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La Revolucin Industrial como un hecho socio-cultural La Revolucin Industrial convirti a los granjeros y campesinos en manipuladores de mquinas impulsadas por

energa inanimada. () Si un ciudadano del Imperio romano fuera trasladado a dieciocho siglos despus, se encontrara en una sociedad a la que podra adaptarse sin demasiados problemas () Esa continuidad se rompi entre 1750 y 1850 () La Revolucin Industrial fue por encima de todo un hecho socio-cultural: el carbn, por s mismo, no puede crear ni mover mquinas; para ello de necesitan hombres, para extraerlo, para disear, construir y manipular las mquinas de vapor, para organizar los factores de produccin y para asumir los riesgos y responsabilidades de la empresa. () A finales del siglo XVII, desde el punto de vista material, las caractersticas principales de estos pases (Inglaterra y los Pases Bajos) eran la extraordinaria expansin del comercio y la industria, la presencia de una amplia clase de comerciantes dotados de una considerable capacidad organizativa, de poder econmico y de influencia social y poltica, una gran cantidad de recursos humanos, artesanos y profesionales, un nivel de analfabetismo relativamente bajo y una cierta abundancia de capital. En el mbito de las ideas se destacaban por una particular inclinacin a la mecnica y una fuerte y creciente tendencia a la medicin cuantitativa y a la experimentacin. () El agricultor poda ser analfabeto, pero en la sociedad industrial no hay lugar para el analfabetismo. Para poder vivir y subsistir en una sociedad de este tipo el individuo necesita varios aos de instruccin y el desarrollo de una nueva mentalidad, en la que la intuicin se ve sustituida por la razn, la aproximacin por la precisin y la emocin por el clculo. Por otra parte, la sociedad industrial se caracteriza por un rpido y continuo cambio tecnolgico () El campesino poda utilizar durante toda su vida las pocas ideas aprendidas en su adolescencia; el hombre de la sociedad industrial se encuentra sometido a un proceso que exige ponerse al da continuamente y que siempre le est dejando atrs. C. Cipolla, La Revolucin Industrial 1) Por qu para el autor la Revolucin Industrial fue un hecho socio cultural? El inventor: un intrprete de las necesidades de su poca? Ciertamente, hoy se reconoce de manera general que las invenciones industriales son productos sociales en el sentido de que si bien se desarrollan siguiendo su propia linea independiente, pues cada inventor hereda de sus predecesores su problema a la vez que algunos de los elementos para su solucin, las cuestiones que se plantean al inventor, as como los materiales de sus proyectos, son configurados por las circunstancias y necesidades sociales y econmicas de la poca. () Hoy el inventor es considerado un intrprete de las aspiraciones de la poca, antes que como su iniciador.() Un invento fructuoso por lo general sobreviene slo como culminacin de toda una serie de descubrimientos ligados, que a veces son, en un comienzo, independientes entre s y que, en cuanto a su solucin, dependen de diferentes cabezas, pues debemos tener en cuenta, tambin, que las cualidades necesarias para una sntesis y aplicacin logradas, son muchas veces las propias de un organizador de industrias, antes que las de un investigador de laboratorio. () Aunque Wyatt y Paul plantearon y construyeron una mquina de hilar, slo treinta y cinco aos despus apareci una mquina similar que habra de tener futuro econmico; y ello se debi probablemente a que Arkwright posea el sentido prctico de los negocios que haban carecido aquellos hombres. () Por lo dems el desarrollo de la mquina de vapor aguardaba un perfeccionamiento cualitativo suficiente para permitir la construccin de calderas y cilindros capaces de soportar presiones elevadas () M. Dobb, Estudios sobre el desarrollo del capitalismo. 2) Por qu para el autor el inventor es un intrprete?