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La creatividad del lenguaje.

El problema de Descartes como nexo entre la teora y la prctica en la obra de Noam Chomsky.

Alfonso Delgado Martnez Filosofa Especial de la Ciencia Profesor: Luis Miguel Peris Vin. NDICE
Introduccin Creatividad del lenguaje. Delimitacin de la problemtica Respuesta terica Descartes. La Res Cogitans Tesis racionalista de la adquisicin del lenguaje. Capacidad especfica humana. Tesis empirista de la adquisicin del lenguaje. Teora del aprendizaje general. Respuesta prctica La creatividad del lenguaje como indicio de la naturaleza humana. Conclusiones Bibliografa

Introduccin.
Este ensayo es escrito con la intencin de abordar lo que Chomsky llama el problema de Descartes. Bajo este ttulo se recoge una caracterstica esencial y sorprendente del lenguaje humano, a saber, su uso creativo. A lo largo de este trabajo procurar ofrecer una visin clara de lo que significa esta particularidad y su importancia desde el punto de vista del estudio del lenguaje. Con este fin, tras una exposicin de la problemtica, presentar las respuestas tericas que ha suscitado su estudio por parte de filsofos y lingistas. Principalmente me centrar en lo que tienen que decir dos corrientes epistemolgicas tan distintas como el racionalismo y el empirismo. En particular, ser clave el anlisis sobre el pensamiento de Ren Descartes, ya que Chomsky le confiere el honor de adjuntar su nombre la problemtica gracias a la afinidad que aqul guarda con el tratamiento de la cuestin y la solucin ofrecida por el filsofo francs. Este camino bosquejara las propuestas tericas que suscita este tema. Por su puesto, Chomsky se involucra es estas disquisiciones unindose a la estela de lo que podramos llamar, sin nimo de asignarle una etiqueta precisa, la lingstica cartesiana. Sin embargo, este trabajo no estara completo si no presentara las conexiones que ligan la teora a la praxis. En efecto, la postura terica que mantiene en relacin a esta temtica reafirma las convicciones del filsofo americano en relacin a su teora moral y poltica. Mi inters en este punto consiste en explicitar esta relacin, esto es, teora y prctica en el pensamiento de Chomsky visto desde la problemtica del uso creativo del lenguaje.

Creatividad del lenguaje. Delimitacin de la problemtica.


El uso creativo del lenguaje ha sido el centro de inters de infinidad de debates en diversas disciplinas, tales como la filosofa, la psicologa y la lingstica. Se trata de un problema clave no slo para la comprensin del lenguaje, sino de la propia naturaleza humana. De ah que, a pesar de parecer una discusin de segundo orden, las implicaciones de las opciones que se tomen a la hora de darle una explicacin a este fenmeno desembocan en diferentes formas de entender lo que es el ser humano. Este fenmeno al que se hace referencia consiste en la perplejidad que surge cuando observamos en 1 el lenguaje humano lo que Humboldt describe como un uso infinito de medios finitos . Es decir, lo que descubrimos en el lenguaje humano el hecho de que somos capaces de utilizar y de entender una infinidad de oraciones que jams habamos escuchado con anterioridad. Comprendemos el sentido de una cantidad ingente de oraciones de las que en ningn momento nos han explicado su significado. Si no habamos aprendido esas oraciones en particular, cmo es que conocemos su significado? De dnde nos viene?

Vid. CHOMSKY, Noam. El Lenguaje y el Entendimiento. Barcelona: Seix Barral, 1971, p. 35.

