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El límite de una función es uno de los conceptos más importantes del cálculo y es

imprescindible para dar solución a problemas tales como:

• calcular la razón de cambio instantánea entre dos magnitudes.

• hallar la ecuación de la recta tangente a la gráfica de una función en un punto


determinado de la misma.

• determinar el área limitada por una curva.

El concepto de límite se presenta primero de manera intuitiva y luego formalmente.

Noción intuitiva de límite


Ejemplo. Dada la función f : R  R / f(x)  x2  3x, ¿cómo se comportan los valores de
la función en las proximidades de x  1? ¿qué sucede con f(x) cuando x tiende a –1?

Para responder a estas preguntas, se puede analizar qué valores toma la función en
valores próximos a 1 por derecha y por izquierda. Para ello, es conveniente la
confección de una tabla donde se calculan las imágenes de los valores de x
considerados:

x 1,01 1,001 1,0001 ... 1 ... 0,9999 0,999 0,99


f(x) 4,0501 4,005001 4,00050001 ... 4 ... 3,99950001 3,995001 3,9501

Puede observarse que cuando x se aproxima a 1 por valores menores que él, los
valores de la función se aproximan a 4. De la misma manera, cuando se eligen valores
de x que se aproximan a 1 por valores mayores que él, la función se aproxima a 4. Los
valores de la función están próximos a 4 para valores de x suficientemente cercanos a
1.

No interesa el valor de la función cuando x es igual a –1.

Este comportamiento de la función puede observarse gráficamente:

1
Se expresa de la siguiente manera: "el límite de la función (x2  3x) es 4 cuando x tiende
a 1".

Simbólicamente: .

¿No es posible calcular el valor de la función directamente en x  1 y evitar la


construcción de la tabla?

En este ejemplo se puede calcular la imagen de la función en x  1.

f(1)  (1)2  3.(1)  4, valor que coincide con el límite, pero esto no sucede para todas
las funciones.

Ejemplo. Sea la función f(x)  cuyo dominio es D  {x / x  R  x  1}. ¿A qué

valor se acerca f(x) cuando x se aproxima a 1?

Como x  1 no pertenece al dominio de la función f(1) no está definida. Por este motivo,
es necesario averiguar cuál es el valor al que se aproximan las ordenadas de la función
para aquellos valores de las abscisas próximos a 1. Con este objetivo, se construye una
tabla de valores de f en la que x se acerca a 1 por valores menores que él, es decir,
mediante números reales que están a su izquierda y otra tabla en la que x se acerca a 1
por valores mayores, es decir, que están a su derecha.

x<1 x>1

x f(x) x f(x)
0,9 5,7 1,1 6,3
0,95 5,85 1,05 6,15
0,99 5,97 1,01 6,03
0,995 5,985 1,005 6,015
0,999 5,997 1,001 6,003

2
Se observa que cuando x se acerca a x  1 por derecha o izquierda, los valores de la
función se aproximan a seis (tienden a 6).

Esto se expresa de la siguiente manera:

 6 y se lee: "límite de la función f(x) cuando x tiende a 1 es igual a 6".

La función no está definida en x 1, pero sin embargo, cuando x toma valores cada vez
más próximos a uno, tanto por izquierda como por derecha, el valor al que tiende la
función es seis.

Entonces:

• El número al cual tiende f(x) cuando x se aproxima a 1 por la izquierda y


simbólicamente se escribe:  6, se llama límite lateral por izquierda.

• El número al cual tiende f(x) cuando x se aproxima a 1 por la derecha y simbólicamente


se escribe:  6, se llama límite lateral por derecha.

• Como ambos límites laterales son iguales se expresa: 6

Notaciones

• límite de una función

• límite lateral por izquierda

• límite lateral por derecha

Nota. Una función puede tener límite en un punto y no estar definida en ese punto.

Noción intuitiva de límite. Se dice que el límite de la función f(x) cuando x tiende al
número real "a" es igual al número real L si al aproximarse x a "a" por la izquierda y por
la derecha, siendo x  a, resulta que f(x) se aproxima o incluso es igual a L. Se escribe:
.

Ejemplo. Sea la función f : R  R definida por f(x)  . Grafíquela y

determine los límites cuando x  0+ y x  0. Extraiga conclusiones.

