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com/ Beverly LaHaye

A Mulher Controlada Pelo Esprito

Titulo do original em ingls: The Spint-Controlled Woman Copynght 1976 by Harvest House Publishers, Irvine, CA 92714 E.U.A. Traduo de Myrian Talitha Lins Quinta edio, 1981. Todos os direitos reservados pela Fditora Betnia S/C Caixa Postal 10 30.000 Venda Nova, MG Composto e impresso nas oficinas da Editora Betnia S/C Rua Padre Pedro Pinto, 2435 Belo Horizonte (Venda Nova), MG Printed in Brazil

NDICE Prefcio.......................................................................... .... 1 A dimenso que faltava.............................................. 2 Os quatro temperamentos bsicos das mulheres....... 3. possvel nos aperfeioarmos!.................................... 4 Solteira acaso ou sorte........................................... 5 6 7 8. 9. 10 11 12 13. 14 15. 16 Casados, para sempre!............................................... Amar o marido, para Cristo........................................ Voc se casou com a profisso dele............................ A menopausa no o fim............................................ A dona de casa perfeita............................................... Primeiro, esposa; depois, me.................................... Quando os filhos se casam........................................ A alegria de sofrer...................................................... O temperamento e a vida sexual................................. Divrcio ou morte...................................................... Qualquer mulher pode servir a Deus.......................... O segredo da mulher controlada pelo Esprito............

Este livro dedicado s trs pessoas que mais me incentivaram, animando-me a colocar em forma escrita alguns dos conceitos e experincias que Deus me concedeu: primeiramente, a meu marido Tim, por seu amor, compreenso e oraes; tambm o dedico a Bob Hawkins e Joyce Landorf, que me deram aquele impulso final que me lanou ao trabalho

PREFCIO

Querida Bev, Faz j alguns anos que as pessoas esto-me pedindo que escreva um livro sobre temper amentos e a vida cheia do Esprito, sob o ponto-de-vista da mulher. Reconheo que ex iste a necessidade de se publicar tal obra, mas o problema para mim que no possuo a mente de uma mulher. Este trabalho ter que ser realizado por algum do "belo sex o" Obviamente, isto me exclui. Quando Bob Hawkins instou com voc para que escrevesse este livro, concordei entus iasticamente, por duas razes. Primeiro, porque voc j est familiarizada com as verdade s acerca dos quatro temperamentos, e posso testemunhar que, desde que voc se rend eu inteiramente a Deus, h cerca de treze anos, seu temperamento tem sido controla do pelo Esprito Santo Presenciei a transformao de uma pessoa meiga, de nimo fraco, m uito preocupada, receosa da prpria sombra, em uma mulher simptica, extrovertida e radiante, que Deus tem usado para inspirar milhares de mulheres a que o aceitem e vida abundante que ele nos oferece, por meio de palestras que pronuncia a resp eito da vida cheia do Esprito. Tem sido muito agradvel observar voc trabalhando at tarde, na produo desta obra. H tre ze anos atrs, voc teria desistido na primeira pgina. Mas agora voc confia naquele qu e capaz de fazer infinitamente mais do que tudo quanto pedimos ou pensamos e est pronto! Creio que voc realizou um bom trabalho, e quero orar com voc para que as verdades que to bem j exps atravs de seu ministrio, agora venham a ajudar a milhares de pessoa s atravs da leitura deste livro. Quero orar tambm para que muitas delas gozem da m esma transformao por que voc passou. Para ser sincero, prefiro esta nova Beverly Bem, eu sempre amei voc, pois, afinal , Deus assim ordena Mas desde que voc se tornou uma mulher cheia do Esprito, isso tem sido mais fcil e mais interessante. Tenho o palpite de que muitos homens se s entiro da mesma forma depois que suas esposas aprenderem a alegria de ser uma mul her controlada pelo Espirito. Dou muitas graas a Deus por ele haver dirigido seus passos ao meu encontro Com todo o meu amor, Tim

1 A DIMENSO QUE FALTAVA H treze anos eu descobri o que realmente estava faltando em minha vida Antes daqu ele dia, eu fora uma pessoa receosa, introvertida, e a imagem que eu fazia de mi m mesma no era nada boa Quando jovem dona de casa, estava constantemente temerosa de no saber corresponder expectativa de nossos amigos Por causa disso, tinha mui ta dificuldade em receber amigos em casa Recusava a maioria dos convites que rec ebia para falar a grupos femininos, pois sentia-me incapaz, e duvidava de que tiv esse alguma coisa para dizer Afinal de contas, quem quer ouvir uma mulher jovern

cuja nica realizao na vida foi ter quatro filhos? No incio de nosso ministrio, uma s enhora indagou-me certa vez, sem maldade: "Sra LaHaye, a esposa de nosso pastor anterior era escritora; e a senhora, o que faz?" Foi uma pergunta muito difcil pa ra uma tmida mulher de vinte e sete anos. Comecei a pensar "O que foi que eu j fiz ?" Ah, bem, eu era uma boa me; cuidava da casa razoavelmente bem; meu marido me a dorava; mas, o que eu poderia fazer que fosse de valor eterno na vida de outras pessoas? E a resposta voltou para mim como um eco: "Muito pouco!" Faltava alguma coisa em minha vida algo que poderia dar-me a confiana e a certeza de que "tudo posso naquele que me fortalece" (Fp 4 13) Quando assistia a uma conferncia em Forest Home, na Califrnia, ouvi falar, pela pr imeira vez, sobre a vida cheia do Esprito Santo e sobre o efeito que tal experinci a poderia ter em meu futuro. Era a dimenso que faltava em minha vida. O temor q ue me dominava no era de Deus "Porque Deus no nos tem dado esprito de covardia, mas de poder, de amor e de moderao" (2 Tm 1 .7). Era disso que eu precisava. Precisav a de poder, de amor e de moderao, para iniciar a minha caminhada com toda a confiana , e permitir que Deus fizesse o que quisesse em minha vida. E eu s poderia conseg uir tudo isso atravs da plenitude do Esprito Santo. Vim a compreender como estava errada em no aceitar-me tal como Deus me criara eu era uma obra criada por suas p rprias mos (Sl 139.14). Ento, por ocasio dessa conferncia, eu simplesmente pedi a Deu s que me enchesse com o seu Santo Esprito e operasse em mim o impossvel, atravs des te novo poder interior No houve qualquer manifestao ou sinal exterior; houve apenas uma paz maravilhosa e calma, que tomou conta de meu corao, e uma nova certeza de que Deus iria realizar algo de muito grande em minha vida, algo muito melhor do que o que eu poderia realizar. Eoi uma experincia de que apenas Deus e eu ficamos sabendo. Eu possua um novo poder interior para realizar o impossvel para Deus. A dimenso que faltava agora fora encontrada. E nesses treze anos decorridos desde ento, tenho visto Deus operar inmeros milagre s. Quando olho para trs e contemplo estes anos todos, e vejo as maravilhosas tran sformaes que tm ocorrido em minha vida, compreendo que tudo foi possvel somente porq ue o Esprito Santo tomou completo controle de cada partcula de meu ser.

2 OS QUATRO TEMPERAMENTOS BSICOS DAS MULHERES O estudo dos quatro temperamentos teve uma enorme influncia em minha vida nesses d oze anos. Meu marido o tem apresentado em vrios seminrios de estudos, e tenho vist o o grande efeito que produz na vida das pessoas que comearam a compreender por q ue agiam do modo como agiam, e o que se poderia fazer com relao aos pontos negativ os de sua personalidade O temperamento explica nosso comportamento, mas no deve se rvir de desculpas para ele. Sendo parte de nossa natureza humana, ele deve ser c ontrolado por nosso esprito verdade que os temperamentos bsicos no se modificam. En tretanto, seus pontos negativos podem ser disciplinados, reorientados e at corrigi dos com o auxlio do Esprito Santo. Teremos que determinar quais so os aspectos de n osso tempe-ramento que interferem com nosso desenvolvimento espiritual, e depois iniciar uma renovao do esprito para superar estas fraquezas A idia de reconhecer os pontos positivos e negativos dcada temperamento ajuda-nos a compreender a ns mesm os e aos outros, de forma bem melhor. Quando entendemos que, pelo Esprito Santo, nossas fraquezas podem ser modificadas, passamos a revestir-nos das caracterstica s do temperamento controlado pelo Esprito Esta experincia transformou meu marido e a mim, como indivduos, e melhorou nosso relacio-namento um com o outro. Muitas mulheres tm perguntado quando se ir escrever um livro com respeito aos quat ro temperamentos, do ponto-de-vista feminino. Ento, utilizando dois livros de meu marido O Temperamento Controlado Pelo Esprito e Temperamentos Transformados e ain da O temperamento e a f Crist de O Hallesby como base para pesquisas eu desejo apr