Conviene definir de formas ms precisa el carcter del uso creativo del lenguaje para entender realmente de qu se est hablando. El aspecto creador del lenguaje es aqul que es capaz de formar nuevas expresiones que manifiesten nuevos pensamientos y que sean apropiadas a nuevas situaciones2. En orden a detallar con mayor precisin las caractersticas de este hecho podemos percibir tres rasgos distintivos. En primer lugar, el lenguaje humano es innovador. Esta peculiaridad ha venido siendo la ms evidente en las definiciones que se han presentado hasta ahora. Es posible entender una infinidad de oraciones nuevas. Son oraciones que jams se haban presentado al sujeto con anterioridad, de modo que no son repeticiones que refrescamos en cada uso del lenguaje. Es completamente nuevo y ocurre con mucha frecuencia en la comunicacin humana: gran parte de lo que decimos en el curso del uso normal del lenguaje es totalmente nuevo, en vez de ser la repeticin de algo odo anteriormente o algo que obedezca a un esquema o patrn semejante al de otras oraciones o formas del discurso que hayamos odo usar previamente3. En segundo lugar, no se halla sujeto al control de estmulos observables4. As se niega la necesidad de algn tipo de relacin causal entre el uso del lenguaje y los estmulos, sean externos o internos. No es imprescindible para nosotros tener a la vista algn tipo de realidad para designarla o hablar de ella. No es esa realidad externa (o interna) la que provoca la emisin del hablante sino que ste es capaz, libremente, de emitir cualquier oracin o palabra con independencia del medio. Por ltimo, en tercer lugar, nuestro uso del lenguaje tiene coherencia y adecuacin a la situacin5, lo que significa que sabemos usar las palabras en el momento preciso. Del hecho de que ostentamos la libertad que hemos descrito en el uso del lenguaje no se sigue que la utilizacin del mismo sea de forma aleatoria y sin sentido. La voluntad dirige generalmente con acierto la emisin de oraciones que se adecan a las necesidades del momento, permitiendo una comunicacin lograda con nuestros semejantes. Lo contrario sera propio de un demente, sin capacidad para contextualizar sus afirmaciones.

RESPUESTA TERICA.
Como ya se sugiri en el apartado anterior, el aspecto creador del lenguaje suscita una serie de cuestiones a las que debemos responder. El problema al que nos lleva la creatividad proviene del asombro de un verdadero rompecabezas: si nuestro uso del lenguaje es innovador, cmo es que conocemos el significado de las oraciones que no hemos escuchado en la vida? Cmo tenemos un conocimiento que, al parecer, no hemos aprendido? Los estudios lingsticos de Chomsky van encaminados a la demostracin de un estado inicial que nos capacita para la adquisicin del lenguaje humano. Para el filsofo, el escrutinio de la estructura cognoscitiva forma parte de uno de los problemas que es posible resolver. En cuanto a la reflexin sobre el aspecto creador del lenguaje, sobre la razn que lleva a alguien utilizar libremente una oracin u otra, Chomsky se muestra evasivo. Para l este tipo de cuestiones no son resolubles por el ser humano, de modo que pertenece a esa clase de preguntas que no tienen solucin. La investigacin del uso creativo del lenguaje es un misterio: lo que en otras partes he llamado el aspecto creativo del uso del lenguaje es para nosotros un misterio tan grande como lo era para los cartesianos que, en parte, lo trataron en el contexto del problema de los otros entendimientos 6. He ah que la investigacin del lingista norteamericano trate de descubrir estructuras cognitivas compatibles con el hecho del uso creativo del lenguaje. El propsito consiste en la construccin de una teora que d cuenta de la adquisicin de las lenguas naturales. Elabora una teora que explica la competencia del hablante, teniendo en cuenta la circunstancia de que utilizamos y entendemos oraciones que en ningn momento habamos aprendido antes. Es decir, deja de lado el misterio de

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CHOMSKY, Noam. Lingstica Cartesiana. Madrid: Editorial Gredos, 1991, p. 7. CHOMSKY, El Lenguaje Op. Cit., p. 27. 4 Ibidem, p. 28. 5 Loc. Cit. 6 CHOMSKY, Noam. Reflexiones sobre el Lenguaje. Barcelona: Ariel, 1979, p. 213.

por qu elegimos libremente unas oraciones frente a otras para tratar el problema de la adquisicin del lenguaje y de la estructura cognitiva que hace posible este uso creativo. Con este objetivo se interesa por las soluciones que ofrece Descartes a este problema. La estrategia del norteamericano ser similar a la opcin que tom el filsofo francs, adscribindose a la lnea general del racionalismo. Por esta razn, resulta conveniente, para entender la propuesta chomskiana, el anlisis de las razones aducidas por Descartes y, en general, por la corriente racionalista, a la cual, desde el punto de vista de la lingstica, se la ha denominado lingstica cartesiana.

