sbitamente el centro del bosque explot de vida, Dolf y sus elementales saltaron en el aire propulsados por los retrorreactores de sus piernas. Sus armaduras estaban pintadas con un camuflaje marrn y verde, ocultndoles en el bosque, pero las llamaradas de sus retrorreactores resultaban amenazantes. Se elevaron entre los rboles, hasta casi diez metros del

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suelo, lanzando salvas desde los afustes de misiles de corto alcance de sus espaldas, todos apuntando al Nova de Bethany. Los msiles, con cargas reducidas, estallaron contra el Nova en medio de nubes blancas, aunque el ordenador de combate del mech registr los impactos como si de cargas reales se tratase. Los elementales descendieron entre los rboles como perros furiosos tras un ciervo herido. El Nova de Bethany estaba equipado en su configuracin principal, con un mortal pack de doce lseres de medio alcance. Abri fuego con casi todos ellos, disparando brillantes rayos verdes contra los elementales. Ni ngela ni sus dos comandantes dijeron una palabra, pero todos eran conscientes de la sauna en la cual se haba convertido la cabina de Bethany, tras disparar una salva como aquella. El mayor inconveniente de los mechs, en general, era que en ocasiones producan ms calor del que podan disipar. Cuando un mech se sobrecalentaba, como estaba a punto de ocurrirle al Nova considerando sus radiadores y el calor generado, poda desconectarse y convertirse en un blanco inmvil, un blanco fcil. ngela se pregunto durante un instante si Bethany se habra confiado al montar tantos lseres en los mdulos de armamento. Estos, tambin estaban con la potencia disminuida, y dos de ellos alcanzaron y derribaron a un elemental, posiblemente hiriendole pero no matando al enorme soldado. Las armaduras de los elementales estaban equipadas con sistemas de soporte vital capaces de sellar las heridas y suministrar al elemental sedantes, de manera que el, o ella, podan seguir combatiendo. Los dems aterrizaron en el bosque, buscando cobertura entre los rboles y maniobrando para volver a atacar. Dos nuevas salvas de msiles fueron disparadas, golpeando en las piernas del Nova. - Empjales- dijo ngela, como si pensara que Bethany pudiera orla. Haba sido una tctica inteligente. La principal tctica de los elementales consista en lanzarse como un enjambre sobre un mech tratando de desactivarlo. Brincaban hacia los flancos descubiertos del mech y le arrancaban el blindaje con sus garras. As sus laceres y lanzallamas de mano podan hacer estragos en la estructura interna del mech. Un punto de elementales habilidosos y bien entrenados, podan derrotar a un mech tan rpida y eficientemente como lo hara otro mech. Bethany cargo hacia delante. ngela observo sobresaltada como Bethany arremeta contra los rboles, con el bramido de sus lseres destelleando entre el follaje con furia salvaje. De entre los rboles irrumpi la enorme figura verde oliva del Summoner de Natulson, desplazndose colina abajo haca Bethany. Natulson se una al combate disparando una falsa bala plateada con su rifle Gauss, la cual golpe en el centro del torso del Nova, como una bala de caon golpeando la armadura de un antiguo caballero. Sus lseres de pulsos escupieron rayos rojos que danzaron contra la armadura del Nova, infligindole pequeas
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quemaduras, pero un considerable dao en la simulacin. La computadora de combate de Bethany sacudi su mech fuertemente, tanto que incluso ngela se dio cuenta a pesar de la distancia. - Ya se lo dije- dijo Tseng, observando a los elementales acercarse a su presa-. Es demasiado arrogante. - Quiz no- le dijo Stone hablando por primera vez. Como si le hubiera entrado el pnico, Bethany se dirigi hacia la colina, siguiendo el mismo camino por el que haba entrado en el bosque. Tras ella, a unos metros de distancia, la seguan los elementales, saltando y disparando contra el Nova con sus lseres y msiles. Igualmente la segua el casi humanoide Summoner de Natulson, descendiendo velozmente el lado boscoso de la colina, rompiendo las ramas a su paso. Su lser fall, pasando muy a la izquierda del Nova, pero la bala de su rifle Gauss alcanz profundamente una pierna del Nova. El ordenador de combate sealo el impacto de la pierna simulando la desconexin de uno de sus actuadores. El mech de Bethany redujo su velocidad y los elementales la alcanzaron con su ltimo salto. Repentinamente el Summoner de Natulson se estremeci, como si le hubiesen sacudido desde dentro. Una nube de humo se elevo a su espalda. El Mad Dog de Sorrenteno descenda la colina, lanzando ms de treinta msiles de largo alcance y disparando sus lseres pesados de impulsos sobre la espalda del Summoner, justo donde ms delgada era el blindaje de dicho mech. Natulson giro el torso de su mech para enfrentarse a la nueva amenaza, pero ya era demasiado tarde, ya haba recibido demasiados impactos. Sorrenteno destroz el pecho del Summoner con sus lseres de impulsos mientras sus afustes de msiles de largo alcance se recargaban para otra salva. Natulson perdi el equilibrio de su mech, debido a los daos recibidos por su giroscopio, destrozando varios rboles en su cada con un chirrido metlico que ngela sinti en su propio cuerpo como si se tratara de huesos rompindose. La fuerza de Dolf haba quedado separada en dos, tres permanecan cerca de Bethany y los otros dos se preparaban a enfrentarse a Sorrenteno. Uno de ellos disparo con su lser al Mad Dog, y Sorrenteno le respondi desatando otra oleada de msiles, los cuales cubrieron la zona. Una espesa nube blanca ocult el lugar, como si los msiles descargados hubieran realizado su mortal trabajo. ngela era consciente que ni siquiera la poderosa armadura de un elemental poda sobrevivir a una salva de msiles como aquella. El Nova de Bethany tena un desastroso aspecto, con su pierna derecha muy daada y un brazo colgando como si fuera una rama rota. El Nova no pareca ser capaz de moverse, pero Bethany consigui que lo hiciera, tambalendose y agitndose como un montas tocando una gaita, tratando de arrojar los elementales al suelo. Dos de ellos fueron a caer a los pies del
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mech de Sorrenteno. El ltimo, cuyo blanco yelmo le identificaba como Dolf, se aferraba al Nova igual que una garrapata. Bethany continu un rato su danza mortal y finalmente se detuvo. ngela supuso que estara exhausta tras sus esfuerzos, o bien que los daos de su mech eran demasiado grandes. Sin previo aviso el mech de Bethany cay de rodillas intencionadamente, en otro intento de quitarse de encima al ltimo elemental. Dolf salt, apartndose del lugar donde cay el mech, aterrizando bruscamente entre un pequeo grupo de cedros, pero Dolf se las arreglo para girarse y caer de pie. Aquel acto haba sido deliberadamente peligroso. Las cincuenta toneladas de un mech, arrojadas sobre Dolf, podran haberle matado o lisiado para siempre. ngela activ el panel de comunicaciones situado frente a ella. - La simulacin a terminado- ordeno. Ella saba que su orden haba sido enviada tanto a los participantes de la simulacin como a los tcnicos y cientficos encargados de reparar el equipo, o de asistir a los posibles heridos. - He visto suficiente. - Ella no se controla- comento Tseng bajando sus prismticos. - Se equivoca, comandante estelar- le dijo serenamente Stone. ngela espero, haba decidido escuchar lo que sus dos oficiales tenan que decir. - El resto se ha portado bien- dijo Tseng-. Pero Bethany es demasiado temeraria. En lugar de trabajar en equipo con su compaero, se ha abalanzado en medio del combate. Estoy seguro de apostar a que su mech apenas ha quedado operativo tras el ltimo impacto. Eso sin mencionar que casi ha matado a un valioso guerrero. - Neg dijo ngela mientras activaba el panel de comunicaciones otra vez. Bethany, soy la capitana estelar Bekker. Explcanos porqu te has abalanzado entre los rboles para enfrentarte al enemigo. Tus acciones parecen negligentes. Bethany le replico con la voz algo ronca. - Sorrenteno y yo lo habamos planeado as. Yo deba avanzar por abajo y obligarles a salir de su escondite. l esperara en lo alto de la colina y les atacara por su retaguardia mientras yo atraa su fuego. Las reglas del escenario permitan los blancos mltiples, y nos pareci la mejor manera de aprovechar el terreno y las configuraciones de armas de nuestros mechs. Se detuvo bruscamente a respirar, pero era evidente que se senta contenta de haber vencido. ngela sonri levemente mientras Tseng asenta con la cabeza, comprendiendo su error.

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- Eso es todo Bethany- le dijo ngela desconectando las comunicaciones. Observo a Tseng pensativamente-. Creo que lo har bien en nuestra unidad. - Respetuosamente, capitn estelar- le dijo Tseng-. Aun creo que su arrogancia constituir un elemento de discordia en la trinaria. Quizs deberamos considerar a otro candidato, quiaf? ngela observo al estoico Stone, quien permaneca de pie, de brazos cruzados, escuchando atentamente. - Y usted Stone?- le pregunto ngela. - Ella es muy hbil- le respondi-. Tiene una buena comprensin de la tctica. Pero su personalidad es difcil, como pudimos observar durante su entrevista. Podra convertirse en un foco de problemas en nuestra unidad. ngela asinti. - Siempre hay algo de eso en cualquier unidad, y en nuestro caso ese foco de problemas tendr nombre... y ese ser Bethany. Comandante estelar Tseng, ella ser asignada a mi estrella de mando. Si sus temores se muestran justificados quisiera encargarme personalmente de ella. Si se opone a mi decisin podemos resolverlo en un Circulo de Iguales. - Neg capitn estelar- neg Tseng con la cabeza-. Mi oposicin no es tan fuerte. Por otro lado, qu hay respecto a los dems? - Natulson y Sorrenteno podran unirse a su estrella de ataque y completar nuestras necesidades por esa parte, comandante estelar. Quiero en mi mesa sus ordenes de transferencia. Informe tambin a los astilleros y al cuartel general de que estaremos preparados para embarcar en treinta y seis horas. Mir de nuevo al campo de entrenamiento y despus se gir hacia Tseng y Stone. - Tenemos mucho trabajo por delante caballeros. Tenemos nuestros soldados. Ahora debemos convertirlos en una unidad de combate.

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Capitulo 6

Trinaria de mando de la galaxia Alfa: El Keshik Raices de Plata

Nave de descenso Garra ensangrentada Punto de salto Zenith, sistema Setbal Dominio Oso Fantasmal

30 de Enero de 3062

La nave de descenso pareca tirar alrededor de ngela mientras la nave de salto, a la cual estaba acoplada, completaba su salto en el sistema estelar Setbal. Su estomago se encoga y tropezaba manteniendo el equilibrio tan pronto como sus botas magnticas se afianzaban al suelo. Tir de un pao hmedo del dispensador y se enjuago la cara con el, en un esfuerzo de refrescarse. El contraste entre la temperatura de su frente y del pao hmedo no fue tan relajante como haba esperado... entonces sucedi otra vez, encontrndose rara de nuevo.

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Trag como pudo, otra vez, la bilis que sbitamente haba ascendido por su garganta y sinti un fuerte estremecimiento a travs de su cuerpo, como una enorme ola rompiendo en una playa. La enfermedad del salto. No todos los soldados la sufran , pero ella era una de ellos. Las naves de salto eran naves de kilmetros de longitud en los cuales se encontraban los reactores de salto, capaces de rasgar el tejido del espacio real, propulsando la nave a travs de las estrellas en tan solo un instante. Los clculos y la carga de las enormes bateras, necesarios para conseguir un salto, requera largas y tediosas horas. Sin embargo, cuando el salto tena lugar, la nave surga instantneamente en otro sistema estelar a ms treinta aos luz de distancia. Y cuando lo haca, ngela senta como si su estomago quisiera volverse del revs. La espartana vida de los soldados de los clanes no les permita guardarse muchos secretos, pero este era uno que ngela se haba guardado durante muchos aos. No deseaba que sus superiores vieran un solo rastro de debilidad en ella. No quera darles un solo motivo para dudar de ella. Jams. Mir las estrellas a travs de la pequea escotilla de la nave de descenso Garra Ensangrentada mientras la bocina sonaba indicando que el salto haba sido efectuado correctamente. En algn lugar, a unos diez das de distancia, se encontraba el planeta Setbal, otra de las posesiones del Dominio Oso Fantasmal. El prximo salto sera el ltimo, al menos por esta vez. En un salto llegara a su nuevo hogar, Toffen. ngela abri la puerta y se dirigi por el estrecho pasillo hacia la Sala de Operaciones Tcticas (SOT). Una nave de descenso militar, como la Garra Ensangrentada, servan a menudo como base de operaciones hasta el momento del aterrizaje, y el comandante de una unidad de tierra poda emplear la SOT para coordinar y comunicarse con las tropas. Muchas de las actuales naves de descenso carecan de SOT, y dichas operaciones se coordinaban desde el puente. Pero la Garra era una nave antigua, una Unin-C, y su SOT no haba sido reconvertida en espacio para la carga. Al entrar en la larga y ampla sala, los soldados all reunidos, sus soldados, se irguieron en posicin de firmes. Ella les devolvi el saludo y les indic que se sentaran. La sala estaba dominada por una mesa dotada con unos enormes sistemas de comunicaciones y proyectores hologrficos. No haba escotillas, tan solo les iluminaba la blanca luz del sistema de la nave. Este era su primera reunin formal como una Trinaria. Los catorce mechwarriors y los cinco elementales a sus ordenes haban realizado interminables sesiones de entrenamiento y ejercicios en los simuladores bajo las ordenes de sus comandantes estelares, pero esta sera su primera reunin como unidad. Saba que deban aprender a trabajar en equipo al nivel de una estrella antes de tener esperanzas de que hicieran lo mismo

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como trinaria. Ese era un sistema de entrenamiento muy antiguo, y si aun se aun se usaba era porque funcionaba. ngela tom asiento en la cabecera de la mesa. Se enfrento a los diecinueve hombres y mujeres que lucharan, y posiblemente incluso moriran, a sus ordenes. Vestan ajustados trajes de salto grises, y toda su atencin se centraba en su comandante. - En primer lugar quiero daros la bienvenida a la Sexta Trinaria del Octavo de Coraceros Osos- dijo ngela-. Ya habis conocido a vuestros respectivos compaeros de estrella, pero ahora podris conoceros todos. Hechad una mirada alrededor de la mesa. Estos son los miembros de vuestra trinaria. Ellos combatiran a vuestro lado para mayor gloria de nuestro clan. Aprended sobre ellos, sobre sus puntos fuertes y sus debilidades. Cualquiera de estos guerreros podra salvar vuestra vida algn da. Mientras hablaba sus hombres comenzaron a observarse unos a otros. Incluso los altos elementales, destacando sobre los dems al final de la mesa, parecan estar al mismo nivel que los dems gracias a sus palabras. ngela les dejo un momento o dos antes de continuar, observando como se valoraban unos a otros. - Habis sido escogidos por vuestras habilidades y vuestra hoja de servicios al servicio del clan. Despus de esta reunin tomaris parte en una serie de simulaciones en las cuales trabajaremos como una sola unidad. Una vez que lleguemos a nuestro destino, comenzaremos otra serie de simulaciones y ejercicios tcticos para afinar nuestra habilidad para trabajar como un unidad bien cohesionada. Ahora comenzare la sesin de informativa, por favor, preguntad con entera libertad. Activ el sistema hologrfico. Fluctuando, cobr vida ante ellos una enorme esfera verde y azul, con la apariencia de un dulce. Era un planeta rotando, de unas dimensiones aproximadas de un metro de dimetro. - Este es nuestro destino. El planeta Toffen, situado cerca del Condominio Draconis y a un solo salto de la Repblica Libre de Rasalhage. De todos los mundos bajo el control de los Osos Fantasmales, este es uno de los dos ms prximos a La Tierra, nuestro mundo de origen. Nuestra misin en l es muy honorable y estoy segura de que os mostrareis de acuerdo conmigo. Hubo unos murmullos de conformidad entre sus hombres, y ngela prosigui. - Toffen tiene tres continentes. Uno es un pequeo erial baldo y cubierto de rocas y arena. El segundo continente en tamao, llamado Jacobitz, es el centro de la actividad industrial. Las tropas de la Esfera Interior tienden a realizar en el sus incursiones, pero en los ltimos aos estas han sido escasas y muy lejanos, en el tiempo, unos de otros. La mayor parte de la actividad industrial es de naturaleza civil, e incluso los soldados de la Esfera Interior procuran contener sus ataques para no herir a la gente a la
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que afirman tratar de liberar. Casi todas las grandes ciudades se encuentran en este continente, al igual que las operaciones mineras ms importantes. Jacobitz es montaoso y tiene un clima spero, sin importar la estacin del ao en que se encuentre. Mientras hablaba la imagen del continente parpadeaba con una luz verde clara, de modo que todos pudieran verlo. - Esto nos deja a Graham, que es donde estaremos destacados. Graham es el continente ms grande- al tiempo una forma oblonga comenz a parpadear-. Las tierras al sur estan situadas sobre el ecuador y en el encontraremos calurosas junglas y desiertos. Al norte tendremos enormes llanuras que abarcan hasta las costas occidentales. Las llanuras sufren inundaciones en primavera y son incendiadas por los habitantes locales durante el verano. ngela apret un botn del panel de mandos. - Nuestra base esta localizada al este de las llanuras, en una regin de bosques densos. Es una zona montaosa, con cuatro cordilleras importantes e incontables menores. El mayor volumen de agua en el interior del continente es el llamado lago Ishimaru, y se encuentra a unos ciento cuarenta kilmetros de nuestra base de operaciones. Tres ros discurren en las cercanas de nuestra base, y el mayor de ellos se llama Rapidan. - La base es una instalacin de las antiguas Fuerzas de Defensa de la Liga Estelar que fue abandonada tras el Exodo y fue invadida por el bosque. Nuestra casta cientfica la localiz y han desarrollado un programa para la restauracin de las instalaciones. Segn los informes que he ledo, han sido deforestadas ms de cien acres de bosque alrededor de la base y est a punto de estar plenamente reactivada como posicin de defensa. Al estar tan aislada es perfecta para los combates de los Juicios.. - Qu hay sobre la poblacin nativa, capitn estelar?- pregunto Gregori. ngela se cuestiono si aquella pregunta estara mas animada por cuestiones de recreo que por cuestiones tcticas, pero no le conoca lo bastante bien como para estar segura. - La mayor ciudad de Graham es Pied, la cual solo tiene treinta mil habitantes. Hay innumerables pueblos, la mayora comunidades agrcolas, ambos en la zona boscosa donde se encuentra la base y cerca de las llanuras. La actividad civil ms prxima a la base es un pequeo poblado llamado Rixleyville, al sur de nuestra base, en las colinas prximas a las montaas. En otras palabras, estaremos aislados de cualquier distraccin. - Qu sabemos de la base propiamente dicha?- pregunt Neta. ngela manipul los controles tres o cuatro veces y el mapa hologrfico de Toffen fue sustituido por un esquema rotatorio del fuerte, muy detallado y con una rotacin lo bastante lenta para todos pudieran observarla atentamente.

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- De los informes que he revisado la instalacin esta construida con granito reforzado, extrado de explotaciones cercanas. No dejis que las apariencias os engaen. El lugar ha sido diseado para resistir un impacto nuclear y es lo bastante grande como para albergar a ms de tres naves de descenso a la vez, si empleamos la plaza de armas interior. Hay un transmisor HPG para las comunicaciones interplanetarias y esta muy bien provisto de almacenes y vehculos de apoyo. El sistema de torretas defensivas aun no ha sido reinstalado, pero hay plataformas de disparo diseadas para ser usadas por mechs, de modo que tomarla por la fuerza sera muy costoso. - Estas fortalezas son un mero recuerdo de una era pasada- comento Bethany con desdn-. El combate en campo abierto es el mejor para el uso de mechs. Stone se dirigi hacia ella con un tono glacial. - Bethany, nosotros seremos la nica unidad militar en todo Toffen. Ese fuerte podra llegar a ser una pieza crtica en la defensa del planeta. Lo que ha dicho solo es cierto en determinadas situaciones, adems si ese fuerte fue lo bastante bueno para la Fuerza de Defensa de la Liga Estelar, entonces tambin ser valioso para los Osos Fantasmales. La mayora de los soldados compartan el mismo sentimiento. Cualquier cosa relacionada con el Gran General Kerensky y la Liga Estelar bordeaba lo sagrado para la mayora de los miembros de los clanes. - Cunto tiempo estaremos nosotros solos a cargo de la defensa del planeta?- pregunto Gregori. - Indefinidamente por el momento- le respondi ngela-. Hay algo que le inquiete, Gregori? Gregori se encogi de hombros arrogantemente y le contest, casi rindose entre dientes: - Neg, capitn estelar. Es solo que me gusta estar rodeado de aliados cuando los problemas me vienen a buscar. - No esta lejos de la verdad, Gregori- dijo Tseng, con un tono de voz calmado y profesional, como siempre-. Todos sois conscientes de que solo somos una trinaria. Quizs el Condominio Draconis, unidades mercenarias u otro clan pueda decidir probar nuestro temple. Si ese fuera el caso... - Si ese fuera el caso- le cort ngela-. Entonces estaremos preparados para defender Toffen con toda la fuerza que podamos reunir. Buenos soldados murieron al reclamar este mundo para nuestro clan. No consentir su perdida mientras sea capaz de mantenerme en pie y luchar. Hubo murmullos de asentimiento alrededor de la mesa. Bethany espero a que los murmullos cesaran antes de hablar. - Las fuerzas adicionales estn garantizadas. La defensa de un mundo de primera lnea como Toffen est asignada, habitualmente, a unidades del tamao de un ncleo.

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- Cierto- dijo ngela- pero no somos una unidad ordinaria. Habis sido escogidos para esta unidad. A mi me eligieron para mandarla porque he demostrado mi habilidad al servicio de los Osos Fantasmales. Si debemos defender este mundo solos, entonces eso es lo que haremos. No se sigue el camino del guerrero cuestionando las ordenes, sino cumplindolas. Sus ltimas palabras iban intencionadamente dirigidas a Bethany, intentando silenciarla. - La victoria es la verdadera obligacin de un guerrero- argumento Bethany- y si para conseguirlo hay que cuestionar las ordenes, entonces as debe ser. ngela endureci tanto su voz como su expresin. - Bethany, mis ordenes no son cuestionables. Eso debe quedaros perfectamente claro aqu y ahora. Me es indiferente donde o bajo quien hayis servido anteriormente, mi palabra es la voz de esta unidad. ngela cort cualquier posible discusin volviendo a entrar en materia con un gesto. - El comandante estelar Tseng ha preparado un detallado perfil tctico y un anlisis del terreno tanto de Graham como del resto de Toffen. Os sugiero que cada uno de vosotros lo descargue y lo estudie. Memorizad el terreno y sus caractersticas. Eso podra salvaros la vida. El siguiente en tomar la palabra fue el comandante Stone. - Yo tambin os he preparado, a sugerencia de la capitana estelar, un riguroso programa de simulaciones. Estos sern los primeros ejercicios conjuntos de nuestras estrellas. Modifico los controles y los esquemas hologrficos del fuerte se desvanecieron, siendo reemplazados por programa de trabajo que rotaba lentamente enfrente de ellos. - Copias de este programa ha sido enviado a vuestros archivos, junto con los anlisis tcticos del comandante estelar Tseng. Gregori se reclino hacia delante, mirando fijamente el programa. - Usted no est en sus cabales- murmuro y despus se ri para si y aadi-. ... Seor. - Algn problema, Gregori?- le pregunto ngela speramente. - Ustedes nos estn planteando unas diez horas de entrenamientos diarios, seor. No hemos tenido un horario diario de esa magnitud en los simuladores ni durante la invasin. ngela no le respondi inmediatamente, dejando que el silencio trabajara a su favor. Podra no decirles lo que estaba pensando, lo cual era que deberan haberse entrenado tan duramente durante la invasin si queran ganar. - No hay ningn error. El programa de entrenamientos se mantiene, Gregori. Un guerrero nunca tiene demasiado entrenamiento..

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Gregori abri la boca para hablar, pero con la mirada que le dedico ngela y el modo en que golpeaba la mesa con sus dedos, le hicieron comprender que ella no era un comandante que permitiera interminables discusiones sobre sus ordenes. - Comprendido, seor- le dijo lentamente. - Alguien ms tiene alguna pregunta- dijo ngela mirando a Bethany, la cual no le devolvi la mirada. - Solo una ms, capitn estelar- le dijo Sprange-. Cmo nos llamaremos? Bautizar a una nueva unidad era un ritual entre los Osos Fantasmales. Los miembros de la unidad podan elegir un nombre, pero solo podran ostentarlo tras sobrevivir a su primer juicio o combate. Solo entonces el nombre sera suyo y se anotara en el Touman de los Osos Fantasmales. - Esa es una buna pregunta- dijo ngela, disipando la tensin de la sala con una pequea sonrisa-. Necesitamos un nombre, uno que nos reanime tras un combate. Uno que podamos llevar bordado en nuestras mangas en futuros combates, y uno que pueda ser anotado en las lneas de El Recuerdo. El Recuerdo, el poema pico de cada clan, en sus versos se cantaban alabanzas de batallas y de los grandes guerreros de cada clan. Ser mencionado en sus lneas era considerado un gran honor, para muchos era un honor mayor aun que obtener un nombre de sangre. - Escuchen- dijo Neta sbitamente. Tena sus ojos cerrados y cuando habl su voz sono misteriosa, un sonido lejano-. Nosotros somos la trinaria Oso Acechante. - Una de tus visiones Gato Nova, quiaf? se burl Bethany. Neta abri los ojos. - Si Bethany, una visin de esa clase. Quizs un atisbo de nuestro futuro- le contesto mirando a ngela. ngela pudo contar los signos de asentimiento y aprobacin del resto de los soldados. - As ser, Neta de los Osos Fantasmales. Somos los Osos Acechantes. Dejemos que nuestros enemigos escuchen nuestro rugido en la noche! El orgullo era palpable en los rostros de los soldados all reunidos, excepto por la siniestra sonrisa de Bethany, la cual pareca situarse aparte del general buen ambiente reinante en la sala. - Ahora que ya hemos sido bautizados- dijo ngela- cada uno de vosotros tiene mucho trabajo por hacer. Os sugiero que empecis ya. Retrense .

Gregori espero hasta que la puerta se cerr para reclinarse hacia delante en direccin a Bethany. - Buena forma de impresionar a nuestros mandos, Bethany- brome Gregori. Ella se enfrent a l, con los ojos ardiendo de ira como carbones al rojo.
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- Cuida tus palabras, librenacido, antes de que te las haga comer. Gregori sonri ampliamente. - Quizs estaba equivocado respecto a este turno de servicio. - De qu manera?- le pregunto Dolf desde el extremo ms alejado de la mesa. - Yo pensaba que iba a ser demasiado aburrido- sonri Gregori mofndose de Bethany-. Pero veo que hay muchas opciones de entretenimiento. Y si no hay otra cosa que hacer..... siempre puedo irritar a Bethany.

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Captulo 7

357 Nucleo de asalto de la galaxia Omega: Los Osos Cavernarios

Fuerte DelVillar Toffen Dominio Oso Fantasmal

13 de Febrero de 3062

ngela poda ver el perfil, de las grises murallas de granito del Fuerte DelVillar, contra el cielo azul de Toffen, mientras descenda con su Executioner por la rampa desde la nave de descenso Garra Ensangrentada hacia la pista. Las pistas fortificadas haban sido restauradas y eventualmente seran pintadas, pero mientras durase la reconstruccin permaneceran con el color de la piedra desnuda. Las enormes murallas le daban una cierta sensacin de seguridad, pero le impedan hecharle un vistazo al resto de Toffen. Termino de descender la rampa con su omnimech de aspecto humanoide, cuando le empez a seguir el resto de su estrella en formacin. Tras ella estaba Sprange, en su Timber Wolf. A l le segua Neta en su Kingfischer, recin pintado con tonos verdes y marrones de camuflaje. Despus estaba
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Bethany, con su Nova, el camuflaje del Nova era similar al de Neta pero pareca ms viejo y usado, a pesar de la edad del guerrero que lo controlaba. En ltimo lugar, en la retaguardia de la estrella, vena el Kodiak de Breedsfelt, cuyas garras casi rozaban la superficie de la rampa mientras descenda. El Kodiak no era un mech de primera lnea, pero Breedfelt haba pertenecido al equipo de pruebas del prototipo y virtualmente haba vivido tres aos en el interior de aquel mech. Ese era el tipo de experiencia que ngela nunca podra tener la esperanza de obtener slo mediante el entrenamiento. En cuanto alcanzaron la pista gir el torso de su Executioner para observar a la torre de control, y al resto de su estrella la imitaron con la misma precisin. En los Osos Fantasmales la tradicin era algo muy importante, y tambin era importante el cambio de mando en una de las posesiones del clan. Le sigui la estrella de ataque, conducida por Constant Tseng, situndose a la izquierda de ngela y su estrella de mando. Tambin giraron el torso ceremoniosamente en direccin a la torre de control. Los gigantescos pies de los battlemeches producan un ruido sordo y profundo mientras se avanzaban hacia su posicin. Mientras Kyle, el ltimo de los soldados de Tseng, ocupaba su lugar, la estrella de reconocimiento comenz el descenso. Una vez alcanzaron la pista, el comandante estelar Stone gui a sus tropas hasta situarse entre las otras dos y un poco ms adelantado. Las ltimas tropas en descender por la rampa fueron Dolf y su punto de elementales. A travs de Stone, Dolf haba pedido permiso, y lo haba recibido, para repintar su punto de armaduras de combate. Con idnticos movimientos formales, los elementales ocuparon su lugar con sus armaduras recin pintadas de camuflaje en tonos marrones y verdes oscuros. Sus opacos yelmos negros parecan una marca de distincin para la recin formada estrella. ngela mantuvo la cabeza de su Executioner mirando al frente, controlando los movimientos de su trinaria en las lecturas de la pequea pantalla de su sensor de corto alcance. El viaje de la nave de descenso hacia Toffen haba durado nueve das desde el momento en que la nave de salto haba llegado al punto de salto en el nadir del sistema. En todo aquel tiempo ella haba seguido presionando a la trinaria Oso Acechante, su gente, liderndoles en incontables batallas en los simuladores de la nave de descenso. Les haba dirigido a travs de una amplia gama de escenarios. El equipo empezaba a funcionar, comenzando a operar como una unidad, pero no tan rpido como ella haba anticipado. Ellos deban aprender los puntos fuertes y las debilidades de sus compaeros, y ciertamente solo la experiencia poda proveerles con ese conocimiento- incluso si tan solo se trata de la experiencia ganada en el ambiente artificial de un simulador.

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ngela trataba de no preocuparse demasiado por las fricciones que haban surgido entre algunos miembros de la unidad. A Neta le estaba resultando especialmente difcil ajustarse a la unidad, gracias a Bethany y a las ocasionales mofas de Gregori. Aunque Neta era completamente un Oso Fantasmal, su origen en otro clan no le granjeaba el mismo grado de respeto que a otros soldados. Por otra parte, incordiar a Neta se haba convertido en la nica cosa que evitaba que Bethany y Gregori se mataran mutuamente. En general a Neta no le importaban un comino las pullas verbales, una actitud que la hacan parecer demasiado alejada de este mundo. En alguna ocasin ngela llego a preguntarse si de verdad Neta poda ver el futuro. Como guinda estaban las historias que se contaban sobre Dolf. Aunque los Osos Fantasmales no eran, por regla general, un clan supersticioso, su historia como nico superviviente de tres unidades de combate diferentes, no ayudaba a la cohesin de la estrella de Reconocimiento. ngela comprenda que el silencio de Stone era tanto su escudo como su espada, y que l las usara cuando fuera necesario. Pero nadie mencionaba el pasado de Dolf en su presencia. El hecho de que fuera un metro ms alto que los dems y que pudiera destrozar rpidamente a cualquiera en un Circulo de Iguales tendra, posiblemente, algo que ver con ello. ngela se preguntaba cuanto tiempo pasara antes de que Bethany le dijera algo a Dolf tan solo para ver como reaccionaba. Nada de todo ello era inesperado. ngela haba sido miembro de tres unidades de combate de primera lnea a lo largo de su vida como Oso Fantasmal, y haba sido testigo de tensiones similares en otras ocasiones. Sin embargo, al intentar crear una unidad desde el principio, a menudo sus hombres haban probado su paciencia. Pero se lo haba guardado para si misma. Ella tena que ser su lder, no solo un simple capitn estelar. Una estrella de mechs surgi de un enorme almacn y del hangar de reparaciones, en el lejano final de la pista y comenzaron a marchar haca el lugar donde la estrella de reconocimiento se encontraba formada. ngela aceler su Executioner y avanz veinte metros por delante de su unidad mientras los otros mechs se acercaban. Los nuevos mechs mantenan una impresionante formacin. En los flancos haba dos poderosos Warhawks, cuyas parches de nuevas placas de armadura mostraba que ya haban visto accin en combate. En el centro de la formacin venan tres grandes Timber Wolves. Los afustes de msiles montados en sus hombros se balanceaban mientras los mechs marchaban, excepto en el caso del mech de mando, situado diez metros por delante de los dems. Sujeto a su vaina de armas del brazo derecho llevaba una asta con dos estandartes. El estandarte superior mostraba el emblema del Clan Oso Fantasmal, la blanca cabeza de un Oso Fantasmal rodeada por seis

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garras. El inferior mostraba la insignia de la galaxia Delta. Los mechs en formacin se detuvieron a ocho metros exactos frente al mech de ngela. El rito del cambio de mando de los Osos Fantasmales era simple, pero esta vez tena ms importancia puesto que la unidad de ngela era nueva. El sistema comunicador de su neurocasco chisporroteo. ngela se levanto en posicin de firmes y mir hacia el Timber Wolf. - Soy la capitana estelar Dana Vishio del Octavo de Coraceros. Por orden del Khan de los Osos Fantasmales, Bjorn Jorguesson, y por el comandante de la galaxia Delta, Roberto Snuka, por la presente cedo la responsabilidad de la guarnicin de este planeta, Toffen, del Dominio Oso Fantasmal, a la capitn estelar ngela Bekker. El Timber Wolf extendi su brazo derecho con los estandartes comletamente desplegados. ngela los cogi con la mano de su Executioner utilizando los controles de su cabina para asir el asta de los estandartes. - Soy la capitn estelar ngela Bekker del Octavo de Coraceros Osos. Acepto la responsabilidad de la defensa de este mundo contra cualquiera que se atreva a enfrentarse al poder de los Osos Fantasmales- dijo empleando su mejor tono marcial, de manera que todos pudieran sentir el orgullo que senta. - Adems, le dijo la coronel estelar Vishio- a partir de esta fecha y de este momento se hace oficial la activacin de su unidad. Tiene su trinaria un nombre, capitn estelar? ngela sonri, al recordar como haban elegido dicho nombre. - Si, coronel estelar. Es un honor presentarle a la Trinaria de los Osos Acechantes. Hubo una ligera pausa. - Osos Acechantes, os doy la bienvenida a mi guarida y como miembros de mi familia. Coraceros, ten-hup! Con este gesto la estrella de la coronel estelar Vishio pivotaron para dejar una pasillo libre hacia las bahas de mechs de las que haban venido. Los mechs levantaron sus brazos o armas derechas, un saludo de tributo de un guerrero a otro guerrero. La tradicin obligaba a ngela a devolver el saludo a su nueva Oficial de Mando. Aquellos tributos se realizaban de muchas formas, y durante sus muchos aos de servicio en los Osos Fantasmales ngela haba presenciado muchos. Su gesto era propio, pero no menos respetuoso que el de su nuevo OM (Oficial al Mando). Activ el sistema de comunicaciones y lo conecto a su minidisk. Por el sistema de comunicaciones llego el triste sonido de las gaitas, sus gaitas. Ella haba grabado aquella cancin para su nuevo oficial de mando. - Osos Acechantes- orden por encima del sonido de las gaitas-. Marchen!

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A travs del pasillo formado por la estrella de su oficial de mando, ngela Bekker y su trinaria marcharon hacia su nuevo puesto. Menos de dos horas ms tarde se encontraba delante de la oficina de la coronel estelar Vishio, donde comprob que Vishio ya haba retirado su nombre y rango de la puerta, puesto que a partir de ahora sera su propia oficina. Pic a la puerta en tres ocasiones. - Adelante- le respondi una voz del otro lado de la puerta, y ngela entr. Se encontr con una visin sorprendente, muy distinta de cualquiera que hubiera visto entre los clanes. La oficina era lujosa y muy equipada. Estaba situada en lo alto de la torre central del Fuerte Del Villar, con unos enormes ventanales que ofrecan vistas de ms de la mitad del complejo. A lo lejos, tras las murallas de la fortaleza, pudo ver las copas de los rboles del bosque Richard, el cual rodeaba la base. El escritorio de negro granito pulido brillaba dbilmente gracias a la luz procedente de las ventanas. Tras el se encontraba la coronel estelar Vishio. - Bienvenida a Toffen, capitn estelar- le dijo-. Por favor, tome asiento y sintase cmoda. Me gustara obviar las formalidades cuando estemos a solas, le parece bien? - Gracias, coronel estelar- le dijo ngela sentndose en una suntuosa silla de cuero, un tanto demasiado confortable para su gusto. - Unas instalaciones impresionantes, quiaf?- le dijo Vishio sealando las vistas de la base. - Af- le contest ngela, agarrando asombrada los brazos de la silla-. No se parece a ninguna otra en la cual haya servido. - Blanda- dijo Vishio sentndose tras su escritorio. - Si. - La casta de los trabajadores, que han trabajado cuidadosamente en la restauracin de estas instalaciones durante los ltimos ocho aos, han restaurado incluso el mobiliario de aquella poca. He intentando reemplazarlo segn el estilo de los clanes, pero insisten en decirme que este era el tipo de cosas empleadas por la Liga Estelar hace trescientos aos. Me siento extraa al tratar de cambiarlo, pero puede hacer lo que desee. Este es a partir de ahora su puesto. - Neg- neg ngela sacudiendo la cabeza-. Si esto era bueno para el Gran Kerensky y su gente, entonces es bueno para mi. Cogi un pequeo disco plateado de su cinturn y se lo tendi a Vishio. - Espero que haya encontrado mi gesto anterior adecuado. Lo he grabado en ese disco, as como el listado de servicio de mi unidad. Vishio cogi el disco y lo observ con curiosidad. - Slo en otra ocasin haba escuchado el sonido de las gaita. Cul era la cancin?

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- Adis a Gibraltar, del Setenta y nueve- le dijo ngela-. Pens que sera apropiado como despedida para alguien que deja su puesto. Es una pieza estimulante para mi. Tocar el Birl es ms extenuante. - Lo aprecio de veras- le dijo Vishio, aunque ngela percibi algo que la confunda en el rostro de Vishio-. Partir en menos de una hora a mi nuevo destino. Al tcnico en jefe Luray se le ha proporcionado un informe completo de la Organizacin y Estructura del Touman (OET) y est preparando los hangares de mechs para su trinaria. Tambin he informado al oficial mdico, un doctor llamado Drogan, de que estar al mando. Debe encontrarte con l. - Puedo preguntar por qu? - l ha nacido y se ha criado en Toffen, y lucho en el ejercito del Condominio Draconis. Le encontrarmuy irritante, pero tambin es altamente efectivo. - Estoy empezando a acostumbrarme a tratar con personas poco comunes, y a su pasado- le dijo ngela. - Si, he revisado sus informes as como los codex de su unidad. Tiene las manos llenas de problemas, pero veo la lgica de algunas de sus elecciones. No cuestiono las decisiones de mis subordinados a menos que haya una buena razn. Si puede moldearles y formar una unidad, sern algo impresionante de ver. - Gracias, coronel estelar. - Asumir que ha tenido la oportunidad de estudiar los informes de los administradores durante el viaje, quiaf? - Af- replic ngela, aunque segua notando algo extrao en la voz y los gestos de Vishio-. Solo estoy sorprendida por la gran cantidad de suministros y recambios que estn siendo almacenados en la base. Hay los suficientes para que un ncleo luche en un Juicio durante dos o tres semanas. Tales acumulaciones de material son inusuales, como mnimo, y adems nosotros tambin hemos trado ms de dos bahas de carga repletas de municiones. - Ciertamente. Los suministros han sido almacenados por orden expresa del comandante de galaxia- le cont Vishio, sin responder, despus de todo, a su pregunta-. Su tarea es protegerlos, y a este mundo. No es nuestra tarea cuestionar los movimientos estratgicos del alto mando. ngela rememor las palabras que les haba dirigido a sus hombres a bordo de la nave de descenso haca poco tiempo: No se sigue el camino del guerrero cuestionando las ordenes, sino cumplindolas. Esas palabras cobraron de pronto un nuevo significado. Comprendi que algo cambiaba en el interior de un soldado cuando era promovido de rango. A menudo se vea obligada a idear estrategias olvidando que, en otro nivel tctico, los soldados luchaban y moran.

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- Lo comprendo, coronel estelar. Solo pretenda sealar que los almacenes de suministros de la base estn repletos. Dana Vishio vacil, como si fuera a decir algo y en el ltimo momento hubiera cambiado de opinin, diciendo otra cosa. - No nos conocemos, quiero decir que no nos conocemos mutuamente, no es as, capitn estelar? - Neg. - Cuando me informaron del traslado de una de mis trinarias a otra unidad, y que el Octavo de Coraceros deba crear una nueva para reemplazarla, ni siquiera pude opinar. Pero despus revise su codex y me enter de que el propio Khan Jorguesson la haba seleccionado personalmente para este puesto. Esta bien cualificada para el puesto y creo que lo llevar bien y con honor, pero admito que en ocasiones tengo mis reservas en lo concerniente a las ordenes. - Lo siento, pero no la comprendo, coronel estelar. - Mientras ascenda hasta mi rango actual, he aprendido que algunos aspectos del mando no son nada agradables. Dejarla aqu, sola, en el momento crtico del desarrollo de tu unidad... no ha sido eleccin ma, sino una orden directa. Nuevamente ngela noto la suficiente reticencia en su tono de voz como para preguntarse si en el puesto de Toffen hubiera algo ms de lo que saba. - Entiendo lo que quiere decir dijo ngela. Qu otra cosa poda decir? - Neg- dijo Vishio, negando con la mano- No lo entiendes. Ese no es el problema. Lo que importa es aquello que le espera en su futuro inmediato. No es como la mayora de los guerreros del clan, ngela Bekker. Ha demostrado ser muy adaptable ante cualquier situacin o circunstancia. No se apresura en entrar en combate, sino que ha comprendido la leccin que recibimos en Tukayyid. La mencin de Tukayyid como si de una mera leccin se tratase hiri a ngela. El estilo de lucha de los clanes consista en breves y fieros combates, y con ese sistema haban avanzado imparables en la Esfera Interior. Hasta que en Tukayyid las tropas de Comstar se enfrentaron a los clanes, y en lugar de Juicios de combates breves, les obligaron a mantener una guerra de larga duracin, durante das y semanas. Algunos de los clanes invasores, como los Jaguares de Humo, fueron incapaces de daptarse a la nueva situacin y fueron absolutamente derrotados. Los Osos Fantasmales, incluida la binaria que ella mandaba, haban adaptado su estilo de lucha y fueron capaces de conseguir una victoria frente a las fuerzas de Comstar. Solo los Halcones de Jade y los Lobos consiguieron hacerlo mejor. - No lo entiendo, coronel estelar- repiti por segunda vez.

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- Lo s. No le estoy pidiendo que lo entienda- le replico Dana Vishio-. Todo lo que le pido es que haga todo lo que tenga que hacer, no importa cuanto modifique los sistemas habituales de entrenamiento, para cumplir su tarea de proteger este mundo y esta base de cualquiera que pretenda tomarlos. Confa en su experiencia y en su instinto. Ellos la han llevado tan lejos, y en m opinin aun la llevarn ms lejos. Vishio le deslizo, sobre la reluciente superficie negra del escritorio, un montn de papeles. - Le deseo lo mejor, capitn estelar- le dijo Vishio saludndola. - Gracias, coronel estelar- le replic ngela, devolvindole el saludo-. Lo mismo le deseo, coronel estelar.

