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Prometheus (1772-1774)

Autor Johann Wolfgang von Goethe Epoche Sturm und Drang / Geniezeit

Inhaltsangabe, Gedicht-Analyse und Interpretation


Das Rollengedicht Prometheus von Johann Wolfgang von Goethe aus dem Jahr 1774 wird der literarischen Epoche des Sturms und Drang zugeordnet. Prometheus, eine Figur der griechischen Mythologie, lehnte sich gegen den Gttervater Zeus auf, um den Menschen Feuer zu bringen und zog somit dessen Zorn auf sich. Goethes Gedicht greift aus der Mythologie genau jenen Aspekt auf, der den Text am meisten als Gedicht des Sturm und Drang kennzeichnet: die Auflehnung des Helden gegen die Obrigkeit, sein Kampf um Unabhngigkeit um Selbstverwirklichung. Im Folgenden wird das vorliegende Gedicht mit Hilfe von einer inhaltlichen, formalen und sprachlich-stilistischen Analyse erschlossen, um abschlieend die Fragestellung zu klren, inwiefern Goethes Gedicht als Programmgedicht des Sturms und Drang bezeichnet werden kann. Das Gedicht ist als zornige Rede des lyrischen Ichs gestaltet, welche direkt an Zeus gerichtet ist. Damit ist die Sprechsituation nur scheinbar monologisch, denn sein freilich unbeteiligter Gesprchspartner ist gewissermaen immer prsent, und sei es auch nur in Prometheus Vorstellung. Ausgehend von der Aufforderung Zeus, den Himmel mit Wolkendunst zu bedecken (V. 1f.) trennt Prometheus die gttliche Sphre streng von der weltlichen Sphre ab, in der die Kulturgter der Menschen positiv hervorgehoben werden. In der zweiten Strophe (V. 11 bis 18) bezichtigt Prometheus die Gtter des Olymps als kmmerlich (V. 13) und machtlos, da diese von dem Glauben der Menschen Abhngig seien. Daraufhin (V. 19-25) erinnert sich Prometheus an seine Kindheit, in der er selbst noch Hilfe bei den Gttern suchte, aber schlielich doch selbst helfen musste (vgl. 4.Strophe). In der 5. und 6. Strophe wendet sich Prometheus schlielich gnzlich von Zeus ab, um dann in der letzten Strophe das menschliche Sein und das Ich als autonom 1 zu setzen. Die postulierte Unabhngigkeit des Menschen wird bereits in der Formalen Gestaltung des Gedichts deutlich. So entsprechen weder die freien Rhythmen noch die ungleiche Verszahl der sieben Strophen der Norm der Lyrik um 1774. Auch das Fehlen eines festen Reimschemas lsst auf ein Aufbrechen

der gngigen Ordnung schlieen. Die zornige Rede des Prometheus wird durch die hymnische Strophenform untersttzt, da so ein sehr pathetischer und gefhlsbeladener Grundton erreicht wird. Gleich zeitig wird der hymnische Ton auch in sein Gegenteil verkehrt, da dieser eigentlich dem Lob- bzw. Preisgesang Gottes vorbehalten war, hier aber zur Anklage an Zeus dient. Sowohl der emotionale Grundtenor, als auch das Aufbrechen der gngigen Norm in der Form verweist auf die Epoche des Sturms und Drang. Die Verachtung, mit der das lyrische Ich den Gttervater Zeus in seine Schranken weist, kommt bereits in den ersten zwei Versen zum Ausdruck. Bereits hier stellt sich Prometheus mit dem Imperativ Bedecke deinen Himmel, Zeus (V. 1) dem Gttervater entgegen und stellt damit die eigentlich zu erwartende Hierarchie auf den Kopf, wobei die nachgestellte Apostrophe Zeus der Anrede besonderen Nachdruck verleiht. Die darauf folgende bewusste Abgrenzung der Sphren Himmel und Erde wird durch eine Alliteration2 betont: Htte (V. 8), Herd (V. 10) stehen in antithetischen Verhltnis zu Himmel (V. 1) und Bergeshhn(V.5) als dem Bereich der Gtter. Der Parallelismus (V.8/10) und die Ellipse3 Musst mir meine Erde doch lassen stehn zeugen von der Heftigkeit und starken Emotionalitt, mit der Prometheus seinen Lebensbereich gegen Zeus verteidigt. Diese stark gezeichnete Polaritt beider Seiten findet sprachlich auch in der beraus hufigen Verwendung von Personal- und Possessivpronomen ihren Ausdruck. Neben der Abgrenzung der beiden Sphren in der ersten Strophe mit Hilfe der Possessivpronomen mein (V. 6, 8, 9) und dein (V.1), dient die Verwendung der Personalpronomen in der zweiten Strophe zur Abgrenzung des Prometheus von den Gttern: Ich kenne nichts rmers Unter der Sonn als euch, Gtter!. Ebenso wirkt der erste Satz der fnften Strophe: Ich dich ehren? Wofr? (V.35). In der zweiten Strophe wird zustzlich deutlich, dass sich Prometheus nicht nur von Zeus, sondern von allen Gttern des Olymps abwendet. Durch das Paradoxon kmmerlich (V. 13) und Majestt (V. 15) entlarvt Prometheus die Machtlosigkeit der Gtter. Abhngig von Opfersteuern und Gebetshauch (V. 14f.) sind die Gtter auf den Glauben der Menschen angewiesen. In der dritten Strophe wird dieser Gedanke weitergefhrt, indem Prometheus seine eigene Kindheit thematisiert und sich selbst als einer der hoffnungsvollen Kinder und Bettler (V. 17) beschreibt, dessen Hilfegesuche jedoch nicht erhrt wurden. Im Anschluss daran wird die Abkehr des Sprechers von den Gttern verdeutlicht. Durch die anaphorisch gebauten rhetorischen Fragen (vgl. V. 26/28) wird offenbar, dass es nicht sie waren, die Prometheus vor der Titanen bermut (V. 29) und aus der Sklaverei (V. 29) gerettet haben. Vielmehr war es sein Heilig glhend Herz (V. 31), das dies selbst vollbrachte. Glhend verweist hier auf Emotionalitt und Begeisterungsfhigkeit des Prometheus, welche durch das