Descartes. La Res Cogitans.


El uso creativo del lenguaje no pas desapercibido para Descartes. La libertad con la que pareca contar el habla humana, as como su capacidad para actuar a voluntad, interesaron al filsofo. Esta libertad, especfica del ser humano, se acomod a la metafsica cartesiana, utilizndose como prueba de la misma. La creatividad se presenta como un principio radicalmente distinto al que conforma el mundo. El pensamiento y la materia son ontolgicamente diferentes. Descartes idea la doctrina de la materia extensa (res extensa) para explicar la extensin y el movimiento de la materia. Todos los cuerpos del mundo se rigen inevitablemente por una serie de leyes. La filosofa mecnica cartesiana trata los cuerpos, vivos e inanimados, como si fueran mquinas. Todo lo material se ve regido por unas leyes naturales que son implacables. De esta manera, cualquier tipo de animismo o de movimiento espontneo es rechazado en la sustancia externa. El primer principio de las leyes de la naturaleza consiste precisamente en la conservacin del movimiento, que no se ve afectado salvo exclusivamente por causas externas. Dadas estas premisas, la explicacin del movimiento de los seres que habitan en el mundo viene a cargo de las leyes de la naturaleza. Se tratan de movimientos mecnicos de unos animales que pueden ser considerados como mquinas. No tienen un principio interno que los haga actuar, sino que todas sus respuestas son consecuencia de la interaccin directa con el medio. Son las causas externas las nicas que actan sobre ellos. He ah que se consideren efectos de estmulos toda muestra de comunicacin entre animales. Se interpreta como si gestos y sonidos que emiten los seres vivos estuvieran prediseados y constituyeran la respuesta mecnica y automtica a un determinado estmulo, o sea, su causa externa. Toda comunicacin animal, segn la interpretacin de Chomsky de esta tesis cartesiana, est dominada por dos principios bsicos que justifican esta inclusin en el mbito de la res extensa. El primero reduce el comportamiento animal a un nmero finito y fijo de seales, cada una de las cuales est asociada con un rea especfica del comportamiento o de los estados emotivos7. El segundo limita en este caso el mbito del animal a un nmero finito y fijo de dimensiones lingsticas, cada una de las cuales est asociada con una dimensin extra-lingstica particular8. Como ser vivo, el hombre en principio tambin se presta a esta explicacin de la naturaleza. Descartes compara el cuerpo humano con un reloj. Lo considera una maquinaria que funciona en consonancia con las causas que le vienen impuestas por la naturaleza. Sin embargo, a pesar de ser un organismo extenso y material, parece tener en ocasiones un comportamiento diferente al de la causalidad de la naturaleza. El lenguaje humano parece muy distinto al animal. Constantemente se utilizan oraciones totalmente novedosas y aparentemente sin ningn estmulo que puede haberlas desencadenado. Es decir, en el lenguaje parecemos gozar de una libertad que no se ve en la materia. Parece tratarse de una accin espontnea, que no tiene una causa externa. Podramos decir que el lenguaje humano tiene algo as como un principio creador, pero ste no se puede explicar mediante el aparato conceptual que define la res extensa. Desde el punto de vista de la materia este comportamiento tan especial parece un verdadero enigma.

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CHOMSKY, El Lenguaje Op. Cit., p. 116. Loc. Cit.