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Captulo 8

5 Ncleo de Guardias Osos: El Trueno rtico

Bosque Richard Toffen Dominio Oso Fantasmal

17 de Febrero de 3062

- Contacto- dijo Sprange por el comunicador de la cabina de su Timber Wolf-.Stravag!, acabo de perderlo. Sus compaeros compartieron la misma frustracin al escucharle por el comunicador. No estaba siento un enfrentamiento fcil. ngela ajust los controles del sensor de larga distancia y le replic. - Comunica las coordenadas de la seal. - Cero-tres-cero, marca dos-uno-uno, pero solo duro un instante, capitn estelar. ngela comprenda su problema demasiado bien. - Con todas esas formaciones rocosas y pequeas depresiones, no podemos arriesgarnos. Breedfelt, Bethany y tu debis converger en esa posicin en
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formacin de V abierta. Neta, colcate en su flanco derecho a trescientos metros de ellos. Yo me situar a la izquierda. Si alguien hace contacto, de cualquier tipo, que enve las coordenadas a los dems. El comandante estelar Tseng, podra acercarse por nuestro flanco izquierdo y descubrir nuestra posicin desde el norte, al menos a un kilmetro de distancia, en el caso de que nos estn empujando haca una trampa. Le lleg una oleada de si, seor mientras ngela pilotaba su Executioner avanzando entre las ramas bajas de los rboles del bosque Richards. El reactor de fusin que impulsaba las noventa toneladas de la mquina de guerra palpitaba de vida y energa mientras rompa las ramas en su avance entre los rboles, como si estos no existieran. Se trataba de un simple ejercicio que ella y el comandante estelar Tseng haban ideado, pero el terreno haba aumentado la dificultad. Su estrella de Mando y la de Ataque deban localizar y destruir a la estrella de Reconocimiento en un combate simulado. Ella haba elegido aquel terreno por varias razones. En primer lugar quera que todos tuvieran experiencia sobre el terreno que rodeaba al Fuerte DelVillar. Se encontraban a ochenta kilmetros del fuerte, pero consideraba importante aprender sobre el terreno, adaptarse a l, pues nunca podra adivinar si tendran que luchar all o no. En segundo lugar, aquel ejercicio obligaba a las estrellas de Mando y de Ataque a trabajar en equipo. - Dnde ha perdiste ese presunto contacto, Sprange?- pregunt alguien sarcsticamente, una voz que ngela reconoci de inmediato: Bethany. - Basta de charla por este canal- ladr ngela. - Tengo algunas lecturas a mi derecha- la voz proceda del mech de Neta, el Kingfisher. El Kingfisher era un novedoso modelo de Omnimech un poco ms ligero que el de ngela-. La seal es muy dbil. Podra tratarse de un mech ligero. Solo estoy empleando el scanner magntico. ngela comprob en la pantalla tctica de corto alcance la posicin de su estrella mientras esquivaba un enorme roble con su Executioner. - Estrella de Mando, flanco derecho: mantened la posicin, flanco izquierdo: avanzad. Estrella de Ataque, ocupad el borde ms alejado a mi izquierda. Su plan era muy simple. Fijaba el lado derecho de su formacin y entonces barra el terreno con su flanco izquierdo, como una puerta balancendose, en direccin a la estrella de ataque, con el objetivo de atrapar en medio a la estrella de reconocimiento. - Tengo un blanco. Un Fire Moth, configuracin primaria. Se dirige al oeste- dijo Bethany. El Fire Moth era uno de los omnimechs ms ligeros que empleaban los Osos Fantasmales. Pesaba tan solo veinte toneladas, diseado enfatizando ms la velocidad que el poder de disparo. La estrella de reconocimiento tena dos de ese tipo, luego tena que ser Stone o Dis.

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- Confirmado- dijo Breedfelt-. Lo acabo de captar, se dirige directo a nuestro flanco izquierdo. - Mantened vuestras posiciones hasta que la estrella de Ataque ocupe su lugar- orden ngela, acelerando su Executioner a travs del denso arbolado y parras colgantes. Deba llegar all, comandar el ataque desde primera lnea. - Tengo un blanco- le llego la voz de Bethany a travs de su neurocasco. Maldicin. La pantalla tctica mostraba el avance de Bethany, precipitndose, pues la estrella de Ataque no haba ocupado aun su posicin. El punto azul que representaba su mech estaba rompiendo la formacin del flanco izquierdo, precisamente el punto que representaba el pivote para su maniobra envolvente. - Neg Bethany- rugi ngela, pero ya era demasiado tarde. La pantalla tctica parpadeo mostrndole que Bethany ya haba abierto fuego sobre su objetivo, marcndolo como suyo. El Cdigo de Honor de los clanes exiga combates uno contra uno, a menos que uno de los contendientes abriese fuego sobre otro guerrero, entonces esa regla dejaba de tener vigor. No hubo tiempo para pensar. ngela avanz con su Executioner a travs de una cenagosa charca y ascendi una pequea y rocosa colina mientras reconsideraba sus opciones. - Nuevas ordenes: estrella de Mando, Avanzad hacia el norte. Estrella de Ataque, moveos rpido hacia el flanco izquierdo. Formaremos una lnea de batalla de norte a sur, y trataremos de conducirlos hacia vosotros. - Comprendido- afirmo la distante voz de Constant Tseng-. Seremos el yunque para su martillo. - Nuevo blanco- dijo Sprange, con un tono de voz algo atemorizado-. Elementales detrs nuestro. Repito.... La esttica cort la comunicacin. El dao que haba recibido, simulado por su computadora de batalla, deba haber afectado a su sistema de comunicaciones. ngela ralentiz el paso y busco en su pantalla a los elementales de Dolf, los cuales haban penetrado por su flanco derecho, desplazndose tras su formacin y ahora estaban atacando salvajemente a Sprange. - Tengo dos blancos- inform Neta-. Un Viper y un Fire Moth delante de m, a mi izquierda. - Confirmado- dijo Breedfelt-. Un Mist Lynx adicional en el borde derecho de nuestro flanco. Los tcticos y estrategas, a lo largo de la historia, denominaban a esta situacin niebla de guerra. Significaba que los comandantes no podan ver todo el campo de batalla, de modo que a menudo no estaban seguros ni de la posicin del enemigo ni de hacia donde se mova. ngela modifico su trayectoria tratando de cruzar aquella niebla.
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- Estrella de Ataque, moveos hacia el este. Ahora!- Orden-. Estrella de Mando, mantened el fuego pero retroceded quinientos metros. Comandante estelar Tseng, ahora vosotros sois el martillo. Apenas alcanz la cima de la colina fue recibida por una descarga de lseres de baja energa y de las blancas explosiones de los misiles de fogueo de un Viper, el cual haba empleado la colina para bloquear su seal. La pantalla tctica de ngela le inform de los impactos recibidos tanto en el torso central como en la pierna izquierda. Ella conoca al guerrero por su nombre, ms que por la mquina que pilotaba. - Hola, Scarry. No me ha daado gravemente, pero ha sido suficiente. Se detuvo y gir a la derecha, disparando una salva de misiles de largo alcance y su can automtico. La mitad de los misiles erraron el blanco, el resto llenaron de perforaciones el blindaje de la pierna izquierda del pequeo Viper. El disparo del caon automtico alcanz al Viper en su brazo izquierdo. El dao simulado fue devastador. Un vistazo a su pantalla le informo que las armas del brazo alcanzado estaban averiadas, de manera que de un solo ataque haba privado al Viper de la mitad de sus armas. Scarry baj de la colina, poniendo algo de distancia entre l y ngela. Ella volvi a situar el retculo apuntando sobre el Viper, colorendose de rojo, al tiempo que apretaba los interruptores de los circuitos de la computadora de puntera, con el fin de disparar a la vez con su afuste de misiles de largo alcance y el can automtico. La temperatura de su cabina subi ligeramente mientras escuchaba el funcionamiento del mecanismo de recarga de misiles hacer su trabajo. La voz de Neta rompi su concentracin. - Tengo elementales aqu, cuatro elementales. - Un Fire Moth ha cado- dijo Bethany, de hecho muy animada, aparentemente olvidando el resto de la batalla que tena lugar bajo la arboleda. ngela dispar, en esta ocasin fall con el can automtico pero acerto con la mitad de la salva de misiles en el torso central e izquierdo del Viper. El resto de los misiles fueron destruidos en pleno vuelo por el sistema antimisiles del Viper. El disparo perdido del can, incluso con la pequea carga que portaba, horado un profundo crater en el suelo boscoso, lanzando multitud de hojas muertas y tierra por el aire. Scarry pele con los controles mientras la computadora de batalla provocaba la inestabilidad debida a los nuevos impactos recibidos. - Aqu estrella de Ataque, no podemos encontrar ningn objetivo- dijo Constant Tseng. Ten cuidado con lo que buscas... Scarry no estaba intimidado por el ataque pero se desplazaba hacia la derecha. ngela vislumbr a otro mech dirigindose hacia ella, un veloz y ligero Fire Moth. El Viper de Scarry la dejo ir con una salva de sus misiles de corto alcance y dos disparos de sus
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lseres de impulsos, cuyo dao simulado alcanz la cabina del Executioner, estremeciendo al Omnimech como si fuera una piata. Cuando todo hubo acabado, ngela decidi que deba mantener una alegre charla con Bethany. Su oficina aun tena el aspecto de pertenecer a otra persona, pero eso no le molestaba a ngela tanto como la tarea que le estaba esperando. El sonido de una llamada en la puerta le record su responsabilidad como oficial al mando. Las acciones de Bethany no le haba costado la batalla, pero en cambio haba aumentado mucho el coste de esta. Sin embargo el desenlace haba sido bueno, aumentando la moral de la estrella de Reconocimiento. Haban maniobrado con gran astucia, consiguiendo dejar fuera de juego tres mechs de la estrella de mando y otros tres de la de ataque antes de capitular. De acuerdo con los resultados de la batalla simulada a la estrella de Reconocimiento aun le quedaban, al final del combate, varios elementales y un mech operativos, aunque este ltimo apenas se mantena en pie. Bsicamente haban logrado una victoria tctica. - Adelante- dijo ngela, sorprendindose al ver entrar a un extrao en lugar de a Bethany. - Coronel Estelar Bekker- dijo el hombre. Su gris traje de salto le quedaba muy bien, pero las lneas plateadas en sus patillas delataban su edad-. Me han dicho que deba presentarme ante usted cuando mis tareas me lo permitieran- Extendi su mano para saludarla, pero, por el tono de su voz, supo que no le entusiasmaba aquel encuentro. ngela alargo su mano y le dio un firme apretn. - Y usted es...? - Doctor Drogan Wyrick- le replic-. Soy el mdico de la guarnicin. Segn vuestra terminologa, soy un miembro de la casta cientfica. Este era el hombre de quien Dana Vishio le haba hablado. Se mostraba arrogante al insistir en tener el derecho a usar sus dos nombres. Aparentemente aun no haba aceptado totalmente su papel en el Clan. Su empleo de contracciones fue otro regalo. Aunque su uso era comn en las castas inferiores, el no intentaba ocultarlas, de la manera que hacan los dems, en su presencia. - Si- dijo ngela invitndole a sentarse con un gesto-. La coronel estelar Vishio me habl de usted, Doctor Drogan. - Apostara que si- le dijo sonriendo para si mismo mientras se desplomaba sobre la silla, como si no tuviera que tener consideracin alguna ni ante ella ni en su propia oficina-. Cualquier cosa que os haya contado es, en su mayor parte, cierto. Una cosa que he observado entre la gente de los clanes es que no mienten. A propsito, capitn estelar, puede llamarme Doctor Wyrick.

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ngela se enfureci, pero lo dejo pasar. Dej que los miembros de las castas inferiores se llamaran como quisieran entre s. Para ella siempre sera Drogan. - Ella pareca tenerle a usted en alta consideracin, pero creo que no siempre fue ese el caso, quiaf? El doctor consider sus palabras cuidadosamente. - Entonces no le cont mucho sobre m. Trata de pescar algo de informacin, verdad?. - Actualmente-le dijo ngela- si quiere decir que no estoy preparada para mantener una relacin de trabajo entre usted y yo, entonces est en lo cierto. l se ri, como si encontrara divertida aquella situacin. - Entonces le dar un informe detallado. Nac aqu, en Toffen. Usted es el tercer comandante de guarnicin bajo el cual he servido. Cuando los Osos Fantasmales tomaron este mundo, me presionaron para que entrara en servicio como mdico en esta base. He pasado la mayor parte de mi vida atendiendo a soldados heridos en cualquier insignificante batalla desde la invasin hasta ahora. Su predecesora me dio rienda suelta en cuanto a llevar la clnica y sus asuntos. Eso se deba principalmente a que se dio cuenta de que le resultara imposible cambiarme. - Usted no habla como alguien que se esta dirigiendo a un miembro de una casta superior, doctor. -No es mi intencin ser irrespetuoso, capitn estelar. Solo le indico que lo nico que ha cambiado para mi desde que los Osos Fantasmales tomaron Toffen ha sido el jefe y la bandera. Las banderas significan poco para los hombres y mujeres que viven bajo ellas. Tan solo son smbolos. Usted es mi tercer jefe. El primero trato de quebrar mi espritu. Pero yo no cambie. La coronel estelar Vishio aprendi a trabajar conmigo. Usted... aun no se que esperar de usted. Pero si los rumores que circulan sobre usted son ciertos, entonces se que no nos llevaremos bien. - Y eso por qu, doctor? - Los rumores que circulan dicen que usted es una ristar de nuestro clan. Mas pronto o ms tarde alguien tratar de probar que es mejor que usted. Y yo ser el encargado de recoger los piezas rotas. Haba bastante de verdad en sus palabras. - Doctor, espero que este equivocado. Pero en caso contrario, yo deber confiar en que usted cuidar de m y de mi gente- ella comenz a levantarse cuando alguien pic a la puerta distrayndola-. Si me disculpa, doctor, tengo una cita que atender. El doctor se levant asintiendo. - Si, algo he odo. Ella es ciertamente violenta, un espritu libre- le dijo mientras sealaba la puerta. - Qu ha odo usted?
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- Esa Bethany. Es realmente muy exaltada, impetuosa. Que no sigue las ordenes. Muchos de nosotros, los de las castas inferiores, estamos apostando a que usted se vera obligada a darle una paliza, creo. - Ciertamente- le dijo ngela, insegura de cmo tomar aquella informacin-. No saba que los asuntos de los guerreros resultasen tan interesantes para las castas inferiores. El doctor sonri. - Estamos demasiado aislados aqu, as que nos proporciona una forma de entretenimiento. - Y cual ha sido su apuesta, doctor? El la observ pensativamente. - Para mi aun es demasiado pronto para saberlo. Pero basndome en el hecho de que no me ha golpeado por mi insolencia y por comportarme arrogantemente en nuestro primer encuentro, entonces pienso que sabr manejarse bien. Antes de que ngela pudiera responderle l dio media vuelta y se dirigi hacia la puerta. Cuando la abri se encontr con Bethany, la cual mantena una estricta posicin de firmes. - No se preocupe. La he ablandado un poco para usted- le dijo en un susurro lo bastante alto como para que ngela pudiera escucharlo. Se quedo perpleja ante su audacia. Antes de desaparecer de su vista le lanz un guio, justo despus desapareci del alcance de cualquier reprimenda verbal. Bueno, haba ido bien. En cualquier caso tena cosas ms importantes de las que ocuparse. - Adelante Bethany- dijo severamente-. Tenemos mucho que discutir. Bethany entr en el despacho. Llevaba su pelo negro brillante y peinado hacia atrs. ngela camino tras ella y cerr la puerta. El sonido de la puerta al cerrarse reverber un poco mientras ngela volva a sentarse tras su escritorio. - Ha realizado una interesante representacin hoy- le dijo. - Sal victoriosa en combate- le replic Bethany. - Ha desobedecido mis ordenes en combate, y como resultado he concedido la victoria al comandante estelar Stone. Bethany permaneci impasible. - Las perdidas no se me pueden achacar a m, sino quizs a las deficientes habilidades de los guerreros que ha reclutado. - Neg !- le replic ngela, descargando su puo contra la pulida superficie negra de su escritorio-. Las acciones de un simple soldado pueden significar una victoria o bien una derrota. T nos guiaste en el camino de la derrota!. - No estoy de acuerdo, capitn estelar. Mi actuacin en combate ha sido perfecta. En las mismas circunstancias usted habra hecho lo mismo, atacando al Fire Moth.
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- Neg. No lo habra hecho. Yo lucho para el clan Oso Fantasmal. Aparentemente usted lucha para si misma. Bethany se encogi ligeramente de hombros. - Yo soy un individuo. He odo muchas de las cosas que mis anteriores comandantes han dicho de m, pero no me importa. Pero usted, capitn estelar, es peor que ellos. En lugar de rechazarme est tratando de convertirme en algo que yo no soy. - Yo era como usted cuando alcance el rango de guerrero- le dijo friamente ngela-. Estoy tratando de ayudarle a alcanzar todo su potencial. - No !- le discuti Bethany-. No he pedido su ayuda, ni la deseo. Basta ya de intentar convertirme en su sombra. - Se trata de algo ms que eso, y lo sabe. Sus acciones le han costado a nuestra estrella una clara victoria. Sus prisas impidieron que mantuvisemos el terreno que habamos ganado. - Otra vez me culpas de la debilidad de los dems. O acaso se trata de que tu generacin ha olvidado como se lucha?. Quizs la derrota de Tukayyid ha consumido tu corazn de guerrero. ngela se levanto empujando violentamente su asiento. Podra derrotar a Bethany aqu y ahora por su insubordinacin. Pero era ms importante ensearle un poco de autocontrol. Tambin comprenda por qu Bethany deseaba mostrarse diferente a ella, demostrar que perteneca a otra generacin de guerreros. Bethany senta vergenza por lo que haba sucedido en Tukayyid. Por ello culpaba a los guerreros de la generacin de ngela de la tregua en vigor. - Tengo dos opciones respecto a ti, Bethany. Una, enfrentarme a ti en un Crculo de Iguales para mostrarte quien est al mando. Dos, transferirte a otra unidad, quiz una de segunda lnea, hasta que madures lo suficiente. El rostro de Bethany se encendi. - Si haces eso, yo recurrir esa decisin mediante un Juicio de Rechazo. Por ello, decida lo que decida acabaremos enfrentndonos en un Circulo de Iguales. ngela se reclino hacia delante y con rostro firme y seguro le respondi. - Que as sea. Los guerreros de la trinaria de los Osos Acechantes permanecan de pie rodeando el crculo en la pista de aterrizaje a la sombra de la nave de descenso Garra Ensangrentada. Le haba llevado ms tiempo y esfuerzo del que haba esperado, pero al final solo ngela permaneca en pie, victoriosa, en el centro del crculo de iguales, sujetando entre sus brazos la forma semiinconsciente de Bethany. Su cuerpo vibraba debido a la adrenalina generada durante la batalla, y su piel estaba cubierta, en una mezcla a partes iguales, de polvo, sudor y excitacin. Un hilillo de sangre le manaba de la comisura de los labios, y notaba un sabor salado y metlico en su
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lengua al hablar. En su recuerdo vea la pelea no aumentada como un borrn de puos, brazos, cabezas, pelo y pies volando con la velocidad de un tornado. Bethany le haba asestado varios buenos golpes, pero al final, el control de ngela le haba proporcionado la victoria. - Bethany ha aprendido la leccin de ser parte de una unidad, de un equipo. Espero que ninguno de vosotros necesite una leccin semejante por no respetar la autoridad de un mando superior o bien no respetar las ordenesles dijo ngela. Dej caer a Bethany en la pista como si no fuese ms que un simple saco de patatas y sali del Circulo de Iguales. Todos permanecieron en silencio un largo rato, mientras Bethany, con su magullado y sangrante cuerpo, trataba de reunir las fuerzas necesarias para levantarse. Cuando se hizo evidente que no poda levantarse, Gregori rompi el Circulo de Igualesy se acerc a ella. - La capitana estelar te ha enseado una importante leccin, Bethany. Sin embargo la verdadera cuestin es, biennacido: Tienes la capacidad de aprenderla ?- le dijo, y se alej sonriendo para si mismo, y el resto de los miembros de la trinaria de los Osos Acechantes le siguieron.

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Captulo 9

3 Nucleo de Guardias Osos: El Escudo del Ilkhan

Fuerte DelVillar Toffen Dominio Oso Fantasmal

28 de Febrero de 3062

Los Osos Acechantes cruzaron la enorme arcada que marcaba la entrada al Fuerte DelVillar en formacin de a dos, guiados por ngela, al frente de la estrella de Mando. Durante las ltimas semanas haba empujado a sus hombres por incontables simulacros de combate y juicios, en todos los terrenos que circundaban la fortaleza. Haban peleado en las playas del lago Ishimaru, haban preparado emboscadas y luchado en lo ms profundo del bosque Richard, haban marchado por las praderas y los altos y gruesos caaverales de las llanuras centrales de Graham, sosteniendo batallas simuladas, viviendo y muriendo en una batalla tras otra. El programa de ejercicios haba sido agotador, incluso para el estndar habitual de los

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clanes. Sus propios msculos le dolan cada vez que se mova en la cabina de su mech. Este ejercicio en particular haba durado tres das y haba obligado a su unidad a recorrer un rea de 200 kilmetros cuadrados en una serie de pequeos combates. Haba sido agotador, pero estaba muy satisfecha. En su rostro se apreciaba la falta de sueo gracias a sus enormes ojeras, pues ella tampoco haba ahorrado ningn esfuerzo en supervisar los ejercicios. Pero ahora su unidad peleaba en equipo. Y esa era una victoria ms dulce para ella que cualquier batalla simulada. Extraamente el punto de inflexin haba sido su victorioso combate contra Bethany en el Circulo de Iguales. Bethany, de mala gana, se mantena en su lugar, aunque tanto ella como Gregori encontraban multitud de oportunidades para dar una nota discordante. Pero nadie poda negar el cambio que se haba producido. Gregori tenda a hacer sus comentarios con un toque de humor, de modo que en muchas ocasiones consegua relajar la tensin. Bethany aun pareca rezumar descontento, pero al menos no verbalizaba sus opiniones. Su actitud pendenciera le haba impedido hacer ms que unos pocos amigos en la unidad, pero en opinin de ngela eso cambiara con el tiempo. Haba quebrado a Bethany, pero slo su parte fsica. La otra parte de Bethany aun estaba resentida con ella. Les gui hacia la baha de mechs del Fuerte DelVillar, donde maniobro con su mech hasta dejarlo en la posicin adecuada. Una vez lo hubo situado en el nicho designado apago el reactor de fusin. Durante un instante el mundo a su alrededor pareci ralentizarse, silenciarse. ngela saboreaba estos momentos tanto como la excitacin de los combates. Aunque ngela apreciaba la autoridad que le confera el mando, lo cual haba aprendido a hacer en sus muchos aos dirigiendo binarias y trinarias de los Osos Fantasmales, sin embargo el mando tambin llevaba asociada una pesada carga. La pesada necesidad de proyectar continuamente un aura de liderazgo y fuerza, lo cual le haca encoger sus cansados hombros. En estas raras ocasiones se permita ser un simple ser humano, con todas las aflicciones, dudas y fragilidades que ello implicaba. Los sentimientos eran un lujo del cual solo se permita disfrutar durante unos preciosos instantes. Entonces su deber la reclam. Se quit su sudado neurocasco, y se estir como pudo en la cabina, sintiendo dolores por el repentino cambio de postura. Se quit sin mirar la conexin del lquido refrigerante de su chaleco, mecanismo que impeda que se cociera dentro del mech cuando este se recalentaba. Con un golpecito en el tablero de control abri la escotilla y sali hasta la pequea plataforma donde varios tcnicos la esperaban para ayudarla. Dejando a su mech en buenas manos, descendi por la escala retrctil lentamente. En el suelo distingui a sus otros comandantes esperndola.

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Sus cuerpos olan a sudor y sus rostros, necesitados de un buen afeitado, y sus enrojecidos ojos le indicaban que tambin ellos estaban exhaustos. - Han realizado un buen trabajo- les dijo nada mas alcanzar el suelo. - Nuestra gente ha trabajado muy bien- dijo Tseng, mientras se pasaba una mano por su cabello-. En ms de una ocasin pens que le haba atrapado, capitn estelar, pero en cada caso consegui evadirse, tanto de mi estrella como de la de Stone. - Si- corrobor Stone-. Nuestra gente ya no lucha como individuos, ni como una estrella. Luchan como una trinaria. Al menos en los combates simulados. - Cmo se encuentra Dolf?- pregunt ngela. Dolf haba sido herido por Bethany en el simulacro, cuando esta le haba lanzado, con un movimiento del brazo de su mech, contra un rea rocosa. Su armadura no se haba roto pero su cuerpo haba sufrido fuertes golpes. - Drogan le est tratando. Tiene una conmocin y tres costillas rotas. Si el doctor dejara de charlar e hiciera su trabajo, Dolf ya se habra reincorporado a su puesto. ngela tomo este ltimo comentario como un signo de que su trinaria haba comenzado el camino para llegar a alcanzar todo su potencial. Stone tratando de hacer un chiste... eso era algo que nunca hubiera credo posible. - Excelente, pero no habis venido solo para contarme eso, Quiaf? -Neg, capitn estelar. Hemos presionado mucho a nuestra gente, y ellos han cumplido su cometido. No les hemos dejado ni un solo momento libre desde que llegamos. Han llegado a convertirse en una unidad. Creemos que es el momento de darles un descanso. Stone asinti y agreg. - Si continuamos presionndoles, seor, podramos desbaratar el trabajo que hemos realizado. ngela estudi los rostros de sus oficiales durante un instante. - Precisamente estaba pensando lo mismo, caballeros. Para los prximos das solo ejercicios ligeros. Dejmosles recargar sus bateras. De vuelta a su oficina, ngela se desplomo aliviada en el silln tras su escritorio. Varias placas de datos se apilaban frente a ella, requiriendo cada una cierto grado de atencin. Estas peleas con el papeleo burocrtico eran la parte del mando para lo cual no haba sido entrenada. Solicitudes, manifiestos de embarque, informes de los tcnicos y otras castas inferiores as como cualquier cosa referente a la integridad estructural... suficiente material para mantenerla ocupada el prximo mes. Observo las placas de datos preguntndose si algunas podran esperar al menos otra noche. Un da para recuperar fuerzas y enfrentarse al tedio de leer aquellos informes.

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Escucho un ligero golpe en la puerta. Levant su mirada del montn de trabajo pendiente y vio al doctor, entrando en su oficia sin esperar su permiso. - Capitn estelar- le dijo- parece haber salido del mismsimo infierno. ngela estaba demasiado cansada para discutir con l. - Le advierto, doctor, de que si persiste en insultarme, le matare con mis propias manos. - No trataba de insultarla, era tan solo una observacin. - Ha venido hasta aqu tan solo para compartir conmigo dicha observacin, Drogan? - No- le dijo sentndose-. Vengo a decirle que Dolf se est recuperando. Maana estar preparado para reincorporarse al servicio, pero tan solo para tareas suaves. - El clan Oso Fantasmal aprecia sus esfuerzos, Drogan-. Le dijo-. Y ahora si me disculpa tengo mucho trabajo que hacer- empujando la pila de placas de datos como si no pesaran nada. - Hay ms- dijo el doctor. ngela cerro los ojos un momento, aunque aparentemente le costo una eternidad volver a abrirlos. - Adelante. - Como mdico de su guarnicin, siento que es mi deber comunicarle que su gente necesita un respiro. Les est presionando demasiado. Las heridas son lo de menos, lo importante es evitar que empiezan a cometer errores. ngela entrecerr los ojos y puso sus manos sobre la mesa, con su dedo binico golpeteando rtmicamente la superficie de la mesa, de una manera inconsciente. - Est presuponiendo demasiadas cosas, doctor. Su tarea no es decirme cuando debo darles un descanso a mis hombres-. Su tono no era amenazante... aun. - Segn los estndares de los Osos Fantasmales usted tiene razn. Pero adems de mdico soy un hombre, y debo responder a algo ms que al servicio ciego a un clan. Debo salvar las vidas de mis pacientes, y no daarlos. Mi gente son los Osos Fantasmales. Eso puede cambiar, pero mi deber es inmutable. Encontrar que en este punto soy totalmente intransigente. ngela medito sobre las palabras del doctor. Este no era un hombre que pudiera ser dominado. Saba cual era su lugar, pero tambin saba hasta que punto poda presionarla. No mostraba preocupacin por si mismo, sino por su gente. - Doctor, ya he ordenado dos das de descanso para que los miembros de mi trinaria se despejen un poco. Drogan sonri. - Excelente, estamos de acuerdo en ello.
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ngela no le devolvi la sonrisa. - Cuando tratemos de mi unidad, al menos tendremos algo en comn... su bienestar. - Usted es diferente a su predecesora, la coronel estelar Vishio. Ella habra discutido conmigo y adoptado medidas opuestas a las que yo sugiriera tan solo para mostrarme quien estaba al mando. - Tiene razn en un cosa, doctor, yo soy diferente-. ngela le sealo la puerta-. Y ahora, si me disculpa, tengo trabajo que hacer.

La hoguera crepitaba bajo el cielo estrellado y las chispas danzaban elevndose hacia el cielo. El Fuerte, a lo lejos, se distingua apenas gracias a los destellos de las luces. Los miembros de los Osos Acechantes estaban agrupados alrededor de la hoguera, sentados y relajados por primera vez en mucho tiempo, haban pasado por un fatigoso periodo. Este no era un lugar para los oficiales que guiaban la unidad, sino para los guerreros que peleaban a sus ordenes. - Estoy mortalmente cansado- dijo Sprange, acaricindose el cuello, y estirandolo para flexionar sus msculos-. Un trago ms y me vuelvo, quiero dormir en una cama de verdad. - Tienes poco aguante- se mof Gregori-. Claro, yo te venc en la simulacin. Eso explica tu carencia de aguante, Quiaf? Dolf surgi de la oscuridad y se uni al grupo de Osos Fantasmales. - Gregori, aun estas buscando que alguien te de una paliza, Quiaf?. Gregori se ri entre dientes. - Neg, Dolf. Solo opino que deberamos disfrutar de este breve periodo de tiempo libre en lugar de malgastarlo durmiendo. Yo prefiero aprovecharlo, pero si prefiere prepararse para el servicio... Dolf asinti, frotndose el firme vendaje alrededor de su pecho. - Si, ya era hora, me parece, de unirme a vosotros en este periodo de descanso. - Fuiste afortunado- dijo Bethany con voz burlona, adelantndose un paso-. Mi ataque poda haberte costado la vida. La llegada de Bethany pareci arrojar una sombra sobre los reunidos, restando algo de la alegra del grupo. Neta fue la nica que pareci indiferente. Ella se sent con las piernas cruzadas en el suelo del bosque, cerca de las llamas. Gregori fue el primero en hablar, dirigindose a todos los presentes. - Tienes un sitio con tus compaeros guerreros, Bethany- dijo sarcsticamente. - Gracias librenacido. - Estaba siendo sarcstico. Dolf corto aquella incipiente discusin.
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- Bethany hizo lo que deba hacer. No consigui la victoria, pero en aquel momento pens que era necesario actuar as. - Esto no es nada bueno- dijo Sprange- que ella no aprenda la importancia de combatir como una sola unidad, sino que prefiera combatir en solitario. - Quizs si te preocupases un poco ms en tu propia actitud, hubieras avanzado algo ms a lo largo de tu carrera- le replic Bethany. Sprange levanto el puo airado, pero Gregori se interpuso entre ellos para calmar la situacin. - Siempre animando, eh Bethany. Creas mal karma. Pregntale a Neta. Los Gatos Nova lo saben todo respecto al karma. Qu nos puedes decir sobre Bethany, Neta? Neta neg con la cabeza lentamente, mirando fijamente la llamas. - Debo irme- dijo ponindose repentinamente en pie. Sprange la alcanz, detenindola. - Gregori no pretenda decir nada con ese comentario, el solo quera... - No es por Gregori- dijo Neta-. He visto algo en las llamas. Algo que la capitn estelar debe saber. Y sin ms se alej, desvanecindose en el oscuro bosque, dirigindose hacia el fuerte. Gregori se volvi hacia Bethany. - Sabes biennacida, tienes algo capaz de terminar con toda la diversin del grupo.

ngela se froto los ojos. La pila de documentos haba descendido a la mitad, pero el resto tendra que esperar. Movindose cansinamente se puso en pie. Solo tena un pensamiento, ir directa a su cuarto, echarse en su cama y dormir. Sin embargo en ese momento alguien abri sbitamente la puerta de su oficina. Se trataba de Neta. - Capitn estelar- le dijo Neta-. Debo hablar con usted. - Qu ocurre, Neta?- Algo deba ir muy mal para que Neta fuese a verla a esas horas de la noche. - No es fcil...- dijo Neta mientras buscaba las palabras adecuadas-. Sabe que soy leal al clan Oso Fantasmal, pero me educaron como un Gato Nova, y eso siempre ser una parte de mi naturaleza. No puedo ignorarlo ms, de igual modo que usted no puede ignorar que, de hecho, ha perdido sus dedos. - Qu pasa, Neta?- le pregunto ngela de nuevo. Neta respiro hondo, y comenz a hablar. - Estaba con los otros, meditando cerca del fuego. Y en las llamas vi una imagen. - Contina- ngela estaba demasiado cansada y hablaba por inercia ms que por inters en lo que oa.
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- En las llamas de la hoguera, vi a una criatura cazando a un oso. El oso slo tena una garra, la otra estaba herida- se detuvo y mir fijamente a la mano derecha de ngela. - Neta, las visiones no significan nada para los Osos Fantasmales, como estoy segura que ya sabe. Qu esta tratando de decirme? - Puede que no sea nada. Pero los Gatos Nova creen que estas visiones son destellos del futuro. SI este fuera el caso, entonces alguien nos est cazando. Puedo sentirlo. En mi opinin usted es ese oso. El cazador es una bestia, malvola y mortal. Algo en su tono hizo que ngela se sentase y escuchase con atencin. De repente senta que no se trataba slo de un presentimiento, sino de algo ms profundo, ms misterioso. Algo que podra estar ms all de su capacidad de comprensin. - Qu podemos hacer? Neta agit su cabeza con frustracin. - Nada. Despus de todo igual no es nada. O quiz sea nuestro destino. Su destino. ngela no saba que pensar. - Yo no soy un Gato Nova, sin embargo esas visiones suyas tienen algo que me incomoda. Por ahora no se las cuente a nadie ms, Neta. Si en verdad, vamos a ser cazados, entonces el cazador deber aprender lo peligroso que resulta cazar al Oso Acechante.

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Captulo 10

Jorguessons Keshik. Trinaria de Mando de la Galaxia Delta

Fuerte DelVillar Toffen Dominio Oso Fantasmal

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ngela estaba de pie, en el hangar de mechs, observando a los tcnicos trabajando furiosamente para cambiar los mdulos de armas empleados en la ltima sesin de entrenamiento. Trabajaban en torno a las gras con gran habilidad, desplazando los nuevos mdulos con suavidad, instalndolos en el chasis de su Executioner. Ella comprenda el proceso lo suficiente como para realizarlo ella misma en caso de apuro, pero este era un trabajo para las castas inferiores. Cambi de lugar para tener una mejor vista del lugar donde el tcnico en jefe Luray, colgado de un arns bajo la axila del mech, cuando sinti un toque en su espalda. Era la tcnica de comunicaciones, la cual le entrego

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silenciosamente un mensaje. ngela mir la hoja impresa, y por un momento su corazn comenz a palpitar igual que el de un animal corriendo. Cogi su comunicador y lo activ. - Comandantes estelares Tseng y Stone, presntense inmediatamente en el centro de comunicaciones- Su voz la traiciono, denotando la urgencia que senta-. Comandante estelar Stone, se que sus fuerzas estn de maniobras. La sesin de entrenamiento queda cancelada. Ordene que vuelvan al fuerte de inmediato. - Si, seor- le replic estoicamente Stone. - Problemas, capitn estelar Bekker ?- le pregunto Constant Tseng. - Quizs. Una nave de salto acaba de llegar a nuestro sistema. Aparentemente tenemos invitados no deseados.

El centro de comunicaciones del Fuerte Del Villar haba sido restaurado cuando los Osos Fantasmales iniciaron la reconstruccin de aquellas masivas instalaciones de la antigua Liga Estelar. El centro estaba conectado directamente con la red de satlites en la rbita planetaria y de los puntos de salto, situados por encima o por debajo de los pozos de gravedad de la estrella, puntos donde podan aparecer las naves de salto. Y aun ms importante, el centro estaba en lnea directa con el Generador de Hiperpulsos, el cual permita a Toffen comunicarse con otros mundos enviando mensajes ms veloces que la velocidad de la luz. Los mensajes HPG aun necesitaban bastante tiempo para llegar a su destino, pero tan solo era cuestin de das, y no de aos. La habitacin estaba bien iluminada y era totalmente funcional. Las paredes estaban repletas de pantallas. Varios tcnicos manejaban furiosamente los controles. El equipo era nuevo, y la informacin que reciban a travs de l cambiaba continuamente. Incluso ola a nuevo, ese olor de aparatos recin instalados y paredes recin pintadas. Los tcnicos se haban olvidado de la presencia de ngela y de sus ms inmediatos comandantes, pero ella se dio cuenta, por su forma de moverse y la manera en la cual trataban los datos recibidos, de que se trataba de compaa no esperada, de una amenaza potencial. Se dirigi al podio situado en el centro de la sala y activo la pantalla mural de la pared opuesta a la zona donde trabajaban los tcnicos. La imagen parpadeo unos instantes, luego les mostr la oscuridad del espacio profundo. El tamao de la pantalla hizo que ngela se sintiese, durante unos milisegundos, como si estuviese observando la zona ms alejada del sistema de Toffen. Le hizo unas seas a un joven tcnico con el rango de oficial del estado mayor en su traja de salto. l se acerco al podio y puls una serie de controles.

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La oscuridad dio paso a luces parpadeantes y finalmente se pudo observar una nave de salto de un kilmetro de longitud, abarcando toda la pantalla mural. Amarradas en su casco podan verse tres naves de descenso, dotadas con torteas, lo cual indicaba que se trataba de un vehculo militar, y no de naves comerciales. - Nuestros satlites en el nadir del punto de salto nos enviaron esta imagen hace tres horas. El tiempo de transmisin sufre un retraso de al menos hora y media. - Naves de combate- dijo Stone tranquilamente-. Sabemos a quien pertenecen? ngela se gir y asinti al tcnico. Este ajust los controles y aumento la imagen centrndola en una de las naves de descenso, concretamente en el emblema de una cabeza de lobo gruendo. - El clan Lobo- Dijo en bajo Tseng, a pesar de que era algo obvio. - Ciertamente- dijo ngela-. Y por el nmero de naves de descenso transportadas por la nave de salto, deben transportar como mucho un ncleo completo. Tseng miro fijamente la insignia del Lobo en la pantalla, finalmente le dio la espalda. - Es posible que slo recarguen y se vayan del sistema. Tenemos ya confirmacin de sus intenciones? - Si - le dijo ella- Esto lo recibimos al poco de su llegada. Le hizo un gesto a otro tcnico, el cual hizo volar sus dedos en el teclado de su computadora. Entonces la imagen de la nave fue sustituida por la de un guerrero que vesta el uniforme de los Lobos. Llevaba el pelo largo a ambos lados , anormalmente largo. Su expresin era sombra, casi amenazante. - Soy el coronel estelar Dirk Radick del Clan Lobo. Estoy al mando del Sptimo Ncleo de Batalla y vengo a reclamar Toffen de las dbiles garras de los Osos Fantasmales. Yo la reto a usted, capitn estelar ngela Bekker, a un juicio de Posesin por este mundo y todo lo que contiene. Dgame con que fuerzas desea defender el planeta. Su tono de voz era exigente y arrogante, como si pudiera vencer a ngela tan slo con palabras. - Neta tena razn- murmuro ngela. - Seor ?- pregunt Tseng. ngela meneo la cabeza, pues no deseaba hablar de ello en ese momento. En cambio mir fijamente la imagen de Dirk Radick, la cual dominaba la habitacin. - He estudiado los archivos referentes a este coronel estelar y su unidad. Es un cruzado devoto, un radical, y tanto l como sus Bebedores de Sangre son conocidos por su crueldad en el combate. Tambin tiene gran rencor contra los librenacidos y no tiene ningn problema en matarlos en combate,
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de hecho le gusta hacerlo. Los informes de la Guardia indican que es peligrosamente impredecible y intentar presionar para conseguir una rpida y segura victoria., eso si los informes son correctos. - Su odio hacia los librenacidos har feliz a Gregori, al menos tendr otro biennacido a quien romperle los dientes- coment secamente Tseng. ngela se permiti esbozar una pequea sonrisa, pero por otra parte ignor el comentario. - Qu otros informes tenemos de Dirk Radick?, Saben algo sobre l, algo que no venga en los informes de nuestro brazo de la Guardia y que nos pueda ser til?. Fue Stone quien le respondi. - He odo hablar de l, por boca del instructor de mi sibko. En una ocasin se enfrentaron en un Juicio de Posesin por material gentico poco antes del comienzo de la invasin. Dirk Radick es muy peligroso en los envites. - Peligroso?- pregunt Tseng-. Qu quieres decir, Stone? Stone se encogi de hombros. - Me explic que Radick envid retirando un elevado nmero de sus tropas, lo cual le permiti vencer el envite. Ms tarde traiciono su honor llamando al ltimo contingente de tropas que haba retirado en su ltimo envite, ejecutando un descenso de combate sobre la posicin de la unidad de mi instructor. Los Osos Fantasmales fueron vencidos en cuestin de minutos y la espalda de mi instructor resulto herida. Esa y otras heridas le obligaron a abandonar el servicio activo y convertirse en un instructor. - Informacin til. El que sea creativo en los envites puede ser una pista en relacin a que podemos esperar del coronel estelar Dirk Radick- ngela se situ frente a la imagen, frotndose inconscientemente los dedos artificiales, como si le dolieran las articulaciones. - Hay algo ms, capitn estelar- dijo Tseng-. Dirk Radick le ha llamado por su nombre. Ella se detuvo a considerar aquel detalle. - Tiene razn, Tseng. Lo hizo. Donde estaban destinados los Bebedores de Sangre? Tseng se desplaz hacia el podio y ley los datos de una pequea pantalla, marcando con los dedos en los controles necesarios para acceder en la informacin. - De acuerdo con la Guardia, fueron recientemente reasignados desde Lothan para reemplazar al Primer Ncleo de Lobos en Altenmarkt- enarc ligeramente en ceo-. No comprendo que puede significar esto. - El Khan orden la creacin de esta trinaria en Enero. Ahora estamos en Marzo. El me ha llamado por mi nombre, por lo tanto el saba que yo estara aqu, luego est claro que sus fuerzas de inteligencia le informaron de la situacin. Dado el tiempo que debieron necesitar para que la informacin obtenida por el brazo de la Guardia de los Lobos, le llegase a
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Dirk Radick, y el tiempo necesario para que su ncleo viajase desde Altenmarkt hasta Toffen... ha tenido que moverse muy rpido para llegar aqu. Constant Tseng asinti, completamente de acuerdo con la exposicin de ngela. - No pudo tener tiempo de cargar ni los mdulos de armas ni las municiones necesarias para un ataque como este. Conociendo a los Lobos, probablemente vendr con armamento pesado de asalto, caones automticos y msiles. Tampoco pudo tener tiempo de conseguir la autorizacin formal de su Khan. - Tampoco habr tenido tiempo de configurar su ncleo de manera adecuada para afrontar este Juicio- dijo Stone-. Contar con cogernos desprevenidos, atacndonos rpidamente y destrozndonos. - Y as capturar Toffen para los Lobos- aadi Tseng observando a ngela. - Si, informacin til, verdaderamente til-dijo mientras reflexionaba sobre las prisas de su oponente, pensando como emplear su apresuramiento en su propio favor. Haba un modo de hacerlo, pero aun no lo vea... sin embargo, se dijo a si misma, Dirk Radick acaba de cometer su primer error. - Capitn estelar- le dijo Tseng, interrumpiendo sus pensamientos-. Debemos responderle. - Si- le dijo, girndose hacia un tcnico de comunicaciones-. Abra un canal con el navo del Clan Lobo. El tcnico se movi hacia la pared repleta de monitores, mientras sus dedos volaban sobre dos teclados distintos. Despus se gir haca ngela. - Listo, capitn estelar. ngela se irgui y se enfrento a la pantalla. - Coronel estelar Dirk Radick, soy la capitana estelar ngela Bekker al mando de la trinaria Oso Acechante del Octavo de Coraceros Osos. Este mundo fue ganado gracias a la sangre de los guerreros Osos Fantasmales, y tanto yo como mi trinaria defenderemos ese sacrificio frente a usted en un Juicio de Posesin. Le transmitir la informacin del codex de los guerreros a mis ordenes. Esperar su envite para tomar este mundo y a la mayor brevedad le informar del lugar donde tendr lugar el combate. Estar encantada de mostrar al Lobo el error de entrar en los terrenos de caza del Oso Fantasmal. Y con un gesto ordeno al tcnico poner fin a su transmisin. Luego se gir hacia sus oficiales. -Tenemos mucho trabajo por delante. Debemos elegir el terreno para el combate y prepararnos para vencer a una unidad con mucha ms experiencia que la nuestra.

