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Humanidades

LA ESTRUCTURA SOCIAL

El concepto de estructura es el ms importante y el ms difcil porque el problema de la estructura social pertenece a la teora general de la sociologa, es decir, a la parte que puede considerarse ms abstracta de la sociologa. En primer trmino, en sentido etimolgico, estructura proviene del latn str uctum, que quiere decir construir, y de estructura, que en latn se refiere al modo como una cosa est construda y a la disposicin de las diversas partes que la componen. En un segundo sentido, que es en parte derivado del anterior, se entiende por estructura, la disposicin de las partes que forman un todo por oposicin a sus funciones; es el sentido en que se utiliza a veces la palabra estructura en diologa como sinnimo de anatoma. En un tercer sentido, que es el que ms se aproxima al sentido sociolgico, se entiende por estructura un todo compuesto de fenmenos solidarios, tales que cada uno de ellos depende de los otros y no pueden ser lo que son sino en y por la relacin que los une con los dems. En este ltimo sentido, la estructura como todo, como conjunto, tiene caractersticas y peculiaridades propias que no se reducen a las caractersticas de sus elementos ni tampoco a la simple suma de las caractersticas de esos elementos. El origen ms inmediato de la nocin de estructura en Sociologa es la nocin de estructura en Psicologa. En Psicologa hay una teora que se llama teora de la estructura o, a veces, teora de las formas. Esta teora sostiene en Psicologa que lo que se nos da primero son conjuntos estructurados que tienen una vida propia que es reconocible e individualizable aunque cambien los elementos. Por oposicin al anacronismo clsico, que parte de los elementos como primarios para construir despus el todo, y que ese todo tiene una unidad que en determinados casos pueden subsistir aunque los elementos cambien. 1- BASES FUNDAMENTALES DE LA NOCIN DE ESTRUCTURA SOCIAL. 1a- Solidaridad. La idea de que el fenmeno social o los fenmenos sociales son todos solidarios significa que, toda esa inmensa complejidad de fenmenos diversos que existen en la sociedad, estn todos ligados entre s por una cierta solidaridad, solidaridad que los une entre s y a cada uno de ellos con ese todo que es la estructura social. 1b- Sntesis. Esa unidad tiene caracteres propios que no se reducen a la simple suma de las propiedades de esos elementos en forma aislada. Es decir, que esa estructura es una sntesis, que no es una mera suma de elementos, sino que es una sntesis de todos ellos. Por eso es que cuando los elementos de la estructura cambian ese cambio tiende a producirse en condiciones tales que no daan la unidad de la estructura. Es claro que pueden haber cambios que terminen con la estructura, pero normalmente sta hace lo necesario para que los nuevos

elementos que la integran no alteren su individualidad, su unidad. As, todos los grupos sociales tienen reglas para determinar cmo se puede ingresar a ellos. Ningn grupo admite a cualquiera en su seno, todo grupo tiene normas de seleccin. De cualquier clase que sea un grupo exige siempre que los elementos que la integran tengan determinados caractersticas, e incluso tengan reglas por las cuales puede un grupo expulsar a los elementos que lo integran. 1c- Equilibrio. Entre los diversos factores que componen una estructura social, y que estn en relacin entre s, existe un cierto equilibrio; y es justamente ese equilibrio que permite existir a la estructura, y que se hace a travs de sta un equilibrio temporal, que puede ser muy largo en el tiempo, pero sin ninguna duda no es nunca definitivo. Las estructuras a veces se destruyen y son sustituidas por otras, pero toda estructura significa un equilibrio temporal. Ese equilibrio no es una cosa esttica sino de carcter dinmico. La estructura no existe porque todos sus elementos estn colocados de una manera definitiva sin roces ni luchas entre ellos. Hay efectivamente tensin o luchas entre los elementos que componen la estructura, pero sta existe en cuanto esa tensin o lucha pueda ser resuelta en un determinado equilibrio, de lo contrario, la estructura estalla. 2- ELEMENTOS DE LA ESTRUCTURA SOCIAL. Toda estructura social implica elementos que por s mismos no son sociales, y elementos que por s mismos son sociales. Elementos que por s mismos no son sociales, pero sin los cuales la sociedad no podra existir, son las bases fsicas, biolgicas y psquicas de la estructura social. Las bases biolgicas indican que la sociedad est integrada por individuos que son biolgicamente de determinada manera y que sufren fenmenos como el nacimiento, las edades y la muerte. Las bases psquicas indican que esos seres biolgicos estn dotados de una serie de fenmenos psquicos: sentimientos, emociones, inteligencia. Las bases fsicas muestran que esos seres bio-psquicos viven y se desarrollan en un ambiente fsico o geogrfico. Mientras que el nexo de sociabilidad es el vnculo que une entre s y con el todo la pluralidad de seres, cosa y valores que forman la unidad real que es el grupo.