Adverb heilig noch gesteigert wird. Dies steht im Gegensatz zu den Schlafenden (V. 34) da droben, die somit als emotional kalt und gleichgltig beschrieben werden. Ein genauere Blich auf die Form bringt weiter Erkenntnisse: Der Ausdruck heilig glhend Herz fllt nicht nur einen ganzen Vers, sondern nimmt auch eine zentrale Stellung in dem Gedicht ein. Es steht genau in der Mitte des Gedichts. Das Glhen dieses Herzens Symbol fr seine Lebendigkeit und Gefhlstiefe ist es, was die Rettung bringt, und es ist selbst heilig (V. 34), ersetzt also die Gtter vllig. Schlielich wird die Ablehnung der Gtter zu einer Anklage an Zeus: Ich dich ehren? Wofr? (V. 35) stellt den Auftakt zu einer Reihung von wiederum anaphorisch gebauten rhetorischen Fragen dar. Hier uert sich die gesamt Verachtung, die das lyrische Ich gegenber dem Gttervater empfindet, da die mehrmalige Wiederholung des Satzanfangs Hat klanglich wie Schlge wirken, die gegen Zeus gerichtet sind. Die letzte Strophe Beginnt mit der Inversion4 (Hier sitz ich), die die rumliche Distanz und die Einteilung der beiden Sphren noch einmal scharf umreit und damit der ersten Strophe einen formalen Rahmen bildet. Auch positioniert sich das lyrische Ich als fest verankert. Prometheus formt Menschen nach seinem Bilde (V. 52), das heit, der echte Mensch ist ebenso schpferisch, ebenso selbststndig und ebenso kritisch all jenen gegenber, die ihn in Abhngigkeit halten wollen, wie Prometheus. Ein markantes Wie ich bildet die letzte Zeile des Gedichts, das nicht durch Zufall mit dem Personalpronomen ich endet. Zusammenfassend lsst sich sagen, dass das Gedicht inhaltlich, formal und sprachlich-stilistisch eindeutig der Epoche des Sturms und Drang zuzuordnen ist. Formal verweist das Fehlen einer festen Strophen- und Reimordnung auf die Epoche des Sturms und Drang. Die Tatsache, dass auf die bernahme der gngigen poetischen Gestaltungsregeln verzichtet wird, verweist auf ein Aufbegehren der gngigen Ordnung. Sprachlich-stilistisch fllt der groe Anteil von provokativen rhetorischen Fragen, elliptischen Stzen und ausrufen auf. Auch dies verweist auf die Epoche des Sturms und Drang. Zu beachten ist auch die vermehrte Verwendung Personalpronomens Ich. Hiermit drckt Goethe das gesteigerte Subjetivittsempfinden des Sturms und Drang aus. Dies ist ebenso inhaltlich zu belegen. So verweist vor allem Prometheus Haltung, welche bestimmt ist durch Subjektivitt, Autonomiebestreben und einem Auflehnen gegen Zeus von einem hohen Grad an Ablehnung von Autoritten. Im historischen Kontext des 18.Jahrhundert kann zeus somit als Bild fr die Autoritt des absolutistischen Systems, aber auch fr die dogmatischen Lehrstze der Kirche gesehen werden.

Prometheus kann hierbei als Bild fr das Menschsein an sich und Zeus als fr die zu berwindenden Autoritten gesehen werden. Einerseits muss Zeus hier als sinnbild fr blinden Autorittsglauben im religisen Bereich gelesen werden, andererseits stellt er aufgrund seiner autoritren Stellung auch fr das absolutistische System im 18. Jahrhundert. Somit kann und muss Goethes Prometheus als Programmgedicht des Sturms und Drang gelesen werden.

Anmerkungen 1 selbststndig 2 Bei der Alliteration beginnen mehrere Worte mit dem gleichen Anfangslaut. Beispiel: Milch macht mde Mnner munter.

3 Auslassung von Wrtern. 4 Umstellung des Satzbaus.