Para afrontar el desafo del fenmeno del uso creativo del lenguaje hemos de esperar otro elemento de la metafsica de Descartes, a saber, la res cogitans. El filsofo se ve obligado a postular una segunda sustancia, totalmente diferente a la anterior. El pensamiento va a ser lo que asuma las irregularidades de comportamiento que se encuentran en el lenguaje humano. ste se muestra como una prueba de la espontaneidad del pensamiento. ste contiene un aspecto creador, en tanto que no est sujeto a la serie causal de la naturaleza. Por tanto, las oraciones que emita cualquier ser humano no dependen de estmulos. Asimismo, el uso creativo del lenguaje no proviene de estmulos o experiencia, como si fueran repeticiones, sino que parece tener un principio original, especfico del ser humano. El pensamiento se comporta segn su propia voluntad gracias su capacidad generativa o creativa, independiente de la causalidad. La postulacin de esta segunda sustancia, el pensamiento, libera el lenguaje y la accin humanos de las leyes de la naturaleza. El uso creativo del lenguaje, en particular, demuestra que no le es necesario el estmulo para funcionar. Sin embargo, se debera precisar la mayor dificultad de este problema, a saber, la procedencia del significado de las oraciones que son completamente nuevas para el hombre. Esto nos lleva a la cuestin de la adquisicin o aprendizaje del lenguaje.

Tesis racionalista de la adquisicin del lenguaje. Capacidad especfica humana.


El uso creativo del lenguaje nos crea la dificultad de buscar la procedencia de un conocimiento que no ha pasado antes por los sentidos. Ante cualquier respuesta que se quiera dar a este fenmeno habr que postular algn tipo de funcin innata de la mente. En efecto, la experiencia no es capaz de satisfacer por s sola todo el conocimiento del lenguaje que poseemos. Este hecho se constata admitiendo cualquier la existencia de infinidad de oraciones que comprendemos, a pesar de no haberlas escuchado nunca. Tras asumir que tenemos ese conocimiento y que la experiencia no es la responsable del mismo, queda concluir que es el sujeto mismo el que aporta dicho conocimiento. Dado que la experiencia por s misma no es capaz de facilitar al hombre ni el contenido ni los procedimientos para obtener el conocimiento es necesario afirmar la existencia de algn elemento innato en la mente, sea del tipo que sea. El racionalismo, en este caso la lingstica cartesiana, propone el contenido innato de ciertas ideas y principios necesarios para dar explicacin al problema del uso creativo del lenguaje. Tradicionalmente, la especulacin racionalstica ha defendido que hay ideas y principios innatos de varias clases que determinan la forma del conocimiento adquirido de una manera que puede ser bastante restringida y muy organizada9. Es decir, sostienen la necesidad de unos principios innatos y universales latentes en la mente humana. Al darse las condiciones apropiadas estos principios se activan. En el caso del lenguaje las tesis racionalistas se ven apoyadas en el hecho de la increble rapidez y homogeneidad con la que aprenden su lengua materna los nios, adems de la independencia de su inteligencia o de su motivacin. Es notoria la facilidad con que cuenta el ser humano para el aprendizaje de su lengua materna. Podramos compararlo con el aprendizaje de otros conocimientos, por ejemplo, el de la ciencia fsica. Sabemos que el manejo de sta ltima es fruto de un arduo y largo trabajo. El esfuerzo es considerable, depende de la inteligencia y de la motivacin, y no se tiene un conocimiento homogneo. Es ms, lo ms probable es que muchas de las teoras que el estudiante de fsica estudi se olviden completamente, cosa que nunca pasara con el lenguaje. Est
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CHOMSKY, Noam. Aspectos de la teora de la sintaxis. Madrid: Aguilar, 1970, p. 46.