esentar os conceitos que Deus me ensinou com relao s mulheres. Peo que as leitoras compreendam que no pretendemos examinar exaustivamente os quat ro temperamentos Quem desejar fazer isso, dever ler as obras mencionadas O objetiv o deste livro e fazer uma tentativa de relacionar situaes prticas, de nosso dia-a-di a, aos temperamentos, mostrando como podemos esperar que cada um aja ou reaja, e como o Esprito Santo pode influenciar todos os aspectos da vida da mulher Em Glatas 5.16, somos admoestados da seguinte forma: "Andai no Fspirito, e jamais satisfareis concupiscncia da carne No e muito difcil colocarmos uma mscara de vida controlada pelo Esprito aos domingos e em ocasies em que tudo nos favorvel. O verda deiro teste do caminhar no Fspirito no o modo como agimos, mas, sim, o modo como reagimos s frustraes dirias da vida. Antes que veiamos as mudanas que o Esprito Santo pode operar na vida de cada mulhe r, individualmente, seria conveniente darmos uma olhada nos temperamentos bsicos, com seus pontos positivos e negativos Conservemos em mente o fato de que ningum c onstitudo de um s temperamento; cada indivduo uma associao variada dos quatro tempera entos Algumas pessoas sero uma mistura de dois. trs ou at mesmo dos quatro temperam entos O importante nisso tudo determinarmos nosso temperamento predominante, e d epois consideremos nossos pontos negativos e positivos, como tambm o modo pelo qua l o Fspirito Santo pode ajudar-nos a superar os negativos. Consideremos os quatro temperamentos na seguinte ordem: I. Melanclico II. Fleumtico III. Colrico IV. Sanguneo I. MARTA MELANCLICA Marta Melanclica voltada para si mesma, e, s vezes, pensamos nela como a que possu i o temperamento "Sofredor", pois muito exigente consigo mesma, atravs de uma con stante auto-anlise Ela uma pessoa naturalmente sombria, tristonha e pessimista, e ntretanto muito bem dotada e com tendncias para gnio. Ocupaes e passatempos Artista Musicista Costureira Artes culinrias Contadora Estetiscista Espectadora em eventos esportivos Educadora (Matemtica, Cincias e Lnguas) Decoradora Desenhista de modas Escritora Artes manuais Poesia (escreve ou aprecia) Emoes Pontos positivos Ama a msica e as artes Natureza rica e sensvel Capacidade analtica Reage fortemente emoo Pensadora profunda, dada reflexo Pontos negativos Deprimida e triste Pessimista, est sempre olhando o lado negativo das coisas Gosta de sofrer; mrtir Hipocondraca Introspectiva ao ponto de prejudicar-se

Depresso Orgulho Relacionamento com outros Pontos positivos Amiga em quem se pode confiar Amiga ao ponto do auto-sacrifcio Faz amigos cautelosamente Tem profunda afeio pelos amigos Pontos negativos Crtica os defeitos dos outros Busca sempre a perfeio e julga tudo de acordo com seus ideais Temerosa do que outros pensam dela Desconfia de todos Pode ter um violento acesso de clera, aps um prolongado perodo de animosidade Muitas vezes sente-se ferida profundamente Pode conservar uma mgoa e ser vingativa Desgosta daqueles que se lhe opem de difcil convivncia Atividades Pontos positivos Fortes tendncias para o perfeicionismo Gosta de trabalho analtico e detalhado Tem autodisciplina; sempre leva a cabo o que comea Grande pendor para o trabalho intelectual e criativo Conscienciosa ao ponto de observar mincias Bem dotada, com tendncias para gnio Conhece suas prprias limitaes Pontos negativos Indecisa Muito terica, e pouco prtica Cansa-se facilmente Hesita muito para iniciar novas empreitadas Analisa exageradamente, o que a leva a desencorajar-se Sua ocupao na vida tem que exigir o mximo de sacrifcio, abnegao e servio Fica deprimida com suas criaes II. PAULA FLEUMTICA A Paula Fleumtica superintrovertida, e tem uma tranquilidade singular que lhe con fere um temperamento de fcil relacionamento, manso e bem equilibrado. Ela teimosa e indecisa, e resigna-se ao destino que se lhe apresentar Ocupaes e passatempos Dona de casa Boa me Contadora Conselheira Professora (Primeiro grau) Artes manuais Relutante como lder Administradora Costureira Secretria Exmia cozinheira Espectadora de eventos esportivos

Emoes Pontos positivos Calma e digna de toda confiana Boa ndole, e de fcil convivncia Alegre e agradvel apesar de nunca ter muita coisa a dizer Bom corao Pacifista Pontos negativos Falta-lhe autoconfiana Pessimista e temerosa; preocupa-se excessivamente Raramente d gargalhadas Passiva e indiferente Contemporiza Tem muito senso de justia prpria Relacionamento com outros Pontos positivos de agradvel convivncia Tem muitos amigos Tem senso de humor Exerce uma influncia conciliatria sobre os outros Constante e fiel Diplomata e pacifista Boa ouvinte Amiga fiel D conselho somente quando solicitada Pontos negativos No costa de envolver-se com os outros Egosta e mesquinha Examina as pessoas com indiferena No tem muito entusiasmo Teimosa Indiferente com relao a outros Zomba abertamente daqueles que a aborrecem No muito cordial Tem uma atitude de superioridade Atividades Pontos positivos Trabalha bem, mesmo sob grande tenso Acha sempre os meios mais fceis e prticos de fazer as coisas conservadora Eficiente e caprichosa Planeja o trabalho antes de execut-lo Tem influncia estabilizadora Seu trabalho digno de confiana Pontos negativos uma espectadora da vida, calma, serena, sem envolver-se lenta e preguiosa No gosta de liderar No tem motivao indecisa Protege-se demasiadamente contra envolvimentos emocionais Desencoraja outros Ope-se a mudanas de qualquer tipo III. CLARA COLRICA Clara Colrica extrovertida, e tambm, provavelmente a que mais produz, isso lhe d o

direito de ser c hamada o temperamento mais ativo. Ela autocon-fiante e possui v ontade forte. Ocupaes e passatempos Forte esprito de liderana Segue uma carreira profissional Lder de grupos femininos Boa anfitri Secretria executiva Participa de competies esportivas Presidente de associaes de Pais e Mestres Administradora Professora (Segundo grau) Insensvel aos problemas dos outros Lder de movimentos pioneiros Alta funcionria de banco Emoes Pontos positivos Autoconfiante e firme ao tomar uma deciso Vontade e determinaes fortes Otimista Auto-suficiente Destemida e corajosa Pontos negativos Tem acessos de clera violenta Fortemente obstinada Insensvel aos problemas dos outros I ria e sem sentimentos lem pouca apreciao da esttica Insensvel e dura Impetuosa e violenta Irrita-se com lgrimas Relacionamento com outros Pontos positivos No aceita que outra pessoa possa fazer o que ela no pode No se desanima facilmente Tem fora de liderana boa julgadora das pessoas Boa incentivadora Sabe exortar bem Nunca intimada pelas circunstncias Pontos negativos Incompassiva Toma decises para os outros Cruel, spera e sarcstica Tende a dominar o grupo de que participa Arrogante e mandona Usa as pessoas para seu benefcio prprio Inc lemente e vingativa Tem tendncia para ser intolerante orgulhosa e dominadora Atividades Pontos positivos Sabe organizar e promover eventos resoluta; possui habilidade intuitiva para tomar decises

rpida e eficiente em emergncias Tem raciocnio rpido e mente atilada Possui grande capacidade de ao No hesita muito prtica Incentiva outros ao Desenvolve-se quando sofre oposio Estabelece alvos, e os alcana Pontos negativos Sofre de excesso de autoconfiana ardilosa Preconceituada Obstinada Aborrece-se com detalhes No tem capacidade de anlise Fora os outros a concordar com seu plano de trabalho Cansativa e difcil de satisfazer-se Tem tempo apenas para seus prprios planos e interesses IV. SARA SANGUNEA Sara Sangunea uma pessoa jovial, e com seu esprito descontrado e seu encanto ela po de ser, com toda a razo, chamada de o temperamento que "aproveita" a vida Ela tem uma personalidade calorosa, vivaz e, corretamente, s vezes a chamam de "alma da festa". Ocupaes e passatempos Atriz Preletora para grupos femininos Vendedora Gosta de visitar e cuidar de doentes Boa cozinheira Trabalhadora voluntria Me amorosa Gosta de cuidar dos filhos de outrem Lder Hospitaleira Recepcionista Participa de eventos esportivos Emoes Pontos positivos Afvel e vivaz Encanto pessoal Conversa bastante; nunca lhe falta assunto Despreocupada; nunca se preocupa com o futuro nem se aborrece com o passado Sabe narrar histrias Vive no presente Sua conversa contagiante Possui uma grande capacidade de desfrutar a vida Pontos negativos Chora com facilidade Emocionalmente imprevisvel Irrequieta Clera espontnea Exagera a verdade Parece falsa No possui autocontrole

Toma decises ao sabor da emoo; compra impulsivamente ingnua e infantil Age impetuosamente Relacionamento com outros Pontos positivos Faz amigos facilmente interessada por todos agradvel e otimista Sempre amvel e sorridente F terna e compassiva Sua conversa cheia de calor humano Participa das alegrias e tristezas de outros Pontos negativos Domina a conversa No presta ateno aos outros Tem vontade fraca e pouca convico Est sempre buscando a confiana e a aprovao dos outros Costa das pessoas, mas depois as esquece Sempre arranja desculpas para suas negligncias Fala demasiadamente acerca de si mesma Esquece compromissos e obrigaes Atividades Pontos positivos D uma boa impresso, a princpio Nunca se entedia, pois vive no presente bem dotada, no que respeita a cuidar de doentes Facilmente se envolve em planos e projetos novos Cera entusiasmo nos outros Pontos negativos Completamente desorganizada No se pode confiar nela, est sempre atrasada No tem autodisciplina Perde tempo conversando, quando deveria estar trabalhando Tem muitos projetos no terminados facilmente desviada de seus objetivos Nunca atinge seus objetivos