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Captulo 11

Galaxia Zeta: Las Zarpas Fantasmales

Fuerte DelVillar Toffen Dominio Oso Fantasmal

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- Desplieguen la proyeccin planetaria nmero 104- le orden ngela al tcnico de comunicaciones. La imagen del continente Graham apareci en la pantalla mural. En el centro, ligeramente al oeste, se encontraban las llanuras, sealadas topogrficamente con el color verde plido. El Fuerte DelVillar estaba situado al noreste de las llanuras, rodeado por el verde oscuro que indicaba la existencia del Bosque Richard. ngela miraba fijamente de una localizacin a otra, una y otra vez, buscando algo aunque sin saber que exactamente. Dos cordilleras montaosas de norte a sureste, una a cada lado del Fuerte. Discurriendo paralelamente a las montaas del este se encontraba la ancha mancha azul del ro Rapidan. Sus ojos observaron el territorio ms al este, pasada la ltima cordillera, hacia una
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mancha azul que en el mapa estaba marcada como el mar interior conocido como Lago Ishimaru. Sabia que deba encontrar la manera de negarle a Radick cualquier tipo de ventaja sobre su unidad, para ello trataba de imaginar como obligar a los Lobos a luchar segn sus propios trminos. Podra ser cualquier cosa, pens. Sus ojos aun permanecan fijos en el mapa cuando habl, aunque pareca que simplemente estaba pensando en alto. - Stone- dijo ngela- Si fuera el coronel estelar Dirk Radick, qu hara?. Stone enarco las cejas ante la pregunta. - Sabiendo que la unidad a la que me enfrento no tiene aun experiencia de combate, atacara rpido y con mucha dureza. De tal manera que no tuviesen tiempo a reaccionar obligndoles a luchar en combates simples, sin darles tiempo a organizarse. Ellos nosotros- seran destruidos en cuestin de minutos. - Eso es exactamente lo que estaba pensando- dijo ella, aun observando el mapa. Una trinaria o un ncleo fogueado y experimentado operaban instintivamente en la mayora de las ocasiones. Los soldados se conocan bien entre ellos y saban como reaccionar en un amplio rango de situaciones, y a menudo se compensaban unos a otros ms como un reflejo que siguiendo una tctica concreta. Pero los Osos Acechantes aun eran demasiado novatos para tener esa capacidad. - Tseng, si fuera Radick, donde esperaras que luchsemos en este Juicio?- le pregunto ngela. Constant Tseng estudi el mapa fijamente. - Si yo fuera Dirk Radick, solo hay un lugar donde esperara enfrentarme a usted. El Fuerte-le dijo, asintiendo para si mismo al ir ganando seguridad en su afirmacin- El Fuerte DelVillar es el lugar lgico para luchar este Juicio. Aqu podemos mantenerla integridad del mando. A los Lobos les tomara diez das llegar al planeta. Podemos emplear ese tiempo para construir defensas interiores. Prepararnos para hacerles pagar por cada centmetro de terreno que intenten tomar. - Stone?- le pregunto ngela- tambin espera que luche aqu, quiaf? Stone medito un instante antes de responder. - Es la eleccin ms lgica. Af, esperara que hiciera esa eleccin. Aqu tiene su base logstica y de aprovisionamiento. Se mire como lo mire esta anclada a este lugar. Si fuera un Lobo me lanzara a tomar estas instalaciones para destruirla. ngela centro de nuevo su mirada en el icono del Fuerte. Deba forzar a los Lobos a luchar donde ella quisiese, en un terreno a su eleccin. Entonces lo vio claro. - Y si abandonsemos el Fuerte? Tseng neg con la cabeza.

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- Capitn estelar, con todos los respetos, eso sera un error. Stone tiene razn, necesitamos este lugar. Aqu podemos realizar reparaciones, reabastecernos de municiones, es nuestro corazn. Adems, tambin es el lugar ms fcil de defender en este continente. Como la leyenda de los Trescientos Espartanos, debemos atrincherarnos aqu y hacerles pagar a los Lobos cada ataque que nos lancen. - Olvida, comandante estelar, que en las Termpilas los espartanos fueron eventualmente aniquilados. Tambin hay otros precedentes histricos. Piensa en el asalto del lamo, o del Fuerte Diffly en Nueva Vandenburgo, donde ms de cien guerreros cayeron tras veinte das de asedio. Cierto que fueron sucesos gloriosos, a menudo sacrificndose en pro de una victoria estratgica, sin embargo en el fondo son derrotas tcticas. En un Juicio no podemos permitirnos una derrota tctica. - No siempre fueron derrotas. Los britnicos en Roarkes Drift resistieron a dos mil guerreros Zulus. - Pero en ese caso haba una diferencia tecnolgica, Constant. Lanzas contra rifles. Aqu jugamos al mismo nivel tecnolgico. - Tiene, entonces, un plan? - Si- le dijo ngela- Aplicando algunas de la leyes bsicas de la guerraforzaremos al enemigo a luchar bajo nuestras propias condiciones, coger la iniciativa y mantenerla. En lugar de enfrentarnos a las fuerzas de Dirk Radick en un breve y rpido Juicio, le daremos un combate prolongado. Como en Tukayyid, le golpearemos en su punto dbil, la logstica. Vamos a darle mucho terreno a cubrir, obligndole a estirar al mximo sus recursos. El tiempo ser nuestro aliado. - Y que haremos con el fuerte?- pregunt Stone. - El Fuerte es fcil de defender, pero principalmente es un smbolo de nuestra presencia en Toffen. Nos llevaremos todo lo que tenga algn valor, todos los materiales que tengamos, municiones, equipo de reparaciones.... y lo esconderemos en lugares estratgicos. Nuestros tcnicos pueden preparar pequeas reas de reparaciones escondidas a los ojos de los Lobos. Dejmosles tomar el Fuerte. No encontraran nada que puedan aprovechar. - Entonces nos cazaran- dijo Tseng. - Si, pero estaremos en movimiento. Se enfrentaran a nosotros, pero nosotros controlaremos el donde, cuando y como, y adems nosotros conocemos el terreno. Para seguirnos la pista estarn obligados a estirar al lmite sus lneas de aprovisionamiento. Estarn fuertemente presionados y escasos de recursos. Nosotros nos separaremos y operaremos como estrellas independientes. Cuando ataquemos al enemigo nuestro objetivo ser desangrarlo y retirarnos. Cuando luchemos concentraremos nuestras fuerzas, atacando y desapareciendo antes de que puedan reaccionar. A toda costa debemos evitar enfrentamientos a gran escala que les permitan

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concentrar sus fuerzas para una rpida victoria. Les debilitaremos constantemente, les daremos a los Lobos una guerra de desgaste. - Hay alguna esperanza de obtener refuerzos?- pregunt Tseng. - He enviado un mensaje HPG al alto mando. Enviarn una fuerza para emitir un Juicio de Posesin, por si perdemos el control de Toffen. Los Osos Fantasmales cuidan de los suyos. Si evitamos una batalla a gran escala, entonces tendremos una oportunidad de seguir luchando para cuando lleguen los nuestros. As tambin pondremos al coronel estelar Radick en el lmite. El plan estaba tomando forma incluso mientras ella hablaba, tomando forma, y ella percibi que no era un plan nada desdeable, al contrario, tena su merito. Ella forzara a Radick a reaccionar, quitndole la iniciativa. Esa era una parte clave para la victoria. - Un enfrentamiento de la clase que sugiere durar muchos das- le dijo Stone- Sera muy difcil para nuestra gente. No estn acostumbrados a este tipo de combates. - Tampoco yo lo estaba en Jarett. Somos Osos Fantasmales y no nos adaptamos tan fcilmente como lo hacen los Lobos. Sin embargo en Jarett aprend la necesidad de ser flexible y adaptarme a las diferentes situaciones, esa leccin nos ser muy til aqu. Luche durante toda una semana contra las fuerzas del Condominio Draconis, y venc. La batalla de Tukayyid tambin duro muchos das. Aqu vamos a enfrentarnos al mismo tipo de guerra, quizs incluso de mayor duracin. Comandantes, podemos hacerlo- les dijo ngela con el corazn encendido. Despus se dirigi al tcnico de comunicaciones, cogindole suavemente por el hombro-. Localice al tcnico Jefe Luray y al Dr. Drogan. Que se presenten ante mi de inmediato. - Tenemos gran cantidad de material almacenado- aadi TsengTrasladarlo todo va a ser toda una proeza. - Tenemos mechs, podemos emplearlos para el traslado del material- dijo Stone- Incluso as, el comandante estelar Tseng tiene razn. Debemos empezar inmediatamente si queremos tener una oportunidad. - Estimo que debemos preparar al menos diez depsitos de material- dijo Tseng- Y obviamente debemos empezar por el ms alejado. Tseng movi el mapa y marc varias zonas como las reas lgicas para los depsitos de material. En la pantalla mural surgieron, en respuesta a las marcas de los dedos de Tseng, varios puntos de un naranja brillante. Gracias a Kerensky al menos nosotros conocemos el terreno, pens ngela. Asinti ante los comentarios y las localizaciones elegidas por Tseng y de nuevo se volvi hacia uno de los tcnicos de comunicaciones, el cual trabajaba supervisando los controles.

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- Envi un mensaje al comandante de galaxia Snuka y a la coronel estelar Vishio. Cdigo de autorizacin: Plata. Cdigo de seguridad: Delta, Gamma, Zeta. El tcnico activo la placa de datos para grabar la informacin. ngela se aclaro la garganta antes de dictar el mensaje. - Soy la capitana estelar ngela Bekker de la Trinaria Oso Acechante. En estos momentos el 7 Ncleo de Batalla del clan Lobo bajo el mando del coronel estelar Dirk Radick ha iniciado un Juicio de Posesin por el planeta Toffen. He envidado mi trinaria al completo para la defensa del planeta. He elegido el continente de Graham como el lugar para el desarrollo del Juicio y desplegar mis fuerzas en consecuencia. Intentar prolongar la lucha todo lo posible. Les pido que enven tropas de apoyo para ayudarnos o bien relevarnos en la lucha- le hizo una seal al tcnico y este desconecto el aparato de grabacin. - Cunto cree que tardarn en llegar los refuerzos?- le pregunto Stone. - A menos que tengan una unidad preparada y en las cercanas de un punto de salto, probablemente tardarn unos veintids das o ms, y eso si la unidad est cerca.- dijo Tseng-. Y claro, eso siendo optimista. ngela se adelanto y palmeo la espalda del tcnico que estaba preparando la transmisin del mensaje. - Una vez haya enviado el mensaje quiero que extraiga el circuito principal y los controles de alineamiento del HPG. Despus envelos por separado a las diferentes bases de aprovisionamiento que vamos a establecer. Recibir mas ordenes en el futuro. - Esta desconectando nuestro HPG- le dijo Stone. - Si- replic ngela- Si, como suponemos, el coronel estelar Radick no ha tenido tiempo de obtener la autorizacin para llevar a cabo su misin, entonces no pienso dejarle los medios para conseguirla o bien para reclamar el apoyo de otras unidades de los Lobos, o coordinarse con el resto de su Clan. La puerta del fondo de la cmara se abri, y Drogan y un tieso joven vistiendo un traje de salto manchado, entraron en el centro de comunicaciones. ngela saba que el joven era Luray, su Tcnico en Jefe. Una unidad de combate no solo funcionaba con provisiones y municiones. Estos dos hombres le ayudaran a crear la infraestructura que necesitaran sus hombres para continuar operando durante un largo periodo de tiempo. ngela les hizo seas para que se acercaran rpidamente. - Doctor, Jefe, aqu tenemos toda una complicada situacin. El Clan Lobo va a tratar de tomar posesin de Toffen. La cara del doctor, generalmente arrogante, palideci. - De usted, doctor, necesito que haga los preparativos para trasladarse de inmediato, con todo su equipo mdico y tanto material como considere necesario y pueda ser trasladado. Vamos a luchar con los Lobos y
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necesitaremos varios hospitales de campaa en la espesura. Vamos a abandonar el Fuerte DelVillar para forzar a los Lobos a combatir a nuestra manera. ngela medio esperaba una respuesta arrogante del doctor, por ello se vi sorprendida por la reaccin del doctor. - Es realmente necesario? - Si, es nuestra mejor esperanza de victoria. Para vencer a los Lobos debemos tratar de atraparlos en una guerra de desgaste. Y ser su responsabilidad mantener a nuestros guerreros con vida mientras guerreamos contra ellos. Por una vez el doctor reprimi su tendencia a mofarse de ella. - No va a ser fcil, as que lo mejor ser que empiece cuanto antes. De cuanto tiempo dispongo?. - De nueve, diez das a lo sumo. - No es suficiente. - Lo siento- dijo ngela- Dudo que el coronel estelar Radick te conceda el mismo grado de comprensin que yo, sobre todo teniendo en cuenta su odio sobre los librenacidos. Drogan frunci el entrecejo, pensativo. - Diez das... seor- Dijo mientras se diriga hacia la puerta. ngela se volvi hacia Luray. - Lo ha odo, quiaf? - Af, capitn estelar. - Vamos a desmantelar el Fuerte de todo lo que pueda resultarle til a los Lobos. Coordnese con el comandante estelar Tseng. Necesitar desmantelar las instalaciones de reparacin y preparar estaciones de reparacin en el campo para mantener nuestro equipo operativo y en condiciones de combatir. Puede hacerlo? Luray estaba nervioso, y pareca dudar en responder. - No estoy seguro, seor. Nunca he hecho algo semejante. - Ninguno de nosotros se ha enfrentado anteriormente a una situacin parecida a esta. Conoce sus capacidades y las de su equipo. As que, dgame, puede hacerlo?. - Afirmativo. Capitn estelar- respondi Luray.- Deber empezar de inmediato. - Adelante- le dijo ngela, encaminndose hacia el joven tcnico de comunicaciones. Le dio unos golpecitos a la consola para llamar la atencin del tcnico. - Abra un canal con la nave de los Lobos. El tcnico manej los controles y le indic con un gesto que la lnea estaba abierta. - Coronel estelar Radick, soy la capitana estelar ngela Bekker. He elegido el continente de Graham como el lugar para llevar a cabo el Juicio de
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Posesin. Veo ms all de su envite... veo su derrota-. Con un gesto de la mano le indic al tcnico que finalizara la transmisin. Dejemos que se pregunte que he querido decir, pens ngela. Dejmosle saber que puede ser superior a mi, quizs conseguira desestabilizar su puja. ngela Bekker se gir hacia sus dos comandantes estelares. - No subestimemos al coronel estelar Radick. Aseguraos de que los emplazamientos de material y los desplazamientos de los mismos queden ocultos a las posibles exploraciones orbitales, en el caso de que sospeche algo. Enmascarad las pistas. Cada soldado slo deber conocer un puado de los depsitos por si acaso es capturado o convertido en sirviente de los Lobos. A partir de este momento actuad como si los Bebedores de Sangre ya estuviesen pisando nuestra tierra. La batalla, caballeros, ha comenzado.

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Captulo 12

Galaxia Gamma: Los Husares Lobos

Nave de Descenso Houndstooth Punto de Salto Nadir, Sistema Toffen Dominio Oso Fantasmal

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- Alguna idea?- pregunt el coronel estelar Dirck Radick, mientras el mensaje de texto se desvaneca de la pantalla, a sus tres oficiales que atestaban la pequea sala. El mensaje proceda de Toffen y haba decidido reunirse con sus oficiales para ver la respuesta ofrecida a su desafo por parte de la comandante de los Osos Fantasmales. Haba llegado con un retraso de una hora, lgicamente debido a la distancia. Estaba contento con el valiente mensaje de la capitana estelar Bekker en respuesta a su demanda de un Juicio de Posesin por el planeta. Era una muestra del espritu de los clanes. El mero hecho de aterrizar y arrebatarles el planeta a los Osos no le bastaba, deseaba un buen combate. Una verdadera competicin de sus habilidades, algo que realmente tena el suficiente valor para un Lobo. Esper por las reacciones de sus oficiales, los respectivos comandantes de las tres trinarias que constituan Los Bebedores de Sangre. La capitana estelar Jergan se guardaba silencio en posicin de firmes. El capitn estelar Lark Radick sonrea, con expresin de burlona. El capitn estelar Vaughn

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cambia de posicin nerviosamente, como deseando que hubiera el suficiente espacio en la habitacin para dar unos pasos. El primero en hablar fue Lark Radick. - Que eleccin de terreno para resolver el Juicio es esta?, un continente entero?. Quizs en los Osos Fantasmas no ensean a sus comandantes como envidar en un juicio, Quiaf? El capitn estelar Vaughn neg meneando con la cabeza. - Neg. Esta intentando confundirnos con su eleccin-. Se acerc al panel y con su fornida mano lucho con los controles buscando furiosamente la combinacin que deseaba. Tras unos instantes de silencio logr su objetivo y pudo mostrar el mapa del continente Graham- Aqu est, echadle una mirada vosotros mismos. Vaughn seal un punto del mapa. - Hemos estudiado todo lo que sabemos del planeta Toffen y su geografa durante nuestro viaje. Los Osos Fantasmales tienen multitud de opciones para elegir el terreno donde celebrar el combate por el planeta. Pero digan lo que digan slo hay un lugar lgico donde deben estar. El Fuerte DelVillar, la preciosa base de operaciones de los Osos. El capitn estelar Lark Radick se desplaz a su lado, observando el mapa. - Aunque me gustara estar en desacuerdo con mi compaero, no me queda ms remedio que coincidir con su razonamiento. Recordemos los informes de La Guardia. Hay importantes cantidades de municiones, equipo y provisiones en Toffen, y seguramente estarn almacenados en el Fuerte DelVillar. Por ello el Fuerte debe ser, sin duda alguna, su base de operaciones. Jergan meneaba ligeramente la cabeza, dudando de su razonamiento. - Entonces porqu ha elegido el continente entero como escenario del Juicio? - La capitana estelar Bekker quiere confundirnos. Seguro que esta tratando de comprar tiempo, para reforzar el Fuerte y recabar todo el apoyo que pueda conseguir en Graham. Dirk Radick no hizo ningn comentario. Prefera dejar el debate a sus jvenes oficiales. Le caa bastante bien el joven Lark, aunque a pesar de compartir el mismo material gentico el parecido entre ellos dos era mnimo. Centr su atencin en el mapa, aunque ya lo haba memorizado das atrs. Tratando de descubrir lo que pretenda ngela Bekker. - As que, Lark, en su opinin deberamos lanzar un asalto sobre el Fuerte tan pronto como sea posible- dijo Jergan. - Si- afirmo Lark-. Debemos atacar el Fuerte DelVillar, no slo desde el exterior sino tambin lanzando tropas dentro de la propia fortaleza.

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Debemos dividirles con rapidez para mermar su capacidad de combate e incapacitarles para coordinar su defensa frente a nuestro ataque. - Estoy de acuerdo- dijo el capitn estelar Vaughn-. Incluso si los Osos Fantasmales toman los bosques y las montaas, su logstica aun estar atada a su precioso Fuerte. Si se lo arrebatamos podemos emplear sus propios recursos, si resultase necesario. Finalmente Radick rompi su silencio. - La trinaria de la capitana estelar Bekker es nueva, aun no han entrado en combate. Debemos atacarles con dureza y rapidez, machacarles y destruirles. As todo acabar muy rpido. - Entonces donde desplegaremos nuestras tropas?- pregunt Lark, pero Radick saba que la verdadera pregunta que sus oficiales tenan en mente era sobre cuando comenzaran los envites. Con el Juicio dispuesto ya solo restaba determinar quien entre ellos tendra el honor de destruir a ngela Bekker y sus Osos Fantasmales. Dirck Radick mir fijamente el mapa, despus se volvi haca sus oficiales. - Creo que esa Bekker est tratando de emplear un seuelo para alejarnos del Fuerte. Es la nica explicacin lgica para la eleccin del lugar del combate. Descenderemos directamente sobre l. Les arrebataremos el Fuere DelVillar, y Toffen se convertir en un planeta de los Lobos apenas unos minutos despus de pisar el planeta. Radick observ que Jergan no pareca muy convencida. - Si- dijo Jergan-. Temo que podramos estar subestimando a esta ristar de los Osos Fantasmales. Ella tiene demasiada experiencia para emplear una estrategia tan obvia. Hay algo que se nos est escapando, alguna otra razn para elegir Graham como escenario para los combates. No se cual es esa razn ni que ventaja le da, pero estoy segura de que existe. - Tienes alguna evidencia de lo que afirmas?- la instig Lark. - Ninguna- dijo Jergan-. Tan slo mi experiencia como comandante y en combate, as como mi instinto. - Quiz podra ser un buen Gato Nova, con un instinto como el suyo- dijo Lark. El rostro de Jergan se oscureci de furia. - Quiz un paso dentro de un Circulo de Iguales lograra borrar esa estpida sonrisita de su cara, o esa impresin de que soy menos algo que un Lobo. Lark iba a replicarle cuando Radick le oblig a guardar silencio con un gesto de su mano. - Estamos perdiendo el tiempo. Debemos empezar a negociar nuestro asalto. Sus rostros se encendieron ante la mencin de ,los envites, como nios preparados para recibir permiso para lanzarse sobre una tarta. Era otro de

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los rituales de los clanes, para decidir quien y que unidades atacaran Toffen. - Dejemos que nuestros envites decidan nuestra disputa, vale, Jergan?dijo Lark-. Eso es, veamos si tienes las pelotas necesarias para un envite lo bastante agresivo. - Comprobara que puedo actuar muy bien como guerrero sin necesidad de ellas para guiar mis actos- le replic ella. Nuevamente Radick, con impaciencia, hizo un gesto con la mano para imponer silencio. - He estado pensando sobre el problema de los envites en esta ocasin. No podremos resolver ningn problema si continuamos perdiendo el tiempo con vuestras tonteras. Los Osos Fantasmales pueden ser un clan de Guardianes, pero eso no significa que sus guerreros sean dbiles. Recordad que han penetrado tanto como nosotros en la Esfera Interior durante la invasin. Y desde la tregua son los nicos que no han sufrido ningn ataque a manos de otro clan... hasta ahora. - Puedo activar los smbolos para los envites, coronel estelar ?- pregunt el capitn estelar Vaughn. Cada clan tena sus propias costumbres para celebrar el rito del envite, y los Lobos usaban smbolos para determinar quien empezara el envite. - Neg- le respondi Radick-. Solo yo envidar por este ncleo. - Qu?- pregunt Lark. - Vigila tu tono- le advirti Radick-. Bajo circunstancias normales cada uno de vosotros habra tenido la oportunidad de envidar sobre las fuerzas que atacaran Toffen. Pero estas no son circunstancias normales. Creo que la capitana estelar Bekker tiene algo en mente contra nosotros, pero no sabremos de que se trata hasta que entremos en combate con sus fuerzas. Solo yo envidar por Toffen, y envidar vuestras vuerzas cuando lo crea conveniente. Lark Radick se mostraba muy insatisfecho con el giro de los acontecimientos. - Esto es altamente irregular, coronel estelar. Nos deniega nuestras legtimas oportunidades de ganar honor. Dirk Radick se mostr impasible. - Mi decisin de envidar el ncleo al completo es una de mis prerrogativas como comandante. No es usual, pero hay precedentes entre los Lobos. Si desea retarme en este tema, capitn estelar Lark, no slo sufrir una derrota, sino tambin mi ira. Su cabeza inclinada hacia sus oficiales y sus ojos entrecerrados les mostraban claramente que no tolerara ninguna oposicin de sus oficiales. - Entendido, coronel estelar- concedi Lark.

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- Estamos solos en la guarida de los Osos Fantasmales- continu Radick- y no deseo envidar tropas que mas tarde tendran que ser reclamadas para poder obtener la victoria. Generalmente los comandantes competan unos contra otros envidando contingentes cada vez ms ajustados de tropas, hasta alcanzar el mnimo necesario para ganar el Juicio. Si un comandante se encontraba en mala situacin para vencer el Juicio siempre poda, a costa de sacrificar parte del honor que esperaba lograr con la victoria, y reclamar las tropas de su ltimo descarte. A menudo en los ltimos envites se envidaba tan solo un punto. Sin embargo, como nico envidador, Dirk Radick poda envidar estrellas completas, o bien binarias o trinarias. De esa forma podra poner en juego todas las tropas que quisiera, si se diera el caso de necesitarlas. Observando el rito, Vaughn hizo la tradicional pregunta: - Con qu fuerzas tomar Toffen, coronel estelar? - Inicialmente envido el Sptimo Ncleo de Batalla al completo- dijo Radick. Si se quedaba en este envite las fuerzas de los Lobos superaran en tres a uno a las de ngela Bekker-. Mi segundo envite consiste en la trinaria del capitn estelar Vaughn, la trinaria Eterno Cruzado. Vaughn se qued estupefacto al comprender que haba perdido su nica oportunidad para luchar en Toffen. Pues una mera trinaria de los Osos Fantasmales, y encima novata, no tena ninguna posibilidad de sobrevivir. - Mi siguiente envite ser la trinaria del capitn estelar Lark Radick, la trinaria Aniquiladora- continu diciendo Dirk, observando al enrojecido Lark mientras este trataba de ocultar su rabia.- Y mi envite final ser la trinaria de la capitana estelar Jergan, los Lobos Ensangrentados, con una modificacin. Yo tomar el puesto de comandante de las fuerzas en tierraHizo una pausa y observ a sus tres oficiales- Y as queda finalizada la negociacin por la posesin de Toffen. - Seyla- entonaron los cuatro guerreros solemnemente y al unsono, haciendo una leve reverencia, y marcando el final del ritual. Radick se volvi hacia Vaughn y Lark. - Regresen a sus naves de descenso y dirjanse hacia Toffen. Ambos oficiales partieron dejando solos a Dirk y a Jegan en un cuarto ahora ms espacioso. Radick se gir hacia la pequea mesa de operaciones en la cual trabajaba. - En que piensa, capitn estelar? Jergan se quedo ligeramente entumecida al or sus palabras, lo cual le gust a Radick. Ella le tema, pero aun as no haba perdido la compostura. - Su tctica de envite es legtima, aunque bordea la frontera de lo cuestionable. Tambin sospecha usted de algn tipo de engao por parte de la capitana estelar Bekker, quiaf? - Neg- le replic Radick, moviendo la mano como si quisiera espantar una mala idea- He luchado en otros Juicios con los Osos Fantasmales a lo largo
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de mi carrera. Son Guardianes, pero son honorables. No, esta ngela Bekker no trata de engaarnos, sino que obviamente tiene un plan. Yo meramente tomo precauciones para asegurar que no fallemos, incluso a expensas de un poco de honor. - Si puedo preguntar, coronel estelar- dijo vacilando Jergan- Por qu eligi mi trinaria en el ltimo envite? Ante la pregunta Dirk hizo un gesto que saba perturbaba a sus oficiales. Sonri. No era una sonrisa de placer, sino una siniestramente tortuosa. - No es la mejor guerrero o la mejor comandante bajo mis ordenes, Jergan. - Entonces no lo comprendo. - Lark y Vaughn estaban ansiosos por luchar, pero usted fue la nica en comprender que el enemigo no es estpido. Percibiste el riesgo cuando ellos slo queran unirse al combate. Esta empezando a mostrar algo de carcter. Necesitaremos eso para derrotar a esta capitn de los Osos, eso es evidente dada su eleccin del lugar para el combate. - Y sus fuerzas? - Lo que esperbamos, carne fresca. Segn los datos que nos ha enviado su unidad est compuesta por una mezcla de guerreros experimentados y novatos. Creo que les propinaremos una sonora derrota en una lucha directa. En caso contrario tendr que recurrir a mis envites para asegurar la victoria de los Lobos. - Asumo- dijo cuidadosamente Jergan- que ya ha decidido donde y cuando atacar. - Como dijo Vaughn, el Fuerte DelVillar es el objetivo obvio. Cualquier plan trazado por la capitana estelar Bekker debe incluir dicha fortaleza, y una instalacin de tal tamao ha de ser el punto central de nuestra estrategia. - Si Bekker est en el Fuerte, y suponiendo un sitio prolongado, la lucha ser muy costosa para nuestras tropas- sealo Jergan. - Cierto, pero somos los Bebedores de Sangre- dijo Radick- Tu y yo sabemos que hay dos caminos para tomar esa fortaleza. Y emplearemos el ms agresivo de los dos. En ese momento el rostro de Jergan se encendi, y l comprendi que acababa de entender lo que l tena en mente. - Hay ciertos riesgos, no es as, coronel estelar? - Si. Pero no he llegado a donde estoy hoy da sin arriesgarme. Podra ser que ngela Bekker me subestime igual que otros antes que ella. Para enfatizar este ltimo comentario Radick activo el sistema de comunicaciones, situados junto al control del proyector del escritorio. - Oficial de comunicaciones- dijo Radick- Transmita el siguiente mensaje a Toffen. Capitn estelar ngela Bekker, soy el coronel estelar Dirk Radick. La atacar en diez das al frente de la trinaria Lobos Ensangrentados. Le envo mi propio codex y los de los dems Lobos que irn conmigo para
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aplastar a sus fuerzas defensivas. Espero que este preparada para luchar contra mi, lo suficientemente bien para convertirla en mi sirviente, cuando le arrebate Toffen. Dicho esto corto las comunicaciones y se gir hacia Jergan. - Algo ms, coronel estelar? El le dedico una mas de sus sonrisas. - Aplastar a los Osos Fantasmales, Jergan. Ni ms ni menos.

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Captulo 13

Galaxia Pi

Fuerte DelVillar Toffen Dominio Oso Fantasmal

14 de Marzo de 3062

La puerta principal del Fuerte DelVillar bulla de actividad, apresurada pero aun as ordenada. Vigilando desde la entrada del bunker de mando, ngela estaba impresionada viendo trabajar a sus Osos Fantasmales, orgullosa de su actitud. Haca unas pocas horas que haba desconectado el sistema de sensores aeroespaciales, tras haber confirmado que las naves de descenso de los Lobos estaban a un da de Toffen. El sistema estaba totalmente fuera de servicio tras haber ordenado a los tcnicos que retiraran el circuito clave, el cual cuidadosamente empaquetado, viajaba ya con el ltimo cargamento preparado por su equipo tcnico. Los nueve das pasados haban estado muy ocupados, y ahora el tiempo se les estaba acabando. Poco quedaba en el Fuerte DelVillar que no fuesen los mismos edificios. Trabajando contra reloj, su trinaria y los miembros de las castas inferiores bajo su mando haban destripado el fuerte, retirando todo aquello que fuese susceptible de resultarles de utilidad a los Lobos. Hasta el ltimo misil, carga de los caones automticos y cargador de balas haba sido transportado hasta uno de los diez depsitos de aprovisionamiento diseminados por todo el continente de Graham.

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Un enorme transporte rodado pas ante el bunker, y la solitaria figura de Constant Tseng salt de el y se acerc corriendo hacia ella. Recorri la distancia que le separaba de ella, se detuvo a su lado y la saludo con un veloz movimiento, el cual le fue devuelto por ngela. - Este es el ltimo cargamento. -Cul es el estado de las instalaciones de reparacin? - El Jefe Tcnico Luray est ultimando la puesta a punto de uno de ellos, y ha informado que estar operativo en las prximas horas. He tenido a Barthelow trabajando en el otro. Estima que le tomara al menos otro da completar las instalaciones. ngela lade la cabeza extraada. - Ha asignado la tarea a su sirviente, quiaf? - Af- le replic Tseng- El resto de nuestro personal estaba demasiado ocupado preparando las bases de aprovisionamiento. Hice uso de todos los recursos a mi alcance. Es un problema, seor? - Neg- le replic ella- Se que hemos presionado mucho a nuestro personal. Simplemente no se me haba ocurrido emplear a los sirvientes. El rugido de los motores del transporte les llego mientras pasaba por el portal de granito y avanzaba hacia el bosque que rodeaba la fortaleza. Una nube de humo y polvo se elevo a su paso y un extrao silencio se adueo del fuerte. - Y que tal se est portando el doctor Drogan? Tseng frunci el ceo ligeramente antes de responderle. - Se queja constantemente, pero ha hecho su parte y est tan preparado como cualquiera de nosotros. ngela se permiti una ligera sonrisa. - Nuestro oficial mdico es todo un carcter. Si fuese un guerrero se pasara la mayor parte de su tiempo peleando en Juicios para defender su honor. - Tiene una boca muy grande y muchas ganas de usarla- le dijo Tseng. Por su tono ngela adivin que algn comentario del doctor le haba dolido. ngela se frot el cuello para desentumecer los msculos, despus se froto la frente y sus ojos, como si quisiese quitarse el cansancio de encima. - Eso es cierto, pero honestamente no podemos negar que es un subordinado muy capacitado. - Cundo fue la ltima vez que ha dormido, capitn estelar? - No importa- le replico, suprimiendo con dificultad un bostezo- Tenemos muchas tareas que completar. - Cierto, pero debemos estar preparados para lo que nos van a deparar los prximos das. Yo necesito descansar, igual que usted. ngela le miro fijamente y asinti con una simple reverencia. - Le aseguro, comandante estelar, que estar totalmente descansada para cuando los Lobos de Radick aterricen.

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- Bien. He ordenado un reconocimiento final de las instalaciones para asegurarnos de no dejar nada que los Lobos puedan encontrar de utilidad. - Yo acabo de limpiar el bunker de mando- le dijo ngela mientras se frotaba inconscientemente sus dedos artificiales-. No he dejado nada ms que un mensaje para Radick, si hace lo que creo que har. Tseng permaneci a su lado, luego observo el par de mechs situados cerca del portal, el Executioner de ngela y su propio Warhawk. Un pequeo todo terreno cargado con el ltimo grupo de personal de tierra y un montn de equipo paso entre los mechs y se perdi en la misma direccin que el ltimo transporte de material. - Comandante estelar Tseng? - Si, seor. - Estn todos listos? - Nuestros hombres? - Si. - Si- le dijo-. Lo que les falta de experiencia en combate les sobra en espritu, en voluntad. Incluso los ms violentos parecen haber encontrado su sitio... dando lugar a una especie de equilibrio. - Bethany- dijo ngela suavemente. - No slo ella. No crea ni tan slo por un segundo que Gregory es menos cabezota que ella. Slo se diferencian en el control. Gregory es rpido hablando, pero sabe cuando parar. Hay veces que se desliza danzando en el borde de un circulo de iguales, pero nunca se pasa lo bastante como para acabar dentro del crculo. ngela asinti. - Has visto su codex. Ha luchado muchas veces en un crculo de iguales. Quizs a madurado un poco y se ha cansado. - Lo dudo, capitn estelar- dijo Tseng, aspirando una gran bocanada del fresco aire de la tarde-. Ha perdido su rango en muchas ocasiones por Juicios de Posesin provocados por ser un librenacido, por ser insultado por ello. Nosotros hemos resuelto ese problema en nuestra unidad, prohibiendo y castigando a quienes se sienten superiores por ser biennacidos. Por otro lado tenemos a Bethany, y su lucha es contra un enemigo interno. ngela le comprenda perfectamente. - Si, en su mente piensa que soy su enemiga. Tseng asinti. - Cree que trata de convertirla en lo que no es, en ser un tipo de guerrero que no desea ser. Ser cierto? Se pregunt ngela mientras buscaba las palabras adecuadas para responderle a Tseng. - Estoy tratando de ensearle las maneras del Gran Oso, las maneras de nuestro clan- de nuestra familia. Ella se ve a si misma como un guerrero
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solitario, incluso en el campo de batalla. Pero debe comprender que es una parte de un todo, de una trinaria, que debe trabajar como un solo ser antes que tratar de convertirse en una ristar por si misma. - No estoy en desacuerdo- le dijo Tseng-. Solo temo que la nica forma de que comprenda ser entrando en combate. Y me preocupa que perdamos a buenos guerreros para que aprenda esta leccin. ngela contuvo un nuevo bostezo y nuevamente se frot el cuello. Su mirada se perdi en direccin a la lejana nube levantada por los transportes, cada vez ms pequea al aumentar la distancia. - En toda familia hay algn miembro que se rebela contra la autoridad. Nosotros no somos la excepcin. Debemos vigilarlos y sostenerlos lo justo para que nos obedezcan sin discusin. - Si- le dijo Tseng-. Y en esta lucha con los Lobos todos nosotros seremos puestos a prueba. Ser un combate de una clase distinta a cualquiera que hayamos conocido anteriormente. ngela se volvi hacia el. - Tienes razn. Va a ser muy duro para todos nosotros. - Nos adaptaremos, capitn estelar- le dijo suavemente Tseng. - Y lo mismo tendr que hacer el coronel estelar Radick- le respondi ngela- Es listo este Lobo. Has visto su expediente y los codex de las tropas bajo su mando. Todos son muy hbiles y con mucha experiencia en combate. Y no olvides sus envites. Cualquier otro comandante hubiera disminuido los envites buscando enfrentamientos uno contra uno. Dirk Radick envido una trinaria completa con algunos de los mejores guerreros del clan Lobo para luchar contra nosotros. Emplear el menor nmero de tropas posible para conseguir el objetivo marcado era la mejor manera de obtener honores en un combate para un oficial de los clanes. Radick envido perdiendo parte del honor que podra haber ganado, pero asegurndose la mejor posicin posible para arrebatarle Toffen a ngela y a sus Osos Acechantes. - Quizs este conencido de que le esperaramos tras los muros del fuerte, y ha asumido el elevado nmero de bajas que se producira en un asedio. ngela le dedico una astuta sonrisa. - Tratamos con Lobos Cruzados, y el coronel estelar Radick es uno de los ms crueles. Espero haberle descolocado con mis decisiones, aunque igual por ello ha decidido descender con tantas tropas. - Cree que no podremos vencer a este Lobo? ngela se ri, aunque no le sali mas que una dbil risita. - No, comandante estelar, solo estoy sealando que no va a ser fcil. Nuestro enemigo es vicioso y cruel pero no debemos subestimar su inteligencia o su destreza. Si olvidamos que es uno de los mejores que pueden ofrecer los Lobos, entonces estaremos condenados.

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- Tomo nota- dijo Tseng.- Deberamos partir pronto- Observo el apacible ambiente del desierto fuerte- Siento que muy pronto llovern Lobos. ngela, aun sonriendo, se inclino y abri un paquete que descansaba a sus pies. Tseng la observ mientras ella coga un objeto de cuero de la caja, con flautas de madera insertadas en l. Lo tomo reverentemente, acariciando las pulidas flautas. Su mente se relaj mientras acariciaba e objeto. Estaba relajada y calmada incluso a pesar de su cansancio. - Qu es eso? - Mi gaita- le respondi ella- Mi gaita. No quiero dejarla aqu. - He escuchado msica de gaita en alguna ocasin, pero nunca haba visto una. Parece muy complicada de tocar. Tomo el instrumento y coloc la bolsa de aire bajo su brazo derecho. Acomod los tres extremos en su hombro y su antebrazo izquierdo. Insuflo un poco de aire y tomo la flauta, preparndose para tocar el instrumento. - Las gaitas me han enseado mucho acerca de cmo ser un guerrero. - No le comprendo- dijo Tseng. - Tocar una gaita requiere un cierto nmero de habilidades. Debo ser capaz de seguir el ritmo de la msica, controlar la respiracin, leer y tocar al mismo tiempo. - La coordinacin parece ser la clave. - Lo es, pero hay mucho ms que eso. Cuando toco se crea un ritmo, pero no completamente musical. Comienza cuando todos los elementos del instrumento funcionan a la vez, es entonces cuando empieza a sonar como si el instrumento tocase por si mismo. El nico lugar donde siento lo mismo es en el campo de batalla. Diferentes sucesos tienen lugar: fluye, se coordina y opera al unsono, a pesar de cualquier oposicin. La msica me gua, me hace sentir la batalla- hizo una breve pausa antes de continua- Lo siento. Se que suena extrao viniendo de un guerrero. - Neg- le dijo Tseng- Creo que le entiendo. Seor, estamos solos. Podra tocar algo ahora? ngela tomo la boquilla y se irgui, manteniendo la bolsa en frente de ella. Infl la bolsa, y con un fluido movimiento su brazo derecho apret la bolsa, enviando el aire hacia la flauta. Los zumbidos comenzaron a hilvanar la triste msica tpica de las gaitas, una msica que envolvi a los solitarios guerreros Osos Fantasmales. Toc durante ms de un minuto y finalmente se detuvo. - Una tonada muy relajante, qu era?- le pregunt l. - Se llama las verdes colinas de Tirol- le dijo, guardando cuidadosamente el instrumento en su estuche- Es una cancin que se toca para y por guerreros durante centurias. Es un tipo de msica conocido como de retirada. - Retirada?, por eso la ha elegido como seal para nuestra partida?

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- Si y no. Es una de mis favoritas. Ya le contar la letra en otra ocasin y entonces lo comprendera. Trata sobre un guerrero que lucha lejos de su hogar. Para mi tiene un significado especial- se detuvo un instante para observar a Tseng, dndose cuenta de que le comprenda. Como Osos Fantasmales siempre estaban viajando de un mundo a otro, luchando en batallas distantes. - La retirada se tocaba originalmente en el campo de batalla, para hacer retroceder a las tropas que estaban en medio de un combate. En los ltimos siglos se tocaba de noche para calmar a los cansados soldados y ayudarlos a dormir y descansar- se detuvo y observ su Executioner, esperndola- Pero esto no es una retirada, comandante estelar. No. Regresaremos a este lugar. Comenz a caminar hacia su mech con el estuche de la gaita en sus manos. - Ahora nos vamos a hibernar un rato, y los Lobos no entendern a que esperamos. Pero pronto, muy pronto, llegara la hora en la cual los cazados se convertirn en los cazadores.