2a- Bases fsicas de la estructura social. El problema de la importancia de los fenmenos fsicos en la determinacin de los fenmenos sociales ha sido objeto de intensas discusiones. Desde el punto de vista cientfico parece estar resuelto en el sentido de que han sido fijadas ciertas directivas fundamentales, ciertos principios que parecen innegables, an cuando pueden haber discrepancias de detalles. La idea ms admitida es que nos referimos a todas aquellas condiciones csmicas y fenmenos teldicos, existen independientemente de la actividad. Por otra parte, todos aquellos fenmenos y condiciones cuya existencia y variacin, sea el resultado directo e indirecto de la actividad humana, formando parte de este concepto. El suelo, el clima, en cuanto no modificados por el hombre entran en esta definicin

y desde luego todos los elementos que se comprenden dentro de esos conceptos. La definicin distingue adems cuidadosamente, entre aquellos elementos totalmente independientes del hombre y los que el hombre puede modificar. Esta diferenciacin que se encuentra en la mayora de los autores y que tcnicamente no puede dejarse de lado, muchas veces no puede ser utilizada en toda su pureza cuando se estudia una sociedad determinada. La accin del hombre determina cambios importantes en los factores fsicos; para cada generacin, los cambios determinados por los anteriores ya forman parte del medio fsico, al mismo ttulo que las condiciones naturales primitivas. Cuando se estudia en general la influencia de las condiciones geogrficas sobre los fenmenos sociales es imprescindible hacer la distincin, pero cuando se estudia las relaciones que guarda con un medio social concreto, no hay otro recurso que considerar simultneamente todos los factores influidos por l. Las conclusiones a que hemos aludido sobre la influencia de los factores fsicos o geogrficos son las siguientes: a- La influencia de los factores geogrficos no es rgida sino variable con relacin a las diferentes categoras de los fenmenos sociales. Como ha sealado Bruhmes hay seis categoras de fenmenos sociales cuya correlacin con los factores geogrficos es ms estrecha que en otros, a saber la habitacin humana, la direccin y el carcter de los caminos, el cultivo de las plantas y la cra de animales, la explotacin de los minerales y al destruccin de la vida de plantas y animales. Todos los dems fenmenos tienen mucha menor correlacin, si es que tienen alguna. b- An cuando existe una correlacin, la misma no es rgida. No existe el determinismo geogrfico en sentido estricto, las cosas ocurren como si el medio fsico creara una serie de problemas al hombre, pero ste puede solucionarlos de diversas maneras. La simple posibilidad geogrfica no implica que el fenmeno se produzca, no basta que haya minas en una regin para que sta viva de la minera. Puede ocurrir que no existan modos adecuados de explotacin o que sea imposible sta, etc. Otra prueba de ello es que en una misma regin geogrfica pueden coexistir, y coexisten de hecho, muchas formas sociales. Todo ello explica que an cuando nos referimos a los fenmenos ms directamente vinculados a los factores geogrficos, encontramos una serie de caracteres que pueden explicarse slo por ellos. As la habitacin del hombre, a menudo responde a tipos y formas arquitectnicas que ninguna relacin tienen con la regin y que se han importado siguiendo ciertos patrones culturales. c- Cuando ms complejos son los fenmenos sociales ms alejados estn los factores geogrficos y ms difcil es tratar de explicarlos por ellos. d- Sin embargo, cualquier anlisis de los fenmenos sociales que no tenga en consideracin a los factores geogrficos, es incompleto. 2a.1- Bases fsicas en el Uruguay. El Uruguay posee una extensin de 187.000 km, lo que determina un pas homogneo climtica y geogrficamente, y es a su vez factor importante en su homogeneidad social. El Ro de la Plata constituye un obstculo natural que nos separa del resto de las provincias unidas y que contribuy, por ello, a la formacin de un pueblo con caracteres peculiares. A ello debe agregarse la especial situacin del Ro de la Plata, salida obligada del Paran y del Paraguay, as como las excelencias del puerto de Montevideo respecto al de Buenos Aires, bases biogrficas trascendentes en la conformacin histrica, social y poltica de nuestro pas. Son factores que importan incluso hoy, basta recordar la preocupacin de nuestro pas por el desarrollo de la Cuenca del Plata como unidad econmica, y donde Paraguay y Bolivia manifiestan su inters en su salida al Atlntico; ejemplo claro de esto es la hidrova.