La gráfica es:

3
Observando la gráfica se concluye que:
 cuando x se acerca a 0 por derecha, es decir, por valores mayores que él, las
imágenes tienden a 1.

Entonces: .

 si x se acerca a 0 por números menores que él, es decir, por izquierda, las imágenes
tienden a 1.

Entonces  1.

Como los límites laterales son distintos, no existe el límite de f(x) para x  0.

Ejemplo. Sea la función g : R  {2}  R / x  .

Grafique la función, halle los límites cuando x  2+ , x  2 y extraiga conclusiones.

La gráfica es:

Cuando x se aproxima a 2 por valores menores, es decir por la izquierda, lo que


corresponde al primer tramo de la función, las imágenes tienden a 1.

Entonces:

Cuando x se aproxima a 2 por valores mayores, es decir por la derecha, lo que


corresponde al segundo tramo de la función, las imágenes también tienden a 1.

Entonces:

Como los límites laterales existen y son iguales

4
Ejemplo. Sea la función h : R  R / h(x)  . Grafique la función y

determine la imagen del 1 y los límites cuando x  1+ y x  1 .

Gráficamente:
La imagen del 1 es 3, es decir: h(1)  3.

Observando la gráfica se calculan los límites laterales:


y .

Como los límites laterales existen y son iguales, se


concluye que: .

Ejemplo. Sea la función m : R  R / m(x)  . Grafique la función y

halle la imagen del 3 y los límites cuando x  3+ y x  3 .

Gráficamente:

La imagen de 3 es: m(3)  2 + 3  5.

Observando la gráfica, cuando x se aproxima a 3


por izquierda, las imágenes tienden a 5. Lo mismo
ocurre cuando x se acerca a 3 por derecha.

Entonces, y

Como los límites laterales existen y son iguales, se


concluye que .

Resumen. El límite de una función en un punto puede o no existir. Si existe, su valor es


independiente de lo que ocurre con la función en el punto. En las siguientes tablas se
analizan distintas situaciones:

5
• •
• la función no está definida en • la función está definida en a,
a, a  Df existe f(a).

En estos tres ejemplos se observa


que el límite de la función f(x)
cuando x tiende a "a" es el número
L independientemente del
comportamiento de la función en el
punto.

• la función está definida en a,


existe f(a).

• no existe • no existe

6
• la función está definida en a, • la función no está definida en
a, a  Df
existe f(a) 

En estos tres ejemplos se observa


que a medida que x se aproxima a
"a" por izquierda y por derecha los
valores de f(x) no se aproximan a
un mismo valor determinado. Se
dice que no existe el límite de f(x)
cuando x tiende a "a"
independientemente del
• no existe comportamiento de la función en el
punto.
• la función está definida en a,
existe f(a).

En este momento le sugerimos que realice estos ejercicios para corroborar sus
conocimientos.

7
Definición de límite
Para llegar a una definición formal del concepto de límite se retoma el ejemplo en el

cual dada la función f(x)  con dominio D  {x / x  R  x  1}, se obtuvo que

 6.

Para profundizar el significado de la expresión: f(x) tiende a 6 cuando x tiende a 1, se


estudiará el comportamiento de las distancias entre x y 1 y entre f(x) y 6. Se agregan a
las tablas confeccionadas anteriormente dos columnas encabezadas por y
.

x<1 x>1

x f(x) x f(x)

0,9 5,7 0,1 0,3 1,1 6,3 0,1 0,3

0,95 5,85 0,05 0,15 1,05 6,15 0,05 0,15

0,99 5,97 0,01 0,03 1,01 6,03 0,01 0,03

0,995 5,985 0,005 0,015 1,005 6,015 0,005 0,015

0,999 5,997 0,001 0,003 1,001 6,003 0,001 0,003

Observando las tablas surge que cuando x difiere de 1 en 0,1, la función f(x) difiere de
6 en 0,3 y cuando x difiere de 1 en 0,001 la función difiere de 6 en 0,003.

Esto puede expresarse de otro modo diciendo que los valores de f pueden hacerse tan
próximos a 6 como se quiera, tomando x suficientemente próximo a 1.

Más precisamente, puede hacerse el valor absoluto de la diferencia tan


pequeño como se quiera, tomando suficientemente pequeño el valor absoluto de la
diferencia, .