3 POSSVEL NOS APERFEIOARMOS! Seja voc mesma! Nosso temperamento parte permanente de nossa personalidade, e ele ficar conosco do comeo ao fim. Ele poder moditicar-se um pouco durante certos perod os de nossa vida, medida que amadurecemos, passando da infncia juventude, e dai p ara a vida adulta. Desfrute das riquezas dos pontos positivos de seu temperament o; depois, pea a Deus para ajud-la a modificar os negativos, para que voc se torne mais cheia do Fsprito Santo, e mais semelhante a Cristo Estes pontos negativos qu e impedem nosso bom relacionamento com Cristo so pecado. Sempre que cedemos a um deles, podemos ter certeza de que entristecemos o Esprito Santo ou o extinguimos. E isso pecado. E no entristeais o Esprito de Deus, no qual fostes selados para o dia da redeno. Longe de vs toda a amargura, e clera, e ira, e gritaria, e blasfmias, e bem assim toda a mal< ia Antes sede uns para com os outros benignos, compassivos, perdoando-vos u ns aos outros, como tambm Deus em Cristo vos perdoou." (Ef 4.30-32.) "Evitai que algum retribua a outrem mal por mal, pelo contrrio, segui sempre o bem , entre vs, e para com todos Regozijai-vos sempre. Orai sem cessar. Em tudo dai g raas, porque esta a vontade de Deus em Cristo Jesus para convosco No apagueis o Es prito" (1 Ts 5.15-19.) Quem j crente, tem acesso ao poder do Esprito Santo para ajud-lo a superar as fraqu ezas. Enquanto abrigarmos o pecado em nosso corao, no poderemos esperar que ele nos d vitria sobre as fraquezas. "Se eu no corao contemplara a vaidade, o Senhor no me teria ouvido." (Sl 66.18.) A primeira coisa que temos a fazer seguir as instrues que nos so dadas em 1 Joo 1.9: "Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia." Toda vez que entristecermos o Esprito Santo ou abafarmos a sua chama, precisaremos confessar nosso pecado, e depois agradecer a Deus pelo seu perdo e restaurao. Sigamos a orientao de Paulo em Efsios 5.18, que nos diz para nos enchermos com o Esprito Santo: "E no vos embriagueis com vinho, no qual h dissoluo, mas enchei-vos do Esprito." Isto significa ser dominado ou controlado pelo Esprito. Um dos mais difceis aspectos dessa questo da plenitude do Esprito Santo nossa incap acidade de entender o verdadeiro significado da palavra "cheio". Temos a tendncia de pensar num copo ou recipiente qualquer, mas no isso que as Escrituras querem dizer quando comparam um crente cheio do Esprito a um bbado que se acha sob o efei to do vinho. O bbado no est realmente cheio de vinho; ele dominado por ele. Seus mo vimentos vacilantes e hesitantes so desconexos porque ele est dominado pelo lcool. Da mesma forma, a mulher crente pode ser controlada pelo Esprito Santo. Isto , ao invs de manifestar as fraquezas de seu temperamento, ela dar o fruto do Espirito a mor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade, mansido, domni o prprio. Mas precisamos nos dispor a largar mo de ns mesmas e sermos controladas p or Deus, e fazer de nossa vida aquilo que o Esprito Santo desejar. Temos que pedi r a sua plenitude e agradecer a Deus pelo que ele ir realizar em ns, crendo que el e o far. "Em tudo dai graas, porque esta a vontade de Deus em Cristo Jesus para convosco." (1Ts5.18.) "Graas, porm, a Deus que em Cristo sempre nos conduz em triunfo, e, por meio de ns,

manifesta em todo lugar a fragrncia do seu conhecimento." (2 Co 2.14.) Damos aqui alguns exemplos de como os pontos negativos de cada temperamento pode m ser modificados, depois que passam a ser controlados pelo Esprito Santo. Marta Melanclica Emoes Aquele temperamento sombrio, profundo e depressivo poder tornar-se num esprito mais alegre e jovial. Sua natureza introspectiva pode aprender a sair de dentro de si mesma, em f, e contemplar o futuro com otimismo. Relacionamento com outros O Esprito Santo poder ajud-la a cultivar um esprito terno, fazendo assim com que seja menos depreciativa para com os outros, e confie mais nas pessoas, e, em consequncia, se torne de mais fcil convivncia. Atividades Ela poder tornar-se mais extrovertida, menos voltada para si mesma. Se u pessimismo ser substitudo por um esprito de gratido se for obediente ao Senhor e co nservar os olhos nele, e no em si mesma. Problemas a solucionar Superar seu esprito de crtica. Libertar-se da autocontemplao. Ocupar-se em servir a outros, e deste modo esquecer-se de si mesma. Cultivar um esprito de gratido. Resumo A abnegada e pensativa Marta Melanclica talvez seja o mais bem dotado de t odos os temperamentos. Entretanto, por ser egocntrica, e por causa de seu esprito de crtica e seu temperamento sombrio, ela sofre mais que as outras, e limita sua capacidade de usar seus dons e talentos. Somente depois que seu esprito e mente so controlados pelo Esprito que ela pode esquecer de si mesma e deixar o esprito de crtica, para tornar-se uma crist genuna, que auxilia aqueles que a cercam com uma n atureza terna e sensvel. Ela pode cultivar um sentimento de gratido, que se tornar um modelo de vida para ela. Somente ento ela encontra sua plena realizao pessoal, e encontra paz e satisfao em Cristo. H algum tempo atrs, fui procurada por uma Marta Melanclica que desejava aconselhamen to, pois estava muito preocupada com seu futuro. O marido no era o homem que ela p ensara, antes de casar-se. No era trabalhador e produtivo, nem tinha esprito de lu ta, e era muito desorganizado; no a ajudava nas tarefas da casa, nem era forte s exualmente. Ela sentia que a vida lhe fora bastante injusta. Atravessava terrvei s crises de depresso e j havia at pensado em dar cabo da prpria vida. Aps ouvi-la desfiar seu rosrio de problemas, mostrei-lhe que todas as suas declaraes eram apenas crticas contra o marido, pelo modo como ele fora injusto em no corres ponder aos ideais que ela fizera para ele. Pensei que talvez ele fosse realmente um verdadeiro fracasso, mas minha ltima tentativa seria mand-la voltar para casa, e, durante uma semana, procurar fazer uma lista dos traos positivos que pudesse e ncontrar no carter dele. Eu disse a ela que se tivesse muita dificuldade em encon trar elementos para formular a lista, que pedisse o auxlio divino Na semana segui nte, ela voltou, e disse que nos trs primeiros dias no encontrara nada para anotar . Por fim, pediu a Deus que a ajudasse a enxergar se havia alguma coisa de valor naquele homem. Ento, fez uma lista que constava de quatro itens: (1) ele era bon doso para com os filhos; (2) era generoso com seu dinheiro; (3) era respeitado n a igreja por ser bom instrutor bblico; (4) era fiel a ela. Seu esprito de crtica pa ra com o marido estava arruinando seu casamento e sua vida. Ela confessou este p ecado e pediu a Deus que a ajudasse a deixar de ser to crtica e de julg-lo pelos se us prprios ideais e pensamentos. Passou-se um ano, e encontrei-a novamente. Ela m e disse o quanto estava satisfeita pelo marido que possua. Ainda tinha algumas da s mesmas falhas, mas ela descobrira que ele tinha grandes qualidades, e ela agra decia a Deus por aquele homem A Marta Melanclica representa um enorme potencial. Como naturalmente uma pessoa l eal e dedicada, como amiga, quando Jesus Cristo se torna seu Senhor e Salvador e ela passa a ser controlada pelo Espirito Santo, no h outro temperamento que super e em dedicao e devoo a Deus. Paula Fleumtica