En lo que refiere al clima la situacin geogrfica muestra que poseemos un clima templado, ideal para la vida, la sociabilidad y el esparcimiento; con ausencia de grandes enfermedades. Posee variaciones bruscas de temperatura provocadas por los vientos. stos provocan depresiones y con ellos diferentes temperaturas. Viento Norte: hmedo y caluroso, produce generalmente lluvias. Viento Suroeste (el Pampero): sus caractersticas son limpiar el cielo o arrastrar grandes cantidades de polvo. En nuestro pas la lluvia no tiene periodicidad marcada, llueve en intervalos irregulares durante todo el ao. Los inviernos pueden ser secos y carecen a veces de temperaturas bajas. Esta irregularidad del clima se debe a que est situado en la zona de conflicto entre las masas de aire caliente (ecuatorial) y fras (polar), por lo que sufre las consecuencias y alternativas de las transgresiones y agresiones de las citadas masas. Adems como toda la Cuenca del Plata se constituye en el corredor de salida de los fenmenos meteorolgicos que tienen su origen en el Centro argentino. Las manifestaciones ms notables de la irregularidad e imprevisibilidad lo constituyen las grandes sequas y las inundaciones que en diversos perodos soporta el pas. Territorio. El paisaje orogrfico muestra un pas sumamente ondulado. Sus elevaciones, cuchillas, cerros y sierras, son de escasa altura. La constitucin geolgica es en casi su totalidad un subsuelo basltico cristalino asentado, lo que asegura que no se produzcan fenmenos fsicos extremos. Los suelos uruguayos suelen clasificarse en: Suelos arenosos; son poco comunes, y se tratan de tierras fciles para trabajar aptas para todos los cultivos, pero poco ricas en materia orgnica. Las tierras francas y sueltas; son comunes aunque no llegan a constituir la mayora. Son tierras ideales por su soltura y ms ricas en materia orgnica. El resto de las tierras (un 50%) son compactas, apretadas, arcillosas, muy adherentes a los instrumentos de labranza, difciles de trabajar, de escasa riqueza en humus, pero agravado por el hecho de que responden muy poco a los abonos porque los elementos no se movilizan dada la naturaleza fsica de los suelos. Por ltimo recordamos que los elementos qumicos del suelo, importantes para el desarrollo de los vegetales, son: nitrgeno, fsforo, potasio y calcio. De los suelos uruguayos en general puede afirmarse: Un 80% de ellos son pobres o muy pobres en fsforo y calcio. Un 88% son suficientemente ricos en nitrgeno y potasio. 2b- Bases biolgicas de la estructura social. Por bases biolgicas de lo social se entiende en general todos aquellos fenmenos orgnicos que existen con relativa independencia de los individuos y que forman parte de la estructura social. Que existen con relativa independencia de la voluntad de los individuos se refiere al hecho de que entre estos fenmenos hay algunos que no dependen para nada de la voluntad de los individuos como por ejemplo la diferenciacin sexual, y otros que dependen slo en parte, como por ejemplo la natalidad. Ahora bien, los fenmenos biolgicos que integran la estructura social son muchos y pueden ser estudiados desde dos puntos de vista: desde un punto de vista cuantitativo y desde un punto de vista cualitativo. Desde un punto de vista cualitativo se estudia el problema de la edad, distribucin

por edades, distribucin por sexos y distribucin por razas. Todos o cada uno de esos fenmenos han sido considerados alguna vez por alguna teora, como pudiendo explicar los fenmenos sociales. La opinin actual es que estos fenmenos integran la estructura social y tienen una influencia sobre las sociedades, pero que rara vez son determinantes por s solos. 2b.1- Bases biolgicas cuantitativas. El programa comienza por el estudio de los aspectos cuantitativos, en donde se incluye el volumen, la densidad, la distribucin y la movilidad de la poblacin. Por volumen de una sociedad, se entiende el nmero de integrantes que la componen, es decir, el volumen de la sociedad uruguaya es lo que se entiende en general por el nmero de habitantes. El volumen poblacional para 1950 era de 2460 millones, la cifra alrededor de la cual giran todas las estadsticas. El volumen puede considerarse, ya en el tiempo, ya en el espacio, es decir, puede compararse a travs del tiempo, y puede verse como se distribuye en el espacio, actualmente. A travs del tiempo la poblacin humana actual, cmo es en relacin a la poblacin humana de hace 100 aos?.

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