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Fijacin simbitica de nitrgeno en leguminosas


JUAN JOS ALMARAZ SUREZ Y RONALD FERRERA-CERRATO

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INTRODUCCIO N
r.itrgeno es uno de los elementos minerales las plantas cultivadas demandan en mayor ad, razn por la cual es necesario abastecer geno que es extrado del suelo con las cose-El uso de fertilizantes nitrogenados ha sido snsable para mantener o incrementar las de nitrgeno del suelo; no obstante, su a conducido a problemas de contamina-Lrnbiental, y su baja o nula utilizacin, a batimientos y reduccin de la fertilidad del Otra forma adicional de abastecer el nitr-las plantas cultivadas necesitan es la fi-biolgica de nitrgeno, la cual es de bajo .. nmico y no causa dao ambiental. T.i acin biolgica de nitrgeno la llevan a ' tersos microorganismos procariotes que vi-es en el suelo o que establecen simbiosis con de las plantas. Se estima que ambos gru-anualmente entre 140 y 175 millones de de nitrgeno (Paul y Clark, 1996; Bock-15*97), cantidad que es casi dos veces la pro-mundial de fertilizantes nitrogenados. Sin o. de todos los microorganismos que fijan ao, los que pueden tener un mayor impacto entradas de nitrgeno a los sistemas suelo-son los que establecen simbiosis con legumi- a que stas en simbiosis con rizobios contribuyen en un rango de 35 a 75 millones de toneladas de nitrgeno fijado (Elkan, 1992; Smil, 1999). Las leguminosas revisten especial importancia en la agricultura, debido a que contribuyen a aumentar la fertilidad de los suelos a travs de la fijacin de nitrgeno; se estima que la simbiosis rizobio-leguminosa puede fijar de 24 hasta ms de 584 kg de nitrgeno por hectrea y abastecer en algunos casos hasta 90% de las necesidades de la planta. Dado que la cantidad de nitrgeno fijado es dependiente de la relacin bacteria-planta-ambiente, la inoculacin de cepas de rizobios efectivos resulta indispensable, sobre todo cuando las cepas nativas son inefectivas en la fijacin de nitrgeno o son incompatibles con el hospedero. De igual forma la seleccin de variedades de leguminosas con mayor capacidad para fijar nitrgeno y adaptadas a diversos ambientes puede ser crucial para incrementar por va biolgica el aporte de nitrgeno a los cultivos. La simbiosis rizobio-leguminosa es una de las ms utilizadas y estudiadas en la agricultura; con cerca de 20000 especies de leguminosas y con una gran diversidad de rizobios, esta simbiosis todava guarda secretos y un gran potencial de utilizacin. En el

presente captulo se discuten diferentes aspectos sobre la fijacin simbitica de nitrgeno relacionados con la bacteria y la planta, as como algunas experiencias en torno al uso de la simbiosis rizobio-leguminosa en la agricultura.