Por ejemplo, si se desea que < 0,45 se debe tener en cuenta:

8

3 < 0,15

De esta manera, para que < 0,45 bastará con tomar siendo x  1.

Así se ha probado que si , o bien, expresado de otra


manera:

Resulta útil visualizar gráficamente esta situación.

Para ello, se debe tener en cuenta que, si x  1, x  1  0  f(x) 

De esta manera, la gráfica de la función f(x)  es la recta y  3x + 3 excluido el punto (1,


4) pues la función no está definida para x  1.

Si x  1  1 – 0,15 < x < 1 + 0,15, entonces 6 – 0,45 < f(x) < 6 + 0,45.

La parte de gráfica encerrada entre las rectas verticales x  0,85 y x  1,15 también
queda encerrada entre las rectas horizontales y  5,55 e y  6,45.

El procedimiento realizado podría repetirse fijando otros valores para  f(x)  6 . A esos
valores (positivos) se los llama, en forma genérica,  (épsilon) y para cada uno de ellos
se obtiene un valor  (delta) también positivo, tal que: si x  1 y 1  < x < 1+ , entonces
6   < f(x) < 6+  .

Utilizando notación de distancia. Si x  1 y  x 1 <  entonces  f(x)  6 < 

o en forma equivalente: si x  1  x  (1   , 1 +  )  f(x)  (6   , 6 +  )

9
Gráficamente significa que la parte de gráfica encerrada entre las rectas verticales x  1
  y x  1 + , también queda encerrada entre las rectas horizontales y  6   e y
6+.

Puede decirse que  6.

Definición de límite
(por pequeño que sea),   > 0 /  f(x)  L  <  para 0   x a 

.

o bien:

 x a     f(x)  L  < 

Esta definición establece que los valores de la función y  f(x) se aproximan al límite L
conforme x lo hace al número a si el valor absoluto de la diferencia entre f(x) y L puede
hacerse tan pequeña como se desee tomando x suficientemente cerca de a pero no
igual a a.

Gráficamente:

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Límites laterales
Para que exista el límite de una función, deben existir los límites laterales y coincidir.

El significado de los signos en la notación para límites laterales se interpreta de la


siguiente manera

• x  a significa que x tiende a a tomando valores menores que a, es decir valores


que se encuentran a su izquierda.

• x  a+ significa que x tiende a a tomando valores mayores que a, es decir valores


que se encuentran a su derecha.

Límite lateral por izquierda Límite lateral por derecha

si dado  > 0,   > 0 tal que si dado  > 0,   > 0 tal que

si a   < x < a  si a < x < a +  

Observación. Una función tiene límite si los límites laterales son iguales, es decir,
cuando

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Teorema de unicidad del límite
Enunciado. Si una función y  f(x) tiene límite, el mismo es único.

Hipótesis. f(x)  L y f(x)  L*

Tesis. L  L*

Demostración. Por definición de límite:

f(x)  L si dado  > 0,   1 > 0 / si 0   x a   1  (1)

f(x)  L* si dado  > 0,   2 > 0 / si 0   x a    2  (2)

Si a la expresión  L  L * se le suma y resta f(x), se obtiene:

 L  L*    L L* + f(x)  f(x)   (f(x)  L*)  (f(x)  L)

Recordando la propiedad de valor absoluto:  a  b   a +  b resulta:

 (f(x)  L*)  (f(x)  L)   f(x)  L +  f(x)  L* 

Por (1) y (2) se obtiene:

 L  L *  x : 0   x a  

El único número no negativo que es menor a otro positivo por pequeño que sea es el
cero.

 L  L *  0  L  L *

Se ha demostrado que, si existe, el límite de una función es único.

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Propiedades y Álgebra de límites
Propiedades inmediatas
a) Si f es la función identidad f(x)  x, entonces para cualquier valor a se verifica que
.

b) El límite de la función constante f(x)  c es la misma constante, cualquiera sea el valor


al que tiende.

c) El límite cuando x  a de una función polinomial p(x), es igual al valor numérico del
polinomio para x  a. Es decir,

Ejemplos. Calcule los siguientes límites

a) b) c)

a)  5 de acuerdo a la primera propiedad.

b)  7 teniendo en cuenta la segunda propiedad.

c) Este límite se calcula de acuerdo a la tercera propiedad:

13
 23  2.2 + 22  11  8  4 + 4  11   3

Ejemplos. Sea la función f : R  R / x  . Calcule los siguientes

límites y compruebe gráficamente

a) b) c)

d) e) f)

Tratándose de una función definida por tramos, para calcular cada uno de los límites,
debe tenerse en cuenta el tramo en el que está incluido el valor en el cual se calcula el
límite.

a) Cuando x se aproxima a 1 por izquierda, debe tenerse en cuenta el primer tramo, es


decir:

b) Cuando x se aproxima a 1 por derecha, debe tenerse en cuenta el segundo tramo, es


decir:

c) Los límites laterales obtenidos en (a) y (b) son iguales, entonces el límite de f(x) para
x tendiendo a 1 existe y es 1. Por lo tanto:

d) Cuando x se aproxima a 3 por izquierda, debe tenerse en cuenta el segundo tramo,


es decir:

e) Cuando x se aproxima a 3 por derecha, se tiene en cuenta el tercer tramo, es decir:

f) Como los límites laterales existen pero son distintos no existe el límite de f(x) para x
tendiendo a 3.

Los límites calculados analíticamente se pueden comprobar observando la gráfica de la


función:

14
Álgebra de límites
Si y donde L1  R, L2  R entonces

1)

2)

3) , c  R.

4)

5) , si L2  0.

6) no existe si L1  0 y L2  0.

7) es un número real.

Ejemplos. Resuelva los siguientes límites

a) b) c)

d) e) f)

a) 

15
b)

Por lo tanto:

c)

Por lo tanto:

d) 

e)

Por lo tanto: . Es posible resolver este límite pues .

f) 

16
Límites de funciones compuestas
Ejemplo. Calcule

La función resulta de la composición (fog)(x) de las funciones f(x)  x4 y g(x) 

x2  1.

Para calcular el límite se puede proceder de la siguiente manera:

• si x  2 entonces (x 2  1)  3

• si (x2  1)  3 entonces  81

Por lo tanto:  81.

Puede observarse que y

Si f(x) y g(x) son dos funciones tales que y entonces:

Ejemplo. Calcule

Se consideran las funciones g(x)  2x + 1, f(x)  lnx y se calculan los límites:

Por lo tanto:

Ejemplo. Halle

La función resulta de componer g(x)  con .

Como , resulta que

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Nota. Las propiedades vistas nos permiten asegurar que existen límites que
pueden ser evaluados calculando f(a), es decir sustituyendo directamente x por a en la
fórmula de la función. Por ejemplo cuando f(x) es una combinación algebraica de
funciones polinomiales o funciones trigonométricas para las cuales está definida f(a).

Podría intentar resolver algunos ejercicios para evaluar sus conocimientos.

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Límites infinitos
Analicemos, a partir de su gráfica, la existencia de los límites.

• si x  0+ los valores de la • si x  1+ los valores de la


función crecen indefinidamente. función decrecen
indefinidamente.
• si x  0 los valores de la

función decrecen • si x  1 los valores de la
indefinidamente función crecen indefinidamente.

Las dos ramas de la curva se acercan


Las dos ramas de la curva se acercan cada vez más a la recta x  1 a
cada vez más al eje y a medida que x medida que x se aproxima a ese
se aproxima a cero. valor.

Para esta gráfica la recta x  0 es Para esta gráfica la recta x  1 es


asíntota vertical. asíntota vertical.

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• si x  0+ los valores de la • si x  0+ los valores de la
función crecen indefinidamente. función decrecen
indefinidamente.
• si x  0 los valores de la
función crecen indefinidamente. • si x  0 los valores de la
función decrecen
indefinidamente.
Para esta gráfica la recta x  0 es Para esta gráfica la recta x  0 es
asíntota vertical. asíntota vertical.

El comportamiento de estas funciones no puede describirse con la idea y el concepto de


límite que se ha estudiado hasta ahora.

Analizando nuevamente la función y  , se observa en la gráfica que cuando x  0+,


los valores de f crecen más allá de todo tope. Por lo tanto f no tiene límite cuando x 
0+. Sin embargo resulta conveniente decir que f(x) se aproxima a  cuando x  0+. Se
escribe .

Esto no significa que el límite existe ni que + es un número real, sino que expresa que
la función se hace tan grande como deseamos escogiendo x suficientemente cercano a
cero.