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Captulo 14

Galaxia Beta: Los Lobos de las Sombras

Fuerte DelVillar Toffen Dominio Oso fantasmal

15 de Marzo de 3062

Mientras el sol naciente arrancaba destellos de las gotas de roco por todo el fuerte, despejando una lnguida niebla del aire. Dentro del complejo de piedra no haba ningn movimiento, estaba tan abandonado como cuando las fuerzas de defensa de la liga estelar se fueron siglos atrs. No soplaba el viento y la bandera blanquiazul de los Osos Fantasmales colgaba inmvil sobre el bunker de mando, mojada por el roco nocturno. Los vetustos rboles del bosque Richard rodeaban el fuerte, testigos silenciosos del apacible amanecer. Una hoja ocasional rompa la monotona al caer. Pequeos animales se movan de ac para all, desapareciendo en la niebla. Ahora, y entonces, se escuchaban los trinos de los pjaros escondidos entre las ramas de los rboles. No haba ningn otro sonido, al menos al principio. Tan slo el murmullo de los rboles del bosque. Un ciervo corra entre los rboles, y se adentr en el prado, que haba sido limpiado para ser un campo de tiro abierto, el cual rodeaba todo el fuerte. Otro ciervo se acerco al lmite del bosque pero no se alejo de los rboles, como si estuviese siendo perseguido. Entonces apareci un par de marmotas, y otros pequeos animalillos propios de un bosque, saliendo apresurados de entre los

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rboles, como si se tratase de un rebao guiado por su pastor. El sonido de la incipiente estampida aumento al unirse a ella un enorme alce y varios caballos salvajes, dejando un denso rastro de huellas en el prado, blando a causa del roco, mientras huan de un enemigo invisible. Entonces se oy el rugido. El rugido proceda de los motores de la nave de descenso Houndstooth, la cual planeaba por encima de las copas de los rboles. Sus ms de 4700 toneladas de masa se desplazaban velozmente sobre los rboles, con sus reactores de fusin expulsando ingentes cantidades de calor para mantener la nave en el aire. Oscilo sobre los rboles, incendiando algunos de ellos y originando una lluvia de ramas y hojas muertas. La nave de la clase Union-C, de forma esferoidal, abri las compuertas de sus bahas, al descender con un movimiento pendular, acercndose a las grises murallas de piedra del fuerte. Las compuertas se abrieron con un silbido provocado por los mecanismos hidrulicos y neumticos que movan la pesadas y blindadas compuertas. Diversas formas emergieron de la nave, recortando sus siluetas el brillante sol amarillo de Toffen. Las formas saltaron sobre la hierba, causando sonoras sacudidas al llegar al suelo. Tras aterrizar, los battlemechs iniciaron un veloz despliegue, en varias direcciones, buscando la entrada al fuerte. Entre tanto la nave de descenso se diriga hacia las murallas. Algunos de los mechs se dirigieron hacia la puerta mientras otros escaneaban la parte superior de las murallas y las plataformas de combate, a la vez que apuntaban contra ellas con sus armas. En total cinco mechs, una estrella completa, haban descendido fuera del fuerte y comenzaban a buscar la manera de penetrar en l, con rapidez y muy cuidadosamente, como si hubiesen realizado misiones similares docenas de veces. La Houndstooth supero suavemente las murallas externos del fuerte, dando una muestra de la habilidad del piloto del clan Lobo a los mandos de dicha nave. Una vez superada la muralla la nave detuvo su avance y descendi rpidamente en la explanada interior del complejo. Al tiempo que aterrizaba ms battlemechs cruzaron las compuertas con las armas listas para el combate y buscando blancos con una habilidad proporcionada por aos de experiencia y lo mejor que la ingeniera genticas de los clanes poda proporcionar. Cuando la nave se detuvo finalmente en el ahora ennegrecido csped, ya haba diez mechs desplegados en el interior del fuerte DelVillar. Uno de los Omnimechs, un Executioner de 95 toneladas, se dirigi al bunker de mando. Al igual que los dems mechs, luca en su blindaje la insignia del Sptimo Ncleo de Batalla. La negra cabeza de lobo con unos siniestros ojos color bronce y la sangre que goteaba de sus colmillos los identificaba como miembros de los Bebedores de Sangre. Las tres estrellas

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rojas pintadas bajo la insignia mostraban que se trataba del mech de un coronel estelar, y en este caso concreto, del coronel estelar Dirk Radick. - Situacin?- ladr a travs del intercomunicador mientras apostaba su mech frente al bunker de mando. - Comandante estelar Digorno, estrella Navaja. Permetro y puertas aseguradas- le respondi con voz muy calmada. - Comandante estelar Biffly Ward, estrella de Asalto. Muros exteriores asegurados. No hay signos de actividad enemiga. - Capitn estelar Jergan, estrella de Mando. Interior asegurado. Aparentemente los Osos Fantasmales no estn aqu, coronel estelar. En la cabina de su mech, Dirk Radick aporre enfadado el reforzado panel de control de su sistema de puntera. Una parte de l haba esperado encontrar el fuerte vaco. Pero el resto esperaba que no sucediese eso, ms bien esperaba una lucha rpida y sangrienta. Rpidamente ladro una andanada de ordenes. - Que todas las unidades se dirijan a sus objetivos secundarios. Quiero que todos los edificios sean explorados y asegurados. Asumid posiciones defensivas en la muralla para prevenir un ataque. Moveos con rapidez. No esperaba ningn engao. Neg, no habra ninguna trampa para bobos. Eso significara cierto deshonor y adems no era la manera de actuar de los Osos Fantasmales, ni de esa Bekker. Muchos mechwarriors descendieron de sus mechs y se desplegaron entre los edificios. l redujo la velocidad de su mech hasta un paso tranquilo y sigui la carretera que conduca hasta la puerta principal y vio a la estrella Navaja movindose a las elevadas plataformas de combate, desde donde podran lanzar andanadas de lser, msiles... si el fuerte fuese atacado. El sonido de las palpitaciones de su corazn aun resonaban en los odos de Dirk Radick. Su alma anhelaba el combate. Los minutos pasaron y regreso al bunker de mando. Las palpitaciones en sus odos cesaron con el paso de los minutos y comprendi que no iba a tener lugar la batalla que deseaba. Sus sensores, tanto los de largo como los de corto alcance, no mostraban nada. Ni las habituales anomalas magnticas caractersticas de los reactores de fusin, ni trazas de movimiento. Ni siquiera un destello en los escaners que le indicara a l o a sus Bebedores de Sangre, donde estaba ngela Bekker y sus Osos Acechantes. Una cosa era segura, no estaban en el Fuerte DelVillar. Redujo al mnimo el reactor de fusin y se quit su ligero neurocasco, despus abri la escotilla y descendi por las protuberancias distribuidas a lo largo del torso y la pierna de su mech hasta el csped. Sus pulmones se expandieron para aspirar el ligero y poco denso aire de Toffen, pero no ralentiz su descenso. Los guerreros Lobos estaban por todas artes, alertas, preparados para el combate, pero Dirk Radick saba que este no iba a tener lugar. Se encamino
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haca las enormes puertas del bunker de mando, donde se encontr con la capitana estelar Jergan. - Nuestros temores estaban bien fundados- le dijo amargamente, su mano aun le dola por el golpe que haba dado contra la consola de su cabinaPero al menos les hemos negado a los Osos Fantasmales el control de estas instalaciones y el apoyo logstico que ello representa. - Neg, coronel estelar- le dijo Jergan. - Neg? - Acabo de hablar con el comandante estelar Biffly. Su gente ha completado el reconocimiento de las instalaciones de reparacin y los almacenes, y los han encontrado vacos. Las palabras de jergan atontaron a Radick, el cual sinti una oleada de rabia acaloraba su rostro. - Vacos. Eso es imposible. De acuerdo con La Guardia la cantidad de suministros, municiones y equipo de reparaciones era tal que no podran habrselo llevado con tan poco tiempo. Jergan continu su informe en el mismo tono que antes, aunque temiendo convertirse en el objetivo de la ira de Radick. - O bien La Guardia estaba en un error o bien se han movido ms rpido de lo que esperbamos- le dijo desviando la mirada momentneamente, un signo de que aun no lo haba dicho todo. - Qu ms, capitn estelar?- le ordeno. - Los hangares de reparaciones han sido desmantelados hasta las paredes. Tambin han desaparecido todas las gras y herramientas. Hemos comprobado que slo han dejado las carcasas de los edificios, todo lo dems ha desaparecido. No quedan ni suministros, ni equipo... nada. Dirk Radick no dijo nada durante un rato, pero sus ojos ardan de rabia. De repente se gir y entr en el bunker de mando. Jergan le sigui, mientras el avanzaba haca el interior del edificio. Los tcnicos del clan Lobo llevaban equipo y herramientas apresuradamente tanto por los pasillos como de una habitacin a otra, pero Radick los ignor. Dentro del bunker haba muchas salas, todas con las puertas abiertas, y en cada una se repeta la misma historia. Observ la que deba haber sido la sala de comunicaciones y vio los paneles abiertos. Los tcnicos, con las mangas arremangadas y su ropa manchada por el sudor, estaban trabajando con las partes internas del hardware, comprobando una y otra vez los sistemas. Las luces fluctuaban en algunos controles, enviando luces a traves de los paneles y encendiendo y apagando algunas pantallas. Radick se acerc a uno de los tcnicos y le sealo los alrededores de la sala. - Cul es la situacin de este equipo?- le pregunt en un tono tan amenazador que el tcnico palideci. - Bien, coronel estelar, seor, aparentemente el equipo no est daado. Sin embargo los Osos Fantasmales han retirado todos los circuitos clave.
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- Reemplazdlos- le dijo Radick lentamente casi rechinando sus dientes. Aumento la fuerza con la cual sujetaba al tcnico para hacerle un poco de dao. - No es tan sencillo, seor- dijo el tcnico- No llevamos las partes que necesitamos, especialmente en el caso de generador de Hiperpulsos. - Construid nuevas partes- le ordeno Radick, como si una orden fuese a facilitar el proceso. - No es posible, seor- le dijo el tcnico, tcnico tratando de zafarse de la presa del oficial. - Sabotaje- dijo Radick sacudiendo al desconocido tcnico como si de un objeto inanimado se tratase. - No, sabotaje no- dijo Jergan- Bekker simplemente ha inutilizado el equipo. Hay una gran diferencia. - No a mis ojos- le replic Radick. - Ha mantenido una actitud honorable. Si hubiese destruido el equipo entonces se habra convertido en dezgra a nuestros ojos, pero solo ha retirado partes que eran valiosas para nosotros. Radick quera gritar, atacar a alguien, pero se contuvo. Sin el HPG no podra contactar con su clan. Ahora la situacin era algo ms compleja pues para conseguir una victoria haba viajado con su ncleo a territorio enemigo sin tener una forma de llamar al resto de los Lobos. Entonces otro tcnico se acerc a l, sujetando un pequeo dispositivo circular, un proyector hologrfico porttil. - Coronel estelar, hemos encontrado esto en una oficina escaleras abajo. Lleva una nota con su nombre, seor- El tcnico le tendi el proyector y Radick le indico con un gesto que volviese a las tareas que estuviera realizando. Cogi el pequeo aparato negro en sus manos y lo encendi con el pulgar. Una imagen hologrfica fluctu y en la superficie del aparato cobr vida una pequea figura, del tamao de una mueca, enfrentndose a l. Vesta el traje de salto gris de los Osos Fantasmales, y la mujer rubia llevaba las insignias de la casta guerrera. En su manga estaba el emblema de los Osos Fantasmales. Entre sus manos ella pareca simplemente el juguete de un librenacido. Lentamente la figura empez a hablar. - Coronel estelar Dirk Radick del Sptimo Ncleo de Batalla, yo, la capitana estelar ngela Bekker, le doy la bienvenida a Toffen. Ahora ya ser consciente de que no he dejado nada de valor en el Fuerte DelVillar. Todo lo que ha ganado es un edificio, tan solo una estructura, nada ms. Su perdida no significa nada para mi o para mi clan. - No dudo de que estar enfadado y que buscaba un combate rpido. Eso es lo que le he negado, as como le he negado los recursos del fuerte. Entienda esto, Dirk Radick, usted est donde yo quera que estuviese. Yo controlo la situacin y continuare hacindolo en el futuro. Lo que ha hecho ha sido
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resultado de mis envites. Ahora est en Toffen, en el territorio del gran Oso Fantasmal. Y cuando nos encontremos, cuando luchemos, siempre sere yo quien lleve la iniciativa. - En otras palabras- le dijo con una astuta sonrisa- Ya le he derrotado- y la imagen se desvaneci. Radick mir fijamente es dispositivo y despus lo lanz contra la pared, rompiendo la negra carcasa y enviando las piezas rotas por el aire golpeando a varios tcnicos. Lo poco que quedaba del dispositivo aterrizo entre la mezcla de herramientas de los tcnicos. Los asustados tcnicos se apartaron del camino de Radick mientras este sacaba su pistola lser y la empleaba para destruir, con un estallido de luz color rub, los restos del aparato. Una humareda de color blanca y un dulce olor a ozono lleno la habitacin. Guardando su arma se gir y mir a la capitana estelar Jergan, aun tan furioso que pareca no poder controlar su furia, pero de alguna manera lo hizo. - ngela Bekker es muy arrogante, si piensa que ya me ha vencido. - Si- dijo suavemente Jergan- Ella slo ha llevado la iniciativa esta vez. Podemos quitrsela. - Si- asinti Radick- La cazaremos. - Tienen la ventaja de conocer el terreno. Conocen este lugar mejor que nosotros. Radick se mantuvo impasible. - Nosotros somos Lobos, hemos nacido para la caza. Podemos explorar este nuevo territorio. Los buscaremos, concentraremos nuestras fuerzas y los destruiremos. Durante un segundo Jergan pareci ir a decir algo, pero al final guardo silencio. - Qu ocurre Jergan?- le pregunt Radick. - Hoy, es el Idus de Marzo. Me pregunto si es cosa del destino. La referencia no le paso desapercibida a Radick, alimentando su rabia. - Quieres decir que ella es Brutus y yo Cesar, Jergan? - No estoy diciendo nada, coronel estelar. Slo he recordado la fecha de hoy y me ha venido a la mente ese nombre, nada ms. - Confianza, capitn estelar, acabare con ella, la destruir y no dejare mas que manchas de sangre en cualquier roca tras la que se esconda- No pensaba darle ningn cuartel a este enemigo, el cual se haba atrevido a mofarse de l. En aquel instante apareci otro guerrero, el enorme capitn estelar Biffly Ward. Su rostro mostraba alegra y le tendi una tela a Radick. - Coronel estelar, un regalo para usted. Radick le arrebato la tela a Buffly y la estudi. Era la bandera de los Osos Fantasmales, la que haba ondeado en el bunker de mando. Enfurecido, Radick aplast la bandera sobre el rostro de Biffly y lo empujo
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violentamente lanzndole contra la pared, como si hubiera deseado destrozarle la espina dorsal con el empujn. Despus se fue. La capitana estelar Jergan no le sigui. Se dirigi hacia el estupefacto Biffly y le ayudo a ponerse en pi.

Desde su ventajoso punto de vista entre las ramas de un roble, Dolf abri un hueco para poder utilizar sus prismticos de visin ampliada, obteniendo una visin de lo que suceda en el prado. Oculto a la vista, Dolf estudiaba las figuras de los Lobos mientras estos tomaban el Fuerte DelVillar. Vio un pequeo movimiento originado por la ligera brisa, y al fijar la vista observo la nueva bandera que ondeaba en el fuerte. Observo la cabeza de Lobo aullando, anunciando que el inevitable asedio del fuerte haba acabado. Descendi al suelo, encendi su comunicador y comprob que haba sintonizado la frecuencia correcta. - Explorador dos a Mando uno. - Adelante le lleg la clara voz de la capitana estelar Bekker. - Fase uno completada. Los Lobos estn en la caja. - Bien. Maana empezaran la caza. Cuando lo hagan les ensearemos a cuidarse de aquello que desean.... por que pueden terminar encontrndolo.

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Captulo 15

Galaxia Omicron

Depsito de suministros Gamma, Bosque Richards Toffen Dominio Oso Fantasmal

16 de Marzo de 3062

Las sombras del frondoso bosque envolva con un resplandor verdoso a los Osos Acechantes all reunidos. Se encontraban a unos setenta y cinco kilmetros del Fuerte Del Villar, su antiguo hogar. Ahora la bandera del clan Lobo ondeaba en l- un emblema de los Lobos en su mundo, un mundo que ella haba jurado proteger en nombre del clan Oso Fantasmal. ngela Bekker se haba enfrentado a muchas situaciones complicadas en su vida, pero esta era una de las ms difciles. Su enemigo y ella no solo estaban lejos de igualarse en nmero de tropas sino tambin en experiencia y habilidades. Se situ delante de su Executioner para dirigirse a los miembros de su unidad. Rodeados por el bosque y sus battlemechs estaban sus guerreros y un puado de tcnicos, cientficos y trabajadores, y la pequea unidad de infantera de librenacidos que haba sido asignada para encargarse de la seguridad del Fuerte Del Villar, aunque sus rifles y pistolas de agujas parecan intiles juguetes bajo a las sombras de los altos mechs que los rodeaban.
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Todos esperaban pacientemente, sus miradas fijas en ngela. Ella les observo, uno a una, para que supieran que ella comprenda lo que ellos necesitaban de ella en este momento. Deba ser ms que un comandante militar. Deba ser su lder. Para ngela Bekker la distincin entre ambos conceptos era, en estos momentos, tan profunda como un ocano. - Miembros de la trinaria Osos Acechantes- comenz a decir en voz alta, aunque contenida por los rboles que les rodeaban- Habis trabajado duro durante los ltimos diez das. Vuestro esfuerzo ya ha recibido su recompensa. El trabajo ha sido pagado. El coronel estelar Dirk Radick y sus Bebedores de Sangre han aterrizado y no han ganado nada, tan solo edificios vacos y equipo inservible. - Ahora trataran de encontrarnos y destruirnos. Les hemos avergonzado y hemos cuestionado su honor. Son el lobo que nos rondara, perseguir y esperar cazarnos y destruirnos en un breve y sangriento combate con el fin de sanar su orgullo herido. ngela poda ver en los ojos de Bethany como anhelaba ese tipo de lucha, un rpido final para aquel Juicio de Posesin. Saba que seguramente haba otros que sentan lo mismo. Era la manera de los clanes. Ahora deba cambiar su forma de pensar, su forma de luchar, para probar algo nuevo. - Yo quiero denegarles ese alivio. Nos dividiremos en nuestras respectivas estrellas. Todo el personal no militar deber dirigirse a los depsitos que les hayan sido asignados y permanecer ocultos en ellos. Cada comandante estelar operar de manera independiente hasta que nos enfrentemos a los Lobos. Cuando les encontremos, les atacaremos- pero solo si el terreno y las circunstancias estn a nuestro favor. Si es posible maniobraremos para concentrar nuestras fuerzas, daando y desangrando a nuestro enemigo, y retirndonos ordenadamente. Este es el camino de la victoria. El tiempo ser nuestro mayor aliado en este Juicio. ngela saba que deba recordarles el plan, para asegurarse de que todos lo comprendan. - Numricamente estamos empatados con los Lobos, pero los Bebedores de Sangre tienen la ventaja de la experiencia. Son veteranos e incluso de elite. Tambin nosotros estamos muy bien entrenados, pero encima nosotros tenemos corazn. Se nos ha entregado la solemne tarea de proteger este mundo en el nombre de nuestro Clan. La experiencia ya nos llegara, la adquiriremos en cada batalla. Esta estrategia es nuestra mayor esperanza de derrotar a los Lobos que quieren atacarnos. Les atacaremos, daaremos y finalmente les obligaremos a retroceder. Como guerreros de los clanes nuestro entrenamiento y nuestro instinto nos pide luchar contra ellos de una vez por todas. Pero en esta ocasin un enfrentamiento de ese tipo no sera de utilidad para los intereses de los Osos Fantasmales en Toffen. Cualquier guerrero que no siga estas reglas durante el combate deber responder

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personalmente ante mi- y mir fijamente a Bethany, la cual le devolvi la fra mirada. - Cada uno de vosotros conoce las localizaciones de algunos de los depsitos de suministros, pero no de todos ellos. No pongis por escrito nada que pudiera caer en manos de los Lobos. Cuando os enfrentis a ellos nunca os retiris directamente hacia uno de los depsitos. Los Lobos seguramente os seguiran. Emplead el terreno, dispersaos, elegid un punto de reencuentro ms lejano. Igualmente, todos tenis varias frecuencias de mando para comunicaros. Evitad las transmisiones abiertas a menos que sea absolutamente necesario. ngela cruz sus brazos en su espalda, adoptando una perfecta postura militar de descanso, de manera que nadie de su trinaria pudiese ver que estaba nerviosa, lo cual se evidenciaba por frotarse sus dedos binicos. - Esta ser la ltima vez que nos veamos todos juntos durante un largo periodo. Cuando hayamos desgastado a los Lobos, al desangrarlos una y otra vez, entonces tendrn que irse de Toffen o bien estarn en tales condiciones que podremos reunirnos para acabar con ellos en un solo combate, con la ventaja a nuestro favor. Hasta que eso ocurra debemos ser uno con el paisaje. Os deseo a todos buena suerte... y buena caza. No haba mas que decir, pero por las expresiones de sus hombres, ngela se dio cuenta que apoyaban sus palabras. Entonces el grupo se rompi y cada uno se dirigi a completar sus ltimas tareas. Ella se dirigi haca su propia Estrella de Mando, pero Stone y Tseng la interceptaron. Ambos parecan cansados y sudados, aunque parecan listos para cualquier cosa. La tranquilidad del bosque fue rota por los sonidos de los mechs al activarse sus reactores de fusin, y el suelo del bosque comenz a vibrar. - Estamos listos para dirigirnos hacia el ro Rapidan- le dijo Tseng- He localizado varios vados por donde podemos cruzarlo. - Bien- le dijo ngela- Quiero que se mantengas a una distancia tal que puedas apoyar a la Estrella de Reconocimiento. Despus se gir hacia el comandante estelar Stone. - Usted debera ser el primero en encontrar a los Lobos. Ryxleyville es lo bastante grande para llamar su atencin, y es su rea de operaciones. Preste atencion a mis palabras, Stone. Atqueles y aljese de ellos. - Si capitn estelar- dijo Stone. l haba estudiado el rea que rodeaba a la pequea villa en muchas ocasiones, y haba discutido sus planes con ngela en varias ocasiones. De hecho, ella y sus comandantes estelares haban localizado varias docenas de posibles lugares donde enfrentarse a los Lobos, lugares donde, en caso de que Radick les presionara all, este se encontrara con que hasta las rocas y los rboles seran sus enemigos. Cada uno de dichos escenarios haba sido cuidadosamente estudiado. Incluso

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cuando haba sido posible los comandantes haban paseado por ellos para asegurarse de conocer el terreno mejor que su enemigo. - Soy el capitn de una estrella de reconocimiento- dijo Stone- La velocidad es mi mejor aliado. El coronel estelar Radick pagara el precio de su arrogancia de Lobo cuando le encontremo. Tseng se cruz de brazos. - Nuestra gente est lista, capitn estelar, tan preparados como hemos podido. Quiz deberamos preguntarle a Neta si ha tenido alguna otra visin del destino que nos aguarda. El tono de Tseng haba sido en parte bromeando y sen parte serio. ngela le corto con frialdad. - No bromee sobre Neta y sus visiones, comandante estelar. Yo confi en ella, no importa lo extrao que parezca. Incluso antes de que supisemos de la llegada de los Lobos ella predijo que lo haran. Puede decir lo que quiera sobre el misticismo de los Gatos Nova, pero su intuicin ha demostrado ser correcta y por una vez confi en su intuicin. Tseng guardo silencio unos incmodos momentos y entonces dijo: - Si usted la cree, entonces eso me basta. - Cada uno de nuestros guerreros proporciona algo diferente y especial a nuestra unidad. Pronto deberemos encontrar la forma de que todas estas singularidades trabajen juntas- dijo ngela. Les dio un apretn de manos, usando ambas manos para tomar las de ellos. Primero con Constant Tseng y luego con Stone- Buena suerte. Stone no dijo nada pero inclin la cabeza en seal de respeto. Por su parte, Tseng le dijo suavemente: - Igualmente, capitn estelar. Luego ambos se giraron y se dirigieron hacia sus respectivas estrellas, las cuales ya estaban preparadas para ponerse en marcha. La propia estrella de Mando de ngela la estaba esperando y se dirigi hacia ellos. Neta y Sprange parecan ms relajados. Al fin y al cabo ellos ya haban entrado en combate, aunque no juntos. Para ellos lo nico que era diferente en este Juicio era la manera en que iban a luchar. Breedfelt se mostraba algo aprensivo, su rostro mostraba un estado que variaba entre la preocupacin y el cansancio. ngela le miro a los ojos mientras se acercaba a ellos con el fin de tranquilizarle. A quien ignor fue a Bethany, la cual estaba all, atravesndola con su afilada mirada, y cruzada de brazos desafiante. Haba ocasiones, pensaba ngela, en las cuales la rebelda era algo apreciado, y otras veces, como ahora, en las que era ms bien molesta. - Alguna pregunta antes de que nos pongamos en marcha?- Pregunt. La mayora negaron con la cabeza. Sprange sonri tranquilizadoramente. Bethany se movi, abriendo la boca como si fuese a hablar. ngela trat de

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no girar su mirada mientras la guerrera novata comenzaba a hablar, pero estaba segura de que los dems lo haban visto. - Yo tengo una peticin, capitn estelar. - Adelante- le replic ngela aunque tema escucharla. - Pido el puesto de vanguardia mientras patrullamos, capitn estelar. ngela qued sorprendida por la peticin. - Ese puesto ira rotando entre todos nosotros. Sin embargo, puedes tener el honor de ser la primera en asumir ese puesto. Bethany sonri con satisfaccin. - Si no hay nada ms que decir, a vuestros mechs y pongmonos en marcha. Mientras los guerreros se dirigan a sus mquinas ngela se acerc a Sprange y le cogi por el brazo. - Sprange, si tiene un momento- le dijo en voz baja, para que nadie pudiera orlos. - Si, capitn estelar. - Es sobre Bethany, sobre su peticin del puesto de vanguardia. No lo entiendo. Sprange sonri. - Nosotros, la estrella al completo, hemos tenido una conversacin con ella. No comprende las premisas de su estrategia en esta operacin. Pero la hemos convencido de que es la llave de nuestra victoria. Ella ha comprendido, pero cree que si toma para si el puesto de vanguardia mientras patrullamos, tendr ms probabilidades de ser la primera en entablar combate con el enemigo. -Y como resuelve eso el problema? -Si ella es la primera en luchar, quiz consiga destruir a un enemigo antes de que de la orden de retirarnos. Si hubiera elegido no aceptar su peticin, entonces nosotros le habramos cedido voluntariamente el puesto. -La habis ayudado a pensar as, quiaf? -Aff. Al menos es un comienzo. Igual que hizo usted conmigo hace aos. Otro guerrero me habra dejado morir para cumplir sus objetivos. Usted no. No considero pagada la deuda de honor que tengo con usted, pero esto ha sido un paso adelante para lograrlo. ngela sonri y se ri suavemente. -Tena razn cuando le eleg para mi unidad, viejo amigo. -Y me alegro de que as lo hiciera. -Gracias a usted Bethany esta aprendiendo a adaptarse. Esa es una leccin que quera ensearle. -En cierta forma- dijo Sprange- lo hizo. Ella sonri ante su argumento. -Ella ha encontrado la manera de compensar su instinto, que tiende a lanzarla al combate , y lo que yo le exijo... y vosotros.
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-Le cuesta controlarse y no es fcil razonar con ella-dijo Sprange- Pero todos hemos sido as alguna vez. La nica diferencia es la experiencia. -Si, viejo amigo- le dijo ngela palmendole en la espalda-Ahora debemos compartir otra experiencia- el placer de conducir a los Lobos fuera de Toffen. Sprange asinti y ngela se dirigi hacia su Executioner y la escalada hasta su cabina cuando una sombra le cort el paso. Al girarse se encontr frente a la enorme figura del elemental. De alguna manera el guerrero se haba acercado a ella sin que lo advirtiera. A travs de la abierta placa facial de la armadura vio el ptreo rostro de Dolf. -Puedo hacerle una pregunta, capitn estelar?- le pregunt. -Si se trata de un problema con las operaciones debera seguir la cadena de mando. Si se trata de un problema personal, entonces estar encantada de poder ayudarte. - Se trata de algo que no puedo discutir con el comandante estelar Stone, pues puede involucrar su muerte. ngela inclino la cabeza para observarle, insegura de a donde quera llegar Dolf. -No le comprendo. Dolf se acerc a ella un poco ms y se inclino haca ella al tiempo que bajaba el tono de su voz. -Usted conoce mi pasado, capitn estelar. Soy viejo segn los estndares de los clanes. Nuestros superiores seguramente ya me habran asignado a una unidad solahma si no me hubiese reclutado para su trinaria. Tambin conoce mi historial, en tres ocasiones he sido el nico superviviente de mi trinaria, el nico que permaneci con vida tras la batalla. Ella recordaba su codex demasiado bien. Algunos podran llamarlo mala suerte, otros pensaran que haba sido afortunado. Para Dolf haba sido algo malo. Significaba que no haba logrado una gloriosa muerte en combate antes de ser demasiado viejo para ser un guerrero. -Estoy muy familiarizada con su pasado. Pero no significa nada para mi. Lo que importa no es lo que haya sucedido en cualquier otro lugar, sino donde esta ahora. Es un excelente guerrero, Dolf. El asinti con la cabeza dentro de su armadura. -Gracias capitn estelar. Pero he venido a pedirle un favor. Al escucharle ngela comprendi al instante lo que le iba a pedir, pero no le interrumpi. -No deseo que mi pasado se vuelva a repetir. Si mi estrella es destruida y yo soy el nico superviviente, deseo que usted me mate para no tener que vivir con las muertes de otros sobre mi conciencia. -Dolf- comenz a decirle, buscando cuidadosamente las palabras- lo que me pide est bordeando el lmite de una accin deshonrosa para nuestro clan.
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-Neg, capitn estelar. No perder honor. No deseo ser demasiado viejo para ser un guerrero, incapaz de conseguir una muerte honrosa. Si mi estrella es aniquilada y solo yo sobrevivo, no me deje sufrir de nuevo esa desgracia. Mteme para que pueda, finalmente, descansar. ngela no dijo nada. Saba que ella se sentira igual en su lugar, y tampoco ella estaba lejos de alcanzar su edad. -Dolf, si las circunstancias lo exigen, yo har lo que sea correcto. Era la respuesta ms real que poda darle. -Gracias, capitn estelar- le respondi, satisfecho por el momento. ngela solo esperaba que eso no le ocurriera a ninguno de ellos.

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Segunda Parte

Los Osos Acechantes


Y ahora ese soldado, ese soldado escocs Quien muy lejos viajo y muy lejos lucho Ve las hojas cayendo y a ya la muerte le llama Y el se va debilitando, en aquel lejano pas. Llamo a su gaitero, su fiel gaitero Y le pidi una cancin... una triste cancin Sobre una colina, una colina escocesa No sobre estas verdes colinas de Tyrol. Y as ese soldado, ese soldado escocs No viajar mas lejos y no luchar ms Y sobre una colina, una colina escocesa Veris a un gaitero tocar al regresar a su hogar. Ha visto la gloria, el contar su historia De gloriosas batallas y acciones nefastas Las cornetas ya no suenan, l ha alcanzado la paz Lejos de aquellas verdes colinas de Tyrol.
-

Las verdes colinas de Tyrol, Cancin tradicional escocesa.

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Captulo 16

Galaxia Kapa

Villa de Rixleyville Toffen Dominio Oso Fantasmal

19 de Marzo de 3062

El Mad Dog avanzaba lenta y cuidadosamente mientras penetraba en el centro de Rixleyville. El pueblo, ni en sus mejores pocas, haba consistido en ms que cuatro o cinco edificios, poco interesantes excepto para los propietarios que vivan en ellas. Sin embargo, para los cientos de familias de las granjas que lo rodeaban, la pequea aldea era su nico vnculo con la civilizacin. EL acercamiento de la estrella de reconocimiento del clan Lobo no sorprendi al comandante estelar Stone mientras observaba la escena desde la estrecha cabina de su Fire Moth. Haba bajado al mnimo los niveles de energa de su mech para no ser detectado por su seal calorfica, aunque su autentica proteccin provena de los depsitos de nquel y hierro en las formaciones rocosas donde se mantena oculto. En lugar de activar sus sensores y seguir con ellos la aproximacin de la estrella, opt por un sistema de seguimiento ms tradicional, a ojo.

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Los cinco Puntos de la Estrella de Vanguardia haban patrullado a travs de Rixleyville a la misma hora cada da durante los ltimos tres das, buscando a los Osos Acechantes. Stone conoca los mechs que tena a su alcance visual. Tambin estaba familiarizado con la formacin en V, tpica de unidades de reconocimiento, que empleaban los Lobos al entrar en la aldea. Todo se estaba produciendo como siempre. Excepto que en pocos segundos los Lobos iban a ser atacados. Rixleyville distaba con mucho de ser el campo de batalla donde Stone esperaba enfrentarse por primera vez a los Lobos. Stone no deseaba que los miembros de las castas inferiores pagasen el precio del combate entre guerreros- lo consideraba una perdida de honor. Aquellas no eran las maneras de los Osos Fantasmales. El lugar que Stone haba elegido estaba cerca del poblado, donde permaneca escondido. Lo haba verificado cuidadosamente y debera proporcionarle a su estrella la ventaja que necesitaba. Todo lo que deba hacer era esperar pacientemente hasta que los Lobos estuvieran donde l los quera. El Mad Dog que guiaba la estrella se detuvo antes de abandonar el cruce de las calles principales, el corazn de Rixleyville. Pivot el torso, primero hacia la derecha y luego hacia la izquierda como si estuviera buscando un blanco. Stone observo tranquilamente aquella variacin respecto a anteriores comportamientos del enemigo. El piloto del Mad Dog pareca como si sintiese algo extrao. La mano de Stone se acerco al control del reactor de fusin de su Fire Moth mientras consideraba si aumentar la potencia de su mech y hacer saltar su trampa. Pero se resisti a la tentacin y esper que lo mismo hiciesen los miembros de su estrella. El plan era sencillo. Tras l haba un rea ligeramente arbolada que descenda a lo largo de la falda de la colina. Al final empezaban la cinaga. Sin embargo la cinaga estaba ocultada por la colina. Los Lobos no saban que se encontraba ah, pero Stone si, y adems haba realizado varios ejercicios cruzndola. Su Fire Moth y Dolf y sus elementales, tambin ocultos entre las rocas, eran lo suficientemente rpidos y ligeros para cruzarla sin problemas. Para los pesados mechs de los Lobos no ocurrira lo mismo. En el extremo opuesto de la cinaga les esperaban, entre las pequeas colinas, el resto de su estrella, todos equipados para combates a larga distancia. Stone y Dolf deban atacar a los Lobos y retirarse hacia la cinaga. Los Lobos les seguiran. No tendran opcin, pues iba con su naturaleza. Y cuando lo hicieran quedaran ralentizados por el lodo o incluso bloqueados. Entonces su Estrella de Reconocimiento podra atacarles y desangrarles, para despus retirarse antes de que llegasen a la zona el resto de las fuerzas de los Lobos. El piloto del Mad Dog detuvo sus barridos y aceler su mech para caminar lentamente hacia delante. El resto de su estrella le segua al mismo
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paso, escaneando cuidadosamente los edificios que les rodeaban, como si esperasen que hubiera Osos Fantasmales escondidos en aquellos estructuras centenarias, preparados para atacar. Stone esper, observando fijamente como cada paso de los Lobos les acercaba ms a su trampa. Abri un canal de comunicaciones, y habl a travs del micrfono de su neurocasco. -Reconocimiento uno a Reconocimiento dos. La voz de Dolf le replic en un susurro. -Reconocimiento dos, adelante. -Adelante a mi seal. Espere a mi orden para retirarnos- tal y como habamos planeado, quiaf? -Af- la respuesta le lleg como un suspiro cargado de esttica. Mientras el Mad Dog continuaba su metdico avance a lo largo de la carretera, la cual discurra tan solo a unos cientos de metros frente a la formacin rocosa, Stone sujeto la palanca del control del reactor y la empujo hacia atrs. El motor 200XL palpito al volver a la vida. Varias luces parpadearon en la cabina mientras el mech se activaba, preparado para el combate. El Fire Moth era el omnimech ms ligero de los clanes, diseado para la velocidad antes que para el combate. Haba elegido configurarlo con los mdulos de armamento que le dieran la mayor potencia de fuego posible. Contra el armamento al que se enfrentaba, la velocidad no sera suficiente. -Reconocimiento uno a todas las unidades. Ejecuten la fase uno- les dijo con su habitual tono tranquilo, a pesar de la excitacin que senta. Observ como el Mad Dog repentinamente se qued mortalmente quieto. Saba el porqu. Repentinamente los sensores del Mad Dog haban detectado un reactor de fusin y, por ende, un mech enemigo. Trabajando con los pedales y el control de direccin, Stone sali de su escondite entre las rocas. Tena una lnea visual perfecta de los mechs de los Lobos. El Mad Dog gir para enfrentarse a l, pero antes de que pudiera disparar Stone maniobr para situar el retculo del sistema de puntera sobre el mech con forma de ave. Haba emparejado el par de laseres medios de alcance extendido del mdulo de armas del brazo izquierdo, a un circuito del sistema de puntera, y el par de afustes de msiles de corto alcance de su brazo derecho y torso a otro circuito. Dispar primero los MCA (msiles de corto alcance). El Fire Moth se vibr un poco al disparar, mientras el giroscopio luchaba por compensar el empuje producido por el ataque. Los msiles partieron de su brazo y su torso, directos hacia el flanco derecho del Mad Dog. Los msiles alcanzaron al mech. Feas explosiones negras y anaranjadas destrozaron el blindaje ferrofibroso cuando la mayora de los msiles alcanzaron su objetivo. El mech de los Lobos se balance ante los impactos, pero respondi instantneamente disparando sus lseres pesados
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de impulsos, lanzando cortas rfagas de dagas de luz roja a travs del espacio que separaba a ambos mechs. Los dos disparos erraron el blanco, principalmente debido al efecto producido por el ataque de Stone. El resto de los mechs de los Lobos comenzaron a desplegarse en abanico cuando otra oleada de msiles de corto alcance fue lanzada hacia ellos desde el otro lado de la formacin rocosa. Se trataba del punto de elementales de Dolf disparando sus msiles contra un desafortunado Adder, el cual fue alcanzado en su torso y pierna izquierda, dejando su blindaje muy erosionado y ennegrecido. Stone proceso las imgenes con rapidez y retrocedi, girando hacia la izquierda. La velocidad era lo nico que su Fire Moth poda ofrecer en una lucha como aquella, superado en nmero tres a uno y considerando el armamento mas bien cuatro a uno. Gir a la derecha y disparo con sus laseres medios. Uno fall y el brillante rayo esmeralda se perdi en la espesura tras el Mad Dog. El otro alcanz mech nuevamente en el ya daado blindaje de su brazo derecho, daando mas placas de blindaje y haciendo saltar una de ellas, como si el calor la hubiese echo saltar desde el chasis del mech. El Lobo tambin comenz a moverse, disminuyendo la distancia entre ellos. Stone era consciente de que pronto estara muerto si trataba de hacerle frente al Mad Dog. As era, pero l ya haba dispensado la bienvenida al enemigo. El Mad Dog dispar sus laseres medios de impulsos. Uno alcanz al Fire Moth en su torso derecho golpendole con dureza y lanzando restos de blindaje por los aires. Tubo lugar un ligero aumento de la temperatura de la cabina. Stone supo que varios de los radiadores de su mech haban quedado convertidos en chatarra durante aquel ataque, lo cual significaba que su mech iba a empezar a generar ms calor del que podra evacuar tanto mientras se moviese como al recibir ms daos. Luchando con los controles y empleando la retroalimentacin de su neurocasco para compensar los ajustes para equilibrarse, Stone consigui mantener en pie su mech y se dirigi hacia la cinaga. -Ejecuten la fase dos, ahora!- ladr a travs de su intercomunicador con voz rasposa. A toda velocidad corri hacia la cinaga, girando su torso lo suficiente para enviarle al Mad Dog perseguidor otra andanada de msiles. No pudo ver si el alcanzaba o no, lo nico que le preocupaba era completar la segunda fase de su plan. Su pantalla tctica secundaria le mostraba como Dolf y su fuerza tenan dificultades para alejarse del Adder daado. Este se acercaba a al punto de elementales ms rpido de lo que estos podan alejarse de l. La pantalla tambin le indicaba que el resto de mechs de los Lobos, otro Adder, un Ice

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Ferret y un Mist Lynx, estaban acercndose por los flancos y comenzaban a descender por la colina. Buscaban nuevos blancos, otros Osos Fantasmales. Cuando Stone alcanz la cinaga, su Fire Moth se estremeci y gimi como si un inadvertido asalto lo estuviese desmenuzando. Msiles. El reactor de fusin bajo su cabina comenz a rugir y otra oleado de calor barri la cabina, como si de una olla a presin se tratase. Sus ojos le picaban por el sudor dentro del neurocasco y su chaleco refrigerante se convirti en algo entre inadecuado e intil. Comprob el panel de daos, observando que haba perdido el blindaje trasero, y si los datos eran correctos, gran parte de su estructura interna estaba daada, expuesta al exterior, quemada o bien reducida a restos de tecnologa intil y sin valor. Gir un poco a la derecha y pivot el torso de su mech el resto del camino mientras su mech caminaba dificultosamente por la cinaga. Vi como el Mad Dog se aproximaba ms de lo que haba esperado, pero aun estaba muy alejado de l. Fijo el sistema de puntera y le envi otro par de salvas de msiles, los cuales dejaron unas neblinosas estelas blancas durante su veloz avance sobre el enemigo. Cuatro de ellos fallaron el blanco, pero el resto alcanzaron la cabina del Mad Dog, destrozando parte del blindaje. El terreno bajo su Fire Moth se hunda, pero no demasiado. Stone deba mantener su mech en movimiento si quera conseguir cruzar la cinaga. Por ello continu su veloz avance a pesar del creciente aumento de la temperatura en su cabina, debido tanto a los radiadores que haba perdido como a los daos sufridos por el motor. A lo lejos, al otro lado de la colina vio las formas, en pleno salto, de los elementales de Dolf, o al menos de algunos de ellos. Las llamaradas de sus reactores bloqueaban parte de su visin, aunque pudo ver al Adder, entre las ramas y las hojas de los rboles, trataba aun de acercarse a ellos. De repente un destello lleno tanto su mente como su visin, y todo se torno blanco. Not una gigantesca sacudida, y escuch un crujido, similar al ruido e un hueso al partirse, pero alrededor de l, en todas direcciones. Su cabeza se golpe contra un lado de la cabina y sinti algo, quizs el cristal de la cabina, cayendo sobre la placa frontal de su neurocasco, mientras sacuda malamente la cabeza dentro del neurocasco. En su boca noto un sabor salado.... sangre. La mente de Stone trato de procesar las sensaciones en algo real. Haba experimentado dichas sensaciones anteriormente, durante su entrenamiento en el sibko. Neurorealimentacin. Su mech haba sufrido graves daos, y la unin entre su neurocasco, su cerebro y el giroscopio del battlemech haban acusado el impacto, enviando de vuelta parte de la energa a la cabina. Al abrir los ojos vio el cielo, y supo al instante que su Fire Moth haba cado. En su corazn estaba seguro de que ya estaba muerto. Movi ligeramente la cabeza y sinti el dolor de sus msculos al hacerlo. La pantalla de daos,

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parpadeando al funcionar con la energa de emergencia, le cont una historia que no deseaba creer. Haba perdido la pierna izquierda de su mech, de acuerdo con la lectura de la pantalla de daos. No solo daada, sino totalmente destruida. Aparentemente los laseres del Mad Dog finalmente le haban alcanzado. Aun le quedaba parte del blindaje del torso, pero no mucho. El giroscopio no funcionaba del todo, pero al menos los sensores le indicaban que, si quera, podra reiniciar el reactor de fusin. Su mech estaba destruido. Tambin perdera su mando? Su instinto y su entrenamiento le patearon, aunque a su cuerpo le costaba responder. Trat de liberarse de las correas de seguridad y sentarse derecho, pero su cuerpo estaba muy debilitado. Se quit el neurocasco con movimientos torpes y desgarbados, y trato de alcanzar la escotilla de la cabina. Activo el mecanismo de apertura de seguridad y la escotilla se abri con un siseo. Con la energa que le quedaba Stone trep para salir de la cabina, hirindose la rodilla izquierda al hacerlo y se empujo a si mismo para salir. La fra humedad de la cinaga le saludo al salir de su destrozado battlemech. Escuch el rugido de los msiles que pasaban sobre su cabeza y trat de levantarse. Sus puos se hundieron en el oscuro lodo. A su alrededor se oan los tpicos sonidos de una batalla. Elev el rostro para ver, a lo lejos, una humeante nube de color verde y blanco que ascenda desde los restos de lo que haba sido un Adder de los Lobos- el mech que haba estado persiguiendo a los elementales de Dolf. Stone no tena la menor idea de cuanto tiempo haba permanecido inconsciente. Una oleada de vrtigo le afecto al tratar de ponerse en pie, y tubo que agarrarse a un pequeo arbusto de la cinaga para mantener el equilibrio. Cerca de su posicin yaca el Mad Dog que haba acabado con su mech, arrodillado y con la cabina empotrada en el barro. Seguramente haba cado al ser atacado por otro miembro de su estrella. El resto de los mechs de los Lobos estaban en el otro extremo de la cinaga, y mostraban signos de haber recibido daos. Sobre su cabeza volaban msiles en ambas direcciones. Cogi su intercomunicador personal que colgaba de su cinturn., y trat de poner toda la energa posible en su voz. -Aqu Reconocimiento Uno. Informen de su estado- dijo con dificultad. Sus costillas le hicieron dao al tratar de tomar mas aire, para poner mas fuerza en su voz. -Reconocimiento Uno, aqu Reconocimiento Dos. Cual es su localizacin? -Al lado de mi mech- dijo Stone mientras se limpiaba el rostroSituacin?.

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-Seor- le respondi Dis, el piloto del otro Fire Moth de su estrella- Hemos infligido a los Lobos el dao esperado. Estamos recibiendo seales en la retaguardia. Voy a acercarme a investigar. Seales en la retaguardia?. Eso no entraba en el plan, no del todo. Vio a un par de elementales aterrizar cerca de su posicin. Ambos azotaron a un lejano Ice Ferret con sendas salvas de MCA, cubriendo las piernas del mech con mltiples pequeas explosiones que le arrancaron tanto el blindaje como fibras de mimero de su estructura interna, ralentizando los movimientos del mech. Stone hablo de nuevo por su intercomunicador. -Negativo, Reconocimiento Cinco. Ejecuten la fase tres del plan. A todas las fuerzas de la Estrella de Reconocimiento, retrense. Muvanse, ya- les orden, mientras perda su apoyo y caa de rodillas sobre el barro. El pequeo intercomunicador, ahora activado para recibir, siseo al recibir una comunicacin. -Reconocimiento Cinco. Mechs del clan Lobo en la retaguardia. Enemigo en la retaguardia. Nos volvemos hacia ellos.....-Una repentina explosin cort la comunicacin, y solo recibi un doloroso siseo. Despus nada. Stone conoca aquel sonido, y supo lo que haba ocurrido. Dis haba cado, muerto o herido. Stone permaneci en el barro y sinti el enfermizo sabor de la sangre en su boca. Voy a morir aqu. Era un buen plan. De alguna manera nos han cogido por la retaguardia. Era un buen plan..., pens Stone. Dejo de luchar contra la gravedad y comenz a caer, de cara, contra el barro. Sin embargo nunca alcanzo el suelo. Sinti como lo sujetaban por las axilas y por un instante sinti que flotaba, entonces se elevo por los aires. Alcanz a tocar con sus manos una superficie metlica, la armadura de un elemental. Aun aturdido mir hacia arriba y vio la opaca placa facial de Dolf, el cual le sujetaba con fuerza. La armadura estaba daada, rasgada en el pecho, pero Dolf aun estaba operativo. Stone observo la placa facial dbilmente. -Debemos retirarnos. La voz de Dolf le lleg a travs de los altavoces externos de su armadura. -Nos estamos retirando, comandante estelar. Entonces Dolf comenz desplazarse, mientras levantaba un brazo para lanzar un brillante haz de luz roja hacia un lejano enemigo. -Djeme. Solo le retrasar- dijo Stone tosiendo- Es una orden. -Podr enfrentarse mas tarde a mi en un Circulo de Iguales, seor- le dijo Dolf mientras saltaba sobre un tronco podrido sujetando a su oficial de

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mando con un solo brazo-Le necesitamos ms que nunca, seor. Los Lobos tienen dos estrellas persiguindonos. -Djeme morir- tartamudeo Stone. -Neg. SI lo hiciera podra convertirme en el nico superviviente de esta estrella- le dijo Dolf. Saltarn de nuevo, y esta vez ascendieron por el aire propulsados por los retrorreactores de la armadura de Dolf. Stone sinti vrtigo de nuevo, y esta vez no pudo controlarlo, cerro los ojos y se dejo vencer por el sueo. Ni siquiera fue consciente del aterrizaje y los dems sucesos que le siguieron....