Emoes Sua natureza temerosa e preocupada ser substituda pela autoconfiana de uma vida cheia do Esprito. Seu pessimismo ir, gradualmente, transforman-do-se em otimismo Relacionamento com outros Ela ter um novo amor pelas pessoas, e desejar relacionar -se mais com os outros, afastando, deste modo, o egosmo e a indiferena que antes a caracterizavam. Atividades O Esprito Santo a ajudar a perder a lentido e a preguia. Ela cultivar um renovado incentivo produtividade, medida que f or relacionando-se melhor com as pessoas e passar a sentir as necessidades de ca da uma. Problemas a solucionar Superar a passividade. Aprender a dar de si mesma aos outros. Parar de simplesmente agir como crente, e ser realmente crente. Reconhecer que sua timidez excessiva pecado, e resolver o problema como deve. Resumo A Paula Fleumtica, complacente e calma, talvez seja o temperamento de mais fcil convivncia, por sua natureza tranquila e equilibrada. Em geral, ela conserva as pessoas distncia, e protege-se contra envolvimentos, ou com indivduos ou com seu trabalho. Sua maior necessidade reconhecer que seus temores no provm de Deus e li mitam decisivamente sua operosidade na causa de Cristo. Ela precisa reconhecer s ua indolncia como sendo pecado, e depois deve envolver-se com Jesus Cristo e com sua dedicao pessoal a outros. Ela uma pessoa capaz, desde que se disponha a abrir mo de si mesma, e deixar que Deus tome controle de tudo. Existem muitas Paulas Fleumticas entre nossas conhecidas, mas bem poucas procuram auxlio para tentar resolver seus problemas, mesmo quando o reconhecem. Estou-me recordando de uma certa Paula. Ela era uma das criaturas mais tmidas e introvertid as que conheci. Seus amigos nunca sabiam que ela tinha um tumulto interior. Ela se mostrava sempre calma, autoconfiante e capaz. Certo dia, ela se descontrolou e confes-sou-me que o que ela apresentava exteriormente, no era em absoluto o que se passava em seu interior. At mesmo os fleumticos chegam ao fim de sua resistncia . Ela confessou como tinha medo das pessoas, e como se julgava sempre to incapaz. Quando lhe pediam para participar de uma comisso da igreja, sempre se recusava, dando uma desculpa esfarrapada. Isto se repetira vrias vezes, e em vrios setores d o trabalho da igreja Foi ento que ela comeou a compreender como estava roubando de si mesma muitas oportunidades de servir a Cristo, por causa de seu temor e indi ferena. Seus filhos e seu marido eram todos bem ativos no ministrio da igreja. Ela sempre ficava de fora sem envolver-se, indiferente, com uma atitude muito negat iva Isto comeou a manifestar-se tambm em sua atitude para com os familiares e para com a igreja. Certo dia, esta prezada senhora teve que encarar o fato de que es tava ficando para trs, espiritualmente. Por causa de seus temores e seu egosmo, o marido e os filhos estavam-se desenvolvendo mais que ela. Li para ela a passagem de 2 Timteo 1.7: "Porque Deus no nos tem dado esprito de covardia, mas de poder, d e amor e de moderao". Ela confessou suas faltas a Cristo, com toda a sinceridade, e pediu que o Esprito Santo enchesse todo o seu ser e que Deus realizasse uma mar avilhosa obra em sua vida. Ela desejava integrar-se mais no ministrio da igreja, mas no apenas isso; ela desejava tambm tornar-se uma pessoa terna, animada, com ma is calor humano, mais santa, liberta dos temores que a tolhiam interiormente. E eu pude testemunhar esta Paula transformar-se, de uma pessoa tolhida por seus temores, num belssimo exemplo de mulher crist, cheia do Esprito. Seu marido e filho s esto muito satisfeitos e orgulhosos da nova esposa e me que tm agora. Foi comover um boto de rosa desabrochar e atingir sua plena maturidade de flor bela e perfum osa, espalhando alegria e fragrncia a todos os que entram em contato com ela. Clara Colrica Emoes Seu pior inimigo sua clera violenta. Ela pode esperar que o Esprito Santo a aj ude a controlar o problema, se o entregar a Deus. Relacionamento com outros O Esprito Santo lhe dar um corao compassivo, e a ajudar a t ornar-se mais pronta a perdoar, e a pensar nos outros, a ser menos sarcstica e do minadora, e mais disposta a atender aos interesses dos outros.

Atividades Ela procurar ter a mente mais aberta para os outros, e ser menos obsti nada. Compreender que outras pessoas podem ter boas ideias, tambm, e que ela pode dedicar seus esforos realizao dos projetos de outras pessoas. Problemas a solucionar Ela precisa tornar-se mais sensvel aos problemas alheios; precisa confessar ieu esprito colrico e cruel; precisa cultivar a beleza interior f azendo regularmente a hora devocional, lendo a Bblia e orando. Resumo A Clara Colrica, vivaz e cheia de energia, pode superar em realizaes a todos os outros temperamentos reunidos. Entretanto, para alcanar seus objetivos, ela pr ovavelmente j feriu e pisou nos sentimentos de algumas pessoas de temperamento mai s brando, que porventura se achassem em seu caminho. Quando ela permite que o Es prito Santo abrande sua dureza para com os outros e aprende a amar os outros com o corao compassivo, pode tornar-se um valoroso soldado na causa de Jesus Cristo. Certa noite, uma Clara Colrica procurou-me e abriu comigo seu corao magoado. Quando uma pessoa colrica chega a este ponto, isto indica que ela passou por uma crise muito sria a qual foi incapaz de controlar ou manipular sua maneira. Ela estava f rustrada, encolerizada, quebrantada, e, finalmente, me procurara para que eu a o rientasse. Eu acabara de falar numa reunio de um retiro feminino. Apresentara os quatro temp eramentos bsicos, com seus pontos positivos e negativos. Quando falei a respeito das mulheres colricas, mencionei que estavam sempre tomando o controle das situaes, e que geralmente dominavam todas as pessoas que as cercavam, tomando as decises para elas. Alm disso, eram mulheres hostis e cruis. O Esprito Santo parece ter usad o esta descrio para falar ao corao daquela Clara. Ela era tudo isso, e muito mais. E ntre lgrimas, ela contou-me que seu filho de quinze anos j suportara o mximo que po dia, e afinal fugira de casa. Ela mandava no marido e tentava domin-lo, ao ponto de ele recorrer ao lcool. O pastor da igreja j tentara aconselh-la, mas ela se irri tara com ele, e recusara sua ajuda. Clara perdera o controle, brigara com a cong regao, e agora no contava com muitos amigos. Alm disso, mencionou que seus parentes no gostavam mais de passar feriados com ela, porque geralmente ela tinha uma expl oso de clera antes que o dia terminasse. Esta senhora havia finalmente chegado ao termo de sua resistncia, e pde ouvir o Esprito Santo falar-lhe acerca de sua condio m iservel. Oramos, e ela pediu perdo a Deus pela sua atitude pecaminosa, e depois suplicou ao Senhor que a enchesse com seu Santo Esprito para que este dominasse a sua vida. Ela pediu principalmente que aprendesse a dar amor aos outros, a gostar das pess oas e a controlar seu temperamento violento. Eu gostaria de poder dizer que logo que ela fez esta orao, seu marido parou de beber e o filho voltou para casa. Mas sinto dizer que agora Clara tem que suportar as cicatrizes que ela infligiu a ou tras pessoas de sua famlia. Agora, ela s pode esperar que Deus a transforme de mod o to radical, que sua famlia veja a mudana operada em sua vida, e se disponha a mod ificar-se tambm. Se ela tivesse feito essa deciso mais cedo, se houvesse permitido que o seu pastor a ajudasse, h anos atrs, ela poderia ter sido poupada das triste zas que lhe sobrevieram por causa de sua clera. Sara Sangunea Emoes A mulher extrovertida uma pessoa muito emotiva. Nunca est longe das lgrimas e geralmente instvel. O Esprito Santo pode estabilizar suas emoes e acalmar seu esprito inquieto. Ela pode cultivar o autocontrole, e ter uma vida disciplinada, com a a juda de Deus. Relacionamento com outros Ela se tornar uma amiga genuna, e poder demonstrar mais i nteresse e ateno para com a vida de outras pessoas, do que os outros temperamentos . A ateno sobre si mesma ter que ser diminuda para que ela seja uma sangunea cheia do Esprito. Atividades Os projetos inacabados e a desorganizao devero tornar-se coisa do passado , medida que ela amadurece em sua vida espiritual. Com o auxlio do Esprito Santo, poder certamente ser uma pessoa mais profcua. Problemas a solucionar Tornar-se digna da confiana dos outros.

Procurar ter uma vida mais disciplinada. Substituir seu ego por uma humildade genuna. Resumo A calorosa e loquaz Sara Sangunea o mais expansivo dos temperamentos. Ela possui a capacidade singular de desfrutar cada momento da vida, da maneira como ele se apresentar. Entretanto, isto lhe causa problemas, porque, enquanto desfrut a do momento presente, ela se esquece completamente do que prometeu no momento an terior. O Esprito Santo ir ajud-la a ser mais digna de confiana e mais fiel, se ela reconhecer sua falha, e rogar a ajuda de Deus sobre este aspecto de sua personal idade. Ela tem um enorme potencial para tornar-se uma crist adorvel e produtiva, a utodisciplinar, e permitir que o Esprito Santo assuma o controle de sua" vida. Sara o temperamento mais alegre e expansivo. Contudo, ela sofre bastante por cau sa de seus maneirismos barulhentos, sua auto-indulgncia e sua vontade fraca. Eu v i este quadro estampado claramente na vida de uma tpica Sara Sangunea. Esta moa era muito amiga, muito expansiva, mas sua risada barulhenta e suas observaes em voz a lta acabaram por fazer com que seus amigos viessem a manter distncia dela. Geralme nte, quando ela ia a algum lugar, sua boca chegava antes dela. Seu marido, homem melanclico, sentia-se extremamente irritado com sua conversa excessiva e seu ris o ruidoso. Ele estava constantemente querendo control-la, para que fosse mais qui eta, como ele. Isto deixava-a muito frustrada, pois no era pessoa naturalmente ca lada. Procurou compensar esse sentimento de frustrao, comendo mais. Merendava entr e as refeies e noite, antes de dormir, o que resultou num rpido aumento de peso. E como possua vontade fraca e era auto-indulgente, o hbito de comer demais ficou des controlado. Vi Sara ganhar entre 9 a 14 quilos, em pouco tempo. Este problema ad icional levou o marido a ficar ainda mais desgostoso pela sua falta de autocontr ole. Mal sabia ele que havia sido o causador de tal situao. Por fim, desesperada, ela me procurou, perguntando o que devia fazer. Primeiro, sugeri-lhe que ela e o marido lessem o Temperamento Controlado Pelo Esprito, a fim de conhecerem os pont os positivos e negativos de cada temperamento. Eu sentia que era preciso que o ma rido compreendesse que uma pessoa sangunea no pode ser silenciosa como a melanclica . Sara tambm precisava encarar seu prprio pro-blema, e entender que sua falta de a utocontrole poderia ser superada com a plenitude do Esprito. Ela precisava aprend er a ser temperante, mansa, a ser calma e a ter f. Sua orao foi uma petio simples e s incera, rogando o auxlio divino, no somente para seu problema de aumento de peso, mas para seu riso exagerado. Ela pediu a Deus que a enchesse com o Esprito Santo e que, em consequncia, ela pudesse experimentar o fruto do Esprito. Seus problemas no foram resolvidos da noite para o dia. Ela precisou fazer uma en trega diria a Deus, buscando o auxlio divino para estes dois aspectos de sua perso nalidade. Durante este tempo, seu marido tambm estava obtendo uma nova compreenso das coisas, examinando os pontos positivos do temperamento sanguneo, passando a a dmir-la mais. Ele comeou a enxergar todo o gozo e a alegria que a esposa emprestara sua prpria vida, sombria e tediosa. Pouco a pouco, Sara foi perdendo os quilos a mais que acumulara, e suas gargalha das barulhentas e escandalosas pareceram tomar o aspecto de um riso alegre e feli z, que era, ao mesmo tempo agradvel e contagiante. Este casal agora forma um exem plo vivo de como dois temperamentos opostos podem completar-se um ao outro, quan do so controlados pelo Esprito Santo. Sem o Esprito, personalidades contrrias podem produzir grande atrito, que provocar centelhas durante toda a vida.