claro que hay una gran diferencia entre ellos. Podramos comparar este duro aprendizaje con otra actividad humana como el reconocimiento de rostros. Se han llevado a cabo estudios cientficos que comparan la facilidad del ser humano para distinguir y reconocer rostros con la dificultad para diferenciar objetos de la misma complejidad de las caras humanas. Un hombre siempre es capaz de distinguir caras distintas pero le cuesta mucho esfuerzo hacer lo mismo con objetos que presenten una forma de una complejidad. Las conclusiones a las que llega Chomsky es que quiz el ser humano est mejor adaptado genticamente a la identificacin de otras personas. Tiene una predisposicin innata a este aprendizaje que no tiene el conocimiento de fsica, ya que la hiptesis de que los elementos bsicos de la teora sobre los rostros humanos estn representados en el estado inicial, como una propiedad innata biolgicamente determinada10. Siguiendo el paralelismo de este ejemplo con el lenguaje comprendemos la razn por la que el racionalista postula una estructura cognoscitiva especial para el aprendizaje de la lengua. Chomsky la denomina estado inicial. De este modo, no son los estmulos exteriores los que ocasionan el lenguaje, sino que en todo caso pueden activar una facultad humana que tiene implcita los aspectos ms generales y universales de la lengua: las lenguas no se aprenden realmente, sino que ms bien se desarrollan desde dentro de un modo esencialmente predeterminado, cuando se cumplen en el ambiente las condiciones adecuadas11. La tesis racionalista consigue explicar el uso creativo del lenguaje. La postulacin de unos principios cognitivos innatos que proporcionan un conocimiento que no proviene de la experiencia, aunque tenga que desencadenarse a partir de alguna condicin mnima, es suficiente para resolver el problema. Cuando se utilizan y entienden oraciones que nunca antes se haban escuchado, el terico racionalista afirma la existencia de unos principios e ideas universales que han posibilitado su comprensin. No obstante, muchos tericos no quedaron conformes con esta solucin, en su mayora empiristas. Para ellos la concesin de unas ideas innatas consista en una extravagancia de la que haba que zafarse. Aunque aceptaron la necesidad de de algo innato que diera cuenta del problema, buscaron otras vas con tal de no afirmar la tesis de la existencia de contenidos innatos en el hombre.

Tesis empirista de la adquisicin del lenguaje. Teora del aprendizaje general.


En este apartado, que corresponde a la forma empirista de entender la adquisicin del lenguaje, cabe mencionar a un terico que se opuso deliberadamente a las teoras de Descartes sobre la naturaleza humana. La Mettrie, en su obra LHomme-Machine, sigue un proyecto terico opuesto a Descartes. Si ste ltimo haba hecho una distincin tajante entre materia y pensamiento para explicar las peculiaridades de la naturaleza humana, La Mettrie va a procurar romper esta distincin, afirmando la naturaleza nica material del hombre. ste se propone concebir al hombre como si slo perteneciera a la res extensa. Esto conlleva la aplicacin inexorable de las leyes de la naturaleza sobre el hombre y su consideracin como una mquina, de ah el ttulo de su obra. La relevancia de este autor, desde el punto de vista del aprendizaje, estriba en su intento de evitar las tesis del contenido innato para la resolucin del problema de la adquisicin del lenguaje. Dado que no hay una sustancia especial en el hombre, no puede haber tampoco una capacidad especfica de aprendizaje, por lo que defender la tesis del aprendizaje general. sta es una diferencia esencial respecto a la explicacin racionalista. Los lingistas de corte racionalista, entre los que se encuentra Chomsky, procurarn sostener una teora del aprendizaje del lenguaje especfica, diferente al resto de conocimientos, ya que se parte de una predisposicin natural innata a la adquisicin del lenguaje. Respecto a empiristas y mecanicistas, su inters consistir, por el contrario, en mantener una teora del aprendizaje general, ya que la mente no ostenta ningn contenido innato que la ayude sino que cuenta con unas capacidades generales de tratamiento de la experiencia, iguales para cualquier conocimiento.
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CHOMSKY, ReflexionesOp. Cit., p. 222. CHOMSKY, LenguajeOp. Cit., p. 126.