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Captulo 17

Galaxia Delta: Los Lobos Gruidores

Depsito de suministros Lambda Toffen Dominio Oso Fantasmal

20 de Marzo de 3062

ngela senta como los ojos de los tcnicos, trabajadores y guerreros la seguan mientras descenda de su battlemech y se aproximaba al lugar donde estaban trabajando. El roco de la maana de los arbustos mojo la parte descubierta de sus piernas mientras alcanzaba la entrada de la cueva designada como depsito de suministros Lambda. La caverna era profunda, con un techo de roca elevado y situada en el lateral de una inclinada ladera. Bajo ella los Osos Fantasmales haban preparado un espacio adecuado para vivir y almacenar equipo, pequeo pero suficiente para sobrevivir. El techo rocoso era casi tan alto como su mech. Un daado Mist Lynx permaneca de pie en el lado izquierdo de la caverna, con varios tcnicos trabajando intensamente para reemplazar las placas del blindaje. Las cicatrices ennegrecidas mostraban los lugares donde haba recibido impactos, incluso en zonas donde la armadura ya

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haba sido reparada. ngela sinti un involuntario estremecimiento. Era esto todo lo que quedaba de la Estrella de Reconocimiento? Dentro de la caverna vio varias espacios abiertos con particiones, con cajas de material, repuestos, alimentos y municiones. Entr y la tensin pareci agudizarse. Una figura se dirigi hacia ella bajo la tenue luz, y pudo vislumbrar el rostro del Dr. Drogan. Sus ojos mostraban las mismas ojeras que los de ella, y se mova con lentitud. ngela se detuvo y hablo en primer lugar. -Cul es el estado de mis hombres? El doctor pareca amargado, cansado, agotado y furioso, todo al mismo tiempo. -Aquellos que consiguieron llegar aqu vivirn. ngela saba que poda haber pedido el informe mediante un canal de comunicaciones, pero saba que era importante recibir el informe en persona. Era consciente de que una parte del liderazgo exiga estar con su gente. Otra figura surgi de las sombras, una figura gigantesca, y se dio cuenta de que era Dolf. Vesta el mismo tipo de pantalones cortos que ella, aunque de mayor talla debido a su masivo y genticamente diseado cuerpo. l se elevaba por encima de ella y se detuvo cerca de ella, justo antes de que su cabeza se golpease con el techo. Al acercarse Dolf el doctor dio un paso atrs. -Capitn estelar Bekker, hemos sufrido graves prdidas. -Informe- le orden. -Dis ha muerto- le dijo- Al igual que Drake y Dole. Su rostro se ensombreci al nombrar a los dos elementales que haban servido bajo sus ordenes. -Kate est ilesa, y nuestros tcnicos estn reparando su mech. El Viper de Scarry se encuentra a cinco kilmetros de aqu, incapacitado por los daos recibidos en el combate. Tambin habr que repararlo- le dirigi una mirada al doctor antes de continuar- Scarry est herido. -Qu le ha ocurrido al comandante estelar Stone? En esta ocasin le respondi Drogan. -Ha sufrido una fuerte conmocin, debida a una neurorealimentacin, dos costillas rotas y ha absorbido cierta cantidad de radicacin causada por un escape de reactor de fusin. Es posible que sobreviva. -Posible? -Afirmativo... siempre que no surjan complicaciones. -Cuntame que ha sucedido, Dolf. El enorme guerrero tomo una profunda bocanada de aire y su rostro mostr una expresin de agotamiento. -Nuestro plan estaba funcionando a la perfeccin excepto en que el comandante estelar Stone fue derribado antes de poder cruzar la cinaga. Desde las colinas Kate, Scarry y Dis lanzaron andanadas con sus armas de
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largo alcance consiguiendo daar gravemente a la estrella que nos persegua. Dos de los mechs de los Lobos ya haban cado, y los dems haban sufrido diferentes cantidades de daos. -Dis observo una seal en nuestro flanco izquierdo trasero y se desplaz para confirmarla. Aparentemente otra de las estrellas del enemigo, la Estrella Navaja, estaba en las cercanas y literalmente se tropezaron con nosotros. Un encuentro desafortunado, por decir algo. Dis les alejo de nosotros, pero su mech era demasiado ligero para sobrevivir a un enfrentamiento semejante. Ninguno de nosotros pudo detectar su eyeccin, as que debemos asumir que ha muerto. Tom el mando y saque a nuestros hombres de aquel lugar en una retirada ordenada. Continuamos haciendo maniobras evasivas durante varias horas antes de llegar aqu. -Perdidas del enemigo- le pregunt ngela, aun aturdida por la VDC, la Valoracin de los Daos en Combate. -Un Mad Dog y un Adder derribados y posiblemente destruidos, quizs el Mad Dog pueda ser reparado. Un Ice Ferret con graves daos en ambas piernas. Otro Adder con el blindaje muy daado. El ltimo mech de los Lobos, un Mist Lynx perdi el mdulo de armamento y algunos daos serios en su blindaje. Haba perdido dos mechs, dos elementales, y uno de los mechs supervivientes de su estrella estaba en malas condiciones, aunque pudiera ser reparado. ngela saba que difcilmente podran permitirse el lujo de mas bajas como aquellas. -Eso es todo, Dolf- le dijo despidindole. Drogan no se movi. -Actu bien- dijo el doctor. -Si- ngela no le dijo a Drogan que un miembros de su casta no debera hablarle a un oficial de cuestiones militares, pero reconoca la verdad de sus palabras. -En nuestro primer encuentro con los Lobos hemos quedado empatados, aunque deberamos haberlo hecho mejor. -No se poda predecir la llegada de la otra estrella de los Lobos. Tuvieron suerte. -Durante cuanto tiempo permanecern de baja mis hombres, doctor? Drogan frunci el ceo mientras pensaba en ello. -Scarry tiene quemaduras leves en su pierna izquierda, pero en un da podra estar de nuevo a los mandos de su mech. Kate esta ilesa. Dolf y sus elementales estn bien. Stone estar fuera de servicio al menos durante tres das. -Muy bien- le dijo ngela- Puede regresar a sus tareas, Doctor....- y tras unos instantes aadi- Y tiene usted mi agradecimiento. Drogan obvi sus agradecimientos.

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-Este solo es el comienzo, capitn estelar. Consiga acelerar el final de esto. No deseo tener que remendar junto a usted a los restos de su unidad una y otra vez, y en cada ocasin perdiendo a ms hombres. Sus palabras podran considerarse como una insubordinacin. Pero ngela estaba demasiado cansada para una reprimenda. Le envi de vuelta a su trabajo, y despus camino hacia el lugar donde los tcnicos trabajaban en el Mist Lynx. Trato de conseguir la atencin de uno de ellos, entonces observo que uno de ellos no era un tcnico sino un sirviente, Barthelow. El sirviente de Constant Tseng. Su traje de salto estaba manchado negras de grasa y verdes del oloroso lquido refrigerante, y su rostro tambin estaba manchado con la suciedad y el sudor que hablaban de un trabajo duro. -Barthelow, es usted el tcnico al cargo aqu, quiaf? -Af, capitn estelar. El Tcnico Jefe Luray estaba demasiado lejos. Me envi para asumir el mando de la situacin. -Muy bien- le dijo, asintiendo en seal de aprobacin- Cul es el estado de esta unidad? Barthelow estaba nervioso al principio, pero se fue calmando a medida que le informaba de la situacin. -Hemos efectuado las reparaciones necesarias a las armaduras de los elementales. Dos estn patrullando por ordenes de Dolf. Este Mist Lynx estar plenamente operativo en dos horas- con el dedo le sealo al exterior de la caverna- Tengo a una tcnica trabajando en el Viper de Scarry, y sus informes indican que podr ponerlo en movimiento en una hora, y calcula que en tres horas ms estar aqu. Pero sern necesarios al menos tres das para repararlo completamente. Su giroscopio est muy daado, e incluso en instalaciones mas adecuadas el problema sera el mismo, es una pieza muy difcil de reparar. -Si-dijo ngela- Tenemos alguna mech de reserva por aqu cerca? Barthelow asinti. -Si, nuestra nica reserva es un viejo modelo de Viper, en el depsito de suministros Bravo. A unos doscientos cincuenta kilmetros de aqu, creo. ngela medito sobre lo que haba escuchado. -Barthelow, es usted necesario aqu?- le pregunt finalmente. -Neg, capitn estelar. Yo estoy tan solo apoyando al equipo tcnico, pero poco puedo hacer para contribuir al actual personal tcnico. -Entonces quiero que vaya a recuperar el mech de reserva y lo traiga aqu. Uno de los tcnicos le llevar hasta el. Para cuando haya regresado es posible que el comandante estelar Stone este en condiciones de hacer uso del mech. Barthelow se qued boquiabierto unos instantes. -Si, capitn estelar, y muchas gracias.

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ngela le comprenda, Barthelow haba sido un mehwarrior antes de convertirse en un sirviente. Pedirle que pilotara un mech era algo que cualquier guerrero apreciara. Ahora ella no se lo estaba pidiendo a l, se lo estaba ordenando. -Yo informare al comandante estelar Tseng de su disposicin. Se volvi hacia el mech desgastado por el combate mientras los tcnicos trabajaban con una pequea gra porttil para ajustar en su lugar una placa de blindaje en el torso. Su unidad haba sufrido heridas, pero recuperaran parte de lo que haban perdido. Slo esperaba que les hubiese costado ms a los Lobos. El coronel estelar Dirk Radick estaba de pie al lado del cado Fire Moth de los Osos Fantasmales y observ el terreno que lo rodeaba. Algunos rboles en las colinas que rodeaban la cinaga mostraban quemaduras de lser y partculas cargadas. El suelo estaba marcado por el combate con los crteres creados por los msiles y los disparos de los caones automticos. Su pequeo grupo de tcnicos trabajaba intensamente en el enlodado Vulture de Biffly, o ms bien intentando, por lo que poda ver, ponerlo en pie. Tena que admirar a ngela Bekker por elegir el escenario del combate. La disposicin del terreno pareca estar preparada contra sus tropas. Tan slo haba sido suerte que la Estrella Navaja estuviera en las cercanas cuando comenz el combate. Estaban convergiendo haca el lugar cuando se encontraron con un Punto de los Osos Acechantes. El Fire Moth les haba retrasado, ralentizando el avance de la Estrella Navaja durante unos preciosos segundos. Tiempo suficiente para que los Osos Fantasmales pudiesen retirarse del campo de batalla. Las fuerzas de Radick haban destruido tan completamente al pequeo mech que lo poco que quedaba del mechwarrior era un cuerpo quemado, con la boca abierta en un grito eterno. El comandante estelar Biffly Ward avanz con dificultad a travs de la cinaga y trep por la figura cada del destruido Fire Moth. -Los Tcnicos informan que pueden recuperar y tener operacional mi mech aunque con un lmite del 20% respecto a su capacidad normal. -Y el Adder?-le pregunt Radick, sealando a travs de la cinaga los mutilados restos de otro mech de los Lobos. -Ese est totalmente perdido , gracias a los elementales de los Osos Fantasmales. Y no han quedado los suficientes restos de los mechs de los Osos Fantasmales, cados durante el combate, para recuperarlo. -Y las perdidas de los Osos Fantasmales? -Hemos recuperado los cuerpos de dos elementales muertos y de dos mechs destruidos. Algunos han sido muy daados, como los nuestros, y sabemos que al menos uno de sus mechwarriors derribados no contar por un

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Rugido de Honor

tiempo- le respondi Biffly mientras se limpiaba la frente de sudor, dejando un ligero mal olor acre en el ambiente. -Usted permiti que el resto huyeran, comandante estelar- le dijo friamente Dirk. -No tuve eleccin. El terreno fue un obstculo formidable y no me permiti emprender la persecucin, seor. Biffly estaba visiblemente nervioso, y Radick se dio cuenta por sus gestos. Biffly trataba de desplazar las culpas hacia el comandante estelar Digorno por no perseguir a los Osos, aunque fue l quien haba cado de lleno en la trampa preparada por el enemigo. -No le culpo a usted de todo, Biffly Ward. No ramos totalmente conscientes de las capacidades e intenciones de los Osos Fantasmales hasta que usted permiti que su estrella cayera en sus manos. -La capitana estelar ngela Bekker es una comandante muy capaz. Fue pura suerte que nuestra otra estrella le impidiera infligir mas daos a nuestra unidad. La retirada de sus tropas slo puede interpretarse como la confirmacin de su estrategia. -Seor? -Se niega a enfrentarse a nosotros en un combate frente a frente. Esta Bekker quiere forzarnos a una campaa de larga duracin, desgastndonos en lugar de tratar de derrotarnos honorablemente. De otra manera se habra quedado a luchar. Ya habamos tenido alguna que otra pista que nos lo indicaba, pero usted lo ha confirmado. -Si, coronel estelar- le replic Biffly. Movindose repentinamente Radick cruzo la superficie del mech y cogi a Biffly por las solapas de su guerrera. Lo levanto en vilo hasta poner su rostro a solo unos centmetros del rostro del otro hombre. -Le recomiendo que no me confirme ninguna otra estrategia de los Osos Fantasmales, comandante estelar. Repita esta situacin otra vez, y sufrir mi ira. Lo ha entendido? Biffly se preparo para recibir una nueva agresin a pesar de lo asustado que estaba. -Le entiendo y le obedezco, seor- le replic con voz estrangulada. Sin ningun tipo de aviso Ward solt a Biffly y sonri. -Bien. Ahora veamos como recuperar su unidad. Mientras Bifflyse recuperaba, Radick volvi su atencin hacia el problema de ngela Bekker. Tomo su intercomunicador personal y activo un canal de banda ancha, el cual cubra una gran cantidad de rangos de frecuencia. No quera perder la oportunidad de dirigirse a su pequea Oso Fantasmal. -Capitn estelar ngela Bekker de los Osos Fantasmales, soy el coronel estelar Dirk Radick de los Lobos. Nos hemos enfrentado por primera vez, y ha mostrado que sabe luchar. Durante cuanto tiempo espera que sus
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novatos puedan atacar a mi unidad y sobrevivir?. Ha pagado un alto precio en el primer combate. Yo continuare presionndola. Su mejor oportunidad para sobrevivir es enfrentarse a mi en un combate directo. De otra manera, ser usted, no yo, quien acabe con su unidad. Apag el aparato y lo volvi a colgar de su cinturn. -Debo derrotar a esta Oso Fantasmal- se dijo a si mismo- Debo derrotarla antes de que ella me venza a mi.

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Captulo 18

Costa del Lago Ishimaru Toffen Dominio Oso Fantasmal

25 de Marzo de 3062

El comandante estelar Constant Tseng se acomodo en el asiento de la cabina de su mech. Haban pasado pocos das desde la ltima vez que haba estado en la cabina de su Timber Wolf, pero le haba parecido una eternidad. Lentamente examino la zona, asegurndose de que todo estaba en orden. Tras l, a apenas dos kilmetros, estaban las brillantes aguas del lago Ishimaru. La azul superficie del agua reflejaba la luz de la puesta de sol. Excepto por una pequea playa situada tras Constant, todo el permetro del lago estaba rodeado por un frondoso bosque. Aquel era el nico camino por el cual se poda acceder al lago. Gir el torso de su mech para pasar a examinar el trecho del camino que se adentraba en el bosque. Aquel camino era la nica ruta para desplazarse por la zona, la nica ruta donde un mech poda moverse con facilidad. Aunque era posible desplazarse por el bosque, la densidad del mismo, los viejos rboles, dificultaban enormemente el movimiento de los mechs. Entre el camino y la playa haba una zona despejada. Haba estudiado el terreno durante sus ejercicios, y haba investigado todo lo posible sobre aquel terreno. Ahora vena la espera, y aquella siempre era la peor parte. La capitana estelar Bekker le haba comunicado los graves daos que haba sufrido la estrella de Stone. Casi haban sido aniquilados. Haban recibido ms que los Lobos, y ciertamente ese no era el plan. Ambos
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haban llegado a la misma conclusin, que la estrella adicional de los Lobos que haba llegado a Ryxleyville haba sido simple casualidad, la suerte les haba dado la espalda. Las cosas sern diferentes esta vez, se dijo Tseng. Comprob el cronmetro digital de su cabina, y observ que se acercaba la hora. Das de ensayos y planificacin iban a ser puestos a prueba en breves instantes. Era la hora. Activo los sensores activos de su Timber Wolf. En lugar de simplemente recibir datos, comenz a emitirlos en un intento de trazar una seal. Jugando al gato y al ratn su movimiento hara a su mech visible para los sensores de largo alcance enemigos. Cualquiera dentro de dicho rango de alcance de los sensores, debera ser capaz de detectarle y localizarle. Y la carretera era el nico camino que podan seguir. Ajust los cinturones de su asiento y comprob sus sensores. Haba estado monitorizando a la estrella del clan Lobo que les haba tratado de dar caza por aquella zona. Esta estrella cambiaba a menudo los esquemas de sus patrullas, pero saba que solo era cuestin de tiempo antes de que.... Una luz parpade en sus sensores de largo alcance. Despus apareci un segundo destello de luz. Reactores de fusin. Seales de anomalas magnticas. Cuatro... no, cinco. La estrella al completo, avanzando en fila india, dirigindose hacia l. Aumento la potencia de su reactor, activo los dos afustes de msiles de largo alcance, un total de cuarenta msiles en una sola salva, apuntando hacia el mismo blanco. Cuando las seales se acercaron, gir y estudi el terreno donde la carretera se acercaba hasta el claro donde el estaba. Lamindose los labios, observ la aproximacin de sus enemigos. El primer mech en entrar en el claro fue un enorme Gargoyle, con su humanoide rostro pintado como la faz de un lobo furioso de ojos color bronce. Observ la imagen de mech al mismo tiempo que su propio sistema de puntera se centro en l, avisndole con un seductor pitido en sus odos. El mech de los Lobos estaba elevando su brazo derecho, con el can automtico y sus msiles listos para disparar, cuando Tseng le dispar sus msiles, y apenas poco despus le siguieron una descarga de sus laseres pesados. Su Timber Wolf se balance y se apresur tras haber disparado sus armas. La mayor parte de los msiles alcanzaron las piernas y la parte inferior del torso del Gargoyle, mientras unos pocos fallaron el blanco y alcanzaron los rboles a su espalda, derribando a los vetustos rboles que golpearon fuertemente el suelo. Por otra parte, sus laseres pesados, haces de coherente y brillante luz roja, golpearon la misma zona castigada por los msiles, destrozando las placas de blindaje de la pierna derecha y el brazo izquierdo, lanzando por los aires sus restos. El mech dio unos pasos atrs al sufrir aquel asalto.

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A su vez, el guerrero Lobo le atac, su can LB5-X dispar una descarga de balas de uranio empobrecido haca el torso central y el derecho del mech de Tseng, rasgando el blindaje y enviando restos que golpearon el acristalamiento de su cabina. Una nube de msiles de corto alcance siguieron casi instantneamente a los disparos del can, alcanzando el mdulo de armas del brazo derecho con tal fuerza que el Timber Wolf casi pierde el equilibrio. El mech cruji bajo la fuerza de los impactos. Otro mech de los Lobos apareci pero no disparo. As deba ser, de acuerdo con la tradicin de combate los clanes. A menos que Tseng le disparara al nuevo mech la lucha seguira siendo de uno contra uno entre l y el Gargoyle. Centr de nuevo el retculo del sistema de puntera sobre el Lobo y disparo sus laseres medios de impulsos. Sinti el aumento de calor en la cabina y comenz a retroceder, poniendo algo de distancia entre l y el mechwarrior de los Lobos. EL Lobo le dejo ir mientras le disparaba con sus dos caones automticos, mientras Tseng escuch el final del ciclo de carga de sus afustes de msiles, preparados para volver a ser disparados. Uno de los disparos del Lobo fallo por muy pocos metros, pasando cerca del Timber Wolf, y perdindose en las aguas del lago Ishimaru. El otro le acert, y el impacto reverber en los odos y el cerebro de Tseng, mientras el brazo derecho temblaba bajo la fuerza del impacto. Los Lobos avanzaban, aunque lentamente, entonces el sistema de puntera del mech de Tseng le avis, nuevamente bloqueado sobre el Gargoyle. Nuevamente noto el retroceso al disparar los msiles de los compartimentos de los hombros de su mech. No espero a ver si impactaban, en su lugar se volvi y aceler al mximo, movindose en zigzag, hacia el lago. Despus gir de nuevo el Timber Wolf hacia el Gargoyle, el cual le respondi con el fuego de sus caones automticos y sus msiles. Algunos de los msiles alcanzaron el brazo izquierdo y la pierna derecha de su mech, pero la mayora fallaron. Por otro lado los caones automticos si le acertaron, destrozando ms planchas de blindaje. Tras haber puesto cierta distancia entre l y el Lobo, observ los crteres ennegrecidos donde sus msiles haban daado el blindaje del Gargoyle. Ahora la estrella de los Lobos al completo avanzaba hacia l. Era consciente de que aunque derrotara a su actual enemigo, cualquiera de los otros Lobos estara en disposicin de ocupar su lugar. Dispar sus laseres pesados, aumentando el calor de la cabina lo bastante para que probara el salado sabor del sudor al lamerse los labios. Un lser err su objetivo totalmente, alcanzando a un Linebacker situado tras su verdadero objetivo. El otro rayo penetr profundamente en el ya daado brazo izquierdo del Gargoyle, y esta vez no fue solo el blindaje ferrofibroso el que resulto daado, tambin destroz los msculos de mimero que el
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blindaje haba protegido y Las fibras rotas colgaron de las zonas destrozadas. Sin embargo el Gargoyle continu su persecucin. Tseng comprob los sensores de corto alcance y vio que ya estaba cerca de la playa del lago Ishimaru. Estaba justo a su espalda, y los Lobos continuaban acercndose a l. Era el momento de enfrentarse a todos ellos. Cheque su comunicador y se aseguro de emplear la frecuencia deseada. -Estrella de Ataque, Fase Uno, Luz Verde- dijo Tseng. No pudo ver lo que ocurra a su espalda, pero saba que los Lobos si lo veran. Emergiendo de sus escondites bajo las aguas del lago Ishimaru aparecieron dos Battlemechs. Las piernas de ambos mechs aun estaban bajo el nivel de la fras aguas del lago, cuando comenzaron a disparar sobre los Lobos que se acercaban. Los Lobos se quedaron perplejos por aquella inesperada maniobra, aunque tan slo durante la duracin de un latido de corazn. Tseng no vacil y tom ventaja de la sorpresa, disparando otra salva de msiles, la cual devor las piernas y el torso del Gargoyle. La gigantesca mquina se tambale. Un Summoner de los Lobos recibi los impactos del ataque del Summnoer de Natulson, el aire vibr con los msiles y el azul cobalto de un CPP. Otro mech de los Lobos, un Warhawk, se balance al sufrir el impacto de la salva de msiles lanzada por el Mad Dog de Sorrenteno. El piloto del Gargoyle trat de luchar contra la energa cintica resultado del impacto de los msiles, pero no pudo. Como si de un borracho se tratase el mech se tambaleo, a un lado y a otro, y finalmente cay mientras Tseng laceraba sus piernas con sus laseres medios de impulsos, destrozando placas de blindaje que cayeron alrededor del mech cado. Tseng enderez su mech y avanz hacia los Lobos. -Estrella de Ataque, Fase Dos, Luz Verde- grit a travs del micrfono de su neurocasco. Ahora, mientras los Lobos estaban en medio del combate. El aire crepit a su alrededor mientras el Warhawk de los lobos le disparaba con sus caones proyectores de partculas. Los rayos pasaron a travs de Sorrenteno y Tseng, perdindose tras ellos. A lo lejos, pudo observar como el resto de los miembros de su estrella surgan de entre los rboles, donde haban permanecido escondidos con sus mechs a baja potencia. El Grizzly de Gregori lanz una descarga completa de su armamento: un rifle Gauss, un laser de pulsos y un puado de msiles de largo alcance, alcanzando a un Linebaker lobo en la espalda, donde la capa de blindaje era ya peligrosamente delgada. Muchos de los msiles erraron el blanco, pero el resto de los disparos le alcanzaron. El Linebaker oscilo, y repentinamente varios de sus compartimentos de municiones explotaron. Aun as consigui enfrentarse a Gregori, girndose lentamente y permitiendo que Tseng pudiera observar los daos que haba recibido el Linebaker a travs de los restos del vaporizado blindaje trasero. De las
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heridas del mech se derramaba un enfermizo lquido de color verde, el lquido refrigerante, como si de sangre se tratase. Kyle en su Cauldron Born atac al Mad Dog Lobo mientras este pivotaba lentamente para enfrentarse al nuevo asalto. Kyle avanz acercndose a pocos metros del mech enemigo. Su armamento principal, un enorme can automtico, fall su objetivo, creando un crater en el suelo a la izquierda del mech, mientras los rayos rojos de los laseres pesados devoraban vidamente el delgado blindaje posterior del Mad Dog. Tseng observ asombrado como el piloto del Gargoyle trataba de levantar su mech, con la resquebrajada armadura de su mech cubierta de restos de tierra, mientras consegua poner el mech de rodillas. No vacil, pero slo disparo sus laseres medios, desgarrando mas placas de blindaje mientras el mech Lobo trataba de levantarse y luchar. Uno de sus laseres de pulsos pesados alcanzaron la cabina del Gargoyle, quemando la mascara de Lobo pintada sobre ella. El otro fall. Una nueva lanza escarlata penetro profundamente en el torso del mech, desprotegido de blindaje. Humo ennegrecido, oleoso y enfermizo surgi de la herida, y momentneamente el Gargoyle pareci congelarse. El mechwarrior, de alguna manera, consigui poner a su mech en pie, con una gran humareda surgiendo de su torso. Dispar salvajemente contra el Timber Wolf de Tseng, con sus msiles de corto alcance, alcanzando las piernas del mech, sacudindole en su cabina. Sus caones automticos fallaron el blanco incluso a aquella distancia, lo cual le informaba a Tseng del grado de los daos recibidos por el Lobo. Activ sus laseres pesados y atac nuevamente el castigado torso del Gargoyle. Acert con ambos, destrozando los mecanismos internos del mech. Humo negro se uni al blanco y al verde del lquido refrigerante. Entre tanto el Gargoyle volva a disparar sus msiles de corto alcance. La mitad alcanzaron el torso del mech de Tseng y el resto se perdi a su espalda. Movi su pulgar derecho sobre el botn superior del joystick y lo presiono, una vez escucho el sonido del sistema de puntera de los msiles al centrarse sobre un blanco. Los msiles de largo alcance atronaron al salir disparados a ambos lados de su cabina, un sonido que l consideraba un rugido de honor. Los msiles alcanzaron al Gargoyle por completo, de la cabeza a los pies, algunos fallaron, pero la mayora golpearon al omnimech con una fuerza increble. Nuevamente el mechwarrior Lobo trat de mantener el equilibrio, pero en esta ocasin fue imposible. El mech cayo, golpeando al suelo con dureza. Y esta vez Constant Tseng estaba seguro que el mech de los Lobos no volvera a levantarse. Comprob su pantalla tctica y observo que el Mad Dog de Sorrenteno estaba casi destruido. Haba perdido casi todo su blindaje, aunque aun se mantena en pie en las azules aguas del lago, disparando con todas las armas que aun le funcionaban. El Cauldron Born de Kyle luchaba
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encarnizadamente con el Mad Dog de los Lobos, pero ambos mechs resultaban invisibles a simple vista debido a la enorme humareda que sala de ellos. Frente a l, el Linebaker Lobo trataba de esquivar al Grizzly de Gregori, con el brazo derecho y el torso del mismo lado muy daados y apenas operacional, de acuerdo con las lecturas de sus sensores. Tseng activ la banda ancha de su comunicador. -Comandante del clan Lobo, soy el comandante estelar Constant Tseng. Su fuerza ha sido diezmada y se enfrenta a la destruccin total. Rndase ahora y no malgaste las vidas de sus guerreros. Un chasquido de esttica y un siseo precedieron a voz humana. -Soy OConnel de la Estrella Navaja. El comandante estelar Digorno ha cado. Yo estoy el mando. No nos rendiremos jams, no de la forma que... Su mensaje quedo cortado por la explosin del Cauldron Born de Kyle, que estaba muy cerca del Mad Dog. El Cauldron Born desapareci en un flash de luz originado por la explosin de su reactor de fusin. El Mad Dog recibi toda la fuerza de la explosin, alcanzado por restos de blindaje que llegaron hasta una distancia de 30 metros del lugar de la explosin. Trat de girarse para enfrentarse a Tseng, de modo que le permiti a Tseng observar los restos quemados del mech de Kyle. Restos de mimero surgan por las mltiples grietas del blindaje al igual que el humo debido al incendio del mech. Con Kyle fuera, Tseng opt por tomar al Mad Dog como objetivo, y le disparo con sus laseres. Al instante, los laseres daaron el espinazo del Mad Dog, el cual cay pesadamente a tan solo dos docenas de metros de los restos del Gargoyle. De repente todo se quedo en silencio, un misterioso silencio que habra hecho temblar a muchos guerreros, pero no a Constant Tseng. Escane las nubes de humo y los restos, observando que ya no se produca ningn disparo laser. Alrededor de l yacan los restos de la estrella de los Lobos. Pivot su Timber Wolf vio al Mad Dog de Sorrenteno aun de pie en las aguas del lago, aunque su torso difcilmente poda reconocerse como el de un mech. Era una extraa visin, una mquina de guerra, aun humeante, de pie en las tranquilas y azuladas aguas del lago, mientras la luz de la tarde se reflejaba en su superficie. El Summoner de Natulson tambin haba recibido graves daos, pero aun estaba plenamente operativo. El Grizzly de Gregori haba perdido buena parte de su blindaje, pero por lo dems aun estaba operativo y preparado para el combate. Kyle haba muerto. Sorrenteno podra estar muerto o quiz se hubiera eyectado. -Gregori, sitese en una posicin que le permita cubrir el camino en el caso de que refuerzos de los Lobos converjan hacia nuestra posicin.- le ordeno framente Tseng. -Si, comandante estelar- le replic Gregori.

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-Natulson, trate de localizar algn signo de Sorrenteno o de su cpsula de escape. Tseng no esper a que los dems guerreros le indicasen que haban comprendido sus ordenes. Cambi a la frecuencia de mando. -Atacante uno a Mando uno. La operacin ha salido tal y como haba sido planeada. Hemos sufrido pocas perdidas. Solicito inmediatamente un equipo de recuperacin. La voz de la capitn estelar ngela Bekker le respondi enseguida. -Equipos de recuperacin en camino. Y comandante estelar- aadi- Buen trabajo.

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Captulo 19

Costa del Lago Ishimaru Toffen Dominio Oso Fantasmal

27 de Marzo de 3062

La estrella de mando de la trinaria de los Lobos Ensangrentados avanzaban por la carretera en formacin W, con el Executioner del coronel estelar Dirk Radick a la cabeza. Se desplazaban con precisin militar, cubriendo tanto el bosque que les rodeaba como las lejanas aguas del lago. A primera vista, a la luz del sol amarillo, haba pocas evidencias de un combate. Dirk Radick observ los montones de restos destrozados de las antes orgullosas maquinas de combate, abandonadas all donde haban cado. Otros signos de combate se hicieron evidentes al aproximarse, como los crateres provocados por msiles o salvas de can automtico que haban fallado su blanco, y varios rboles mostraban las cicatrices carbonizadas debidas a disparos laser perdidos. -Despliegue las tropas, comandante estelar Jergan- le orden, supervisando la zona arbolada con sus armas.
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Jergan, en su Warhawk justo detrs de l, se adelant para que el resto de la estrella, aun movindose en el lmite del bosque, se desplegaran con rapidez. -Estrella de Mando, aseguren el rea. Fletcher, vigile la zona arbolada. Helenica y Patton, tomad posiciones en la vanguardia, y especialmente vigilen el lago. Sus ordenes eran precisas. El archivo de datos que el coronel estelar Dirk Radick haba compartido con ella le contaba la historia de cmo los Osos Fantasmales haban engaado a la Estrella Navaja, atacndoles desde las profundas aguas del lago y desde el bosque. El archivo era breve, y el resultado de la batalla les era desconocido. Lo nico que saban con certeza era que la Estrella Navaja haba cado en una trampa preparada por los Osos Fantasmales, despus de eso no saban nada mas. Dirk Radick movi su Executioner hacia delante, como si fuera un movimiento casual. l no senta la misma tensin que su segunda oficial, mientras entraban en el escenario del combate y avanzaban hacia el lago. Cuando dejaron de recibir mensajes de la Estrella Navaja, l haba asumido lo peor. Les haba tomado un da y medio llegar hasta el Lago Ishimaru, pero para cuando llegaran, Radick estaba seguro de que no slo encontrara los restos de la Estrella Navaja, sino que adems ningn Oso Fantasmal le estara aguardando. Esa no era la estrategia que ella estaba empleando, esa ngela Bekker. No, ella jugaba a un juego ms importante, uno al que l debera adaptarse rpidamente o bien morir. Pero incluso en la derrota haba conseguido ganar algo, una visin sobre su estrategia y la necesidad de adoptar ms precauciones en sus tratos con ella. Detuvo su battlemech y lo dispuso para operaciones de baja energa. A sus pies yacan los restos de lo que una vez fue un Gargoyle, con su estructura interna desgarrada y abierta como si se tratase de un animal devorado. Cuando abri la escotilla de su cabina, percibio con fuerza los desagradables olores del mimero y los aislantes quemados, mezclados con el aroma del lquido refrigerante. Dirk conoca aquellos olores, para l era el aroma de la batalla. Descendi por el torso y las piernas de su Executioner hasta alcanzar el suelo, y mientras lo haca percibio las oscuras formas de otros mechs destrozados. Radick camin hacia el cado mech y se acerco a su cabina. Esta haba estado decorada con la insignia de los Bebedores de Sangre, pero ahora solo mostraba sus restos chamuscados, el horrible testimonio de la dureza del combate en el cual aquel mech haba participado. Conoca aquel mech, y a su piloto, el comandante estelar Digorno de la lnea de sangre Carns. El olor a sangre seca que sala de la cabina no dejaba lugar a dudas respecto al destino sufrido por Digorno. Haba muerto con honor, incluso en la derrota. Radick hizo una respetuosa reverencia, comprendiendo que debera ganar
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el Juicio de Posesin, para que la muerte de aquellos valientes guerreros no hubiera sido en vano. Su honor se lo exiga. Observ el terreno durante largo rato, luego camin hacia el lago, donde su Estrella de Mando haba establecido posiciones para asegurar el rea. Radick permaneci all de pie durante diez minutos, observando los alrededores, aclarando su mente, tratando de recrear lo que all haba sucedido. Escuch unos pasos a su espalda y se volvi para enfrentarse a la comandante estelar Jergan. -Informe de daos, comandante- le dijo con calma. La expresin de su rostro le dijo ms cosas que sus propias palabras. -Hemos encontrado los restos de cuatro mechs de la Estrella Navaja, seorsus ojos se desviaron un instante hacia el cado Gargoyle- Tambin hemos localizado los restos de dos mechs de los Osos Fantasmales. -Qu sabe del quinto mech de la Estrella Navaja?, Es posible que este en el lago? Ella neg con la cabeza. -Hemos descubierto las huellas de un transporte pesado. Por lo que puedo decirle, los Osos Fantasmales han recuperado toda la municin que quedaba en nuestros mechs y uno de nuestros mechs, el Summoner del mechwarrior Lucian. Un par de guerreros se aproximaba a ellos a travs del claro. Radick se encamino a su encuentro y Jergan tuv que ir al trote unos metros para mantener el veloz paso de Radick. Uno de los guerreros era de la Estrella de Mando, Patton Ward. Patton estaba ayudando a un guerrero herido, Kevin Carns de la Estrella Navaja.Era duro observar el contraste entre el inmaculado uniforme de Patton y el sucio y ensangrentado de Carns. El herido trat de erguirse ante la presencia de Radick, pero casi estuvo a punto de caer al suelo. Jergan fue la primera en hablar. -Kevin, qu ha ocurrido? El herido levanto la cabeza, y Radick observo que donde haba lucido Carns un oscuro bigote, tan slo quedaban unos restos chamuscados. Tena pequeas quemaduras ennegrecidas por toda la cara. Sus enrojecidos ojos mostraban su agotamiento, obviamene estaba exhausto. Patton Ward le ofreci una cantimplora, pero no bebi. Tan slo la sujeto entre sus ensuciadas manos. -Uno de sus guerreros se enfrent a Digorno tan pronto como entramos en el claro. Un solitario Timber Wolf. Este atac al comandante Digorno. Avanzamos en grupo. No tena a donde ir. De repente otros emergieron del lago. El agua y las rocas los haban ocultado a nuestros sensores. Justo cuando nos preparbamos para hacerles frente, el resto de su estrella nos atac por la espalda. Haban estado todo el tiempo ocultos entre los rboles.
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Habamos pasado a escasos cientos de metros de ellos y nunca los vimossu voz denotaba una mezcla de desesperacin y cansancio. -Un Timber Wolf?- le pregunto Jergan-. Qu otros mechs pudo ver?. -Un Mad Dog, un Summoner, un Cauldron Born y un Grizzly- le contesto. Finalmente cedi a la atraccin de la cantimplora y bebi con avidez. Un chorro de agua le resbal por la cara, dejndole un rastro limpio entre la suciedad de su rostro. Radick observ a Jergan. -Por lo que sabemos de su unidad, debe haberse enfrentado al comandante estelar Tseng y su Estrella de Ataque- supuso Radick. -Algn otro superviviente?- le pregunto Jergan forzando a Kevin a bajar la cantimplora. -Neg. Nos destruyeron. Ellos perdieron dos mechs en el combate y el resto quedaron bastante daados. Dirk Radick avanz un paso, enfrentndose cara a cara con el joven Carns. -Dgame, qu ocurri entonces?- estaba enfurecido, cabreado por lo que all haba sucedido. Esto no era lo que l haba anticipado, lo que haba planeado. Alguien iba a pagar por ello, y muy caro. -La capitana estelar Bekker lleg con sus tcnicos unas tres horas despus del final del combate. Despojaron nuestros mechs de todo aquello que tuviera algn valor- giroscpios, municiones, actuadores... todo lo que pudo. Incluso se llev los restos del Summoner de Lucian. Jergan le miro fijamente y con dureza. -Y ellos no le encontraron? Aquella pregunta era muy importante para un guerrero. Ser derrotado por un enemigo ya era deshonroso, pero era mucho peor si el enemigo no te tomaba como sirviente, hacindote parte de su clan. -Ellos me encontraron, coronel estelar. Me proporcionaron ayuda medica y me dejaron aqu. -Le juzgaron poco valioso para entrar a formar parte de los Osos Fantasmales- sentenci Radick, acercndose un poco ms Carns. Carns estaba temblando, pero pareca tener algun reserva de energa, y su voz se llen de pasin al responder. -Ella, ngela Bekker, me dijo que en condiciones normales me habra tomado como sirviente. El comandante estelar Tseng dijo que haba luchado con honor. Pero ella me dijo que me dejaba aqu por una razn. -y es?- le presion Jergan. -Para entregarle un mensaje, seor- Carns se mordi los labios, parpadeando bajo la fiera mirada de Radick. -qu mensaje? -Ella dijo que nosotros ya hemos perdido ante ella. Ella nos gui hasta aqu, y aqu nos ha vencido. Me dijo que le dijera que le controla a usted, tal y
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como le dijo el da que aterrizamos. Tambin me dijo que aun podamos retirarnos, sin deshonor. Si la seguimos presionando con este Juicio, usted compartir mi destino. Dirk Radick no dijo nada durante un momento. Entonces, sin avisar, golpe al joven Carns en el rostro con tanta fuerza que el joven casi pierde el conocimiento. La cantimplora vol de las manos de Carns y su contenido se derramo en la hierba. Kevin Carns sufrio el ataque, demasiado deshonrado para hacer cualquier otra cosa. -Qu audacia!-pens Radick, y se dirigi hacia Jergan. -Ve ahora cual es su estrategia, no es as? Jergan asinti. -Los Osos Fantasmales piensan debilitarnos, agotar nuestros recursos logsticos, debilitarnos y finalmente destruirnos. Los ojos de Radick se inflamaron durante un segundo. -Cules el estado de nuestras reservas de municin y equipo de reparaciones? Jergan cogi su placa de datos de un bolsillo de su traje de salto y puls varios controles. -Estamos casi sin msiles y sin municin para los caones automticos. Tenemos cierta cantidad de planchas de blindaje y kits de reparacin de mimero, pero en el caso de los sistemas crticos, estamos casi a cero tras haber reparado la Estrella Agresora- la comandante estelar Jergan observo la placa, y por su expresin se deducia que la situacin era mucho peor ahora, tras la perdida de la Estrella Navaja. -Su estrategia fracasar- gru Radick. -Si, coronel estelar- dijo cuidadosamente Jergan, par no enfurecer aun ms a Radick- Para derrotarla deberemos controlar mucho mejor a nuestras tropas, operando ms cerca unas de otras, de manera que podamos concentrar nuestras fuerzas con rapidez en el caso de que una unidad sea atacada. -No slo eso- le dijo Radick- Debemos enviar a nuestra gente a localizar su base Localizar su base de operaciones e causar a los Osos el mismo dao logstico que tratan de inflingirnos. -Eso puede ser problemtico- dijo Jergan- qu haremos si tienen toda una red de bases de aprovisionamiento?. Nuevamente los ojos de Radick se abrieron completamente, aunque solo durante un instante. -Si ese fuera el caso, capturaremos sus suministros poco a poco y los emplearemos en reparar nuestras armas. Dio un paso atrs y observo con furia, primero a Carns y luego a Jergan. -En dos ocasiones nos a atrado y obligado a luchar en el terreno que ella haba elegido. La primera vez tuvimos la suerte de tener dos estrellas en el mismo rea. Esta vez no ha sido as. Informe a todos nuestros guerreros.
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Cuando detecten a los Osos Fantasmales deben extremar las precauciones al perseguirles. Deben asegurarse de escanear cuidadosamente el terreno y no lanzarse al ataque contra los osos sin adoptar todas las precauciones posibles. De ese modo evitaran caer en sus trampas y seguir sus planes. -Si, coronel estelar- le dijo Jergan. Radick miro fijamente al caido Carns. -Y quitad de mi vista estos tristes restos de un guerrero. Si perdemos este Juicio no ser nada ms que otro miembro de la casta Oscura, un simple bandido. Cualquiera que no valga lo bastante como para servir a los Osos Fantasmales como sirviente tampoco podr ser un Lobo. Haba elegido cuidadosamente sus palabras. Ser eliminado de la casta guerrera era un destino peor que la muerte para la mayora de los guerreros. Era un camino sin retorno. La amenaza de Radick era genuina, y saba que se correra la voz tan rpido, que pronto todos los guerreros a su mando sabran cual sera su destino si le fallaban. Mientras Patton Ward se alejaba del herido, Jergan se acerc a su comandante y le comento en voz baja, de manera que nadie pudiera orla. -Coronel estelar, yo comprendo lo que esta haciendo y el porqu de lo que acaba de decir, pero en ocasiones, nuestros guerreros no. Muchos son fanticamente leales a usted, otros le ven como nuestro prximo Khan. Cuando les reprende se arriesga a perder su apoyo. Radick agit la cabeza. -Como se sientan respecto a mi no es importante. Djeles conocer el miedo. Lo veo en sus ojos ahora y entonces, Jergan. No slo deben temer a los Osos Fantasmales, sino tambin a m...sobre todo a m. El miedo es la mejor forma de motivar a un soldado que jams se ha ideado. Y yo usar cualquier arma a mi alcance para vencer en este Juicio.