4 SOLTEIRA - ACASO OU SORTE Ns, as mulheres, somos muito afortunadas. Deus no faz acepo de idade, sexo ou posio. E le pode mostrar-se poderoso tanto para as mulheres solteiras como para as casadas . Todos os membros do sexo feminino passam parte de sua vida solteiras, algumas mais tempo que as outras. Mas todas recebem a mesma orientao, independentemente de seu estado civil: "Andemos tambm no Esprito" (Cl 5.25). Essa ideia antiga de que somente as mulheres mais velhas, casadas, podem ser che ias do Esprito, no realmente verdadeira. A Meiga jovem H vrios anos atrs, quando nossos filhos eram pequenos, contratamos uma jovem para f icar com eles, quando samos certa noite. Quando regressamos, ainda tivemos tempo para uma rpida conversa com ela. Indagamos acerca de seus estudos, familiares, et c, e depois abordamos a questd de seu relacionamento com Cristo. Ela respondeu pr ontamente: "Sou crente; mas no quero ser muito espiritual por enquanto, s depois q ue eu ficar mais velha. Primeiro, quero gozar um pouco a vida, enquanto sou jove m." Anos depois, esta mesma moa iria contar-nos como estava arrependida de haver desperdiado tantos anos de sua vida, e como quase arruinara totalmente seu futuro Qualquer jovem pode ser cheia do Esprito, sem tornar-se "quadrada". J vi muitos ex emplos disso em nossa igreja. O que pode ser mais belo que ver uma jovem linda e alegre, inteiramente dedicada a Jesus Cristo? Lembro-me particularmente de uma c erta jovem. Ela no bela nem feia; bastante comum. Est constantemente testemunhando

de Cristo, e amada por todos os amigos, principalmente pelos rapazes. Ela tem p roblemas que fariam algumas moas ficar desalentadas, mas ela no. Entregou a Jesus C risto cada faceta de sua vida, inclusive os problemas. Ela quadrada? De modo nen hum. totalmente consagrada a Cristo; uma jovem verdadeiramente cheia do Esprito S anto. Testemunhei mudanas radicais em dois aspectos de sua vida, as quais ocorreram dur ante sua adolescncia. Uma delas foi seu relacionamento com os pais. Uma jovem reb elde no pode ser cheia do Esprito. A Bblia ordena claramente: "Filhos, obedecei a v ossos pais", e tambm "Honra a teu pai e a tua me". Quando ela tomou a deliberao de o bedecer a Deus em todas as coisas, teve que renunciar sua atitude rebelde e segu ir a determinao divina de respeitar os pais. Seus pais agora esto muito felizes, e todos gozam de um belssimo relacionamento. O outro aspecto de sua vida que sofreu uma mudana drstica foi sua auto-aceitao. Depo is que ela compreendeu que Deus a aceitava como era, com todos os problemas, ela comeou a modificar suas ideias. At ali julgara-se pelos padres do mundo. Sua viso g eral das coisas estava turvada pela amargura e ressentimentos que tinha para com seu Criador. Quando outras coisas de sua vida foram confessadas e acertadas, ela comeou a aceitar o fato de que era uma pessoa especial, criada pelas mos de Deus, com um objetivo especfico. Namoro Jovem, preciso que voc tenha certas convices, firmemente estabelecidas, antes que co mece a namorar. Os princpios bsicos devem estar bem cimentados em sua mente, antes que inicie este perodo de sua vida. Quando voc j estiver dentro de um carro estacio nado, tentando lutar, j ser tarde demais para procurar resolver quais as noes que ir seguir. Deus tem prescries definidas a respeito do namoro. Lembre-se de que voc fil ha dele, por quem ele entregou seu nico Filho. Ser que ele se interessa sobre a qu esto de quem voc vai namorar, onde vai, e como se comporta? Certamente que sim! Se deseja que seu namoro seja controlado pelo Esprito Santo, ento deve considerar o que Deus deseja para voc. O texto de 2 Corntios 6.14 diz claramente com que tipo d e homem Deus quer que voc se case: "No vos ponhais em jugo desigual com os incrdulos; porquanto, que sociedade pode h aver entre a justia e a iniquidade? ou que comunho da luz com as trevas?" Naturalmente estamos falando de namoro e no de casamento, mas as duas coisas esto i um modo certo de nunca se casar com um incrdulo, nunca namorar ntimamente ligadas um incrdulo. Quando Deus ordenou: "Filhos, obedecei a vossos pais", ele tinha em mente as jov ens. Se seus pais tm regulamentos e princpios para orientar seu namoro, d graas a De us por seus pais, pois eles a amam e querem preserv-la das tentaes que cercam este perodo de sua vida. O rapaz que a ajuda a observar tais princpios demonstra grande fora de carter. Uma de nossas filhas chegou a um impasse em seu namoro, quando se encontrou dian te de um dilema: obedeceria aos pais, ou agradaria ao namorado? Este rapaz parec ia rebelar-se contra os princpios de conduta que havamos estabelecido para nossa f ilha. Vrias vezes ele telefonou tentando modificar a situao, procurando fazer-nos c eder em nossas determinaes, de um modo ou de outro Isto colocou nossa filha sob gr ande tenso, e todas as vezes que ele telefonava a tenso parecia aumentar. Por fim, ela chegou concluso de que j bastava, e disse ao moo que ele teria que escolher, o u namorariam de acordo com os princpios de seus pais, da forma como eram, ou ento no namorariam Depois de vrios dias, o rapaz resolveu terminar o namoro. Ele afirmo u abertamente que ela estava acostumada a um tipo de disciplina mais firme, e el e no, e que no desejava submeter-se a tal disciplina. No foi um episdio muito feliz para nossa filha, mas naquele dia ela cresceu muito, espiritualmente. Para ns, fic ou provado que aquele rapaz no era para ela. Queramos que ela se casasse com um ho mem que tivesse a fora de carter e disciplina necessrias para fazer o que era certo , mesmo quando no se tratasse de um ato de sua livre escolha. J aprendemos que os jovens que se rebelam contra as ordens de seus pais, tm tendncias para se rebelare m contra Deus tambm, e depois, uns contra os outros. Antes de Dizer: "Sim"

"Por esta razo no vos torneis insensatos, mas procurai compreender qual seja a von tade do Senhor." (Ef 5.17.) Depois que comeamos a amar algum, torna-se muito difcil raciocinar direito e te r uma atitude objetiva com relao vontade de Deus para nossa vida. Portanto, o mome nto de buscar a orientao divina antes de comear a amar; depois que j estamos emocion almente envolvidas, o corao poder enganar-nos. E como as probabilidades so de que a memos apenas as pessoas que namoramos, devemos perguntar a Deus, logo no incio, q uem que devemos namorar. Se seguirmos este plano, estaremos sempre na trilha cer ta, o que nos ajudar a agir equilibrada e sobriamente na escolha do companheiro d a nossa vida. Que tipo de homem devemos considerar para marido? Procurar um rapa z alto, moreno e simptico no suficiente. Tais caractersticas duram pouco, j que nem todos os rapazes altos, morenos e simpticos acabam sendo bons marido s. Lembre-se de que este "homem dos seus sonhos" ser aquele que ir sentar-se mesa com voc todos os dias. Ele estar ali para v-la, em seus bons e maus momentos. Haver dias em que ele no ser o "homem dos seus sonhos", a no ser que estes sonhos sejam p esadelos. Mas voc estar casada com ele para "os bons ou maus momentos, na riqueza ou na pobreza, na sade ou na doena, at que a morte os separe". Num momento destes, a altura dele, a cor da pele, ou sua simpatia no tm nada a ver com o modo como ele se comporta como marido, dia a dia, ano aps ano. Como ele realmente? Procure enx ergar o que h por trs de sua aparncia exterior, e veja como ele no corao. homem ntegro e de bom carter? Como seu relacionamento com Jesus Cristo? Participa ativamente do trabalho de uma igreja que cr na Bblia integralmente? Ele bondoso e atencioso com as pessoas? Como ele trata a me dele? Ele fala apenas de si mesmo? Quanto interesse ele demonstra pelos seus problemas? Ele consegue controlar a atrao fsica que sente por voc? Ele tem considerao pela sua reputao e d valor aos seus princpios e conceitos de moralidade? Ele a trata com cavalheirismo? Ele est disposto a am-la como Cristo amou a Igreja? "Maridos, amai vossas mulheres como tambm Cristo amou a igreja, e a si mesmo se e ntregou por ela, para que a santificasse, tendo-a purificado por meio da lavagem de gua pela Palavra, para a apresentar a si mesmo igreja gloriosa, sem mcula, nem ruga, nem cousa semelhante, porm santa e sem defeito. Assim tambm os maridos deve m amar as suas mulheres como seus prprios corpos. Quem ama a sua esposa, a si mes mo se ama. Porque ningum jamais odiou a sua prpria carne, antes a alimenta e dela c uida, como tambm Cristo o faz com a igreja; porque somos membros do seu corpo. Ei s por que deixar o homem a seu pai e sua me, e se unir sua mulher, e se tornaro os d ois uma s carne. Grande este mistrio, mas eu me refiro a Cristo e igreja. No obstan te, vs, cada um de per si, tambm ame a sua prpria esposa como a si mesmo, e a espos a respeite a seu marido." Moas, examinem-no cuidadosamente. Faam todas as perguntas que acharem necessrias. mu ito melhor fazer essas perguntas agora, do que vir a desejar, no futuro, que as tivesse feito. De todos os temperamentos, a Marta Melanclica a que mais probabilidade tem de faz er perguntas e mais perguntas. Ela est procura do homem perfeito. Ela pode comear a amar um rapaz que cr ser o "homem ideal", e ir descobrir que ele humano, e tem m uitas fraquezas. Ela ento estar inclinada a terminar o noivado e desmarcar o casam ento. Isto prefervel que abandon-lo depois de casada. Entretanto, ela precisa comp reender que o Esprito Santo capaz de ajudar os dois a superar os pontos negativos . Ela tambm os possui. Como belo quando um jovem casal pode iniciar seu relaciona mento conjugal em orao, pedindo a plenitude do Esprito Santo, para mesclar bem seus pontos positivos e negativos, e unir os dois em uma s pessoa! Marta pode ser tomada por uma pessoa orgulhosa e inamis-tosa, o que no verdade. M as como retrada e tende a ser solitria, d a impresso de ser inamistosa. Os rapazes s entem-se pouco vontade ao seu lado, e podem no estar muito prontos a solicitar-lh