Resumen

Simbólicamente se escribe: Gráficamente:

para indicar que los valores de


la función crecen indefinidamente (sin tope)
cuando x se acerca a "a" por izquierda y por
derecha.

para indicar que los valores de


la función decrecen indefinidamente (sin
tope) cuando x se aproxima a "a" por valores
menores y mayores que él.

20
para indicar que los valores de
la función crecen indefinidamente cuando x
se aproxima a "a" por valores menores que
él.

para indicar que los valores de


la función decrecen indefinidamente cuando
x se aproxima a "a" por valores mayores que
él.
para indicar que los valores de

la función decrecen indefinidamente cuando


x se acerca a "a" por valores menores que él.

para indicar que los valores de

la función crecen indefinidamente cuando x


se acerca a "a" por valores mayores que él.

Nota. Cuando se refiere a límites infinitos en realidad no son límites sino que
proporcionan símbolos y un lenguaje útiles para describir el comportamiento de
funciones cuyos valores se hacen arbitrariamente grandes (positivos o negativos).

Ejemplo. Sea la gráfica de la función f(x)  :

Observando la gráfica se puede escribir: y

Trazando rectas horizontales de ordenada N y N, tan grandes como se quiera en valor
absoluto, quedan determinados dos puntos sobre la gráfica (a1, N) y (a2, N) tal que para

21
x  (a1, a2) los respectivos valores absolutos de f(x) superan a N. De esta manera, al
aproximarse x a 3 por izquierda o por derecha, se obtienen ordenadas que superan
cualquier valor real preestablecido.

Del análisis de este ejemplo se formaliza la definición de la noción de límite de una


función que tiende a + ó a  cuando la variable tiende a un número finito.

Definición.

si dado un número N  0,    0 / f(x)  N siempre que 0   x a   .

si dado un número N  0,    0 / f(x)  N siempre que 0   x a   .

Ejemplos. Determine los siguientes límites

a) b) c)

a) 

Cuando x  3 el denominador tiende a cero y la expresión tiende a  .

Cuando x se aproxima a 3 por derecha, la expresión es negativa pues el


numerador es negativo y cada uno de los factores del denominador es positivo. Por lo
tanto, el límite es  .

b) 

Cuando x  3 el denominador tiende a cero y la expresión tiende a  .

Cuando x se aproxima a 3 por izquierda, la expresión es positiva, pues el


numerador es negativo, el factor (x + 3) es positivo y (x  3) negativo. Por lo tanto, el
límite es + .

c) El límite para x  3 no existe.

22
Límites en el infinito
Analizaremos el comportamiento de las funciones definidas gráficamente cuando x crece
indefinidamente y cuando x decrece indefinidamente

a) Si x crece indefinidamente la función a) Si x crece indefinidamente la


f(x) se acerca a 0. función f(x) se acerca a 2.

b) Si x decrece indefinidamente, los b) Si x decrece indefinidamente, los


valores de la función se acercan a 0. valores de la función se acercan a 2.
La recta y  0 es asíntota horizontal de La recta y  2 es asíntota horizontal
la función. de la función.

a) Si x crece indefinidamente la
función f(x) se aproxima a 3.
a) Si x crece indefinidamente la función
f(x) se acerca a 2.

b) Si x decrece indefinidamente, los


valores de la función se aproximan a
b) Si x decrece indefinidamente, los
1.
valores de la función se acercan a 2.

23
Las rectas y  2 e y  2 son asíntotas Las rectas y  3 e y  1 son
horizontales de la función. asíntotas horizontales de la función.

En el primer ejemplo anotamos .

Recordemos que  no representa un número. La expresión anterior expresa que el límite


de f(x) cuando x crece o decrece indefinidamente es cero.

El comportamiento de funciones que se aproximan a un número cuando la variable crece


o decrece indefinidamente (x  + , x  ) se indica de la siguiente manera:

Simbólicamente se escribe Gráficamente:

para indicar
que la función tiende a L
cuando los valores de x
crecen indefinida- mente.

para indicar
que la función tiende a L
cuando los valores de x
decrecen indefinidamente.

Formalizando la definición de límite de una función que tiende a un número finito cuando
la variable independiente tiende a + ó a , resulta:

Definición.

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Las propiedades referidas al álgebra de límites válidas si "x a" se cumplen también si
"x + " y "x –".