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Captulo 20

Cerca del Ro Rapidan Toffen Dominio Oso Fantasmal

1 de Abril de 3062

Desde su posicin sobre una roca en lo alto de la colina, ngela Bekker observo el meandro del ro. Las aguas del Rapidan discurran velozmente en aquel lugar, con casi ochenta metros de ancho, unas aguas lo bastante profundas y traicioneras para que incluso una mquina tan poderosa como un battlemech viera ralentizado su avance, e incluso estuviera en peligro. En la otra orilla del ro, se encontraba su estrella de Mando, tras haber cruzado el ro por una serie de vados ro arriba. Haban estado recorriendo el curso del ro, buscando el lugar apropiado para tomar posiciones y prepararse para el combate. Su Executioner se encontraba a pocos metros de ella, proyectando una alargada sombra que se estiraba en direccin al bosque que haba a su espalda. Le gustaba el terreno. Era el adecuado para el tipo de operacin que haba planeado. No era el lugar perfecto, pero era tan bueno como cualquier otro para atacar de nuevo a los Lobos que haban mancillado el sagrado suelo de Toffen. Si la realizaban adecuadamente, esta operacin le permitira daar nuevamente a los Lobos y desgastar aun ms sus fuerzas. ngela se volvi hacia su Executioner y lo observo un buen rato. Era una mquina de guerra, no un hogar, pero a menudo le haba servido como tal. Era una extensin de si misma, y por ahora, en esta larga campaa, le haba ahorrado el peligro del combate. Mir mas all de su mech y

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finalmente alzo la vista al cielo. Su mensaje HPG informando del intento de los Lobos por tomar Toffen ya debera haber llegado a sus comandantes, quizs incluso hasta el mismsimo Khan. Enviaran tropas adicionales en su apoyo?, y en caso afirmativo, cundo?. ngela mir hacia abajo y vio a Constant Tseng de brazos cruzados, esperndola para informar. Descendi por la roca gris dejando una neblinosa estela de polvo al descender. -Es tan buen lugar como cualquiera- le dijo ella, mientras saltaba el ltimo trecho para aterrizar al lado de Tseng. Tseng asinti. -Cruzar el ro en los meandros es imposible. Pero cualquiera que se encuentre del mismo lado del ro que los Lobos se quedara atrapado, o al menos eso parece. ngela le dedic una leve sonrisa. -Me niego a subestimar a Dirk Radick. Por lo que sabemos de l es cruel, pero no estpido. En dos ocasiones hemos atrado a sus fuerzas a sendas emboscadas, dandolas en cada encuentro, y la ltima vez gravemente. No querr caer de nuevo en la misma trampa. -Estoy de acuerdo, pero el terreno jugar de nuevo contra l- dijo TsengPuede intentar rodear nuestros flancos pensando que as evitar la trampa... para encontrarse con que de nuevo a cado en nuestra emboscada. -Yo estara satisfecha si supiera que l realmente piensa que sabe como derrotar mis planes, no cree? -Si. Su instinto de guerrero jugara contra l en ese caso. Como nosotros hemos podido comprobar, evitar un combate es ms difcil que provocarlo. ngela comprob su cronometro de mueca y despus se gir hacia su Executioner. -He recibido un informe de Stone- le dijo-. Su estrella ha comprobado que los Lobos han dejado tan slo a un puado de sus Battlemechs ms daados como defensa del Fuerte. Sus patrullas se han limitado tan solo a los alrededores del fuerte, sin alejarse mucho de su base de operaciones. Sin embargo su estrella de Mando viene en esta direccin, patrullando las orillas del ro. En un da ms o menos tendremos que enfrentarnos a l. Tseng asinti. -Eso nos dice algo. No se muestra tan audaz como cuando aterrizaron. Parte de sus fuerzas no han podido ser completamente reparadas. Debemos seguir presionndole hasta llevar su reserva de suministros hasta el punto de ruptura. -Quizs- le contesto ella- De nuevo me niego a subestimar a Dirk Radick. Sus Bebedores de Sangre son conocidos como parte de las mejores tropas que el clan Lobo puede ofrecer. Por lo que sabemos, es consciente de la presencia de Stone tras l, y esta tratando de hacerle ver lo que el quiere que vea.
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Ese pensamiento la hizo estremecerse. -Cul es nuestro estado? -Sorrenteno aun esta bajo los cuidados de nuestro doctor. El Tcnico Jefe Luray esta tratando de que el Summoner tomado como isorla sea operativo. Aun tenemos amplias reservas de municiones y equipo de reparaciones. La Estrella de Reconocimiento esta operativa, aunque apenas por encima del 50%. El regreso de Stone ha ayudado a subir la moral de sus hombres. -Ya ha elegido a quien encabezar nuestro prximo ataque?- le pregunt Tseng. -Tenemos varios mechs y guerreros que cumplen las especificaciones de esta misin en este lado del ro- le dijo- Gregori y su Grizzly, Kate y su Mist Lynx son los primeros que me vienen a la cabeza. -Y-dijo Tseng- tambin cumplen os requisitos Bethany y su Nova. -Solo necesitamos a dos guerreros para esta misin, y Kate est con su estrella- le dijo encogindose de hombros- as que eso solo nos deja a Bethany y a Gregori. -Juntos?- dijo Tseng rindose entre dientes- Eso parece algo, a falta de una palabra mejor, inestable. -Quizs una palabra mejor sera divertido- le respondi ella- Me ha ayudado a desarrollar este plan, comandante estelar. Necesitamos dos mechs para cumplir con las especificaciones de la misin, y slo disponemos de dos guerreros. -Estamos arriesgando mucho al emplear elementos inestables como parte de nuestro plan. ngela se mostr firme. -La guerra consta de elementos inestables, comandante estelar. Tengo fe en esos dos. Pero no piense ni por un segundo que no les voy a estar controlando. -Informar a Gregori. Se presentara ante usted en unas dos horas- dijo Tseng- Me encontrar con usted al otro lado del ro. -Muy bien- dijo ngela, echndole un nuevo vistazo al ro- Infrmele, tal y como yo har Bethany, que han sido elegidos por una razn, y no para que se maten entre ellos. Que dejen algo para los Lobos. -Te odio- maldijo Bethany a travs del micro de su neurocasco. -Y yo que slo siento amor hacia ti, biennacida-le replico Gregori. -Nuestro capitn estelar debe odiarme hasta la mdula para obligarme a servir contigo- mascull Bethany. -Qu habr dicho que sea tan terrible?- se mof Gregori-Qu crees que diran nuestros hijos si te oyeran hablar as? La idea de un biennacido teniendo hijos no slo era un insulto, tambin era algo asqueroso para muchos biennacidos. Los programas genticos de los Clanes estaban diseados para crear la raza suprema de guerreros.
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Nacer por el sistema natural, mezclando genes al azar- tal y como suceda con los librenacidos- estaba mal visto y era un tema tab entre lo biennacidos. Las futuras generaciones de guerreros Osos Fantasmales procederan de los genes de los mejores guerreros del clan, cruzados cuidadosamente por los miembros de la casta cientfica. La indirecta de Gregori sobre ellos dos teniendo hijos tuvo el mismo efecto sobre Bethany que una salva de msiles. La clera de Bethany no se hizo esperar. Activ su armamento y gir su rechoncho Nova para enfrentarse a Gregory. -Un insulto ms, Gregori, y yo misma me encargar de ti. -Y enfrentarte tu sola a los Lobos? -Si, prefiero enfrentare sola a ellos que aguantar tu estpida conversacin. De repente sus sistemas de comunicacin se activaron, cortando su conversacin. -Soy la capitn estelar Bekker. He estado controlando sus comunicaciones. Ambos actuan como dos surats en un incendio. Cesen de inmediato su estpido parloteo o responderan ante mi en un Crculo de Iguales. -Comprendido, capitn estelar- le respondi Gregori. -Si-le dijo Bethany-Pero cuando esto acabe, capitn estelar, le pedir que me deje ensear a este librenacido el significado de la palabra Honor. -Eso podra ser incluso mas divertido de lo que puedo imaginar ahora- se burl Gregori. ngela quiso asegurarse de que haban comprendido que el tiempo para jugar se haba acabado. -Si sobrevivo a esto, ambos tienen mi permiso para matarse mutuamente. Pero ahora, vuelvan a sus puestos, vigilen sus sensores y preparense para enfrentarse a los Lobos- les orden ngela. De pie en la oscuridad, ngela vigilaba la misma colina donde haba estado ese mismo da, en la otra orilla, y observado las rpidas aguas del ro Rapidan. Mediante sus prismticos electrnicos vio las dbiles seales electromagnticas de los dos mechs all destinados. En la colina, cerca de la formacin rocosa que por la que ese mismo da haba trepado, esperaba la aparicin de los Lobos, sabiendo que sus mechs estaban en la zona. Haban pasado dos horas desde que se vio forzada a reprender a sus dos guerreros. Ambos tenan fuego en el alma. Si al menos aprendiesen a canalizarlo la furia que podran descargar sobre sus enemigos sera muy destructiva. Sinti una presencia a su espalda y bajo los prismticos, girndose para encontrarse con la figura de Neta, de pie entre las sombras de los rboles, visible tan slo por una pequea linterna de mano. -Me ha asustado Neta- le dijo ngela. Por un instante su corazn se haba disparado al notar la presencia de un desconocido a su espalda. -Lo siento, no pretenda sobresaltarla, capitn estelar- dijo suavemente Neta-Le traigo un zumo. No est fro pero le calmar la sed.
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Neta le tendi un pequeo vaso de plstico, y ngela la tom y comenz a beber a sorbos. Haba algo en Neta. ngela lo haba sentido ya en su primer encuentro, pero mucho ms tarde Neta haba predicho la llegada de los Lobos. Durante toda su vida haba escuchado bromas respecto a la capacidad adivinatoria de los Gatos Nova. Ahora que tena experiencia de primera mano al respecto, ngela se senta un tanto atemorizada. -Me sorprende que aun este despierta. Maana seguramente ser un da muy complicado para nosotros. Neta asinti una vez lentamente. -Maana estaremos muy ocupados- le dijo con mucha seguridad- Me acost hace dos horas, pero no poda dormir. Senta la necesidad de hablar con usted. ngela sinti como un escalofro le recorra la columna vertebral. -Le preocupa algo, Neta? -Neg, capitn estelar. Pero algo le preocupa a usted.... la decisin de poner juntos a Gregori y a Bethany. ngela arque las cejas sorprendida. -Le mentira si le dijera que no tengo ninguna reserva al respecto. -No es necesario, capitn estelar. Ha hecho la eleccin correcta- le dijo con calma Neta. -Ha visto algo al respecto en sus sueos, Neta? -Si, capitn estelar. -Puede decirme algo ms? -En ocasiones tener atisbos del futuro es ms una maldicin que una bendicin. Tan slo tengo ese sentimiento, eso es todo. -Me gustara compartir su calma-le dijo ngela. -Recuerde capitn estelar-dijo Neta- es el fuego el que forja el acero a partir del hierro. Y ningn fuego arde con ms intensidad que el fuego de la batalla. Antes de que ngela pudiera continuar Neta se gir y se perdi en la oscuridad. Por primera vez en muchas horas ngela sinti que por fin podra ser capaz de dormir.

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Captulo 21

Cerca del Ro Rapidan Toffen Dominio Oso Fantasmal

2 de Abril de 3062

Gregori vigil la ladera de la colina, al menos por centsima vez desde la salida del sol. A pesar de todo aun no haba seales de los Lobos, aunque el saba que estaban cerca. Su nica compaa era el silencioso canal de comunicaciones y una compaera que estara tan feliz de matarle como cualquier Lobo. Bethany se haba apostado a casi cien metros frente a l, ms all de la colina y frente al ro. Su robusto mech, un Nova de cortas piernas, vigilaba el terreno a sus espaldas, haca el lejano final del bosque que cubra buena parte de las faldas de la colina. En la direccin en la cual esperaban que llegasen los Lobos. Desde la reprimenda recibida por parte de la capitn estelar ngela Bekker, Gregori haba retenido su lengua respecto a Bethany- una tarea que encontraba muy lejos de ser fcil. No es que la odiara. Ms bien irritarla le entretena, y mucho. Lo que odiaba de ella era el desprecio con el cual trataba su condicin de librenacido. Era el mismo sentimiento que le haba costado varias promociones, de hecho tena ese record entre los Osos Fantasmales. Eso se haba convertido en su lucha personal. Cuando haba recibido la informacin del codex de los guerreros que los Lobos haban incluido en el envite, Gregori haba comprendido la verdadera naturaleza del enemigo. Los Bebedores de Sangre y su coronel estelar eran insidiosamente crueles en sus tratos con los guerreros librenacidos. Ni siquiera trataban de capturarlos y convertirlos en sirvientes. De hecho antes asesinaran

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salvajemente a un librenacido que tratarlo como a un igual. Radick y su unidad se haban hecho una reputacin basada en su crueldad. Si Gregori fallaba al enfrentarse a ellos, saba cual sera su destino...la muerte. Su Grizzly era un mech de segunda lnea, un plido lamento de los modulares omnimechs que pilotaban la mayora de los guerreros biennacidos. Tampoco le importaba. De setenta toneladas de peso, su Grizzly estaba diseado para combatir a larga distancia, equipado con un mortal rifle Gauss, tres lseres de impulsos de diferentes tamaos y un afuste de msiles de largo alcance de diez msiles por salva.. Escane el rea, ajustando los controles de los filtros de sus sensores de largo alcance, y en respuesta escucho el sonido de una alerta en los auriculares de su neurocasco. Fijndose en la pantalla del sensor, observ las seales de varios blancos no identificados, y todos avanzaban hacia l. -Bethany, confirme mis lecturas- le transmiti Gregori. -Claro que las confirmo- le dijo- Veo cuatro mechs aproximndose. -Mas bien cinco- le replic- Entraran en nuestro campo visual en un minuto o dos. Bethany no vacil. -Mando Uno, aqu Mando Dos. Tengo una estrella de los Lobos acercndose a mi posicin desde el sur. La voz de la capitana estelar le llego con claridad. -Lo ha confirmado Atacante Dos? EL corazn de Gregori palpitaba acelerado por la excitacin. -Si, capitn estelar. -Ajustense al plan- les advirti Bekker-. Atraiganlos a la ladera de la colina que desciende haca el ro, y nosotros nos ocuparemos del resto. Gregori hizo crujir sus nudillos, despus sujet con fuerza el joystick del armamento y los controles de aceleracin. A su alrededor el Grizzly volvi a la vida. Sinti el suave ronroneo del giroscopio, a unos cuatro metros por debajo de su cabina, y el palpitante reactor de fusin- ahora conectado a toda potencia. Si, esta iba a ser un peligroso combate, pero tena la intencin de sobrevivir a el. -Contacto!- vocifer Bethany. Un mech de los Lobos sali del bosque, un Stormcrow de reconocimiento avanzaba hacia su Nova, con evidentes intenciones. Elevo sus armas y apunt, y como era habitual en los Stormcrows, adopto una extraa apariencia, como si estuviera cepillando las ramas mas bajas de los rboles. Bethany gir sus armas para disparar, pero Gregori fue ms rpido. Incluso mientras escuchaba el sonido de la computadora al fijar el blanco disparo su rifle Gauss y el afuste de msiles de largo alcance. Al mismo tiempo el Stormcrow atac al mech ms cercano con su can automtico. En medio del intercambio de fuego Bethany dispar la mitad de sus mortferos laceres. A lo lejos, Gregori vio

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avanzar a un Warhawk y un Executioner, ambos preparados para el combate. En el mismo instante que Bethany y l haban atacado al mismo mech, aunque no lo haban hecho adrede, haban permitido que su enemigo hiciera lo mismo, de acuerdo con las reglas de combate de los clanes, y haban convertido el combate en una refriega. -Tu, grandsimo idiota!- grit Bethany mientras el Stormcrow retroceda balancendose debido al ataque recibido. -Demasiado tarde para discutir- tartamudeo Gregori mientras disparaba otra descarga de sus armas. La bala plateada de su rifle Gauss golpe con toda su fuerza en un costado del Stormcrow, llenando el aire de fragmentos de blindaje a la vez que le alcanzaba la salva de msiles. Las blancas estelas de los msiles rodearon al Stormcrow, alcanzando su cabina y el torso central, originando una serie de explosiones al tiempo que destrozaban el blindaje en aquellas zonas. La andanada de lseres liberada por Bethany adornaron la negra humareda que rodeaba al mech por un instante, para luego golpear con fuerza ambas piernas y la cintura de aquel omnimech de extrao aspecto. El humo impeda que Gregori pudiera comprobar los daos que haban causado a aquel mech. La mayor parte del contraataque del Lobo alcanz al Nova de Bethany en su costado derecho, justo donde su armadura haba sido alcanzada anteriormente. El Warhawk apunto con sus armas a Bethany, y sus lseres pesados y sus msiles de largo alcance crearon una oleada de luz y muerte en su direccin. Los rayos de los lseres pesados rasgaron el blindaje de su torso derecho y de las armas del modulo de su brazo derecho. El acuclillado Nova tembl bajo aquel devastador asalto mientras los msiles le golpeaban por todas partes excepto en la cabina. -Bethany!- ladr Gregori- Tenemos que salir de aqu. En lugar de responderle ella dispar otra salva sobre el Stormcrow, esta vez con todos sus lseres. El Nova haba lanzado su golpe ms mortal: doce lseres medios de alcance extendido. Una salva completa de dichos lseres casi podan partir un mech por la mitad. Sin embargo el piloto del Nova deba asumir un elevado coste, deba soportar una tremenda oleada de insoportable calor, a unos niveles que podran incluso desconectar temporalmente el reactor de su mech o bien herir al piloto. Debe de estar asndose, penso Gregori mientras observaba como los lseres impactaban en el Stormcrow. Las esmeraldas descargas de destruccin golpearon con tal fuerza al mech que este se estremeci visiblemente, con su blindaje desvanecindose o saliendo despedido en todas direcciones. Algunos de los disparos alcanzaron la estructura interna del mech, penetrando en su interior profundamente, como si de gusanos se

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tratase, mientras el refrigerante de un enfermizo color verde, supuraba de las ennegrecidas heridas del mech. El Stormcrow se balanceo, dando un par de pasos atrs mientras el Executioner y el Warhawk avanzaban muy lentamente hacia los escasamente arbolados flancos del lmite del bosque de la colina. Algo esta fallando, pens Gregori. Incluso el mejor de los pilotos debera perder el control del mech al sufrir tal cantidad de daos, pero de alguna manera el Lobo mantena su mech en pie y operativo. Por un momento, Gregori comprendi lo buenos que eran los Bebedores de Sangre, y el riesgo que estaban asumiendo. El resto de los mechs de los Lobos continuaban desplegndose formando una amplia lnea de mechs. No estaban avanzando salvajemente, aparentemente haban aprendido de sus anteriores encuentros. A Gregori no le gustaba lo que estaba viendo, y las palpitaciones de su corazn comenzaron a retumbar en sus odos. Para demostrar que aun no estaba acabado, el Stormcrow ataco con sus afustes de msiles de largo y corto alcance, golpeando la zona donde el Nova de Bethany permaneca en pie, casi inmvil debido al aumento de temperatura que haba experimentado. Por un instante el Nova quedo baado en humo, metralla, escombros y los destellos anaranjados de las explosiones. Las placas de blindaje estaban hechas trizas, al igual que el terreno que le rodeaba y haba sido alcanzado por los msiles, que formaron crteres en la hierba sobre los cuales se disipaban pequeas nubes, con forma de champin. -Bethany, vamonos de aqu, ya!- le orden mientras ella se recuperaba de los impactos. -Neg, antes ese Stormcrow debe caer- le siseo ella. l estaba tentado de abandonarla all mismo, pero comprenda exactamente como se senta. Bethany no se movera hasta que el mech de los Lobos estuviera destruido. En lugar de esperar, o apresurarse a su lado, apunt con su rifle Gauss al tembloroso Stormcrow. El retculo del sistema de puntera se poso sobre el mech y escucho el sonido que indicaba que la computadora haba fijado el blanco, justo en el centro del mech enemigo. Era el blanco perfecto, con todas sus armas ayudndole a apuntar hacia la marca con forma de X de su sistema de puntera. Apret el gatillo de su rifle Gauss y la bala plateada penetr velozmente en el corazn del mech de los Lobos. No vio el dao que haba causado. En su lugar vio como el Stormcrow trastabillaba hacia atrs debido a la fuerza del impacto, mientras su torso se colapsaba como si su columna vertebral y sus costillas hubieran sido destruidas por el impacto. Escucho un aullido a travs de sus auriculares, el ensordecedor sonido de Bethany expresando su rabia y su frustracin. El Executioner dispar sus msiles de largo alcance contra Gregori, ocultando la ira de Bethany bajo el rugido de los impactos. Los msiles alcanzaron al Grizzly en su
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costado izquierdo, debilitando el blindaje de su brazo, pierna y torso mientras comenzaba a retirarse hacia la cima de la colina. El Nova de Bethany se giro justo a tiempo para encajar tan slo la mitad del ataque procedente del Warhawk., con su torso cubierto con los arcos elctricos debidos al impacto de un rayo de partculas cargadas. Se mova despacio, aun debilitado por el exceso de calor, movindose en diagonal hacia la cima de la colina. Entre tanto, oleadas del calor generado por sus ataques iban siendo disipados gracias al trabajo de los ventiladores. -Tu hijo de un surat, librenacido mamon, idiota!- le maldijo Bethany- Ese era mo!. Gregori rehuso responderle hasta que alcanz la cima de la colina. -Yo tambin te quiero, Bethany, pero tuve que hacerlo para salir de ah. Al tiempo gir su mech para y dispar su Lser pesado de impulsos sobre el Warhawk, para tratar de ganar algo de tiempo para Bethany. Desde su posicin elevada, Gregori ataco al Warhawk con fuerza, disparando todos sus lseres a la vez y alcanzndole en una pierna, derritiendo parte del blindaje con cada acierto. Tan pronto como estuvo fuera de su campo visual, Gregori se giro para descender por la colina hacia el lecho del ro y acelero su mech todo lo posible. Observ en su pantalla tctica como Bethany alcanzaba la cima, seguida por varias explosiones anaranjadas, y como tambin echaba a correr colina abajo. El Warhawk fue el primero en alcanzar la cima de la colina, justo cuando se estaba girando para enfrentarse a el. El piloto del Warhawk le devolvi a Gregori su anterior ataque con sus caones de proyeccin de partculas. Los CPP enviaron sendos relmpagos fabricados por el hombre contra l, como el mismo Zeus le estuviese lanzando rayos y relmpagos. Uno le golpe en el torso central y otro le golpeo en el izquierdo. Los impactos le lanzaron hacia delante en su cabina, mientras su Grizzly era sacudido por los ataques. Restos de energa esttica invadieron su cabina haciendo que sus cabellos se pusieran de punta unos segundos, y trato de compensar la repentina perdida de casi una tonelada de blindaje. Aunque apret los dientes y entrecerr los ojos, mantuvo la vista centrada en el Warhawk, incluso cuando vio aparecer el Executioner y a un Dire Wolf, aun movindose en los flancos a cada lado de la colina. Bethany se detuvo cuarenta metros ms all, girndose y disparando la mitad de sus lseres AE contra el Executioner, destrozando parte de su armadura pero sin causarle daos serios. La situacin que mostraba su pantalla tctica no era nada buena. Tras ellos se encontraba el ro Rapidan, demasiado profundo y con aguas muy rpidas, como para cruzarlo. Frente a ellos, en lo alto de la colina y flanquendola, cuatro mechs de los Lobos, cada uno desplazndose lentamente, descendan cuidadosamente la colina, avanzando sobre ellos.
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Su rifle Gauss se recargo de nuevo y escucho el sonido metlico del afuste de msiles al recibir una nueva carga. Un Hellbringer pintado con tonos castaos y color arena-oscura se acerc desde uno de los laterales inferiores de la colina, acercndose al Executioner, mientras las fuerzas de los Lobos se preparaban para matar. Gregori haba luchado en muchas batallas a lo largo de su vida, pero jams se haba sentido como ahora. Se senta enfermo, senta la bilis subir desde el fondo de su estmago. Unas sensaciones que no le ayudaban nada. Aun fijo en el Warhawk, le atac con su rifle Gauss y con otra andanada de msiles de largo alcance. No sin luchar....

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Captulo 22

Cerca del Ro Rapidan Toffen Dominio Oso Fantasmal

2 de Abril de 3062

ngela, con el corazn palpitante, observaba lo que ocurra desde su cabina. La curvatura del ro y la fuerza del agua empujaran a cualquiera contra los acantilados donde el resto de la Estrella de Mando y ella estaban apostados. En la otra orilla, Gregori y Bethany retrocedan hacia ella, provocando a los Lobos que descendan la colina disparndoles msiles. La lnea de batalla de los Lobos era muy amplia, pero los disparos de sus dos guerreros se centraban en un Warhawk y un Executioner, los cuales descendan muy despacio cada uno hacia uno de los lados de la colina, asumiendo posiciones en los flancos. ngela saba que sus guerreros no aguantaran mucho ms. Peor aun, por la manera en que los Lobos concentraban su fuego sobre Gregori, era obvio que alguien haba roto las honrosas reglas de combate, cambiando el estilo de combate. El voluminoso Grizzly de Gregori estaba baado de explosiones, dando la vuelta temblando como si fuera debido al ataque encajado, cuando en realidad el mech se balanceaba debido a la perdida de otra tonelada de blindaje. El tiempo jugaba en su contra, a menos que ella actuase. Haba esperado que los Lobos se apresurasen a avanzar, acercndose al ro con gran rapidez, cosa que no haban hecho. Dirk Radick se haba vuelto prudente. Se estaba adaptando. -Mando Dos y Atacante Dos, retrocedan- ladr ngela. Tener a sus espaldas el veloz y profundo ro Rapidan, una retirada, que generalmente estara fuera de cuestin, era algo desastroso incluso para el mejor de los guerreros. Entonces ngela percibi la maniobra de flanqueo que realizaba un Hellbringer de los Lobos, el cual lanz un vicioso ataque sobre el Nova de Bethany, el cual ya haba perdido demasiado blindaje como para seguir luchando.

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-Estrella de Mando, ataquen tan pronto como entren en el rango de larga distancia- les orden. De repente sus aparentemente atrapados mechs encendieron sus retrorreactores y saltaron, elevndose en el aire, cruzando orgullosamente el ro mientras salvas de msiles y rayos lser trataban, en vano, de derribarles. ngela haba elegido a Bethany y a Gregori para esta misin por las capacidades de sus battlemechs mas que por sus habilidades como mechwarriors, de igual forma que haba escogido aquel lugar, pues saba que el nico mech con capacidad de salto de los Lobos era el Executioner de Dirk Radick. Cuando sus mechs terminaron de cruzar el ro, ngela dudo respecto a si Dirk Radick no se atrevera a cruzar el ro en solitario. Mientras ellos cruzaban el ro, ngela avanz con su Executioner saliendo del afloramiento rocoso que haba empleado para ocultar su mech, y apunto con sus armas al Hellbringer de los Lobos que descenda velozmente hacia los bancos de arena para tratar de disparar de nuevo contra Bethany. El resto de su estrella tambin sali de su escondite, apuntando y disparando sobre los Bebedores de Sangre con sus armas de largo alcance. Su rifle Gauss dispar una brillante bala a velocidad supersnica, mientras sus lseres pesados de alcance extendido balanceaban al alinearse mientras reciban un microjulio de energa durante su secuencia de precalentamiento. Su puntera con el rifle Gauss fue buena, la esfera de titanio de medio metro de dimetro impacto en el brazo derecho del Hellbringer. El miembro se dobl hacia atrs como si se hubiera roto, girando al mech gracias al devastador impacto. El brazo aun estaba unido al cuerpo del mech, pero haba perdido todo su blindaje y nubes de humo surgan de los daados actuadores del hombro. El combate ruga a su alrededor, los disparos cruzaban el ro sin descanso. Sprange tambin haba modificado la configuracin de su Timber Wolf para adaptarse a combates a larga distancia. El disparo de su propio rifle Gauss no alcanz al Dire Wolf que estaba atacando a Bethany por la espalda, desde la orilla contraria. Sin embargo su lser pesado de impulsos si le alcanzo, cosiendo el blindaje del torso del omnimech con luminosas dagas luminosas, debilitando su blindaje, mientras la salva de msiles de largo alcance golpeaban las piernas del poderoso omni, resquebrajando las planchas de blindaje. Los lseres pesados de ngela fallaron su blanco por un msero metro, pero sus fuerzas estaban consiguiendo un elevado nmero de aciertos sobre las tropas de Radick al otro lado del ro. El Warhawk detuvo su avance bajo el fuego de los dos CPP de alcance extendido de Neta. Uno fall, quemando la hierba a los pies del mech; pero el segundo rayo azul elctrico golpe la juntura de la rodilla izquierda de la mquina de los Lobos.

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El Executioner Lobo dispar sobre el Grizzly de Gregori mientras reduca su velocidad, destrozndole lo poco que le quedaba del blindaje de las piernas y desequilibrando al mech de tal forma que Gregori no fue capaz de mantener el equilibrio y el mech cayo, estruendosamente, de frente contra el suelo. El Kodiak de Breedfelt, situado cerca de ngela en lo alto de la colina, empleaba su nica arma de largo alcance, un lser pesado, para atacar al Hellbringer al cual ya haba daado ngela. Instintivamente ngela apunto con su rifle Gauss y sus lseres pesados, asignndoles el mismo circuito en la computadora de tiro, al Dire Wolf que se haba detenido en la colina opuesta. El piloto del Dire Wolf lanz una terrible andanada sobre la posicin que ocupaba Breedfelt. Entre tanto ngela termino de apuntar al Lobo en su torso central y disparo sus tres armas al mismo tiempo, lo cual provoco que la temperatura de su cabina subiese velozmente. Un lser fallo, pero el otro alcanz el corazn del Dire Wolf, justo debajo de donde le haba herido previamente la bala del Gauss. El Hellbringer se haba tambaleado bajo su ataque, pero el Dire Wolf casi ni se inmut. Su blindaje delantero ya haba recibido algunos impactos de Bethany, mientras retroceda por la colina, antes de que sus lseres medios quedaran fuera de su rango de disparo. El Hellbringer continu combatiendo a pesar de los daos recibidos en su mdulo de armas izquierdo, el cual aun huemaba. Balance su brazo derecho para apuntar con sus armas al Kodiak que le haba atacado. Un rayo de luz cruz el ro y ngela fue testigo de cmo alcanz al Kodiak, penetrando profundamente en su pierna derecha. Los CPP del Warhawk iluminaron el cielo al unirse al ataque, con el Kingfisher de Neta como objetivo. Neta se mova en direccin a ngela cuando fue alcanzada. Uno de los disparos le arranco una importante cantidad del blindaje del pecho de su mech y el otro fall por poco, lanzando rocas, tierra y dems restos por los aires, colina abajo en direccin al cado mech de Gregori, que no daba seales de levantarse. Delgadas columnas de humo se elevaban desde las armas de los mechs, cubriendo el aire con una ligera niebla. El Executioner de Radick dispar sus lseres pesados, y lanzas de rojo carmes alcanzaron al Nova de Bethany. El Lobo deseaba aniquilar al maltrecho mech y a su piloto. ngela no vio a Bethany, pero sus pantallas secundarias le indicaron que el Nova haba perdido todo el blindaje de sus piernas as como uno de sus mdulos de armamento, el cual haba estallado y desaparecido. El terrible aumento de calor le indicaba que tambin su reactor de fusin haba resultado daado, as como muchos de sus radiadores haban quedado destruidos. De cualquier forma, ngela sinti en lo ms profundo de su ser que Bethany no resistira mucho ms tiempo. Y los Bebedores de Sangre estaban all para garantizarlo.

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El Warhawk dispar contra el Nova con uno de sus CPP, alcanzndole en sus daadas piernas. Entonces ngela vio una serie de explosiones que sacudan al Nova, aunque lo perdi de vista debido al humo generado por los combates. Comprob su pantalla tctica y descubri que el reactor del Nova de Bethany estaba fuera de control. Se mordi el labio inferior y avanz lentamente en su direccin, perdiendo la posibilidad de contraatacar por los mismos obstculos, la distancia y el ro, que antes haba empleado como defensa. No mueras Bethany. Has de saborear la venganza contra los Lobos. Gregori lucho contra la gravedad y el barro para conseguir poner su Grizzly de rodillas, y despus consigui ponerse en pie, en medio de una lluva de msiles lanzados por el Executioner de Radick. ngela se enfrento a dicho mech, plenamente consciente de la identidad del guerrero que lo pilotaba. Entonces, sin previo aviso, el mech de los Lobos pivot y comenz a retroceder rodeando la colina. ngela dispar, pero nicamente sus lseres estaban recargados cunado pulso el gatillo. De los dos lseres, uno alcanz su objetivo, derritiendo partes del blindaje de la pierna izquierda del mech de Radick, el cual continu su marcha dejando restos derretidos de blindaje tras el. Radick pivoto de nuevo el torso de su mech para encararse brevemente a ngela, y lanzarle una salva de msiles de largo alcance. Ella los vio venir, pero no pudo hacer nada para esquivarlos.La mayora le alcanzaron en el costado y torso izquierdo de su mech. Su Executioner cruji ligeramente bajo los impactos. Entonces, Dirk Radick se giro y simplemente se retir del campo de batalla, perdindose de vista tras la colina. ngela no necesitaba mirar sus sensores para ver lo que haba ocurrido. Los Lobos se haban retirado. El Warhawk se alejo disparando sus CPP para cubrir la retirada del Hellbringer, que era el mech que ms se haba acercado a la orilla dl ro. EL Dire Wolf tambin retroceda por el otro flanco de la colina, recibiendo los ltimos disparos de Breedfelt y Neta, tropezando por la fuerza del ataque pero sin caer. Pequeas nubes de humo blanco surgan de la poderosa mquina de asalto, evidenciando la perdida de algn radiador en su torso izquierdo. El Dire Wolf aun no se haba retirado del combate, como hara un verdadero guerrero de los clanes, reconoci ngela. Tomando a Sprange como objetivo el omnimech descargo toda la furia de sus tres lseres pesados de impulsos y su rifle Gauss sobre l. El Timber Wolf encajo el disparo del rifle Gauss en su torso, y el sonido del impacto le lleg incluso a ngela, dentro de la cabina de su mech a ms de una docena de metros de distancia. Los quejidos y gruidos del metal al retorcerse le recordaron el sonido de los huesos al romperse, y se encogi de grima al recordarlo. Uno de los lseres se perdi en la espesura pero el otro volvi a alcanzar el mech de su viejo amigo, fundiendo buena parte del blindaje de sus piernas.
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El Hellbringer estaba demasiado cerca de los Osos Acechantes de ngela como para poder retirarse fcilmente, sin importar lo que hiciera el Warhawk por cubrirle. Sprange le apunt cuidadosamente y le disparo con su rifle Gauss y sus msiles de largo alcance. Y en esta ocasin la suerte jugo a su favor. La bala del rifle Gauss, una mera burbuja metlica en el aire, impacto en el torso central del mech hundindole el pecho. Despus le siguieron los msiles golpendole fuertemente. El Hellbringer levantaba sus armas para disparar justo cuando los msiles le alcanzaron, alcanzando la cabina y el torso destrozado por el Gauss. El mech de sesenta y cinco toneladas se tambale debido a mltiples explosiones internas, enormes llamaradas surgieron del destruido blindaje mientras caa de lado, rodando hasta detenerse en un banco de arena. Neta hizo el ltimo disparo de la batalla contra el Dire Wolf. Pero desgraciadamente uno de sus disparos se sali muy desviado y el otro fue a impactar en la zona ms acorazada del costado derecho del poderoso mech de asalto, fundiendo buena parte del blindaje y llenando el torso del mech de arcos elctricos. Despus, silenciosamente, el mech sali de la lnea de visin de Neta, siguiendo al resto de sus compaeros. ngela le hecho un vistazo a la pantalla de sus sensores de corto alcance, para comprobar el estado de sus fuerzas. Las seales del mech de Gregori indicaban que estaba seriamente daado, pero que aun era operativo. El Nova de Bethany continuaba en el suelo, y ngela estaba segura de que ya habra algn compaero tratando de sacarla del amasijo de restos metlicos que haba sido un mech. El Timber Wolf de Sprange pareca mucho ms daado a simple vista de lo que mostraban los sensores. El mech haba perdido buena parte de su blindaje, y su aspecto era tan desastroso que pareca que se haba dado una vuelta por mismisimo infierno. El mech de Breedfelts slo tena daos menores, y su propio Executioner, apenas daado, estaba listo para seguir presionando al enemigo- ese haba sido el plan. Pero no haba salido bien. El plan haba sido el mismo que el de los anteriores enfrentamientos. Herir a los Lobos, desangrarlos y despus retirarse. Haba elegido este lugar para plantarle cara al clan Lobo puesto que saba que estos slo tenan un mech con capacidad de salto. Ella y su equipo, junto al jefe tcnico Luray, se haban asegurado de configurar sus mech para un combate a larga distancia, excepto en los dos mechs que haran de cebo- los de Bethany y Gregori. Muchas cosas no haban salido de acuerdo con el plan, pero contaba con ello, pues saba que ningn plan resista el encuentro con el enemigo. Pero haba esperado que las fuerzas de Dirk Radick avanzaran ms agresivamente, acercndose ms al ro y entrando mucho antes en el rango de tiro de las fuerzas de ngela, dndoles as mas tiempo para daar a los
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Lobos. No haba predicho la forma en que se haban retirado las fuerzas de Radick. En fin, al menos dos mechs de los Lobos haban quedado destruidos, y el resto de sus mechs haban sufrido daos que, quizs, los Lobos no podran reparar. Estaba a punto de conectar su comunicador para dar las ordenes pertinentes a su estrella, cuando una escucho una voz en la banda ancha. Observ la frecuencia empleada por su interlocutor y supo que todos sus Osos Acechantes podran escuchar la conversacin. Supo quien quera hablar con ella incluso antes de escuchar su voz. -Capitn estelar ngela Bekker de los Osos Fantasmales, soy el coronel estelar Dirk Radick de los Lobos. -Si, coronel estelar. Asumo que desea concluir este Juicio. Hubo una ligera pausa. -Si, capitn estelar. Lo deseo. Las batallas como esta, ocultndose tras un ro y dems, son indignas del honor por el cual es bien conocido el clan Oso Fantasmal. Mas bien parece el tipo de lucha que prctica la basura de la Esfera Interior, pongmosle fin de una vez. Nombre un lugar y yo acudir con mis fuerzas, usted con las suyas, y en cuestin de minutos el sufrimiento de su unidad habr acabado. ngela no estaba segura de que habra tras aquel discurso. Quizs los Lobos haban recibido ms daos de los que ella supona. O quizs Radick estuviera tratando de embaucarla. En cualquier caso su respuesta sera la misma. -Aprecio su preocupacin por mi honor, pero yo he elegido esta forma de combatir para este Juicio, y no he perdido honor. Usted, sin embargo, ha perdido mucho en el da de hoy. Observ los restos del Hellbringer, y el humo que se elevaba tras la colina, originado por el Stormcrow que, saba, nunca participara en un nuevo combate. -Subestima nuestras capacidades, Oso- le dijo framente Radick. ngela estaba segura de que Radick se estaba tirando un farol, tratando de hacerle pensar que sus perdidas eran menores de lo que pensaba. -Y usted nuestra determinacin, Lobo- le replico. -Neg. Creo que la conozco bien. Cuando esto acabe usted ser mi sirviente, y los biennacidos de su unidad sern expulsados de la casta guerrera, para acabar siendo meros bandidos. Ha visto mi codex, capitn estelar, as que sabe cual ser el destino de los librenacidos de su unidad. Hgales un favor a todos, capitn estelar, y a usted misma. Dejen de dormir a la intemperie en el bosque y merodear como alimaas. Venga y enfrntese a mi como un guerrero de verdad. Sus sarcasmos fueron muy significativos para ngela. -Neg, coronel estelar Radick. Arrstrese de vuelta a su base, pero cudese de vigilar su espalda. Recuerde que aun tengo fuerzas ocultas por ah, las
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cuales podran hacerle su viaje de vuelta menos confortable de lo que pueda imaginar. Cort la seal, finalizando aquella conversacin publica. En parte se haba tirado un farol... en parte. Slo la estrella de Reconocimiento estaba en la zona, y tenan ordenes de ocultarse a los Lobos, y tomar como blancos a aquellos enemigos que se extraviasen de su fuerza principal, durante su viaje de regreso al Fuerte DelVillar. ngela saba que Radick, a pesar de sus bravatas, buscara detrs de cada roca, rbol.... buscando y esperando un ataque que nunca tendra lugar. Por ahora, su propia gente estaba esperando por ella, pendientes de sus prximas palabras. Cambi a la frecuencia de su estrella, mientras sonrea ampliamente dentro de su neurocasco. -Breedfelt, avise al doctor Drogan para que enve su equipo. El resto de los Osos Acechantes, preparense para retirarse de aqu y recuperen todo aquello que pueda serles de alguna utilidad a los Lobos.