e um encontro. Sua personalidade e sua vida social poderiam melhorar bastante, s e ela confiasse em Deus para que a ajudasse a cultivar uma atitude mais simptica e expansiva. A Paula Fleumtica provavelmente dever ter vrios namorados, pois uma pessoa de fcil co nvivncia e muito>agrad-vel. Entretanto, Paula tmida e falta-lhe autoconfiana. De tod os os temperamentos, ela a que, provavelmente, mais se surpreender quando o rapaz lhe pedir que se case com ele, e se indagar por que foi que ele a escolheu. Numa pesquisa que eu e meu marido realizamos recentemente, colhendo material para nosso livro The Act of Marriage (O Ato do Casamento), descobrimos que o nmero de mulheres fleumticas que mantiveram relaes sexuais antes do casamento foi bem maior que o de homens fleumticos. Isto acontece porque, geralmente, elas namoram homen s de temperamento mais forte, e, em geral, esto sempre ansiosas de agradar-lhes, portanto, cedem mais frequentemente, s vezes at contra suas convices. neste ponto qu e ela precisa urgentemente da sabedoria esclarecedora do Esprito Santo para saber discernir qual o plano de Deus para sua vida. No h necessidade de ela ser arrebat ada pelas emoes do seu namorado. Deus pode dar-lhe estabilidade, e ajud-la a fazer uma avaliao correta do quadro geral antes de fazer sua entrega final ao marido em perspectiva. A Clara Colrica o tipo de jovem que quer casar-se logo, para seguir adiante com s eus planos. Ela tende a casar-se apressadamente, sem analisar os prs e os contras de tudo, sem fazer uma avaliao cuidadosa de seu relacionamento e seu futuro com aq uele homem. Provavelmente, ela est confiante de que poder resolver quaisquer probl emas que porventura surjam no futuro. Sua grande dificuldade, a esta altura, aqu ietar-se e esperar a orientao do Esprito Santo para sua vida. Deus tem um plano par a ela, e ela precisa agir de acordo com o cronograma divino. A Sara Sangunea j , por natureza, uma pessoa com tanta facilidade para amar, que pr ovavelmente ir amar vrias vezes antes de f irmar-se com algum. Ela to afvel e expansi va, que muitos rapazes pensaro que namoradeira, e se sentiro atrados para ela. A moa tem que aprender a distino entre ser namoradeira e ser orgulhosa. Existe um meio termo, que pode tornar uma mulher verdadeiramente livre, em vez de inibida, acan hada e at agressiva. O amor de Deus em sua vida se refletir em uma afabilidade clid a e genuna, e seu esprito simptico lhe proporcionar um equilbrio adequado em suas ami zades. E como Sara ingnua e por vezes infantil, ela necessita de uma cerca de pro teo especial que lhe ser dada pelo Esprito Santo. Ela facilmente influenciada por ou tros, e pode tomar decises erradas que afetariam toda a sua vida. Seu corao compass ivo e bondoso pode lev-la a casar-se com algum, apenas por um sentimento de pena, e no de amor. Sara precisa ser uma namorada cheia do Esprito Santo, como de resto todos os outros temperamentos, mas ela mais do que todas precisa do auxlio divino para cultivar convices fortes, e fora de carter para observ-las. Tentao Inconsciente O assunto que abordamos a seguir pode ser um ponto nevrlgico para algumas pe ssoas, contudo sinto que devo abord-lo assim mesmo. Que fazer com a questo de "exci tar" um rapaz? triste dizer, mas algumas moas e mulheres crentes so muito descuida das a este respeito. J vi mocinhas bonitas se comportarem de maneira a excitar os rapazes, e criar-lhes problemas de lascvia e pensamentos impuros. Uma encantadora jovem estava saindo do culto, certa vez, segurando o brao do namorado, caminhand o despreocupada, permitindo que seu seio roasse no rapaz. Ser possvel que ela no per cebia o mal que estava causando a ele? Em outra ocasio, vi uma jovem encantadora sentada bem junto do namorado na igreja. Em dado momento, durante o sermo, ela in clinou-se e colocou a mo na perna dele. Foi um gesto que pode ter parecido muito inocente, mas era quase possvel ver-se as fagulhas saindo daquele banco. Uma coisa que todas as moas deveriam conservar em mente que seu corpo o templo do Esprito Santo. 2 Corntios 6.1b declara. "Porque ns somos santurio do Deus vivente, como ele prprio disse: Habitarei e andar ei entre eles; serei o seu Deus, e eles sero o meu povo." No somos os proprietrios de nosso corpo. Fomos comprados por um preo, portanto, temo s que glorificar a Deus com nosso corpo. Isto nos leva a outro assunto como voc se veste? Existem trs modos de vestir: (1)

o estilo incitante, sedutor, com apelo para o sexo; (2) o estilo livre, que no se duz nem atrai, e que geralmente no muito adequado, mas permite mulher "ficar na d ela" e manifestar sua rebeldia; (3) o estilo feminino e recatado que belo e cond izente, para quem os usa. O estilo "sexy" representado por saias curtas, shorts, roupas justas demais, o abandono do soutien, decotes baixos que pouco deixam de resto para a imaginao masculina, e acabam-se tornando mais sedutores que bonitos. O estilo livre pode ser qualquer coisa, desde as calas jeans desbotadas at as rou pas de estilo bem masculino. Estes dois modos de vestir podem atrair os olhares dos passantes, mas nunca de admirao. O estilo feminino representado por roupas rec atadas, que sejam elegantes e bonitas e que apresentem a mstica feminina, que ena ltece o homem. Precisamos ser recatadas, belas, atraentes, e, acima de tudo, fem ininas, como Deus nos fez. Por que voc se veste do modo como faz? Considere isto seriamente e d a si mesma um a resposta honesta. Ser porque voc se considera apenas um objeto sexual, e isto tu do que voc tem, para atrair o homem de quem gosta? Sua aparncia certamente revelar isto. Ou ser que voc est feliz de ser feminina, orgulha-se de ser mulher e quer rep resentar o tipo de pessoa que pertence a Deus? Em alguns casos, eu acredito que algumas mulheres no estejam conscientes do efeit o que suas roupas produzem nos homens. Recentemente conheci uma mulher assim. Er a uma boa crente, muito ativa em sua igreja, e, provavelmente, uma de suas mais fiis visitadoras evangelsticas. Entretanto, as roupas que usava comearam a se const ituir um problema para alguns homens. Usava vestidos extremamente curtos que dei xavam mostra grande parte de suas pernas bem feitas. Por fim, o pastor resolveu falar-lhe em particular, acerca do tumulto que estava causando, e orou para que no se ofendesse, mas que aceitasse aquilo que ele iria dizer-lhe com a atitude ce rta. Esta senhora no tinha a mnima ideia do problema que estava criando, nem de qu e suas roupas eram meio escandalosas. Seu sincero anseio era de agradar a Deus e ser uma testemunha do Cristo que nela vivia. Portanto, depois de agradecer ao p astor por haver-lhe falado de maneira to sbia, ela decidiu vestir-se de forma mais recatada, mais condizente com a vida crist. Foi uma reao de uma pessoa cheia do Es prito. Companheirismo ou Complicao Algumas moas solteiras que trabalham precisam morar com outras jovens a fim de re duzirem as despesas a um mnimo possvel, e tambm para gozarem do convvio de outra pes soa, preenchendo assim uma necessidade natural que todos ns temos. Isto represent a um verdadeiro teste para a vida cheia do Esprito, e se constitui numa boa prepa rao para o casamento. bastante provvel que duas jovens de temperamentos opostos res olvam morar juntas, e isto pode ser o comeo dos problemas. Uma moa sangunea tender a deixar suas roupas penduradas em maanetas ou no encosto da cadeira, enquanto que a Colrica tender a tomar uma atitude autoritria, e procurar dirigir a casa. Tanto uma como a outra pode se tornar a origem de muitas mgoas. Algumas garotas tm ideia s bem definidas acerca de como devem cozinhar e onde as peas de mobilirio devem se r colocadas, como o apartamento deve ser mantido, como gastar o dinheiro do mant imento, e vrias outras diferenas. Devemos nos conscientizar, logo de incio, dos prob lemas que podem surgir, procurando conhecer a companheira seu temperamento, suas origens, sua vida espiritual. As vezes, no comeo, abrimos certos precedentes que mais tarde temos receio de interromper para no ferir os sentimentos da outra Muitas das pessoas que frequentam os seminrios da Family Life, em que eu e meu ma rido damos prelees, so solteiras e lucram imensamente com o estudo dos temperamento s, pois aprendem a viver com outras pessoas. Este estudo tambm uma boa preparao par a o casamento. simplesmente uma questo de aceitar os pontos positivos e negativos de outras pessoas. Peamos ao Senhor que nos conceda sabedoria e mansido, e, acima de tudo, encaremos cada momento da vida, sob o controle do Esprito Santo. Estejamos cautelosas, tambm, quanto a uma ligao fsica imprpria entre companheiras de quarto. triste dizer, mas isto acontece no mundo de hoje, principalmente se uma delas sente muita solido, excessivamente afetuosa e insegura. Isto no acontecer qua ndo as duas so controladas pelo Esprito. O segredo, ento, manter um relacionamento certo com o Senhor ele deve vir sempre em primeiro lugar.