El enfoque empirista cuenta tambin con elementos innatos. Sin embargo, stos slo son procedimientos mediante los cuales se trata la experiencia, o en otras palabras, son mecanismos 12 procesadores perifricos elementales . Estos tericos han catalogado varios procedimientos distintos, tales como ciertos mecanismos-procesadores-de-datos analticos o principios inductivos de tipo muy elemental; p. ej., ciertos principios de asociacin, dbiles principios de generalizacin que implican gradientes a lo largo de las dimensiones del espacio de calidad dado, o, en nuestro caso, principios taxonmicos de segmentacin y clasificacin13. En general, todos esos mecanismos innatos concuerdan en que el aprendizaje se consigue gracias a la repeticin de estmulos. El lenguaje, al igual que cualquier tipo de conocimiento, se aprende con la acumulacin de datos, a fuerza de la constante exposicin a los objetos y a los signos que los denominan. Pertrechados con estos instrumentos estos tericos se enfrentan al problema del uso creativo del lenguaje. Bloomfield, por ejemplo, declaraba que la hiptesis ms razonable para tratar este problema debera provenir del conocimiento por analoga14. El significado de oraciones que no hemos aprendido se crea a partir de semejanzas con oraciones que ya conocemos. Estas comparaciones entre oraciones ya escuchadas y no escuchadas se llevan a cabo mediante los procedimientos innatos de los que dispone la mente humana. No obstante, los racionalistas ven estas salidas con recelo. En primer lugar, al empirista le queda por explicar el porqu del aprendizaje de la lengua tan rpido, homogneo e independiente de circunstancias tales como la inteligencia y la motivacin. Ese proceso de adquisicin es mucho ms eficaz que otros muchos en el hombre, y sin embargo para los empiristas el aprendizaje es general. Los mecanismos procesadores perifricos slo asocian y clasifican experiencias, sin que haya razones para que un conocimiento sea ms eficaz que otro. En segundo lugar, este tratamiento de la experiencia lingstica se fija ms bien en aspectos superficiales, dejando sin analizar las estructuras profundas. A este respecto, Chomsky afirma de la lingstica estructuralista de Saussure que no tuvo xito porque las tcnicas disponibles no van en el mejor de los casos ms all de los fenmenos de la estructura superficial y no puede, por consiguiente, revelar los mecanismos que estn en el fondo del aspecto creador del uso del lenguaje y de la expresin del contenido semntico15.

RESPUESTA PRCTICA.
Como he expuesto hasta ahora, el problema del uso creativo del lenguaje ha suscitado diversas respuestas tericas. Filsofos, psiclogos y lingistas han ofrecido soluciones ante lo que parece un enigma. Junto a la investigacin sobre el lenguaje se llevaba a cabo una indagacin de la naturaleza humana. El comportamiento del habla humana parece ser completamente distinto al del resto de la naturaleza. Su uso nos resulta totalmente libre, sin necesidad de responder ante estmulo ni haber estado expuestos a todas las oraciones de la lengua para comprenderlas. Las dos corrientes epistemolgicas principales de la Edad Moderna, racionalismo y empirismo, dieron su particular visin de este fenmeno. La respuesta de la primera de ellas, el racionalismo, no vio otra posibilidad que la de otorgar una naturaleza ontolgica distinta al pensamiento. El hombre no era una cadena ms de las leyes causales ya que contaba con un principio espiritual, con caractersticas completamente distintas a las de la materia. No se encontraba totalmente sujeto ni a los instintos ni a los estmulos que perciba de la experiencia, lo que representa una oportunidad para actuar en el mundo con toda libertad.
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CHOMSKY, Aspectos deOp. Cit., p. 45. Loc. Cit. 14 CHOMSKY,Lingstica Cartesiana. Op.Cit., p. 36. 15 CHOMSKY. El LenguajeOp.Cit., p. 42.