Ejemplo. Calcule .

Cuando x toma valores grandes, es pequeño. Tomando x suficientemente grande,

puede hacerse tan pequeño como queramos. Por lo tanto .

Por otra parte

y como el límite de la diferencia es la diferencia de los límites resulta: 3–0


3

Problema. Se proyecta que dentro de t años, la población de cierto pueblo será p(t) 
miles de personas. ¿Qué se espera que suceda con la población a medida que
el tiempo transcurre indefinidamente?

Solución. Para determinar el comportamiento de la función cuando el tiempo transcurre


indefinidamente se debe calcular el límite .

Cuando t  + , también t +1 + y, por lo tanto,  0.

En consecuencia  20. Esto expresa que a medida que el tiempo


transcurre, la población tiende a estabilizarse en 20 000 personas.

25
Límites infinitos en el infinito
En la siguiente tabla se presenta el análisis del comportamiento de funciones que crecen
o decrecen indefinidamente cuando la variable también crece o decrece sin tope.

• f(x) crece indefinidamente a • f(x) decrece indefinidamente a


medida que x crece medida que x crece
indefinidamente. indefinidamente.

• f(x) crece indefinidamente a • f(x) decrece indefinidamente a


medida que x decrece medida que x decrece
indefinidamente indefinidamente

• f(x) crece indefinidamente a • f(x) crece indefinidamente a


medida que x crece medida que x decrece
indefinidamente. indefinidamente.

• f(x) decrece indefinidamente a • f(x) decrece indefinidamente a


medida que x decrece medida que x crece
indefinidamente indefinidamente.

Estas funciones presentan comportamientos que no pueden describirse con la idea y el


concepto de límite estudiado. Por lo tanto, debe extenderse dicho concepto para
interpretar y simbolizar estas situaciones.

Simbólicamente se escribe:
Gráficamente
para indicar que la función decrece

indefinidamente cuando la variable crece


indefinidamente.

26
para indicar que la función crece

indefinidamente cuando la variable decrece


indefinidamente.

para indicar que la función decrece


indefinidamente cuando la variable decrece.

para indicar que la función crece


indefinidamente cuando la variable crece.

Recordemos que en cualquiera de los límites , ,

, , es importante tener en cuenta que + o  no son números. En estos


casos se dice que el límite no existe.

La expresión significa que si x  + ; f(x)  + .

Es decir que para todo M > 0, existe k > 0 tal que si x > k,  f(x) > M. Esto significa que
si x es positivo y grande, su correspondiente imagen f(x) también es positiva y grande.

Ejemplo. Discuta el comportamiento de la función y  para x  + y para x 


 . Grafique.

Cuando x  + , x3  + y por lo tanto  + . Se puede escribir

Cuando x  – , x3  – y por lo tanto  – .

27
Luego

Su gráfica es

Le recomendamos que realice estos ejercicios, para su mejor comprensión.

28
Límite de una función polinomial
El límite de una función polinomial en el infinito, es igual al límite del término de mayor
grado. Dada una función polinomial de grado n > 0,

p(x) = a0 xn + a1 xn1 + a2 xn2 + ...+ an

se cumple

Para demostrar esta afirmación escribimos:

n n1 n2
p(x) = a0 x + a1 x + a2 x + ...+ an = . xn

Entonces el

Como = a0 podemos asegurar que:

Ejemplo. Halle .

Por lo analizado anteriormente

Nota. En el cuadro siguiente se muestran las distintas posibilidades con respecto al


límite en el infinito de una función polinomial.

El coeficiente principal es El coeficiente principal es


positivo. negativo.

p(x)  cuando x   p(x) + cuando x  

29
p(x) + cuando x  + p(x)  cuando x  +
El coeficiente principal es El coeficiente principal es
positivo. negativo.

p(x)  cuando x  

p(x) + cuando x  
p(x)  cuando x  +

p(x) + cuando x  +

Nota. Determinar si una función tiene o no límite en el infinito es útil para analizar el
comportamiento asintótico de su gráfica.

30
La indeterminación
Para salvar indeterminaciones de este tipo, es posible reducir el cociente planteado a
otro cuyo denominador no sea cero factorizando el numerador y/o el denominador,
cancelando luego los factores comunes. En otras ocasiones, es posible crear un factor
común multiplicando el numerador y el denominador por la expresión conjugada de la
que se presenta en uno de ellos.