O Sexo Para a Moa Solteira As mulheres tm os mesmos impulsos sexuais que Deus concedeu a todos os seres huma nos. Para algumas moas, mais afortunadas, isto no se constitui um problema, enquan to outras enfrentam verdadeiras batalhas em sua vida. Existe muita coisa em noss a cultura, hoje em dia, que apela para o sexo. No de se admirar, portanto, que no s meios seculares, o sexo para as moas solteiras seja mais ou menos admitido. As relaes sexuais extraconjugais podem ser muito tentadoras, e so bem accessveis s moa solteiras. Um artigo publicado no nmero de agosto de 1975, na revista Coronet, f ornece estatsticas estarrecedoras a respeito das ocorrncias de relaes sexuais nos es critrios. O que leva uma secretria a manter relaes com seus chefes, se j sabe que no h a mnima possibilidade de casamento? Talvez muitas delas ajam assim porque se sent em desesperadamente ss, e pagam qualquer preo por um pouco de carinho, embora saiba m que apenas temporrio. Um artigo escrito pelo Dr. Robert J. Collins, do Instituto Loretto Geriatric Cen ter de Nova York (publicado no jornal of the American Medical Association, de 28 de abril de 1975) declara que uma das falhas bsicas da "nova moralidade" a ideia de que a sexualidade do homem semelhante da mulher Para o homem, o sexo pode se r uma atividade completamente parte de sua personalidade, enquanto que para a mul her, com seu complexo sistema emocional, o sexo envolve toda a sua existncia. O D r. Collins menciona que as mulheres afirmam que as ternas promessas e o carinho so agradveis, mas o ato propriamente dito provoca uma pergunta: " s isso?" Deus tem conceitos bem definidos a respeito da questo: "No vos enganeis: nem impu ros, nem idlatras, nem adlteros, nem efeminados, nem sodomitas, nem ladres, nem ava rentos, nem bbados, nem maldizentes, nem roubadores herdaro o reino de Deus. Tais fostes alguns de vs; mas vs vos lavastes, mas fostes santificados, mas fostes jus tificados, em nome do Senhor Jesus Cristo e no Esprito de nosso Deus." (1 Co 6.9b -11.) "Porm, o corpo no para a impureza, mas para o Senhor, e o Senhor para o corp o." (1 Co 6.13b.) "Fugi da impureza! Qualquer outro pecado que uma pessoa comete , fora do corpo; mas aquele que pratica a imoralidade peca contra o prprio corpo." (1 Co 6.18.) Paulo diz que alguns de vocs foram adlteros e impuros, mas que agora foram perdoados, santificados e justificados no nome do Senhor Jesus, pelo Espri to de Deus. Isto no deixa margem para o sexo pr-matrimonial, para a mulher que des eja ser uma pessoa cheia do Esprito Santo. Alguns podem pensar que esse conceito muito puritano, pois, afinal de contas, o sexo algo que deve ser apreciado, e satisfaz um impulso necessrio, que nos foi da do por Deus. Mas um detalhe que o mundo raramente menciona, quando advoga a caus a do amor livre e da promiscuidade, o terrvel espectro do sentimento de culpa que os acompanha. A Bblia ensina que o homem possui uma conscincia que o acusa ou abs olve, com base em seu comportamento. (Rm 2.15.) De um modo prtico, esta acusao torn a insatisfatrio o xtase de uma ligao sexual quando comparada com o peso da culpa que ele gera. Pois a experincia sexual dura apenas uns poucos momentos, enquanto que o peso da culpa tem que ser suportado durante muito tempo. Outro fator que temo s a considerar que impossvel a um cristo experimentar crescimento espiritual enqua nto transgride os princpios divinos com relao ao comportamento sexual. Tenho conver sado com muitas moas solteiras que passaram por perodos de depresso e de frieza espi ritual, e depois descobriram que o causador disso foram os erros cometidos no us o de seu impulso sexual. Deus nos ama e est interessado em nosso comportamento sexual. Afinal de contas, f oi ele quem criou o sexo. No corramos frente do que ele tem preparado para ns. Uma bela jovem crente fez, certa vez, a seguinte orao: "Senhor, ajuda-me a preservar meu corpo para aquele que tu ests preparando para mim; e ajuda-o a preservar o de le s para mim." Solteira e Servindo a Deus Algumas vezes, a certa altura da vida, a mulher solteira tem que encarar o fato de que talvez a inteno de Deus que ela nunca se case, e que ela pode ter sido esco lhida para permanecer solteira. E como h cerca de cento e nove mulheres para cem h omens, realmente faz sentido que algumas nunca venham a casar-se. Ento perguntamo s: "Deus pode proporcionar a uma mulher uma vida plena e valiosa, sem o casament o?" Ser que ele limitado em seu poder, simplesmente porque ela no tem marido? lgico

que no! Nosso relacionamento com Cristo tem que desenvolver-se em bases individu ais, de qualquer modo. O marido no pode crescer espiritualmente pela esposa. Na v erdade, eu sei de alguns casos em que a mulher poderia crescer mais, espiritualm ente, se no fosse pela interferncia do marido No obstante, cada um de ns responsvel p elo seu prprio relacionamento com Cristo. Que Cristo complete a obra que iniciou em ns, "Estou plenamente certo de que aquele que comeou boa obra em vs h de complet-l a at ao dia de Cristo" (Fp 1.6). O relacionamento afetuoso que h entre ns e Deus du ra eternamente, e no apenas at que nos casemos ou que morramos. Se ele a chama par a ser solteira, chama-a a um relacionamento belo e todo especial com ele. Voc pod e dedicar-se a servir ao Senhor e agradar somente a ele. "Tambm a mulher, tanto a viva como a virgem, cuidadas cousas do Senhor, para ser s anta, assim no corpo, como no esprito; a que se casou, porm, se preocupa com as cousas do mundo, de como agradar ao marido." (1 Co 7.34.) A igreja oferece muitas oportunidades de servio, que podero ajud-la a enriquecer gr andemente a sua vida. Que tal ensinar uma classe de escola dominical, de moas, ou cuidar da hospitalidade crist na igreja? ou participar do ministrio de visitao da i greja? O trabalho com adolescentes seja na escola dominical ou em outros grupo s pode tornar-se uma experincia muito gratificante. Nosso nico objetivo na vida, n osso anseio mximo, deve ser agradar a Deus. "Tu s digno, Senhor e Deus nosso, de receber a glria, a honra e o poder, porque to das as cousas tu criaste." (Ap 4.11.) Jesus disse. "Quem quiser, pois, salvar a sua vida, perd-la-; e quem perder a vida por causa de mim e do evangelho, salv-la-." (Mc 8.35.) A vida de uma moa solteira aquilo que cada uma faz dela. Pode ser uma existncia pl ena, rica e gratificante, ou ento uma vida de autopiedade e tristeza. Conheci uma moa de vinte e seis anos que estava to aflita para casar-se, que assustava os rap azes. Ela estava obcecada pela ideia de casar-se para no viver sozinha o resto de sua vida. Outra jovem, mais moa que ela trs anos, estava passando por srios proble mas em seu casamento. Certo dia, quando parecia que chegava ao auge do tormento, ela foi casa da outra para desabafar. Depois de escutar aquela moa casada contan do seus problemas durante duas horas, a solteira concluiu que, afinal, ela no est ava to mal assim. Seu apartamento passou a ser um paraso de paz, e as paredes, um lugar de tranquilidade e paz, em vez de um poo de solido. Ela aprendeu a ficar sat isfeita como estava. "...porque aprendi a viver contente em toda e qualquer situao." (Fp 4.11.)