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Captulo 23

Fuerte DelVillar Toffen Dominio Oso Fantasmal

19 de Abril de 3062

Dirk Radick caminaba hacia la entrada del Fuerte DelVillar sin ocultar su ira. A su espalda estaba la comandante estelar Jergan, tratando de igualar su paso, aunque no su furia. Haba perdido la ansiedad que la haba embargado al comienzo del Juicio de Posesin por Toffen. Profundas ojeras rodeaban sus ojos, su pelo estaba descuidado y despeinado. Su uniforme estaba sudado y arrugado. Los suministros deban llegar cuando el Juicio...no, la Campaa, hubiera finalizado. Los restos de la estrella dirigida por el comandante estelar Biffly estaban entrando en la fortaleza. Los mechs marchaban con lentitud, aparentando estar tan exhaustos como los guerreros que los pilotaban. Slo haba dos mechs, meras sombras de las poderosas mquinas de guerra que haban aterrizado en Toffen. El camuflaje color marrn y verde del solitario Mist Lynx apenas era visible en algunas partes del mech. El resto tena el color gris del blindaje de repuesto, y eso en las zonas donde aun quedaba algo de blindaje. En sus piernas no quedaba nada de blindaje, y todo lo que quedaba de su brazo izquierdo era un puado de cables y restos de fibras de mimero que colgaban del hombro. De un enorme desgarrn en su torso se vislumbraban destellos de color plata: el impacto de una bala de un rifle Gauss. La bala deba estar tan profundamente incrustada en el torso del mech que Jergan dudaba que los tcnicos pudieran extraerla con las herramientas de las que disponan. El otro mech superviviente era un Ice Ferret, aunque el empleo de la palabra superviviente era difcilmente aplicable en este caso. Uno de sus brazos no funcionaba. EL can del CPP estaba tan retorcido que nunca
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sera otra cosa mas que chatarra. El afuste de msiles del otro brazo pareca estar en buen estado, pero la municin haba explotado, destrozando el blindaje desde el interior. Los lseres haban dejado cicatrices tanto en el torso como en la cabina del mech. Restos de matorrales colgaban, resultado del viaje a travs del bosque, de los restos de los cristales de la cabina, destrozados por algn impacto aunque milagrosamente el piloto del Ferret haba sobrevivido. Jergan sigui a Radick hasta los pies de los battlemechs, donde observo una mancha de lquido refrigerante procedente del Ice Ferret. Los pilotos de ambos mechs descendieron fatigadamente para unirse a sus comandantes. -Asi qu, esto es lo que queda de la Estrella Agresora?- les pregunt Radick a sus hombres apenas le saludaron. Uno de ellos, Drew, llevaba un vendaje en su cabeza hecho con un uniforme de campaa, y las quemaduras de sus brazos posiblemente le dejaran cicatrices de por vida. Los guerreros no dijeron nada, pero permanecieron en posicin de firmes. No haba mucho que decir, sobre todo viendo el humor del coronel estelar. Todo haba comenzado cuando el comandante estelar Biffly ward haba encabezado una incursin sobre un depsito de suministros de los Osos Fantasmales, localizado gracias a unas, aparentemente, transmisiones accidentales. Aunque aun no conocan los detalles del fracaso de la misin, uno de los supervivientes, Vaul, haba contactado con el Fuerte DelVillar para comunicar la muerte de Biffly y que el resto apenas haban sobrevivido a una emboscada de los Osos Fantasmales. Todo lo que restaba era comunicar los detalles de las perdidas sufridas. Los detalles de la derrota. -Qu hay sobre los suministros de los Osos, Drew?- pregunto enfurecido Radick. Biffly y su vapuleada estrella haban controlado cuidadosamente las transmisiones del enemigo y las haban seguido hasta su fuente. La misin debera haber sido rpida y sencilla, un ataque por sorpresa. Tomar los suministros de los Osos, que tanto necesitaban, y retirarse. -Localizamos el emplazamiento de lo que pensbamos que era su base. Ya se haban llevado todo lo que pudiera habernos resultado de utilidad, seorle dijo ella, mantenindose firme a pesar de sus heridas-. El comandante estelar Biffly nos ordeno registrar algunos contenedores, y encontramos un transmisor. Los Osos saban que estbamos all. Ya nos estaban atacando cuando aun no habamos regresado a nuestros mechs. -Cmo muri Biffly?- le pregunto Jergan. Biffly Ward haba servido bajo su mando durante un ao. Tena talento para la estrategia, aunque ella nunca haba le prestado mucha atencin como persona. Vaul le respondi, con un tono lgubre. -Muri de manera poco honrosa, al menos no con el honor que el hubiera esperado. Ellos nos atacaron primero con un Viper, seguido de un Mist Lynx. Sus elementales estaban escondidos en las copas de los rboles y
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saltaron directamente sobre nosotros. El comandante estelar Biffly dispar contra el Mist Lynx, pero uno de sus disparos alcanz a un elemental. Para cuando llegamos a las cabinas ya era un combate libre, permitindose los blancos mltiples. Los elementales dispararon contra su Mad Dog mientras el Viper nos atacaba. El Mist Lynx acab con l con un disparo a quemarropa. La perdida de un guerrero no pareci afectar mucho a Radick. -Y despus permitieron que los Osos Fantasmales huyeran?. Vaul estaba claramente ofendido por el comentario, pero no oso discutir con l. Le dirigi una afectada mirada a Jergan, como si esperase que ella saliera en su defensa, pero es no iba a ocurrir. Jergan haba visto a Radick del mismo humor en las suficientes ocasiones como para saber, que por el momento, estaba ms all de la lgica y la razn. Vaul volvi a concentrarse en Radick. -Nosotros no retrocedimos, coronel estelar. Luchamos. Slo cuando creyeron que nos haban machacado bastante decidieron retirarse. -Al menos les causaron algn dao durante su retirada? Vaul entrecerr los ojos. -Lo hicimos. El Viper recibi daos graves, y herimos a dos de sus elementales. -Les dejaron escapar en lugar de aniquilarles?- pregunto Radick con la voz cargada de rabia. A pesar de arriesgarse a echar ms lea al fuego, Jergan decidi que era el momento de intervenir. -Coronel estelar, si l les hubiera perseguido, los Osos podran haberles conducido a otra de sus trampas. La decisin de Vaul puede haber salvado el resto de la unidad. Dirk Radick se gir sobre sus talones enfrentndose a ella, lleno de furia. Este no era la primera emboscada que haban sufrido desde la batalla del ro Rapidan. En un ataque anterior, los Lobos haban recibido ms daos de los que podan reparar en un intercambio de msiles y disparos de CPP en un paso montaoso. El Adder de Theodore Kerensky haba quedado en un estado apenas operativo. Incluso el mech de Radick haba resultado daado, pero cuando los Lobos atacaron, los Osos Acechantes ya haban desaparecido en las montaas. Perseguirles en aquel terreno era demasiado arriesgado. Dirk Radick estaba empezando a mostrar sntomas del estrs que todos sufran. Pero en su caso se manifestaba como ciega ira. -No fuerce su suerte, capitn estelar. Podra encontrarse con que mi parte mas oscura es peor que el agujero infernal que es este planeta. Por lo que ella saba sus problemas eran demasiado agudos. Su trinaria de battlemechs haba iniciado el Juicio con quince unidades. Ahora slo les quedaban los dos maltrechos mechs de la estrella Agresora, el Executioner de Radick, el Dire Wolf de Patton Ward, y su propio Warhawk. El Dire
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Wolf haba perdido casi la mitad de su blindaje, y su Warhawk llevaba ms blindaje de repuesto que de su armadura original. El Adder de Theodore Kerensky haba perdido a la vez uno de sus mdulos de armas y todo el blindaje de sus piernas. El Executioner de Radick tambin haba perdido gran parte de su blindaje y dos de sus preciosos radiadores. Slo quedaba una estrella de su trinaria. E incluso esta era una triste sombra de su antigua gloria. Las municiones constituan otro problema que ella y Radick haban considerado seriamente apenas cuatro horas antes, y la situacin era grave, si no peor. Sus almacenes de suministros estaban vacos. Las municin que les quedaba la haban repartido entre los mechs que aun eran operativos, pero cada uno de ellos tan solo tendra unas pocas cargas. Haban configurado sus mechs con demasiados afustes de msiles y caones automticos. Ninguno haba esperado que el Juicio se alargase durante semanas. -Comprendo como se siente, coronel estelar, pero nuestra ira debera ser dirigida contra los Osos Fantasmales- dijo con la esperanza de tranquilizarle un poco. -Debera entender, capitn estelar, que me quedan muy pocas opciones. Dado el dao que hemos recibido, el curso ms lgico a seguir sera quedarnos aqu y dejar que los Osos sitien el Fuerte. Pero siendo realistas, no tenemos reservas para aguantar ni siquiera una semana. Con el tiempo nos derrotaran por hambre. Esa ngela Bekker se contentara con eso. -O bien podemos continuar la ofensiva y abandonar esta base. Sin embargo, sabemos que los Osos Fantasmales tienen al menos dos estrellas para enfrentarse a nosotros, y que adems tienen grandes reservas de suministros e instalaciones de reparaciones. As que esta opcin parece igualmente intil. Radick ya haba perdido las esperanzas de convencer a la capitn estelar Bekker para enfrentarse a los Lobos en campo abierto y finalizar el Juicio con rapidez. Actualmente un combate de ese caractersticas acabara con los Bebedores de Sangre muertos y destruidos sin importar su capacidad como guerreros. -Lo cual me deja con un sola opcin. Una a la que esperaba no tener que recurrir- le dijo lentamente, con voz apagada. Jegan comprendi. -Podramos retirarnos- le dijo, pero vio como el fuego volva a llenar sus ojos al or aquella palabra. -Y decirle al Khan Ward que yo envi una trinaria de sus mejores guerreros a la muerte sin tener nada que mostrarle a cambio?, en un Juicio de Posesin que no contaba con su bendicin?. Neg- le dijo Radick.

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Jergan asinti. Haban apostado demasiado honor en la toma de Toffen. Se haba convertido en una cuestin poltica tanto como un problema de supervivencia militar. Radick asinti con la cabeza tambin con tristeza. -Lo nico que me queda es una accin que costara parte de mi honor, pero que me garantizar la victoria. Antes de que ella pudiera aadir algo ms, Dirk Radick se gir y se encamino hacia el bunker de mando. ngela entr en la pequea tienda y se inclin sobre el cuerpo herido de un elemental. El aire heda con el olor del pantano de Newark, pero ella ya se haba acostumbrado a el. El doctor Drogan la miro de tal manera que ella comprendi la seriedad de las heridas del elemental, y ngela vio con sus propios ojos que haba perdido su pierna derecha justo por debajo de la rodilla. El elemental, Krane, estaba medio inconsciente, pero aun as pareci reconocerla. -Lo conseguimos, capitn estelar- le dijo dbilmente. -Descanse, Krane- le contest, apretando su enorme mano para tranquilizarle- Nuestro buen doctor quiere asegurarse de que contine sirviendo a los Osos Fantasmales durante muchos aos. El asinti y cay en un confuso sueo. ngela se giro y abandono la tienda, el doctor la sigui pisndole los talones. -Capitn estelar Bekker- le dijo con un tono exigente, que como siempre, no era la manera en la cual un miembro de una casta inferior debera dirigirse a un miembro de la casta guerrera. Se volvi hacia l. -Qu ocurre doctor? -Vivir si no le movemos en los prximos das- le dijo framente DroganA menos que usted tenga otros planes. Nuevamente, ngela no tomo en cuenta su tono, pues estaba ms preocupada por otras cuestiones. -Entonces cuide de l. Todos tenemos nuestras obligaciones, doctor. Esta es la suya. -Quisiera informarle....tengo que efectuar una amputacin en Bethany. La infeccin de sus heridas ha empeorado. Tambin hemos tenido que efectuar una transfusin de ltima hora. Su tono era muy grave. -Amputacin? -Si. Tres dedos. Su mano result gravemente herida y tendr que recibir mucha terapia antes de volver a tomar los mandos de un mech. ngela observo durante un instante sus propias prtesis binicas y por un momento su mente abandon Toffen para encontrarse en una poco

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iluminada caverna en Strana Mechty, a aos luz de all, y varios aos en el pasado.Haba valido la pena su sacrificio?. -Cuando ser capaz de pilotar un battlemech de nuevo? -Esta muy dbil por la infeccin. Tanto ella como Krane volvern a servir a su clan en combate, pero no durante algn tiempo. Ambos necesitaran prtesis para los miembros y dedos perdidos, o bien iniciar el tratamiento para que crezcan nuevos miembros. De cualquier manera, no estarn preparados para el combate en algn tiempo. -Doctor, no le he dicho como debe tratar a sus heridos. No trate de decirme como debo luchar contra otro clan. Quizs usted preferira que este mundo cayera en las manos de los Lobos, Quiaf?. l neg con la cabeza. -Sabe que no deseo que ocurra eso. Pero al mismo tiempo, estoy cansado de tratar a buenos hombres y mujeres que estn casi al borde de la muerte. Todos, usted incluida, estn comenzando a mostrar signos de la fatiga de combate. Muchos trabajan con tan slo cuatro horas de sueo como mucho, y les esta debilitando, nublando sus sentidos. Esta locura debe acabar pronto. Un zumbido procedente de su intercomunicador finalizo la conversacin. En la pequea pantalla observo que se trataba de una transmisin de banda ancha. -Aqu la capitana estelar ngela Bekker- dijo, incapaz de evitar el aprensivo tono de su voz. -Soy el coronel estelar Dirk Radick- le replic este-. Aplaudo su estrategia, capitn estelar, le ha permitido llegar muy lejos. Ha conseguido agotar a mis Bebedores de Sangre con demasiada efectividad. Cualquier otro guerrero se retirara al llegar a este punto, pero yo no soy cualquier guerrero. -Si, coronel estelar-le respondi suavemente. -En la negociacin por este mundo, slo envide yo, antes que permitir que lo hicieran mis subcomandantes. Aunque poco ortodoxo, encontrara precedentes de ello en mi clan. Por ello, he decidido llamar a las fuerzas de mi penltimo envite, o al menos a una parte, para finalizar de una vez este Juicio. La voz de Radick haba perdido el arrogante tono de sus ltimas comunicaciones con ngela. Todo lo que quedaba era una amarga determinacin: acabar con ella. -Por este acto, le comunico que he pedido mi penltimo envite, la trinaria Aniquiladora del capitn estelar Lark Radick. Normalmente empleara la trinaria al completo contra usted, pero se ha mostrado llena de recursos. Adems, emplear un nmero tan superior de fuerzas sera muy llamativo, y un gasto excesivo de honor. Por ello retirare una de las estrellas de la trinaria Aniquiladora, y tan slo desplegare una binaria. No hago esto a la
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ligera, capitn estelar, pero sin poner en cuestin su honor, nos ha llevado demasiado lejos. Le enviar los datos de la nueva unidad, de acuerdo con los ritos de nuestro pueblo, y le dar tiempo para planear su respuesta. Aunque usted no envido fuerzas aeroespaciales, le solicito formalmente safcon para el aterrizaje de mi nave de descenso, que tendr lugar dentro de dos das. Su solicitud de safcon, o sea, dejar camino libre a los Lobos, asegurara que ngela no atacara a la nave de descenso durante su aproximacin y aterrizaje. Naturalmente l tena razn. Ella no tena la capacidad de fuego necesaria para tratar de interceptarla. Fue su otro anuncio lo que la golpeo con ms fuerza que una salva de msiles. Una nueva Binaria!, tropas de refresco, con municiones. Sinti como se le escapaba la energa. Vio como el rostro del doctor tambin haba palidecido, al comprender las implicaciones de aquel comunicado. -Esta es una accin muy poco honorable, coronel estelar- le dijo. -Si-le concedi, con algo de redundancia-. Pero al final, la victoria es el ltimo honor. Lo ha hecho bien, ngela Bekker. Pero es hora de finalizar este Juicio. La comunicacin finaliz, dejando tan solo un maligno siseo en su lugar. ngela cerr los ojos y aspir profundamente. Se senta vacilar, al pensar que todo aquello por lo que haban luchado podra estar perdido. No deba permitir que las muertes y sacrificios de sus guerreros fuesen en balde, ni siquiera por el honor de un combate final. Abri lo ojos y activ otra frecuencia. -Comandantes estelares Tseng y Stone, traigan sus fuerzas a mis coordenadas. Quiero aqu a todo aquel que sea capaz de pilotar un mech. Ha llegado la hora de acabar este Juicio, de una manera u otra.

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Captulo 24

Pantano Newark Toffen Dominio Oso Fantasmal

19 de Abril de 3062

-De modo que esto es lo que hay- dijo ngela entregando una trascripcin de su conversacin con Dirk Radick-. Otra Binaria de Lobos de refresco. Los dos oficiales de los Osos Acechantes bajo su mando se quedaron tan perplejos ante la noticia como ella al escucharla por primera vez, pero permanecieron en silencio, esperando a lo prximo que dira, esperando por las palabras que decidiran el destino de Toffen, y de sus vidas. Les haba llevado casi diez horas llegar hasta el pantano Newark. Reunida a su alrededor estaban los fatigados, pero ahora veteranos, guerreros de su trinaria. Estaban reunidos en una pequea, pero seca, cumbre de una colina, iluminados con lmparas de campaa que sus tcnicos haban instalado rpidamente. Tambin estaban presentes un puado de miembros de las castas inferiores. El jefe tcnico Luray estaba all, tan cubierto de manchas de aceite, de lquido refrigerante y mugre que casi no pareca humano. El doctor Drogan estaba de pie en el fondo, con los brazos cruzados, y observndoles tan intratable como siempre. -Todos vosotros han luchado bien. De hecho, son los mejores guerreros que jams he tenido bajo mi mando. Hemos combatido, y casi destruido, a uno de los mejores coroneles estelares, y a sus guerreros, que el clan Lobo ha podido producir. Los Bebedores de Sangre tenan aos de experiencia en combate, saban luchar en equipo, pero les han puesto de rodillas, hasta tal punto les han humillado que han tenido que sacrificar su propio honor para tener una nueva oportunidad para arrebatarnos este mundo. ngela se asegur de mirar a los ojos a todos y a cada uno de los presentes. Para enfrentarse a lo que les esperaba deba convertirse en algo ms que un simple guerrero. Tena las vidas de sus hombres en sus manos.
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Deba ser ms que un comandante. Deba conseguir insuflarles el fuego necesario para conseguir la victoria. -He considerado nuestras opciones. Podemos conceder este mundo a los Lobos o podemos enfrentarnos a ellos. Ser honesta con ustedes. Saben tan bien como yo que nos enfrentaremos a tropas descansadas, y no agotadas como con las que hemos combatido hasta ahora. -No podemos rendirnos-dijo Stone, con demacrado rostro demacrado por sus recientes heridas y las largas noches de patrulla-. De otra forma todas las muertes y aquello por lo que hemos sufrido habr sido en balde. -Estoy de acuerdo-dijo Gregori-. Estos Bebedores de Sangre son famosos por matar a los librenacidos y a todo aquel que no les parece lo bastante valioso. No puedo hablar por Neta, pero tanto ella como yo moriremos si ellos prevalecen. Antes que concederles Toffen yo prefiero luchar y al menos llevarme a algunos Lobos conmigo. Neta asinti mientras Gregori hablaba, mostrando su total acuerdo con l. -Nuestros maestros de sibko ensean a evitar el desperdicio de los recursos- dijo Constant Tseng, mientras se frotaba el vendaje color azul profundo de su brazo, una herida sufrida en un duro enfrentamiento con los Lobos das atrs. ngela finaliz la discusin con un gesto de su mano. -No me han comprendido-les dijo-. Esto no es una democracia, sino una operacin militar. Esta no es una cuestin sobre la cual haya que debatir. Ya he tomado una decisin- lucharemos contra los Lobos. Pero una vez ms tenemos que cambiar de forma de luchar. Un nuevo enemigo exige una nueva estrategia, una que, de nuevo, coger por sorpresa a nuestro buen coronel estelar Dirk Radick. Sus rostros parecieron brillar en la tenue luz que les rodeaba. De nuevo los mir una a uno. -Ahora lo nico que queda por decidir es el donde y el como. Hubo un pequeo rato de silencio hasta que Stone se decidi a hablar. -Las montaas se extienden por el norte hasta el ro Rapidan. Nos ofrecen una excelente cobertura. Podramos buscar el lugar adecuado para atraerles y emboscarles. ngela neg con la cabeza. -Dirk Radick no volver a caer en una emboscada. Ya conoce el ro Rapidan. Nunca tratar de enfrentarse a nosotros en las montaas, ni yo lo hara en su lugar. Sabe que el terreno jugara demasiado a nuestro favor. -Tambin est la llanura de Falmouth- comento el comandante estelar Tseng un poco despues. -Qu hay sobre ese lugar?- pregunt Brerdfelt-. Por estas fechas estarn llenas de caas de azcar. Qu tiene de bueno que obstaculice nuestros movimientos?.
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Tseng sonri ligeramente. -Habla como si hubiera revisado los datos tcnicos del planeta tal y como habrn hecho los Lobos. ngela comprendi hacia donde quera llegar. Y sonri al pensar sobre ello. Podra funcionar... -Doctor Drogan, En que condicin estn las llanuras en esta poca del ao? Su pregunta cogi al doctor con la guardia baja y tardo un rato en comenzar a responderle. -Bien... yo creo... generalmente las llanuras estn secas en esta poca. Nuestros granjeros han recogido la cosecha y en una semana o dos quemarn los campos de caa, como es usual. Esta accin ayudara a crecer a la siguiente cosecha. Si no quemasen los campos de forma controlada, entonces podran producirse incendios incontrolados provocados por causas naturales o accidentales. -Est la llanura seca este ao? Drogan asinti lentamente. -Como un hueso, capitn estelar. -Y hacia donde suelen soplar los vientos? Tseng sac su placa de datos y tecleo velozmente. -Por estas fechas....hacia el nordeste. Por lo que nos informan nuestros satlites metereolgicos, tendremos brisas estables durante la prxima semana. Gregori sonri ampliamente en cuanto cogi la idea. -Atraeremos a los Lobos hasta las llanuras de Falmouth y entonces las incendiaremos. -Si- le dijo en tono confidencial ngela-. Por el momento es nuestra mejor opcin. Necesitaremos encontrar una forma de iniciar un incendio en un rea tan grande, y prepararlo tan pronto como sea posible. Hecho un vistazo a su alrededor hasta localizar al jefe tcnico Luray. -Jefe tcnico, Conoce una manera de iniciar un fuego de tales dimensiones? l, como Drogan minutos antes, fue cogido con la guardia baja, sobre todo por la falta de sueo que arrastraba. -Tenemos unos cuarenta barriles de pentaglicerina que enterramos a unos quince kilmetros de aqu cuando abandonamos el Fuerte DelVillar. Se trata de un explosivo lquido muy peligroso, pero cuando es rociado resulta ms inflamable que el napalm. Puesto que no se evapora, podemos usarlo en un rea como la que ha propuesto. Una simple chispa, o bien una serie de detonadores controlados por control remoto y podr incendiar cualquier cosa. ngela asinti.

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-Conocemos la llanura gracias a los ejercicios de entrenamiento que realizamos al poco de llegar a Toffen. Con la densidad de las plantaciones caas y lo crecidas que estarn estas, pienso que un incendio generar demasiado calor como para que ni siquiera un Omnimech pueda luchar o sobrevivir en el. -Los fuegos deben prepararse teniendo en cuenta la posible retirada de los Lobos. Tambin tendremos que buscar un rea donde las caas crezcan muy juntas y sean muy gruesas, para que al incendiarse generen tanto calor que sea imposible que lo apaguen. En ese momento habl el doctor. -Comandante estelar, he vivido en este planeta toda mi vida. El calor que generan las caas en los incendios es tan intenso, y duran tanto, que ha menudo los incendios originan nubes de humo visibles durante unos dos o tres das, y no slo en los alrededores de la zona incendiada, sino mucho ms lejos an. Mucha gente afirma que no pueden acercarse a mas de cincuenta metros de las caas en llamas. Creo que debera ser suficiente calor para usted. -No puede hacer esto, capitn estelar- dijo Breedfelt-. El empleo de incendios controlados en combate no es algo honorable. Nuestra gente sufri graves perdidas cuando los ComGuardias emplearon ese tipo de tcticas. Su voz estaba teida de amargura, como si aun estuviese saboreando las cenizas del incendio del bosque Holth en Tukayyid. Los ojos de ngela se entrecerraron. -Comprendo su preocupacin. Tambin yo estuve en Tukayyid. Estuve en el incendio del bosque Holth y sobreviv a duras penas. -Entonces estar de acuerdo en no emplear ese tipo de tcticas. -Neg-le replic-. Por varias razones. Primera: las circunstancias no son las mismas. He incluido este terreno en mis envites durante la negociacin con el coronel estelar Dirk Radick, luego el tiene a su disposicin la misma informacin que yo. Segundo: no se pierde honor al emplear el terreno para conseguir una victoria. Tercero: puede funcionar. Lo se. Yo sobreviv al empleo de una tctica similar contra mi unidad. Somos Osos Fantasmales. Somos conocidos por seguir con firmeza las tradiciones de nuestro clan, pero esta vez debemos adaptarnos a la situacin. Neta tambin se decidi a hablar. -Los Lobos recuerdan Tukayyid tambin como nosotros. Saben que nuestro clan aun tiene cicatrices por lo ocurrido en el bosque Holth. Podemos emplear esa tctica aunque sea solo por que jams se la esperaran. Breedfelt aun no pareca muy convencido. -Hablas como un Gato Nova o como un Oso Fantasmal, Neta?

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-Como un Oso Fantasmal que desea la victoria tanto como t- le contest, y despus se volvi hacia ngela-. Y como un guerrero que cree que esta tctica podra funcionar. Con esas palabras el debate quedo zanjado. El problema estaba resuelto. -Hay otra cuestin que me preocupa- dijo Tseng-. La Binaria de Radick no aterrizara en las prximas veinticinco horas. A que est esperando?, podra haberla desplegado en menos de una hora sin ninguna dificultad. ngela se encogi de hombros. -Seguramente nunca sabremos el porqu de la decisin de Radick. Basndonos en los anteriores informes de Stone, es posible que la accin de Radick se base en la derrota de la estrella Agresora. Las fuerzas que aun tiene en el planeta han sido duramente vapuleadas. Tratar de reparar y recuperar sus fuerzas, y quiz necesite este intervalo de tiempo para hacerlo. -Si al tiempo que aterriza la nueva binaria encima recibe suministros que le permitan recuperar sus fuerzas...entonces lo tenemos aun peor- dijo Tseng. -Si- le replic ngela-. As que deberemos forzarle aun ms, de manera que se comprometa a luchar antes de que estn totalmente recuperados. -Capitn estelar- la voz proceda de la enorme figura de Dolf-. Sus palabras me han recordado otra cuestin. No es asunto mo preguntarlo, pero..dnde est el resto de nuestro clan?. Los refuerzos ya deberan haber llegado al sistema de Toffen. ngela mir a Tseng, y despus centro de nuevo su atencin en Dolf. Cmo podra responderle a esa pregunta cuando ella misma no comprenda el porque del retraso de sus refuerzos. -Aun no he tenido noticias de nuestros comandantes. Asumo que nuestros parientes estn enviando unidades para relevarnos, pero que aun no hemos recibido sus seales. Neta empez a hablar, y su voz adopto un extrao tono ultramundano, como un orculo o un profeta de la antigedad. -Han pasado ms de cuarenta das, capitn estelar. Si han enviado refuerzos, entonces ya deberan estar en nuestro sistema. Un incomodo silencio les rodeo, mientras ngela luchaba con sus propias dudas. Pero solo lo hizo durante un instante antes de recuperar su coraje, a pesar del complicado destino que les aguardaba. -Es cierto que no hemos tenido noticias de nuestro clan. Incluso si ya estuviesen en el sistema, los Lobos tienen naves en rbita y los detectarn antes de que lleguen al planeta. Hemos luchado durante todo el Juicio sin ninguna ayuda del exterior, y les aseguro que podemos continuar hacindolo y ganar de la misma forma- con nuestra propia sangre. Observo los rostros de los all reunidos y vio como se haban crecido frente a sus temores.

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De nuevo miro a los ojos a cada uno de sus guerreros supervivientes y miembros de su equipo de apoyo. -La nica cuestin que cada uno de ustedes debe preguntarse es, podemos derrotar a los Lobos?, podemos desangrarles hasta que se vean obligados a retirarse de Toffen en la derrota?., podemos vencerles de nuevo en combate, en el ltimo combate?. Los Osos Acechantes rugieron en respuesta: -Si! ngela sonri. -Excelente. Hay muchos detalles que debemos pulir y mucho trabajo por realizar. Jefe Luray, forme un equipo y bajo la direccin del comandante estelar Tseng diseen la mejor manera de emplear la pentaglicerina en la llanura de Falmouth. Tambin necesitaremos a todos los guerreros capaces de pilotar un mech o usar una armadura de elemental. -Qu planes tiene para mi estrella de Reconocimiento?- pregunt Stone. -Se que han sufrido ya demasiados daos, pero tengo planes para usted y sus hombres, Stone. Si actuamos correctamente, deberamos ser capaces de preparar una sorpresa especial para Dirk Radick, y usted podra encargarse de entregrsela- Stone alz una ceja en seal de sorpresa, y Constant Tseng la observ de manera inquisitiva. -Capitn estelar, ha dado en la clave de uno de nuestros problemas- dijo el jefe tcnico Luray-. Nos faltan guerreros. Podemos, de alguna manera, terminar de reparar el Summoner que recuperamos de los Lobos, pero no tenemos ningn guerrero para pilotarlo. ngela observo al doctor Drogan. -No importa el tipo de drogas que emplee, ni Bethany ni ninguno de los pacientes a mi cargo estaran listos para el combate en el tiempo que nos queda- le dijo, con un tono de voz que no dejaba lugar para discutir. Tseng dio un paso en direccin a ngela. -Capitn estelar, yo puedo solucionar este problema- le dijo, e inmediatamente se giro hacia los all reunidos-. Barthelow, acrquese. El sirviente de la Esfera Interior avanz hacia su seor y alargo su mano. Constant Tseng la sujeto y con un veloz movimiento cogi la cinta que rodeaba la mueca del sirviente. Tiro suavemente de ella y la cort con su cuchillo, liberando la mueca de Barthelow. -Barthelow, en el da de hoy, a los ojos de los Osos Fantasmales, le libero de su servidumbre. Desde el da de hoy y en adelante, Barthelow, es usted un guerrero de nuestro clan. El resto de los guerreros asintieron reverentemente con la cabeza. -Seyla- dijeron al unsono, una simple palabra que sellaba el fin de la ceremonia. ngela observo a Barthelow, aun aturdido, mientras se frotaba la mueca donde haba llevado el cordn de la servidumbre.
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-Bienvenido a nuestras filas, Barthelow- le dijo. -Gracias, capitn estelar- le contesto, aun aturdido. Gregori levanto un puo en seal de triunfo. -Al fin, otro guerrero librenacido en la unidad. No puedo esperar a que Bethany se recupere. -Esto soluciona uno de nuestros problemas- dijo Tseng-, pero no responde a la pregunta, capitn estelar. Exactamente, cmo piensa conseguir que los Lobos se dirijan a las llanuras para combatir con nosotros?. -Dndole al coronel estelar Dirk Radick lo que durante tanto tiempo a deseado. Algo a lo que no se podr resistir. Algo que lleva pidiendo desde el da que puso el pie en Toffen- le dijo ngela, e inmediatamente cogi su intercomunicador y lo ajusto a la banda ancha, mientras se acercaba el micrfono a los labios para que no se perdiese ni una sola de sus palabras. -Coronel estelar Dirk Radick de los Lobos, aqu la capitana estelar ngela Bekker. Le otorgo safcon a su binaria para que aterrice en la llanura de Falmouth en el momento que usted ha pedido. Al mismo tiempo, yo estar en la llanura. Una vez sus tropas hayan desembarcado le transmitir la posicin de mi trinaria. -Su trinaria al completo?- le pregunto con voz turbada el coronel estelar Dirk Radick. -Todos nosotros estaremos en la llanura para enfrentarnos a usted y sus hombres. Esto es lo que quera, Dirk Radick, una batalla final entre nuestros clanes. Pero debo advertirle, coronel estelar. Debe estar preparado para combatir pues en caso contrario no volvere a ofrecerle un combate de este tipo. -El ganador ser el dueo de Toffen. El perdedor o bien estar muerto o deseara estarlo.

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Captulo 25

Llanura de Falmouth Toffen Dominio Oso Fantasmal

21 de Abril de 3062

-Es una trampa, lo sabe, quiaf?- dijo la capitana estelar Jergan, mientras esquivaba un enorme rbol con su mech, tratando de mantenerse cerca del coronel estelar Dirk Radick. Cerca de ellos, cien metros tras ella, avanzaba el enorme Dire Wolf pilotado por Patton Ward, el cual tambin trataba de mantenerse a su altura. El Executioner de Radick avanzaba a travs del bosque Richard como si los rboles no se interpusiesen en su camino. No era la primera vez que Jergan el vea as, dominado por una compulsin que nadie en los Bebedores de Sangre poda controlar. Estaba totalmente dominado por su obsesin, acabar con los Osos Fantasmales, obviando cualquier otra cosa- incluida la razn. La voz de Radick le respondi chasqueando a travs de su neurocasco. -Si, claro que se que esta Bekker esta maquinando algo. No soy un librenacido ignorante. Ha comprobado los datos que tenemos de la llanura de Falmouth.qu cree que est planeando?- esta era la tpica trampa verbal que Jergan esperaba de su comandante, pero no tena eleccin, deba responderle. Muchas cosas haban sucedido en los ltimos dos das, y con demasiada rapidez. Vaul y su Mist Lynx era lo nico que haban dejado tras ellos, junto a la Nave de Descenso, en el Fuerte DelVillar, y bsicamente porque el mech de Vaul haba sido canibalizado para obtener piezas de repuesto para mantener operativos al resto de los mechs de su unidad. Eso y el hecho de que Radick aun estaba enfadado con Vaul por su actuacin durante la ltima emboscada preparada por los Osos Fantasmales. Dejarle atrs era un mensaje para el resto de los guerreros, el precio de la derrota. Flanqueando su posicin se encontraba Drew en su Ice Ferret, esquivando los rboles y la maleza para mantener el ritmo de sus compaeros. Era parte de su unidad, o al menos de lo que quedaba de ella.
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Haban avanzado velozmente a travs del bosque, en direccin al oeste, donde el bosque finalizaba para dar paso a una extensa llanura. Ella haba revisado hasta l ltimo byte de informacin que tenan sobre la llanura de Falmouth en tres ocasiones, y en cada una de ellas senta que se estaba pasando algo por alto. El terreno era bueno para el combate, sin problemas de movimiento, aunque las caas no cosechadas eran lo bastante altas para ocultar a la mayora de los mechs. El combate sera ms efectivo en las zonas donde ya se haba cosechado las caas o bien donde estas fueran ms finas o lo bastante bajas para facilitar la visin de los mechwarriors. Pero eso tampoco tena sentido. Los sensores seran mucho ms eficaces para seguir la pista de los Osos Fantasmales incluso cuando no pudieran verles. Jergan haba aprendido muchas cosas de ngela Bekker, lo suficiente para saber que ella no habra elegido aquella llanura para el combate si no hubiera algo en aquel terreno que encajara en sus planes. -Por lo que puedo decirle, creo que ella tratara de usar el terreno para ocultar sus movimientos. Los campos de caas ofrecern slo pequeas reas para combatir. Bekker nos ha demostrado que le gusta usar las caractersticas del terreno contra nosotros. Yo slo le advierto que debemos ser cautelosos. Perdi de vista al Executioner de Radick tras una colina, mientras ella comenzaba a ascender por ella, pero no perdio la comunicacin con Radick. -La cautela es lo causa de la situacin en que nos encontramos. Nos ha causado graves daos y lo sabe. Nuestra ngela Bekker est empezando a desesperarse. La superamos en nmero y en armamento. Si este lugar le ofrece una ventaja tctica tan grande, entonces porqu no lo ha usado antes? Jergan sinti el esfuerzo de su mech mientras ascenda para alcanzar la cima de la colina. -Usted la ha forzado a usar su mejor jugada, coronel estelar. Yo tan slo sugiero que se esta adaptando, y con demasiada rapidez. En cuanto alcanz la cima pudo ver la forma ovalada de una nave de descenso Unin-C en el extremo ms alejado del bosque. Y un poco ms all estaba la llanura de Falmouth. Los marrones campos de caas se mecan bajo la brisa, como las olas de un lago. Los mechs se reunieron en la base de la colina, al lado de la nave de descenso, donde les esperaban los mechs de la binaria recin llegada, bajo el mando del capitn estelar Lark Radick- su compaero y rival. -Me alegro de que se unan a nosotros- se mofo Lark Radick desde la cabina de su Timber Wolf, con un tono tan arrogante que Jergan empez a pensar que era un rasgo gentico de la casa Radick-. Les sugiero que descansen un rato mientras mis tcnicos recargan sus mechs adecuadamente.

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Ella se detuvo al lado del Executioner de Dirk Radick y descendi de su mech para unirse a su OM (oficial al mando). Lark ya le estaba esperando, de brazos cruzados y con una torva sonrisita en su rostro. Jergan trat de obviar sus provocaciones. Saba perfectamente que l no tena la menor idea de lo que haban pasado en Toffen o de que se estaban preparando para la batalla final. -Jergan, me alegro de verte de nuevo. Parece que esta ristar de los Osos Fantasmales os ha provocado una hemorragia nasal- se ri, balancendose sobre las puntas de sus pies, obviamente saboreando el momento. -Antes de que hables de ms, Lark, debo recordarte que esta operacin esta bajo la direccin de nuestro oficial al mando- y se giro hacia Dirk Radick, que se acercaba a ellos con pinta de no hacerle ninguna gracia el tono del joven Radick. -Si cree que me he pasado algo por alto, Lark, quiz debera decrmelo ahora mismo- le dijo enfurecido, y Jergan observo como Lark elega con ms cuidado sus prximas palabras, sabedor de que podra encontrarse a si mismo en un Circulo de Iguales enfrentado a su comandante- una posicin poco recomendable, cuando menos. -Neg, coronel estelar, no tengo nada que aadir- le respondio suavemente Lark-. He revisado exhaustivamente los datos de vuestros enfrentamientos. Los Osos Fantasmales han demostrado ser un digno enemigo para el Lobo. -Basta de tanta chchara- ordeno Dirk Radick mientras los tcnicos comenzaban a cargar los afustes de msiles de su Executioner-. Aun tiene mucho que aprender sobre lo astuta que ngela Bekker puede llegar a ser. -Si, coronel estelar. He estado revisando su posicin. Esta en campo abierto, pero a causa de la vegetacin no va a ser fcil apuntar. -Ha escaneado la zona durante su llegada para verificar si ya se encuentra aqu?- pregunto Radick. -He permitido escanear la zona, pero solo para comprobar que se encuentran donde nos dijeron que estaran, nada que pudiera violar el honor de este Juicio ni que pudiera comprometer a nuestra nave de descenso como combatiente potencial- le respondi Radick. Su uso de los sensores superaba ligeramente los lmites del Juicio, pero no lo suficiente si no haba sido detectado-. Despus de que nuestra nave tomo tierra, yo he honrado los trminos y el espritu de la negociacin. Lark sonri preocupado al recordar como haba retorcido las reglas del Juicio y consider su perdida de honor al escanear las posiciones de los Osos Fantasmales. -Casualmente detecte una fuerza de battlemechs en la cima de una colina a ochenta kilmetros de aqu formando un frente lineal. SI la memoria no me engaa- prosigui cerrando los ojos mientras trataba de recordar- creo recordar que haba unos ocho mechs en total. Dirk Radick asinti de admiracin.
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-Ocho mechs. Tras todos estos combates se las ha apaado para mantener intacta la mitad de su trinaria- le dirigi una astuta mirada a Lark-. No comience a imaginarse cosas, capitn estelar. Yo me he enfrentado a esta Oso Fantasmal en combate. Es muy astuta. Jergan no tena nada que aadir al respecto. Tambin ella haba llegado a respetar a ngela Bekker, no como Oso Fantasmal sino como una compaera- de su misma edad- en aquel viejo arte que era la guerra. -Coronel estelar, qu ha planeado?- pregunt Lark. -Tratar de reparar los mechs de la trinaria de Jergan no ser mas que una perdida de tiempo. Bekker nos est esperando, as que saldremos a su encuentro. No nos lanzaremos ciegamente sobre ella, sino que tomaremos precauciones. Cuando nos enfrentemos a ella, quiero que nuestras tropas se desplieguen completamente. Hay que flanquear sus fuerzas y atacar a estos Osos Fantasmales con fuerza hasta que ella y su unidad de mando sucumban ante nuestra superioridad. Lark sonri confiado. -La derrotaremos. Para cuando llegue el anochecer este planeta ser una nueva posesin de nuestro clan. -Jefe Tcnico Luray, informe de su estado- dijo con voz tranquila la capitana estelar ngela Bekker desde su posicin en lo alto de una colina. Desde all poda observar como el mar de secas caas de colores marrones y rojizos, se meca suavemente bajo el viento. Su Executioner se mantena firme, con el viento soplando contra su espalda. Desde su cabina le resultaba difcil creer, que ese pacfico paisaje se convertira pronto en el escenario de la batalla en al cual se decidira el destino del planeta. -Todo esta preparado- le lleg a travs de sus auriculares-. He diseminado hasta la ltima gota de pentaglicerina que tenamos en un amplio crculo. Los detonadores han sido preparados para recibir la seal de su canal de mando, tal y como usted especifico. -Buen trabajo- le respondio-. Comandante estelar Tseng, estn usted y su estrella en su lugar? Poda obtener esa informacin en dcimas de segundo a travs de las pantallas de sus sensores secundarios, pero por alguna razn preferia el informe personal de uno de sus oficiales. Era algo que la tranquilizaba. -La estrella de Ataque est preparada, en espera de que lleguen los Lobosle respondi la voz de Tseng. l, junto a Gregori, Barthelow y la propia ngela, constituan el centro de su formacin. En los flancos se encontraban: Neta y Sprange en el derecho, y Breedfelt, Kate y Scarry en el izquierdo. -Bien. Estn todos preparados- les dijo. Todos haban presenciado el aterrizaje de la nave de descenso de los Lobos y saban que tan solo unos minutos les separaban de la batalla final. Observando la nave, ngela sinti
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vacilar su corazn momentneamente. Al ver la nave, ngela tuvo la esperanza de vislumbrar en su costado el emblema de los Osos Fantasmales, de su propio clan. Pero no. Dnde estaban?, su propia gente les haba olvidado en Toffen? El desfile areo de la nave de descenso haba tenido lugar haca mas de una hora. Tan slo quedaba esperar el combate. De alguna manera la victoria se decidira en la niebla de la batalla. ngela estaba orgullosa de lo que haba conseguido, y de haber llegado tan lejos. Pronto, muy pronto, acabara todo. Se inclino sobre su panel de comunicaciones y activo uno de los canales. -Comandante estelar Stone- dijo ella. -Aqu estrella de Reconocimiento- le respondi Stone. Kate y Scarry eran miembros de esta estrella, pero en esta ocasin estaran bajo el mando de Constant Tseng. Haba tenido que enviar a Stone, junto a Dolf y Raul- los ltimos dos elementales que podan luchar- para una misin especial. Una que estaba segura daara a Dirk Radick en el momento adecuado, o al menos eso esperaba. -Estn en posicin? -Si, capitn estelar- le dijo Stone-. Esperamos su seal. -Bien. Les deseo suerte comandante estelar. Tras una pausa Stone le hablo de nuevo. -No preferira ganar esta batalla gracias a la destreza, capitn estelar? -Si-le dijo-. Pero llegados a este punto, creo que debemos usar todo aquello de lo que podamos echar mano, hasta de la suerte. Una luz en su panel le informo que alguien deseaba comunicarse con ella. -Aqu Mando Uno- dijo vivamente. La voz le resulto familiar, aunque dbil y seca. Bethany? -Capitn estelar, nuestro stravag doctor desaprueba esto, pero quiero hablar con usted. Mentalmente ngela poda imaginar la discusin que seguramente habra tenido lugar entre Bethany y Drogan. Sonri ligeramente solo de pensarlo. -Adelante- le respondi. -Tan slo diga una palabra, capitn estelar, y me unir a usted y a los dems. Su voz haba perdido la amargura de los anteriores estallidos de Bethany. Y tambin el odio. Lo nico que quedaba era la lealtad que ngela haba buscado desde el principio. Le hubiera gustado decirle a Betheny que se montara en un mech y que corriera a unirse a ellos desde el lejano depsito de suministros en el cual se estaba recuperando. Pero sera un error, y en cualquier caso ya era demasiado tarde. -Ya est a nuestro lado- le dijo sencillamente.
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-Si- le llego una voz jadeante, cansada y fatigada, seguida de un profundo suspiro-. Entonces lo nico que me resta es desearle que salga victoriosa. Pulverice a esos Bebedores de Sangre. Hgales pagar muy cara su arrogancia. La sonrisa de ngela creci. -Lo haremos. Todos nosotros- estaba a punto de decirle a Bethany lo orgullosa que se senta al ver que se haba convertido por fin en un guerrero, de cmo haba madurado y dejado atrs su mezquina arrogancia. Pero la seal del canal de emergencia lo impidi, obligndola a finalizar su conversacin. -Aqu Reconocimiento Cuatro- le llego la voz crispada de Kate desde el flanco ms alejado de su posicin-. Mltiples contactos. Repito, tengo mechs y elementales en la pantalla. Confirmado en los sensores de largo alcance. Se mueven desde el oeste y se acercan a nuestra posicin. ngela descargo en su dispositivo tctico de largo alcance los datos recibidos del Mist Lynx de Kate, situado a un kilmetro de distancia. Los Lobos iban derechos haca ella y Scarry. Comprob la informacin que reciba de la computadora del mech de Kate. Rechino los dientes. Al frente de aquel ataque estaba Lark Radick y su binaria junto con los restos maltrechos de los Bebedores de Sangre. Ah estaban, todos ellos. -Osos Acechantes, recordad los lmites de la zona del fuego, y mantnganse fuera de ella en la medida de lo posible. Scarry, Kate y Breedfelt, mantengan su posicin y ataquen en cuanto los tengan a tiro. Comandante estelar Tseng, tome la fuerza central y desplcese, tomando la posicin de Bredfelt como pivote. Ataque a los Lobos y despus regrese a su posicin original. Eso debera obligarles a avanzar sobre nosotros. Tenga cuidado con sus disparos, no queremos iniciar los incendios antes de tiempo. Desde lo alto de la colina observ a Tseng, Gregori y Barthelow desplazarse hacia la izquierda, abriendo un camino entre las caas, que se partan como si estuviesen segando el campo. A lo lejos empez a escucharse el sonido de los lseres, caones automticos y misiles. En sus odos comenzo a escuchar las reverberaciones de su corazn, rugiendo de energa y excitacin. El Warhawk de la comandante estelar Jergan avanzaba con dificultad en el interminable mar de caas, cuyos tallos golpeaban su cabina generando un sonido similar al de una tormenta. Cuando llego a una zona donde menos densa pudo ver el Timber Wolf de Lark Radick, y tras l, el maltratado Executioner del coronel estelar Dirk Radick. Las pequeas formas de los elementales se deslizaban entre las caas como si se tratase de serpientes en una marisma. Desde las sombras del mar de caas, una descarga de misiles, que pareca surgir de ninguna parte, golpeo furiosamente el Executioner de
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Dirk Radick, desgarrando las pocas planchas de blindaje recin colocadas de su torso central. El punto de elementales activ sus retrorreactores elevndose por encima de los mechs de los Lobos, desplegndose para ocupar posiciones de combate. Las llamas de sus retrorreactores dejaron estelas humeantes durante su corto vuelo, al tiempo que disparaban sus afustes de msiles contra un enemigo aun invisible. Por el rabillo del ojo, Jergan observo algo, algo que instantneamente activo una alarma en su cerebro. Las caas, donde haba estado instantes antes, comenzaban a arder, y las llamas pronto se extendieron, originando una oleada de fuego, la cual pareca tener vida propia. Volvio a centrar su atencin al frente, justo cuando para ver como un Mist Lynx de los Osos Fantasmales era alcanzado por los msiles disparados por Lark Radick. De repente comprendio la razn que le haba llevado a ngela Bekker a elegir aquel lugar para el combate. Las llamas se acercaban a su Warhawk y Jergan maniobr para evitarlas. Antes de que pudiera decir nada, le lleg la voz de Dirk Radick por el canal de mando. -Tenemos mltiples contactos al suroeste. Que todas las unidades se dirijan hacia ellos. Ataqunles con rapidez, y con toda la fuerza posible. Mientras se giraba en su asiento para tener un mejor acceso al sistema de comunicaciones para enviar un mensaje de advertencia, su Warhawk tembl bajo el impacto de una descarga de varios caones automticos, cay contra un lado de la cabina y su neurocasco golpeo con fuerza los controles de la cabina. Saboreo su sangre, la cual tena un extrao sabor metlico, y comprendio que estaba sangrando. Se quedo observando el dibujo con forma de tela de araa en la ventana de su cabina, resquebrajada por el golpe, aturdida y confusa. Sus odos aun zumbaban debido al impacto, cuando su campo de visin se lleno con el enorme resplandor de la creciente tormenta de fuego.