Ejemplo. Halle

Al sustituir, resulta y lo que genera una indeterminación

del tipo .

Sin embargo, como si x  3, resulta que la función

coincide con la función (x + 3) salvo en x  3.

Como interesa analizar el comportamiento de la función para valores de x próximos a 3


(por izquierda y por derecha), es posible determinar el comportamiento de
analizando el de la función (x + 3).

Por lo tanto puede decirse que

Nota. Existe algo sospechoso en este ejemplo. Si el 3 no estaba en el dominio antes de


simplificar, pero sí lo estaba después de simplificar, la función seguramente ha
cambiado.

Al decir mentimos un poco. Lo que en realidad quisimos decir es que esas

dos expresiones son iguales en donde están definidas. En realidad y x + 3 son

distintas. La diferencia entre ellas es que x  3 no pertenece al dominio de pero sí

al dominio de x + 3. Puesto que ignora cualquier valor que f pueda tomar x  3,


eso no interesa. Desde el punto de vista del límite en 2 esas funciones sí son iguales.

Ejemplo. Calcule el valor de .

31
Al sustituir la variable por 1, tanto el numerador como el denominador se anulan y se
genera la indeterminación . Se factorizan el numerador y el denominador y, para x  1,
se simplifican los factores comunes:

Ejemplo. Halle el valor de .

Reemplazando la variable por 3 se obtiene la indeterminación . Para resolver este


límite, se racionaliza el denominador multiplicando el numerador y el denominador por la
expresión conjugada de la del denominador y resulta:

Ejemplo. Determine el límite .

Al sustituir, resulta y lo que genera una indeterminación

del tipo .

Si x  3, el denominador tiende a cero. Si x se aproxima a 3 por derecha o por


izquierda, en cualquiera de los casos el denominador es positivo por estar elevado al
cuadrado. Como el numerador negativo (1), se concluye que el límite es .

Le proponemos resolver algunos ejercicios para que compruebe sus conocimientos.

32
La indeterminación
Se analizará el límite del cociente de dos funciones polinomiales en el que la variable
crece o decrece indefinidamente. Se debe tener en cuenta que el límite de una función
polinomial de grado n  1 cuando x tiende a + ó a  es + ó  . Para resolver
límites de este tipo, se dividen el numerador y el denominador de la función dada por xn,
siendo n el mayor de los grados de las funciones polinomiales. Luego se aplican las
propiedades de los límites.

Ejemplo. Halle

La función dada consiste en el cociente de dos funciones polinomiales: una de grado 4 y


otra de grado 3. Por lo tanto, se dividen el numerador y el denominador por x4 y resulta:

En el ejemplo dado, el grado de la función polinomial del numerador es mayor que el de


la del denominador y se obtuvo en este caso .

Ejemplo. Determine

Se dividen el numerador y denominador por x3:

Puede observarse que el ejemplo se refiere al cálculo del límite del cociente de dos
funciones polinomiales del mismo grado y se obtuvo como resultado el cociente de los
coeficientes de los términos de mayor grado de ambas.

Ejemplo. Calcule .

Se dividen el numerador y denominador por x4:

33
En este ejemplo, el grado de la función polinomiales del numerador es menor que el de
la del denominador y se obtuvo como resultado cero.

Nota. Al calcular , donde p(x) y q(x) son dos funciones polinomiales, se obtiene:

a) el cociente de los coeficientes de los términos de mayor grado de la función polinomial


del numerador y la del denominador, si ambas tiene el mismo grado.

b) + ó – si el grado de la función polinomial del numerador es mayor que el de la del


denominador.

c) 0 si el grado de la función polinomial del numerador es menor que el de la del


denominador.

Problema. Un tanque contiene 5000 litros de agua pura. Se bombea al tanque salmuera
que contiene 30 gramos de sal por litro de agua, a razón de 25 . La

concentración de sal después de t minutos es: C(t)  (en ).

a) ¿Cuánto tiempo tiene que transcurrir para que la concentración sea de 10 ?

b) ¿Qué sucede con la concentración cuando el tiempo transcurre indefinidamente?

Solución

a) Para determinar el tiempo que debe transcurrir para que la concentración sea de 10
, se debe igualar la concentración a 10.