Noam Chomsky es heredero de esta corriente filosfica. Su sistema terico consiste en un desarrollo de ms depurado de las respuesta que ofreci el racionalismo al problema del uso creativo del lenguaje. Al rescatar y poner al da estas propuestas Chomsky hace avanzar inmensamente la lingstica, que durante el siglo XX estuvo principalmente se nutri de los principios empiristas y conductistas para su estudio. No obstante, no es la concepcin de la teora lo nico que Chomsky ha tomado de los racionalistas. Su pensamiento sobre la praxis tambin se encuentra situado en esta estela. El filsofo norteamericano fundamenta la moral y la poltica partiendo de los presupuestos ontolgicos propios del racionalismo. Como veremos a continuacin, la consideracin de la naturaleza humana de forma especial, tal como se ha constatado en su programa terico, forma parte de los principios bsicos de la moral chomskiana.

La creatividad del lenguaje como indicio de la naturaleza humana.


Toda tica ha de resolver al menos dos cuestiones fundamentales. La primera de ellas consiste en buscar las razones necesarias para delimitar los agentes morales. La justicia no puede ser una abstraccin que no sirve para beneficiar a nadie. Han de darse ciertos rasgos definitorios que incluyan los seres dignos de respeto bajo su campo de accin. La moral est dirigida al menos a alguien, y para que ese alguien entre dentro de las exigencias de sta ha de contar la descripcin mnima de lo que para la teora es un agente moral. La segunda, por otro lado, consiste en la precisin de estos rasgos especficos que convierten al sujeto en un agente moral. Cualquier empresa tica debera pensar en qu es lo que hay de caracterstico en stos, para poder ser exigente a la vez que realista. Es decir, si un elemento fundamental de la tica es la responsabilidad de los actos, no sera moral juzgar a alguien que no ha obrado con libertad. Que el hombre sea por naturaleza libre es una condicin necesaria, un rasgo imprescindible, para que se la considere un agente moral. En resumidas cuentas, lo que se exige a una teora moral es que exponga qu rasgos mnimos son necesarios para ser tratado con dignidad y, por otro lado, asegurarse de que todos los tienen. En el contexto de la Edad Moderna, en la discusin entre racionalistas y empiristas, esta problemtica se puede indicar de otra manera. Es el problema de la especificidad humana y el de la intersubjetividad. En cuanto al primero, se ha descrito ya la solucin que aporta el racionalismo al problema. Descartes postula dos sustancias distintas presentes en el hombre. stas son entre ellas muy distintas. Los animales slo son algo as como unas mquinas que estn a merced de las leyes de la naturaleza. Ya que pertenecen en exclusividad a la sustancia extensa sus movimientos le vienen siempre por causas externas. stos no son libres debido a esta sumisin absoluta a las leyes causales. Por tanto, para un cartesiano un animal no es responsable de sus actos. De modo que, segn esta visin, no es posible que los animales se comporten moralmente. En cambio, el ser humano s que puede, ya que no slo acta segn las leyes causales. El hombre tiene pensamiento, con su propia voluntad. La res cogitans no se ve afectada por las leyes de la naturaleza. La libertad es especfica del ser humano, de ah que ste sea el nico ser en la naturaleza que acta moralmente. La relevancia del uso creativo del lenguaje para esta temtica consiste en que este uso del lenguaje es un indicio de esta libertad. El cuerpo tambin se halla expuesto a las leyes de la naturaleza. Sin embargo, al ver esta creatividad se alberga la esperanza de que el hombre no est totalmente sujeto a los estmulos. El lenguaje humano es el reflejo de su libertad. Este argumento se utiliza para aceptar al resto de seres humanos, porque de nosotros mismos nunca dudamos la libertad, como agentes morales. La atribucin de mente a otros humanos se lleva a cabo gracias al uso del lenguaje. El comportamiento del hombre siempre podra tener como interpretacin la de que responde a alguna ley causal de forma inexorable. Descartes se cuestiona realmente si las dems personas no son mquinas que actan causalmente, sin espontaneidad alguna. A este problema se presenta la solucin del uso creativo del lenguaje. El filsofo francs as lo expone en su correspondencia al marqus de New Castle: ninguna de nuestras acciones externas puede asegurar 8