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Captulo 26

Fuerte DelVillar Toffen Dominio Oso Fantasmal

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El comandante estelar Stone detuvo su mech frente al pequeo grupo de pequeos rboles que marcaban el lmite del bosque que rodeaba al Fuerte DelVillar. Empleando las capacidades de los sensores del vetusto Viper, reconoci el Fuerte. El mech haba pertenecido a la reserva de su unidad, y por una buena razn. Aquel mech haba participado en la invasin inicial de la Esfera Interior, y haba sido daado y reparado en tantas ocasiones que, en palabras del jefe tcnico Luray: es un enfermo incurable. La estructura interna del mech haba sufrido tales daos que solo se mantena entera gracias a la aplicacin de gran variedad de tcnicas de reparacin. Si, aun poda luchar, y si, segua siendo una potente arma de combate, pero sera una locura emplearlo en el frente. Ahora el sistema de sensores fluctuaba, funcionando alternativamente, y la computadora de puntera estaba un poco descentrado hacia la derecha. Pero se senta bien, estaba de nuevo en la cabina de un mech. Dolf y uno de sus elementales estaban a un kilmetro de distancia, reconociendo el exterior del fuerte. Sus sensores tampoco le informaban mucho sobre su situacin. Los gruesos muros de granito de la centenaria estructura no solo ejerca de barrera defensiva, sino que adems escudaba el interior del fuerte de la mayora de los sensores. Capt la seal del reactor de un mech en el interior del fuerte- solo uno. Pero la clase y peso del mech le resultaba desconocida. Tampoco saba que otras sorpresas le esperaban en el interior del fuerte, como por ejemplo los elementales de la trinaria Aniquiladora de Lark Radick. Pero, si Stone y la capitana estelar ngela Bekker tenan razon, los Lobos habran enviado todas las fuerzas posibles a las llanuras Falmouth. Lo cual deba dejar el Fuerte DelVillar prcticamente vacio.

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-Dolf, estn usted y Ral en posicin? -Si, comandante estelar- le llego la transmisin, llena de esttica, de Dolf. Las puertas del fuerte estaban cerradas. Stone saba que el asalto no iba a ser fcil, pero era una accin con muchas posibilidades de xito. Pocas victorias se conseguan sin arriesgarse un poco. -Esperen a que yo supere la muralla, despus muvanse hacia sus objetivos. Haban planeado el asalto durante tanto tiempo como haban podido y haban considerado los pocos recursos a su disposicin. La sorpresa era la clave. Una sorpresa tan grande como para sacudir la propia alma de Dirk Radick- si tena una. Aumento la potencia de su reactor, y Stone sinti su despertar, palpitando ms fuertemente de lo que lo hara cualquier otro mech. Una batalla ms, es todo lo que le debes al clan Oso Fantasmal, le djo silenciosamente al Viper. Despus aceler, saliendo de la cobertura que le proporcionaban los rboles, y se dirigi a las puertas del Fuerte DelVillar. El suelo temblaba bajo las pesadas pisadas de su mech, y el fuerte comenz a crecer al acercarse. A escasos cuarenta metros de las murallas de granito, activo los retrorreactores de salto del Viper. El ligero temblor que senta se convirti en un violento temblor, y Stone tuvo que luchar fuertemente con los controles para mantener el equilibrio del battlemech. El Viper se elev en el aire, al principio con lentitud, y despus, con cierta dificultad, empez a volar. Supero con rapidez las enormes murallas, aunque durante un momento Stone penso que no lo lograra. Vio la almena en la parte superior. Una ancha plataforma tallada en el granito. Aterrizo en ella, mientras comenzaba a sudar profusamente debido al aumento de la temperatura de la cabina. Vio la figura de un Mist Lynx tan pronto como aterriz. Algo no iba bien en aquel mech. Era casi un esqueleto. No tena casi nada de blindaje, apenas una plancha en cada miembro y algo ms en la cabina. Uno de sus mdulos de armas haba resultado destruido en un enfrentamiento anterior. Aun asombrado comenz a avanzar hacia el, reduciendo la distancia entre ellos, y al hacerlo observo como arrastraba la pierna derecha, como si de un animal herido se tratase. Stone no se detuvo a pensar que haban hecho para llevar a los Lobos a hacer eso con un mech. Le apunto con sus armas, activndolas. Las luces de los cinco lseres medios de alcance extendido se iluminaron una tras otra, excepto la ltima, la cual parpade hasta que golpeo el panel con el puo. Al tiempo escucho el sonido del afuste de msiles de corto al finalizar la carga. El Mist Lynx detuvo su torturado avance a unos noventa metros del Viper y trato de erguirse para enfrentarse a Stone. Dispar, pero en lugar de la mortal descarga que haba anticipado, todo lo que alcanzo al Viper fue una rfaga de ametralladora, martilleando dbilmente desde las piernas
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hasta la cabina, sin producir apenas daos en el blindaje. Stone comprendi que las ametralladoras eran las nicas armas de las que dispona su contrincante. Si lo deseaba poda destruir al mech de los Lobos con tan solo una salva de sus armas. Pero eso sera un desperdicio. No haba honor en una victoria como esa, sin un adversario merecedor de tal denominacin. Stone enlazo nicamente el afuste de msiles de corto alcance con la computadora de tiro y manejo los controles del sistema para tratar de apuntar a las piernas del Lynx. Los msiles serpentearon en el aire y alcanzaron su objetivo. Se produjeron varias explosiones y el Mist Lynx cayo hacia delante, mientras un hilo de humo blanco comenza salir de una de sus deterioradas rodillas. Se estrello contra la pista de ferrocemento, la cual se resquebrajo por el impacto. Stone activo de nuevo sus retrorreactores y descendi a la pista, posndose frente al cado Lynx. Stone observo por el rabillo del ojo las oscuras formas de Dolf y Ral aterrizar a lo lejos y dirigirse a sus objetivos. Ral corra hacia el bunker de Mando. Y Dolf hacia lo propio en direccin a la nave de descenso que descansaba en la pista, en la zona ms alejada de los edificios del fuerte. Activo su sistema de comunicaciones y llamo a Lobo cado. -Guerrero de los Lobos, soy el comandante estelar Stone de la trinaria de los Osos Acechantes. Ha sido derrotado. Desconecte su reactor. Le respondi una voz enojada. -Soy Vaul, de los Bebedores de Sangre, de la Trinaria de los Lobos Ensangrentados. Mteme ya, Oso Fantasmal. No tengo deseos de explicar al coronel estelar Radick las razones de la cada de esta base. Stone observo los maltrechos restos del Mist Lynx. -Soy un guerrero, no un asesino. Si busca una liberacin tendr que encontrarla de otra forma. Por ahora usted sabe que ha sido derrotado aqu. Pero en las llanuras, mi capitn estelar est provocando una derrota a su clan que har palidecer a esta. Los Lobos han perdido este Juicio de Posesin. Comunique al resto de los miembros de su clan presentes en estas instalaciones que deben rendirse a los Osos Fantasmales. A Vaul le llev un minuto complacerle. La nave de descenso Haoundstooth, del tipo Unin-C, descansaba extraamente silenciosa en medio de la pista mientras Dolf la atravesaba y se diriga hacia las rampas de carga de las enormes bodegas de la nave. Se movia abiertamente, sin tratar de ocultarse. Las torretas del casco de la nave, capaces de una enorme potencia de fuego, permanecieron inmoviles. Saba que los Lobos presentes en la nave seguramente ya le habran visto. El emblema de los Osos Fantasmales pintada en el pecho de su armadura era tan visible que era como si portase un estandarte. De repente una voz surgi de los auriculares de su casco.

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-Aqu el capitn estelar Kevin de la nave de descenso Haoundstooth, de los Lobos. Detngase elemental, o ser destruido. Dolf se detuvo frente a la nave, superado totalmente en armas. Era el momento de recurrir al honor de los Lobos. -Capitn estelar Kevin, soy Dolf de la estrella de Reconocimiento de la trinaria de los Osos Acechantes, y sus contendientes en este Juicio. Vengo a traerle un mensaje de la capitana estelar ngela Bekker, mi comandante y defensora de Toffen. -Digame ese mensaje- le contesto la voz. -Me ha enviado a decirle que si yo le alcanzo, eso significar que el Fuerte DelVillar ha cado. Por ello ella reclama su nave y a su tripulacin como isorla. Su empleo de esa palabra, segn el lenguaje de los clanes, no resultaba una amenaza vaca. -Eres un simple elemental. Y estas solo. Podemos destruirte, y no hay nada ni nadie que pueda hacer algo para evitarlo- se mofo Kevin. -Si, podra. Pero considere esto. Su nave nunca ha sido considerada en la negociacin de este Juicio. Dispare un solo tiro y violara las condiciones de este Juicio. Cualquier accin que emprenda har trizas el honor que reclama su coronel estelar, y los Osos Fantasmales presentaran una queja ante el Gran Consejo. El honor de su clan y su Khan sern puestos en entredicho. Nosotros les explicaremos al resto de los clanes como se han mofado de nuestras tradiciones, como si se tratase de guerreros de la Esfera Interior. Por una simple accin como esa, sus genes y los del resto de sus oficiales seran destruidos para siempre, arrojados por el retrete. Ninguna lnea le recordar en El Recuerdo. Si acaso, se convertir usted en un smbolo de todo lo que los clanes detestamos. Dolf sonri ampliamente. -As que, capitn Kevin de la Houndstooth, violara usted nuestras centenarias tradiciones?, o se rendir honrosamente?

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Llanura de Falmouth Toffen Dominio Oso Fantasmal

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ngela afianz en su asiento mientras su Executioner reciba el impacto de una rfaga de misiles de largo alcance. Muchos fallaron, alcanzando el terreno frente a ella y enviando por los aires restos de tierra y llamas. El resto de los misiles alcanz el torso y la pierna izquierda de su mech como si de un disparo de escopeta se tratase, dejando sobre su mech un erratico Patrn de destruccin. El Timber Wolf que la haba atacado estaba a unos 300 metros, en una zona donde las caas tan solo llegaban hasta la altura de la cabina del mech. Los signos de la batalla quedaban enmascarados por las enormes llamaradas y torres de humo que se elevaban hacia el cielo en el este de la llanura. Empleando la palanca del sistema de puntera, trato de centrar el retculo de dicho sistema sobre la parte inferior del torso y las patas del Timber Wolf, al tiempo que activaba el rifle Gauss y sus lseres pesados en el mismo circuito. Dispar, pero en su mente eran sus ojos la nica gua de sus disparos. No haba ningn signo que evidenciara el vuelo de la bala disparada por el rifle Gauss, pero se hizo evidente por el impacto que recibio en la pierna izquierda el mech de los Lobos, haciendole caer al suelo. Los lseres atravesaron la relativamnte despejada loma. Uno de ellos erro su objetivo al desplomarse el mech, alcanzando el suelo al lado del battlemech. El otro cruz diagonalmente su torso izquierdo. Mientras ngela aceler su Executioner movindose rpidamente hacia el sudeste, con la certeza de que su oponente la perseguira. Paso a la pantalla tctica donde pudo ver como sus mechs corran en una apretada lnea de norte a sur, y en otra lnea mas alargada de este a oeste, formando una estilizada L en la llanura. Las fuerzas de los Lobos estaban
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en el medio, tratando de retroceder haca el este, aparentemente teman que ella desplazase sus fuerzas para sorprenderles por un flanco. Los puntos luminosos de color verde, incluyendo al que la representaba a ella, se movan haca el sur y el este, y los Lobos, identificados por puntos parpadeantes de color rojo, parecan seguirles. Casi estn en posicin.... -Reconocimiento Cuatro!- le llego una voz agonizante a travs de su comunicador. ngela abri la boca para responder, pero Kate no le dio tiempo-. Me han alcanzado.....- la esttica era lo nico que reciba, mientras, ms all de su campo de visin, Kate se eyectaba de su mech, el ltimo recurso de cualquier mechwarrior. La caa alrededor de su mech se agitaban como si una guadaa las estuviese segando mientras una cuarentena de misiles disparados por el Timber Wolf trataban de alcanzarla. Diez de ellos lo consiguieron, golpeando con fuerza su torso y brazo izquierdo y haciendo que el mech se balanceara ligeramente. El resto se perdieron en el infinito mar de caas muertas. La voz de Constant Tseng le llego a travs de su comunicador por la frecuencia de mando. -Reconocimiento Cuatro a cado. Al igual que Reconocimiento Tres. ngela saba que el Viper de Scarry, acusando las batallas precedentes, haba estado situado en el lejano lmite norte de su lnea y que l haba seguido sus ordenes a la perfeccin, al igual que Kate. Haban mantenido sus puestos el tiempo suficiente para que el resto de los Osos Acechantes atrajeran a los Lobos hacia el sur. En parte senta remordimientos . Ella les haba ordenado resistir, y al hacerlo, ellos podran haber muerto por sus ordenes. Pero sus aos de entrenamiento alejaron tales pensamientos hacia lo ms profundo de su mente y de su alma.No tena tiempo para esas cosas, no ahora, en medio de una batalla. Ms tarde lo tendra. -Capitn estelar Bekker. Estan en el crculo. Es ahora o nunca- dijo Tseng. Por la esttica que interrumpi el comunicado de Tseng, comprendi que este se encontraba bajo fuerte fuego enemigo. Cambio a la frecuencia del canal que Luray haba prefijado para las cargas explosivas y lo activ. Ante ella y hacia el norte, el mar de caas subitamente se convirti en un muro de muerte naranaja y carmes, con un rugido ascendente mientras la pentaglicerina estallaba en llamas. Poda sentir el calor incluso a la distancia a la que ella se encontraba. EL calor alcanz su cabina y sintio el hormigueo del sudor en su rostro y el resto de su cuerpo. -Osos Fantasmales, retrocedan unos metros. Elijan un objetivo y continen luchando. Comprobo sus sensores y observ que todos menos uno de los mechs de los Lobos se encontraban en el crculo de llamas de cinco kilmetros de dimetro. Como los vientos propagaban el fuego hacia el este, los Lobos
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deban estar tostndose, constantemente obligados a retirarse tan slo para encontrar que su ruta de escape haba sido cortada. No tenan salida. Un Battlemech poda sobrevivir a la furia de aquel incendio, pero era una empresa muy arriesgada y ningn mech podra tratar de combatir al mismo tiempo. Las temperaturas eran tan intensas que podan causar con facilidad la desconexin automtica del reactor de fusin de un mech, la explosin de las municiones o bien asar vivo al mechwarrior en su cabina. Ella lo saba. En una ocasin haba sobrevivido a una batalla similar. En Tukayyid ngela haba estado luchando contra los Comguardias en el Bosque Holth cuando ellos le prendieron fuego. Su mech haba apenas haba conseguido escapar, y cuando salio del incendio y trato de disparar, su reactor se desconecto. Aquella haba sido una de aquel puado de ocasiones en los cuales haba estado cerca de abrazar la muerte como un guerrero. Y era la nica vez que se haba sentido absolutamente perdida, incluso se haba preparado para morir. Sim enbargo, de alguna manera, haba sobrevivido. Ahora Dirk Radicky sus Lobos estaban sufriendo una tormenta de fuego similar. Sus recuerdos se disolvieron mientras fijaba de nuevo su atencin en la silueta del Timber Wolf, recortada por las llamas. Su enemigo se encontraba del mismo lado que ella del muro de fuego, aunque al estar ms cerca de las llamas el aire estaba cargado de humo, y el calor era sofocante. El Timber Wolf le dispar con sus lseres, a los cuales sigui el impresionante muro de misiles de sus afustes de largo alcance. Los lseres laceraron su torso central, destrozando su blindaje y fundiendo el blindaje ferrofibroso. Sus propios lseres pesados alcanzaron un brazo y el torso del Timber Wolf, arrancandole parte del blindaje pero sin causarle, aparentemente, otros daos. Unos segundos despus los misiles del Lobo alcanzaron su torso derecho e izquierdo con tal fuerza que su mech trastabillo unos pasos hacia atrs y cay al suelo, mientras los restos de blindaje arrancados llovan desde la figura de su mech. Su espalda se resinti del golpe y de la dolorosa presin de las sujeciones de seguridad, que le mantuvieron en su sitio. La cada haba provocado algunos daos, sobre todo en el blindaje trasero. Manejando el acelerador y los controles de la pierna izquierda, consigui poner su mech de rodillas. Saba que enesa posicin era un blanco fcil, pero no recibi ningn disparo de modo que continu luchando con los controles,esta vez con los de los brazos y las piernas,, consiguiendo finalmente poner su mech en pie. Giro para controlar la zona, y vio la figura del Timber Wolf en la misma posicin en la cual lo haba visto antes de caer, pero esta vez las llamas le haban alcanzado. En lugar de disparar contra el Lobo lo escaneo, comprobando que su reactor de fusin se haba desconectado. Disparar todas sus armas tan cerca
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del incendio haba sido un grave error. Ahora permaneca en pie, impotente entre las llamas que carbonizaban la superficie del mech. ngela se preparo para disparar y acabar con su enemigo, pero no tuvo la oportunidad, pues las restantes salvas de msiles del Timber Wolf explotaron . El compartimento de municiones estaba dotado de un sistema diseado para prevenir daos en caso de explosin interna de la municin, tratando de canalizar la fuerza de la explosin hacia el exterior del mech, y no hacia su interior. Observo como, alrededor del mech de los Lobos, furiosas llamas amarillas competan brevemente con las brillantes llamas rojas del incendio. El Timber Wolf vibr bajo las explosiones de su propia municin, y su afuste de msiles derecho estall en cientos de piezas. Entonces, sin ms ceremonias, se tambale hacia un lado y cay consumido por el fuego. A su izquierda vio el Kingfisher de Neta, disparando su CPP contra un mech de los Lobos que cargaba contra ella desde el otro lado del muro de llamas. El Lobo, un Linebacker, alcanz el borde del incendio justo cuando recibi el CPP disparado por Neta, el cual le destrozo el mdulo de armamento derecho. El impacto ralentizo su avance pero el piloto no trato de apuntar con sus armas. Al observarlo, ngela le comprendi demasiado bien pues ellasaba demasiado bien lo que significaba luchar en una situacin tan crtica como aquella. Si el mechwarrior de los Lobos trataba de disparar, la temperatura de su mech alcanzara sin remisin los niveles crticos. El Lobo estaba tratando de ganar tiempo para que sus ventiladores disminuyeran los niveles de calor, con la esperanza de esquivar los ataque hasta que estuviera en disposicin de atacar a Neta. Pero Neta tena otros planes. Su can automtico Lb entro en accin junto a sus msiles de corto alcance. El can automtico alcanz el ya daado torso del Linebacker, aumentando los daos que le haba causado anteriormente, justo cuando ngela haba empezado a observar el enfrentamiento. Los msiles alcanzaron la cabina y el torso del mech, casi destruyendo la cabina. El guerrero a los mandos de l Linebacker decidio entonces arriesgarse a disparar, al ver que Neta se preparaba para lanzarle otra andanada. Preparo sus afustes de msiles de largo y corto alcance para un ataque combinado, y disparo, alcanzando las piernas del Kingfisher de Neta, dejando profundas cicatrices en las planchas de blindaje. l piloto haba evitado disparar su CPP, sabiendo que el calor que generara aquel arma sera demasiado para su sobrecargado sistema de refrigeracin. Pero Neta no se contuvo. Disparo su CPP tan pronto como este se recargo, alcanzando de nuevo el ya daado mdulo de armas del Linebacker. ngela poda saborear ya el sabor de la victoria, pero un vistazo a su pantalla tctica le informo que la batalla aun estaba lejos de haber terminado. El Kodiak de Breedfelt haba cado, aparentemente
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debido a los disparos del armamento de largo alcance del Executioner de Dirk Radick. Los Lobos estaban retrocediendo, pero seguan causando daos cosiderables a sus fuerzas, a pesar de las bajas, que segn su pantalla, estaban sufriendo. Un pitido de si canal de mando le informo de la recepcin de un mensaje de la Estrella de Reconocimiento. -Mando Uno- ladr ngela-. Informe Stone . -Misin cumplida- le respondi una voz sin ningn tipo de emocin-. Sin bajas. Hemos capturado el fuerte, capitn estelar. -Cmo le ha ido a Dolf? -Tambin ha tenido xito, como habamos anticipado- le dijo Stone con un pizca de orgullo en la voz. Entre los dos haban planeado el asalto al fuerte. El incendio de las caas haba dejado de repente un vasto espacio abierto,la visn de un enorme campo chamuscado, nublado por el humo que arrastraba el viento, y los pequeos fuegos que aun ardan en algunos puntos. Busco el Timber Wolf de Constant Tseng y vio como este sufra una descarga procedente de un mech de los Lobos que le haba pasado inadvertido, oculto por el muro de llamas que aun arda hacia el este. Pudo ver como el mech de Tseng retroceda bajo el asalto cayendo de espaldas golpeando el suelo con tal fuerza que ella misma pudo sentir el impacto desde la cabina de su propio mech. Por el rabillo del ojo percibi una nueva oleada de msiles lanzados contra la inerme figura del mech de Tseng, instintivamente acelero al mximo su mech aunque era consciente de que no llegara a tiempo de interponerse entre los msiles y su objetivo. Entonces, una sombra apenas visible debido a su velocidad, como si de una difuminada figura fantasmal se tratase, un mech en plena carrera cruz su campo de visin. El mech se detuvo justo a tiempo para recibir la andanada de msiles dirigida a Tseng, impidiendo as que este pudiera morir en el suelo, impotente en su cado mech. El mech tembl bajo los impactos de los msiles perdiendo gran parte del poco blindaje que le quedaba, cuyos restos salieron despedidos en todas direcciones. ngela se alegr al ver a uno de sus Osos Acechantes tratando de salvar a un compaero, e incluso ms cuando se dio cuenta que era el Grizzly de Gregori. Tras l, Tseng trataba, lenta y dolorosamente, de poner en pie su Timber Wolf, cuyo afuste de msiles izquierdo habaquedado convertido en una confusa masa de metal. -Gregori, Esta bien?- le pregunto ngela. El no le respondio inmediatamente, sino que en su lugar disparo al Lobo oculto entre las llamas con sus msiles de largo alcance y su rifle Gauss. -Aun puedo combatir, capitn estelar. Solo le pido que no le cuente a nadie que he salvado a un librenacido. Tengo una reputacin que mantener. Pero los Lobos han empezado a atacar a mltiples blancos, las reglas de combate quedan canceladas- le respondi Gregori tras disparar sus armas.
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-Si- le respondi ella-. Que todo el mundo mantenga las distancias y concentren sus esfuerzos slo en las armas de larga distancia. Dejen que el fuego haga su trabajo. En un segundo plano ngela vio la derribada figura de un Dire Wolf, yaciendo inerte en el suelo quemado, mientras que el fuego avanzaba firme y seguro sobre los restantes mechs de los Lobos. En medio del mar de llamas anaranjadas vio al contrincante de Sprange, un Pouncer, cuyo piloto acababa de salir eyectado mientras el daado mech caa en su propia pira funeraria. Comprob su pantalla tctica una vez ms, y observo que el enorme crculo de llamas se haba convetido en una pequea bolsa aun incendiada. Avanz con su mech para igualar el paso del resto de los Osos Acechantes que perseguan a los Lobos en retirada. Consider sus opciones. Sus fuerzas haban sufrido daos muy graves, pero su enemigo estaba en un estado aun ms lamentable. El coronel estelar Dirk Radick era un violento cruzado al igual que un experimentado guerrero. l debera estar buscando alguna manera de salir de aquel agujero infernal en el cual se haba convertido Toffen. Quizs lo que deba hacer es proporcionarle una salida. Tomo su comunicador y activo la banda ancha, de manera que tanto los Lobos como sus propios hombres pudieran escuchar la conversacin que iba a mantener con Radick. -Coronel estelar Dirk Radick. Soy la capitana estelar Bekker. Ha perdido, coronel estelar. Capitule ahora y salve las vidas de sus hombres. -Neg- le respondin una voz amargada y enfurecida-. Saldremos andando de esta trampa de fuego que nos ha preparado, y seguiremos superando en mechs a sus fuerzas. -Quiz- le respondi ngela-. Pero con que fin?. Compruebe sus canales de ando y trate de conectar con las fuerzas que ha dejado en el Fuerte DelVillar, coronel estelar. Se encontrar con que el fuerte esta bajo control de las fuerzas de los Osos Fantasmales. Incluso si me derrota ahora, aun tendr que sitiar el fuerte, y ya no tiene suficientes fuerzas para conseguirlo. Adems, he reclamado la nave de descenso Houndstooth como isorla. Contacte con ellos si no me cree. Lapausa fue lo bastante larga como para permitirle descubrir la figura de otro Dire Wolf entre las llamas. Con gran rpided le disparo con sus dos lseres pesados y su rifle Gauss. Fallo con uno de los lseres, pero el resto de sus disparos alcanz el blanco. El mechd e cien toneladas trat de devolver el fuego, pero la furia de las llamas que le separaban del mech de ngela le hizo perderla de vista. Neta avanz hasta situarse en el flanco derecho de ngela y ajusto su velocidad a la del Executioner. Entonces volvi a escuchar la voz de Radick.

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-Es usted un digno enemigo, ngela Bekker. Pero no puedo rendirme a usted. De hacerlo violara mi honor. Y aunque creo que me ha vencido, luchare hasta la muerte para salvar el honor que aun me queda. ngela considero sus prximas palabras con mucho cuidado. -Hay otra salida- le dijo sabiendo que l lo comprenderia de inmediato: Hgira. El rito mediante el cual un comandante de los clanes otorgaba a su oponente el permiso para retirarse de una batalla sin ningn deshonor. Si aceptaba la hgira, Radick y sus Bebedores de Sangre tendran asegurada su salida de Toffen, pero antes deban conceder la victoria del Juicio de Posesin a los Osos. -No entiendo que quiere decir- le dijo, pero ngela supo que menta. -Entonces mis guerreros acabaran con usted y sus hombres. Morir derrotado no le traera ningn honor. Le haba hecho mucho dao. ngela y sus Osos Acechantes haban humillado a los Lobos, derrotndolos una y otra vez, a lo largo de semanas de combates. En su arrogancia, Radick haba supuesto que sus veteranos guerreros derrotaran fcilmente a una unidad nueva repleta de novatos y as podra hacerse con el mundo que estos deban defender. Incluso haba recurrido a tropas de refresco cuando sus perdidas haban sido demasiado graves. Y aun as, los Osos Acechantes haban provado que eran verdaderos guerreros, verdaderos Osos Fantasmales. Haban sido superiores tanto en paciencia como en coraje y fuerza. -Coronel estelar Dirk Radick, lo que ha sucedido aqu ser recordado tanto por mi gente como por la suya. Aun puede salvar el honor que le queda. Yo, la capitana estelar ngela Bekker, de la trinaria de los Osos Acechantes, defensores de Toffen, le otorgo Hgira. El silencio duro tan slo unos segundos, pero pareci una eternidad. Durante muchos ltidos, tan solo el siseo del comunciador respondi a su oferta. Finalmente una voz le contesto. -En el nombre del Clan Lobo, yo acepto su ofrecimiento de Hgira- le dijo Radick, con un tono de voz casi inaudible. -Bien negociado y hecho, coronel estelar Radick.- le dijo ngela, ms siguiendo la tradicin que por verdadero respeto. -Bien negociado y hecho, capitn estelar Bekker. ngela levanto el brazo de su Executioner en seal de victoria. -Osos Acechantes- dijo-. Nuestros enemigos reconocen nuestra victoria en este Juicio. Manteneos en vuestros puestos pero permitidles salir del fuego.

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Captulo 28
Llanuras de Falmouth Toffen Dominio Oso Fantasmal

21 de Abril de 3062

Las fuerzas de los Osos Fantasmales y de los Lobos formaron en lnea, de frente una contra otra, en la chamuscada llanura de Falmouth. Aun se poda oler el humo en el ambientemientras las dos lneas de battlemechs se situaban, separados por unos treinta metros. La fila de los Osos Acechantes de ngela era pequea y mostraba los signos de una agotadora campaa. A su lado estaba Constant Tseng, cuyo Timber Wolf estaba cubierto de ceniza y gravemente daado por el combate. El Kingfisher de Neta, que haba perdido un brazo al final del combate, era el siguiente. Sprange, que no tena su mech a su espalda en la lnea, aun vesta el chaleco refrigenrante y pantalones cortos, ahora cubiertos de ceniza gris y negra. Su mech se encontrabaen el otro lado de la colina, junto al Warhawk al cual haba derrotado y a cuyo piloto haba tomado como sirviente. A su lado estaba el nuevo mechwarrior de los Osos Acechantes, Barthelow, cuyo Summoner era el siguiente en la lnea y tena las patas ennegrecidas por el fuego. Los ltimos en la lnea eran Kate y el doctor Drogan que trataba de atender a sus heridas, mientras ella le ignoraba y saboreaba la victoria. Ella tambin haba perdido su mech, como otros miembros de los Osos Acechantes. Aun no saban nada del destino de Scarry o de Breedfelt. Los Lobos eran ms numerosos, pero estaban en peor estado. De los siete mechs que haban sobrevivido al infierno, ennegrecidos por el fuego de los pies a la cabeza, la mayora mostraban significativas perdidas en su blindaje. Algunos, como en el caso del Executioner deRadick, haban perdido algn miembro. En su caso, haba perdido el brazo derecho a la altura del hombro. Del punto de elementales solo quedaban tres guerreros cubiertos de ceniza, los cuales parecan estar a punto de derrumbarse. ngela, sentada en su cabina, miro fijamente el Executioner. Trs un combate los resultados siempre eran curiosos. Pero cuantos de sus hombre haban resultado heridos o muertos?. Mantuvo su Executioner en su lugar, enfrentndose al enemigo que sus guerreros y ella haban vencido.
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-Partiremos ahora- dijo framente el coronel estelar Radick-. Haba confiado en convertirla en mi sirviente, ngela Bekker. Se habra convertido en un excelente Lobo. Ella le contesto a travs del micrfono de su neurocasco. -Lo dudo, coronel estelar. Hubiera encontrado que soy algo ms que un guardian o un cruzado en mi interior. Como ha visto al enfrentarse a mi clan, es fcil convertirse en el defensor de la humanidad. Pero es ms difcil convertir a un defensor en un cruzado. Quiz- le replico Radick-. Ha luchado bien. Pero en el fondo nos enfrentaremos a problemas similares. -cmo cuales? -Nuestros mandos superiores. ngela estaba confundida. Problemas?. Ella haba triunfado. Sus Osos Acechantes haban ganado el juicio de Posesin. Haban cumplido su misin. Toffen continuaba siendo parte del Dominio Oso Fantasmal. -No le comprendo, coronel estelar. -Yo deber responder por tratar de tomar Toffen sin la autorizacin de mis superiores- y haber fallado. He sufrido perdidas que llevar mucho tiempo reparar. Mis comandantes y mi Khan estarn furiosos conmigo, de eso estoy seguro. Me he encontrado en muchas ocasiones con el Khan Ward y su ira no es algo agradable de sufrir. -Y usted, capitn estelar Bekker- le dijo-. Porqu fue dejada slo su trinaria para defender Toffen?. Dnde estaba el resto de las fuerzas de su clan mientras usted se defenda de mis fuerzas?. Todos los das esperaba detectar la llegada de las naves de los Osos Fantasmales, pero ninguna ha llegado. Y que me dice de las enormes cantidades de suministros y municiones almacenadas aqu?. Estoy seguro de ue ahora comprende la verdadera razn por la cual ha sido destinada en Toffen. -Y por eso- continu-. Creo que ambos tendremos problemas con los que tratar. Mientras, como si una seal invisible hubiera sido dada, los battlemechs de los Lobos se giraron y se perdieron entre el humo y la niebla. Les tomara varias horas llegar hasta su nave de descenso y partir de Toffen, pero ahora estaban ligados por su honor y se irian con toda seguridad. ngela observo como se alejaba el ltimo mech de los Lobos, un chamuscado y achatado Naga de color negro, mientras cruzaba la densa humareda y se perda de vista. Los Lobos haban perdido, pero fue Dirk Radick el ltimo en disparar en aquel Juicio. Y sus palabras haban dado en el blanco. Tambin ella haba observado el cielo de noche, esperando ver las clidas luces de las naves de los Osos Fantasmales, pero lo nico que haba visto era el glido brillo de las lejanas estrellas.

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ngela sinti un escalofro en su sitio, como si repentinamente hubiera comprendido lo que las palabras de Radick implicaban. Y mientras dejaba que los miembros de su trinaria se regocijaran con la victoria, ngela Bekker medito sobre lo innegable y lo inconcebible.

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Epilogo
Campo del Honor Alshain Dominio Oso Fantasmal

25 de Junio de 3062

ngela estaba en posicin de firmes junto al resto de los miembros de la Trinaria Oso Acechante, Octavo de Coraceros Osos, Galaxia Delta. Lejos haban quedado los uniformes manchados y desgastados de la campaa, reemplazados para la ocasin por nuevos uniformes grises. Tambin haba quedado atrs el agotamiento y el cansancia de los rostros de los guerreros que haban sobrevivido a la lucha. Algunos aun tenan miembros escayolados o quemaduras vendadas, pero sus rostros mostraban un espritu fuerte y decidido. Incluso Bethany, con su brazo en cabestrillo y sus nuevos dedos binicos firmemente sujetos en su mano. Verles era lo nico que ayudaba a ngela a no traspasar la frontera de la mezcla de confusin, ira, frustracin y vergenza que ngela senta. Se encontraban en una plataforma elevada de piedra, con el brillante sol de Alshain sobre ellos. El dbil resplandor del csped frente a ellos pronto quedaba oculto por los guerreros, all reunidos en formacin. Todos los guerreros Osos fantasmales de Alshain se encontraban all. Tras ellos tambin se encontraban reunidos muchos miembros de las castas inferiores. Todos los Osos Fantasmales se haban reunido all por orden de su Khan. Todos prestaban toda su atencin, con sus ojos fijos en las figuras situadas sobre la plataforma, desde donde ngela recordaba el pasado. En los ltimos meses, tras la victoria, no haba ocurrido nada digno de mencin. Las tropas de reemplazo, un ncleo al completo, haban llegado a Toffen para relevar a la Trinaria Oso Acechante apenas dos semanas despus de la batalla final contra los Lobos de Dirk Radick. Los Osos Acechantes haban embarcado en las naves que les llevaran hasta Alshain, aparentemente por mandato del Khan Jorguensson. ngela haba tratado en varias ocasiones de comunicarse con sus superiores, pero sus peticiones

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haban sido ignoradas. Ahora, hoy, sobre aquella plataforma, los poda ver a todos. La coronel estelar Dana Vishio estaba al lado del comandante de galaxia Roberto Snuka, y ambos inclinaban la cabeza en seal de aliento, animndola. La saKhan Aletha Kabrinski estaba a su lado, silenciosa y con actitud austera. El Khan Jorguensson se acerco a un pequeo pilar de piedra a modo de podio situado en el centro de la plataforma. Vesta el tradicional traje de su cargo, una capa de piel de Oso Fantasmal, cuya capucha le ocultaba el rostro, sobre un traje negro. En su cuello llevaba un collar de dientes del Oso Fantasmal que l mismo haba cazado durante su ritual de la Garra, aos atrs. El Khan no mir a ngela ni a ninguno de los miembros de su trinaria, sino que en su lugar se enfrento a la legin de su clan, apartando la capucha de piel para que todos pudieran ver su rostro. -Como Khan de los Osos Fantasmales no hay mayor honor que vivir un da como este. Meses atrs autorice la creacin de una nueva trinaria en el Octavo de Coraceros Osos. La capitana estelar ngela Bekker fue elegido para dirigirla. Era una unidad nueva, novata, sin experiencia en combate. Como primer destino fueron al planeta Toffen, donde ellos slos deberan asumir las tareas de una guarnicin planetaria. Con Nombre de Sangre y habiendo pasado el Ritual de la Garra, ngela Bekker representa lo mejor de aquello que nos hace ser Osos Fantasmales, y su destino en Toffen fue una manera de honrarla a ella y a quellos bajo su mando. -Nuestro antiguo clankin, el clan Lobo, se acerc furtivamente a nuestra frontera. Llegaron a Toffen con la intencin de arrebatar dicho planeta de nuestro Dominio. Enfrentados a los Bebedores de Sangre, una de las mejores unidades que los Lobos pueden ofrecer, la capitana estelar Bekker y su nueva unidad lucharon contra ellos en un Juicio de Posesin por el planeta. La batalla no duro unas horas, sino que se prolong durante ms de cuarenta y seis das. ngela Bekker y su Trinaria Oso Acechante no slo derrotaron a una trinaria de los Lobos, sino tambin a una binaria adicional. A pesar de sus bajas, la integridad de mando de su unidad permanecio intacta y he ordenado que esta heroica unidad sea reparada con nuestro equipo ms moderno. -Y mientras los Lobos trataban en vano de arrebatarnos Toffen y eran derrotados por estos bravos guerreros, nosotros, los Osos Fantasmales, lanzamos nuestra propia ofensiva contra los Lobos. La victoria fue dulce, y nuestros son ahora los mundos de Nox, Satalice y Altenmarkt, el planeta al cual los Bebedores de Sangre llamaban hogar. La actuacin de la capitana estelar ngela Bekker hizo esto posible y por ello el sacrificio hecho por su unidad resulta aun mas honroso. Sus palabras encendieron de rabia el rostro de ngela. La razn por la cual su clan no haba querido relevarla hasta ahora, haba sido para emplear el ncleo completo que protega Toffen en su guerra particular contra los Lobos. No le ayudaba recordar las palabras de Dirk Radick el da de su
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derrota. Por qu, le haba preguntado, han dejado tan slo a los Osos Acechantes para proteger Toffen?. Ahora conoca la respuesta. Les haba usado como cebo para atraer a los Lobos. El Khan Jorguensson continuo. -Y en reconocimiento a su generosa dedicacin para con nuestro Clan, nos hemos reunido aqu para otorgar nuestra ms prestigiosa condecoracin, el Escudo de Tseng, a la capitana estelar ngela Bekker. Al comandante estelar Constant Tseng, al comandante estelar Stone y al resto de los miembros de los Osos Acechantes les ofrezco mis mayores alabanzas por su corage y su devocin hacia los ideales de los Osos Fantasmales. La saKhan Aletha Kabrinsky se levant y se dirigi hacia ngela, silenciosa y con rostro adusto. Alz el Escudo de Tseng y lo prendi en el uniforme de ngela, presionando con tal fuerza que ngela sinti la fra punta metlica en su carne. Bjorn Jorguensson se gir de nuevo hacia los guerreros all reunidos una vez ella hubo acabado. -Observad la fuerza de nuestro clan contra aquellos que se creen a si mismos lo bastante poderosos para ser nuestros enemigos. Unios a mi y honremos a estos guerreros. Dicho esto comenz a aplaudir y los Osos Fantasmales all reunidos se unieron a l hasta que los aplausos se convirtieron en un inmenso rugido. ngela entr en la oficina del comandante de galaxia Snuka y se cuadro ante l. La habitacin era mucho ms pequea y oscura de lo que recordaba. La coronel estelar Dana Vishio tambin estaba presente. -Bienvenida, capitn estelar Bekker, y felicidades- le dijo el comandante Snuka imientras la invitaba a sentarse, pero ngela permaneci en pie. Snuka apoyo los codos en su escritorio y con los dedos se acaricio el menton. Mientras la observaba durante un momento. -El Khan Jorguensson me ha comentado lo mucho que aprecia el gran servicio que ha prestado al clan, capitn estelar. Al igual que su idea de crear un nuevo ncleo, el cual, obviamente, necesitar de un comandante. Le ha nominado a usted personalmente para el Juicio de Posesin sobre dicho cargo, y me ha asegurado que nadie se enfrentar a usted. ngela consigui controlar su genio, pero con dificultad. -Eso no es necesario, comandante de galaxia- le dijo negando con la cabeza. -Hay algn problema, capitn estelar Bekker?- le pregunto Dana Vishio. -Si- le respondi con amargura ngela-. Las medallas no traen de vuelta a los muertos, y tampoco los ascensos. Me enviarn a mi y a mi unidad a Toffen y nos abandonaron all, y durante todo el tiempo saban que los Lobos vendran a por nosotros, quiaf?

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Y rpidamente se giro para clavar su mirada en los ojos de su inmediato oficial superior. Tras una breve pausa Vishio le hecho una rpida mirada a Snuka, despus se volvi hacia ngela. -Af. Nosotros entregamos los informes de su destino a los agentes de la Guardia del Clan Lobo. Tambin enviamos a Toffen una enorme cantidad de municiones, suministros y equipo, semanas antes de su llegada, para hacer que nuestros enemigos pensaran que ese mundo era ms importante de lo que es en realidad. Todo era necesario para atraerlos a la trampa diseada por nuestro Khan. -Fuimos el cebo- dijo ngela, casi escupiendo las palabras- .No planearon enviarnos ninguna ayuda. Entonces intervino el comandante de galaxia Snuka. -Se trata de estrategia, capitn estelar. Una estrategia necesaria. Su trabajo en Toffen nos ha permitido apoderarnos de varios planetas de los Lobos. -Y ustedes lo saban?- pregunt ngela, aun observando a Dana Vishio. -Si- le replico Vishio-. Ejecutar la estrategia es el trabajo de un coronel estelar. Seguramente ahora ya lo entiende. -Digame, coronel estelar, eran mis Osos Acechantes y yo misma prescindibles? Roberto Snuka centro su mirada en los ojos de ngela. -Todos tenemos unas tareas que cumplir, capitn estelar. Y a ese respecto todos somos prescindibles cuando sea necesario parapreservar nuestro clan y nuestra forma de vida. Lo sucedido en Toffen fue que usted y sus Osos Acechantes deban cumplir un papel en la estrategia del clan- llevando a cabo una misin. Nada ms ni nada menos. ngela asinti. -Entiendo de tcticas. Gano batallas. Ese es mi deber, para el clan y para aquellos bajo mi mando. Si disear y desarrollar estrategias como la llevada acabo en Toffen es la clase de servicio que usted espera de mi como coronel estelar, entonces no quiero saber nada de ello. Mi honor jamas me lo permitira. -Qu esta diciendo, ngela Bekker?- le requiri Snuka, ponindose en pie-. Desea rechazar el ascenso y seguir con el rango de capitn estelar, quiaf?. -Af comandante de galaxia. Especialmente cuando el precio de ascender seran mi honor y mi conciencia. Y a casusa de lo que he soportado, perdera ambas cosas si alguna vez tuviera que hacer lo que ustedes me han hecho a mi y a mis hombres. -Por ello tan slo quiero seguir siendo un capitn estelar...al mando de la mejor trinaria de todo el Touman de los Osos Fantasmales. ngela no espero a recibir permiso para irse, pero realizo un perfecto saludo antes de retirarse.
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Cmo fue?- le preguto Constant Tseng mientras el y Stone corran para alcanzarla apenas sal del Centro de Mando. -Tan bien como esperaba. Me han ofrecido un ascenso a coronel estelar- sin competidores. Y la oportunidad de crear un nuevo ncleo. -Ha aceptado?. -Neg- les respondi-. Les dije que no deseaba hacer a otros guerreros lo que ellos nos haban hecho a nosotros. -Estoy seguro de que eso no les hara ninguna gracia. Espero que usted siga siendo nuestro comandante- dijo Stone. -Por lo visto si. He recibido nuevas ordenes hace unos minutos. Reparar la trinaria y unirnos al resto del Octavo de Coraceros Osos en Toffen dentro de un mes. Parece ser que no han planeado castigarme por mi insubordinacion. -No hara ningn bien a nuestro clan castigar a nuestro ms reciente hroedijo Stone. -No me siento como un hroe- dijo ngela, sin poder ocultar la fatiga de su voz. -Dudo que lo haga ningn hroe-dijo Tseng-. Bienvenida de nuevo a los Osos Acechantes, capitn estelar. ngela sonri. -Gracias, Constant. Es bueno volver a casa. -Hay una cosa ms- dijo Tseng. El trio se detuvo y tseng abri la enorme bolsa de cuero que llevaba. Sac una bolsa de tela aterciopelada con un diseo tpico escoces, rematada con marfil, abejas talladas en madera y con anillos de plata. -Esto es de parte de toda la unidad, un nuevo juego de gaitas, obra del mejor artesano que hemos podido encontrar en este planeta. Nos dijo que le haba llevado meses tallar las abejas. ngela levanto el instrumento y lo observo con cuidado. Cerca de la parte superior haba una pequea placa de plata. En ella estaba cincelado el emblema de los Osos Fantasmales y los nombres de cada uno de los miembros de su trinaria, en letras tan pequeas que apenas poda leerlas. Sujeto la gaita con veneracin. -Gracias, a los dos, por esto. Pero ya es hora de ir a casa, quiaf? -A Toffen- dijo Stone. -Neg- le respondi ngela-. Con los Osos Acechantes. Y ese es el nico hogar que siempre necesitare.

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