10   2000 + 10t  30t  20t  2000  t  100

Es decir, a los 100 minutos la concentración será de 10 .

b) Para analizar el comportamiento de la concentración cuando el tiempo transcurre


indefinidamente, se debe encontrar el límite cuando t  + , es decir .
Como es un cociente de dos funciones polinomiales, se dividen el numerador y el
denominador por t y se obtiene:

34
Cuando t  + la concentración tiende a 30 .

Le proponemos resolver algunos ejercicios para que compruebe sus conocimientos.

35
La indeterminación
Los procedimientos algebraicos para salvar una indeterminación de este tipo, se
desarrollan en los siguientes ejemplos:

Ejemplo. Determine el valor de .

Al reemplazar la variable por 2 resulta   , que es una indeterminación.

Resolviendo la diferencia se obtiene:

Cuando x se aproxima a 2 por derecha, el numerador tiende a –3 y el denominador a 0


por valores mayores que él. Por lo tanto, la expresión resulta negativa y el límite es .

 

Ejemplo. Calcule

No es posible escribir  , ya que esa diferencia es


indeterminada.

Se expresa la función polinomial de la siguiente manera:  –

ya que x  + y (2 – x3) –

Ejemplo. Halle

(indeterminado)

La expresión

Por lo tanto:

36
Le proponemos resolver algunos ejercicios para que compruebe sus conocimientos.

37
La indeterminación
Para salvar una indeterminación de este tipo, se pueden realizar distintos
procedimientos algebraicos. Algunos de ellos se desarrollan en los siguientes ejemplos.

Ejemplo. Halle

Cuando x  –3, x2 + 6x +9  0 y , por lo tanto ,


indeterminado.

Sin embargo, si x   3.

Por lo tanto:

Ejemplo. Calcule

Como y , resulta ,
indeterminado.

En este caso  , si x  0.

Ejemplo. Halle

, indeterminado, ya que y .

Sin embargo, si x  2.

Por lo tanto:

Le proponemos resolver algunos ejercicios para que compruebe sus conocimientos.

38
Un límite importante
Se puede demostrar que

Al evaluar el numerador y el denominador en x  0, se obtiene la indeterminación . Para


resolverlo, no pueden utilizarse las técnicas vistas anteriormente, pero sin embargo, el
existe y vale 1.

Sea un ángulo cuya medida en radianes sea x, 0 < x < .

Observando la gráfica resulta:

sen x < x < tg x

Como sen x  0, dividiendo por sen x se obtiene:

Dado que ,

resulta: 1 <

Por lo tanto: 

Si se hace tender x a cero, y al estar comprendido entre dos


expresiones que tienden a 1 cuando x  0, también deberá tender a 1. Por lo tanto:
.

Para que esta demostración pueda generalizarse falta analizar qué es lo que ocurre para
valores negativos de x.

Se designa con ( x) a los valores negativos de x.

Como senx es una función impar, sen(x)  senx.

Por lo tanto: 

Nota. El cociente es tanto más cercano a 1 cuanto más próximo a 0 se considere el


valor de x.

39
Esto permite geométricamente interpretar que para medidas de arco
muy pequeñas, sus correspondientes valores de sen x son
aproximadamente iguales a x.

Ejemplo. Halle el valor de

Al evaluar numerador y denominador en cero, resulta la indeterminación . Para resolver


este límite, se trata de escribir el cociente de manera tal de poder aplicar el teorema
anterior:

Por propiedad de límite,

Además, si x  0, 2x también tiende a cero y por lo tanto:

En consecuencia,

Ejemplo. Calcule el valor de

Sustituyendo la variable por 0 resulta una indeterminación.

Utilizando la identidad es posible transformar el cociente de manera tal de


poder aplicar el teorema anterior.

Por lo tanto:

Hallando el primer límite

En el segundo límite multiplicamos y dividimos por 2 y teniendo en cuenta que si t  0


también 2t  0 resulta que:

Entonces:  5.2  10

Ejemplo. Halle

Reemplazando la variable por el valor al cual tiende resulta la indeterminación .

40
Aplicando diferencia de cuadrados en el denominador y teniendo en cuenta que si x tiende
a 3 entonces x  3 tiende a 0 resulta:

En este momento está en condiciones de realizar algunos ejercicios.

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