a los que las examinan que nuestro cuerpo sea algo ms que una mquina, que se mueve por s misma y que tiene tambin una mente que piensa, a excepcin de las palabras u otros signos hechos 16 en relacin con cualquier cosa que se presente, sin referencia a pasin alguna . Esta forma de afrontar el problema interesa a Chomsky. El lingista, siguiendo los razonamientos de Descartes y de los racionalistas, considera la naturaleza humana como bsica para cualquier proceder tico. Siguiendo tambin de cerca el deontologismo kantiano, declara, con vistas a este resultado, que la ley natural general de un imperativo categrico de prosapia kantiana puede ser 17 necesaria y suficiente si refleja propiedades esenciales de la mente humana [la cursiva es ma] . El respeto de la naturaleza humana, su especificidad, es el principio supremo de la tica chomskiana, y su rasgo fundamental es la libertad. La demostracin de que todos los seres humanos son libres es el uso creativo del lenguaje, comn a todos. Esto dota de dignidad a toda persona. El programa tico y poltico del lingista es idntico al de Humboldt, al menos en lo esencial. ste consiste, como se ha dicho, en la definicin de un concepto general de naturaleza humana18. El uso creativo del lenguaje, especfico del ser humano, es un indicio claro de la libertad del hombre. Como propuesta tica de respeto por la naturaleza humana se deduce la necesidad de permitir el ejercicio de la libertad. Esto significa el deber moral de no impedir la auto-realizacin individual, el ejercicio libre de nuestras capacidades. De ah la oposicin de ambos lingistas a la cualquier tipo de represin por parte del Estado. Humboldt declara su oposicin al decir que lo que se propone el control estatal es transformar los hombres en mquinas19. Es decir, despojarlos de su naturaleza especfica y, por tanto, su dignidad.

CONCLUSIONES.
A la luz de las aportaciones de Chomsky descubrimos una coherencia palpable entre sus estudios cientficos y su programa tico y poltico. El nexo entre ambos se encuentra en la problemtica del uso creativo del lenguaje. Este enlace ya estaba presente en la corriente racionalista. Hemos visto el caso ms paradigmtico de cmo la teora de Descartes concilia dos realidades muy distintas en el hombre, el cuerpo y el pensamiento. El indicio del pensamiento se encuentra en el lenguaje, y la demostracin de las mentes de los otros recae especialmente en este hecho. El lenguaje conduce al rasgo ms especfico del ser humano: la libertad. sta se presenta como condicin necesaria para la formulacin de una teora terica. Todo el programa tico y poltico del lingista norteamericano ostenta como principio fundamental la libertad, demostrando ser lo especfico de la naturaleza humana.

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Vid. CHOMSKY. Lingstica Cartesiana. Op. Cit., p. 22-23. CARLOS-PEREGRN OTERO. Prlogo. En CHOMSKY, Noam. Conocimiento y Libertad. Barcelona: editorial Pennsula, 2007, p. 17. 18 CHOMSKY. Lingstica Cartesiana. Op. Cit., p. 64. 19 Ibidem, p. 62.

BIBLIOGRAFA
CHOMSKY, Noam. Reflexiones sobre el Lenguaje. Barcelona: Ariel, 1979. ______ . El Lenguaje y el Entendimiento. Barcelona: Seix Barral, 1971. ______ . Lingstica Cartesiana. Madrid: Editorial Gredos, 1969. ______ . Conocimiento y Libertad. Barcelona: Editorial Pennsula, 2007. ______ . Aspectos de la teora de la sintaxis. Madrid: Aguilar, 1970. SMITH, Neil. Chomsky: ideas e ideales, Madrid: Cambridge University Press, 2001.

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