5 CASADOS, PARA SEMPRE! Apesar do que pretendem fazer-nos crer, as mulheres tm tido um papel preponderant e no mundo. Algum j disse: "A mo que embala o bero governa o mundo." Outra frase fam osa : "Por trs de todo homem bem sucedido, existe uma grande mulher." A mulher uma parte indispensvel do homem, uma parte que o torna realizado e que o completa*. Deus criou a mulher de uma forma toda especial, retirando uma costel a de Ado. "Ento o Senhor Deus fez cair pesado sono sobre o homem, e este adormeceu: tomou u ma das costelas e fechou o lugar com carne. E a costela que o Senhor Deus tomara

ao homem, transformou-a numa mulher, e lha trouxe." (Gn 2.21,22.) A mulher uma parte do homem nem menor, nem maior, mas igual ao homem. Ela o elemento de que D eus se utiliza para proporcionar ao homem sua total realizao. O desgnio de Deus par a o casamento que este seja dinmico e satisfatrio, e tanto o marido como a mulher devem ter profundo interesse um pelo outro. Nosso filho casado escreveu-nos uma bela carta a respeito de sua jovem esposa, seis meses depois de casados. Ele dis se: "Mame, papai Kathy o meu melhor amigo." Eu gostaria de poder dizer, aps cada casamento que assistimos: "E eles viveram felizes para sempre, como bons amigos. " Infelizmente, os problemas sempre surgem depois de algum tempo de vida em comum . Unidade em Cristo O objetivo mais importante de cada casal aprender a observar os princpios divinos para o casamento. Os preceitos de Deus so verdadeiros, e funcionam. Ningum pode a tingir o seu nvel mximo, como indivduo, se Deus no ocupar uma grande parte de sua vi da. O homem e a mulher so, basicamente, indivduos egocntricos, e o casamento a mescl a ou unio de duas naturezas em uma s. Portanto, para se ter um c asamento feliz e bem sucedido, importante que tanto o marido como a mulher sejam crentes em Cristo, e que ambos tenham entregado a ele sua natureza egocntrica. P ara atingir esta unidade em Cristo imperativo que cada cnjuge seja cheio do Esprit o Santo, e tenha uma natureza cristocntrica. "Se, porm, andarmos na luz, c omo ele est na luz, mantemos comunho uns com os outros, e o sangue de Jesus, seu Filho, nos purifica de todo pecado." (1 Jo 1.7.) Opostos Bno ou Maldio A maioria dos enamorados, antes do casamento, vem apenas os pontos positivos um d o outro. Contudo, a maioria das mulheres atrada para homens que tm pontos positivo s justamente onde ns temos nossos pontos negativos. E depois do casamento, os pon tos negativos dos cnjuges comeam a revelar-se. O casamento tende trazer tona os traos negativos. ento que a jovem esposa descobre que no se casou com o homem perfeito que imaginava. Se algum houvesse me perguntado, h quinze anos atrs, quais os pontos negativos de m eu marido que me causavam mais irritao, eu poderia ter escrito um compndio a respei to do assunto. E embora parea estranho, hoje, quando tento relembrar todas aquela s coisas que naquela poca pareciam estar cavando um profundo abismo entre ns, tenh o dificuldades em recordar. A operao do Esprito Santo em nossa vida demoliu nossas d iferenas e fraquezas, e misturou-se entre si para fortalecer-nos a ambos. Ns preci samos um do outro. Eu preciso dos pontos positivos de meu marido, assim como ele precisa dos meus. Juntos, podemos ser uma torre forte na obra do Senhor, pois n ossa vida tem a plenitude do Esprito. Meu marido foi solicitado a celebrar a cerimnia religiosa do casamento de um jove m par. A noiva era sangunea ao mximo, enquanto que o noivo era completamente melan clico. Chegou o dia do casamento. Uma hora antes da cerimnia, a noiva estava andan do alegremente, de um lado para outro, pelo salo do templo, o longo vestido e o vu esvoaando brisa, distribuindo os cravos de lapela e os buques das damas. Ela sor ria radiante, cumprimentando todo o mundo. Era o dia de seu casamento, e ela esta va desfrutando dele ao mximo. Enquanto isso, o noivo estava no gabinete de meu ma rido, que procurava acalm-lo, pois ele se achava extremamente nervoso, indagando s e algum viria ao casamento, se no se esquecera das alianas, e at se a noiva chegaria a tempo. Ele no sabia o que estava-se passando no santurio. A cerimnia comeou e tud o transcorreu perfeitamente at o momento em que o casal se ajoelhou no altar, e o solista comeou a cantar o "Pai Nosso". Percebendo um pequeno rumor sua frente, me u marido baixou os olhos e notou que lgrimas copiosas corriam pelo rosto do noivo . A moa rapidamente tomou p da situao, deu uma piscadela para meu marido, e enfiou a mo no seio, de onde retirou um leno, que entregou ao noivo. Este limpou os olhos, e devolveu-o para ela. E no momento em que o cantor emitia a nota final, a noiv a enfiou o leno mido de lgrimas de volta ao seio, sorrindo alegremente, como se nad a houvesse acontecido. Eles precisavam um do outro. Aquela foi justamente a prim eira demonstrao de sua capacidade de dar alegria vida dele, e talvez de limpar de seus olhos muitas lgrimas. E ele estava revelando moa uma natureza profundamente s

ensvel, que iria enriquecer a vida dela nos anos por vir. Graas a Deus pelos tempe ramentos opostos! A Bela ou a Fera Muitos livros tm sido escritos para as mulheres, incentivan-do-as a melhorarem su a aparncia. Creio firmemente que quando uma mulher aceita plenamente a si mesma c omo criao de Deus, ela far o melhor que puder para cuidar desse objeto do amor e in teresse de Deus, aparando os cabelos, enfei-tando-se, mantendo as mos bem manicur adas e pintando-se. uma lstima ver uma mulher crente que consegue cultivar grande beleza interior, mas que nada faz "casa" que a abriga. Por outro lado, como bel a a mulher que obedece as palavras de 1 Pedro 3, que nos orientam a cultivar a " mulher interior" do corao, mas que toma cuidados especiais para enfeitar e arranja r o lugar que aquela habita. Recentemente, eu e meu marido estvamos jantando em um restaurante, e nossa alegri a foi estragada, quando ouvimos um homem que se achava numa mesa prxima, dizer es posa: "Voc est parecendo com o diabo. Parece que tem oitenta e cinco anos. Por que no passou pelo menos uns cinco minutos pondo um pouco de maquilagem e uma peruca ?" Ele no estava agindo corretamente ao depreciar a esposa como fez. H outras mane iras de agir, de que ele poderia ter lanado mo para alcanar o mesmo objetivo. Mas i sto no desculpa para a mulher, tampouco. Quem sabe h quantos anos ele estava conte mplando aquela mesma fisionomia cansada? Com todos os recursos que existem ao no sso dispor hoje, no h necessidade de uma mulher chegar a esta situao. Deus criou bela s coisas. Estou certa de que ele gosta de ver uma mulher cuidar da obra de suas mos. Do Conflito Satisfao Plena Juntamente com a bno do enriquecimento de um temperamento oposto vem a necessidade d o ajustamento Nossas diferenas individuais no devem necessariamente conduzir-nos a um tribunal de divrcio, nem precisam constituir uma ameaa ao nosso casamento. O s egredo est em como cada um lida com estas diferenas, pois os bons casamentos tambm passam por perodos de conflito. Os que superam estes conflitos so aqueles que reso lvem seus problemas com orao e so conduzidos pelo Esprito Santo. Esposas, da mxima im portncia orar de quatro maneiras. Primeira: orar pela sua prpria atitude quanto ao problema e sua reao a ele. Se voc e xaminar seu corao talvez descobrir que tem algumas coisas a confessar. Voc no pode est ar cheia do Esprito se estiver entristecendo a ele, com atitudes e emoes erradas. Segunda: voc precisa orar pelo seu marido, mesmo nos momentos em que no sentir o d esejo de faz-lo. Pea a Deus para lev-lo a analisar a situao e reconhecer suas falhas. Em terceiro lugar, pea a Deus para orient-la no debate do problema com ele. Voc pod er estragar tudo, se abordar o problema com suas prprias energias e sua prpria mane ira. A quarta forma de orao pedir a Deus que lhe conceda muito amor pelo seu marido, pa ra que voc possa am-lo sinceramente, a despeito das diferenas entre vocs e dos ponto s negativos que ele possa ter. Muitas vezes, este amor dado por Deus comear a demo lir as diferenas, e elas desaparecero. Pouco depois de meu casamento, descobri um defeito em meu marido, sobre o qual n ingum havia me falado. Passados os primeiros dias vividos naquele clima de encant amento, descobri um hbito seu que se repetia diariamente. Todas as manhs, eu encon trava suas meias exatamente no mesmo lugar onde ele havia tirado os sapatos, na noite anterior. E nunca estavam esticadas, mas sempre enroladas em duas bolinhas . A princpio, aquilo no me causou problema. Eu gostava de apanhar as meias dele, e como eu tinha boas costas, aquilo no me incomodava. Mas foram passando os dias, a s semanas, os meses. Certo dia, ao inclinar-me para peg-las, notei uma ligeira irritao, no em minhas cost as, mas em minha atitude. Alguns dias depois, ocorreu-me um pensamento: "Quem se r que recolhia as meias dele, antes de conhecer-me?" Depois ocorreu-me tambm que e le no deveria saber para que servia a caixa de roupas sujas. Ento, mostrei para el e aquela pea do mobilirio designada especialmente para se guardar as roupas usadas . Todavia, continuei a tropear nas suas meias sujas, todas as manhs Tropear? ; parec ia que elas estavam aumentando de tamanho, pelo menos em minha imaginao e em minha

atitude "Tenho certeza de que as costas dele so to boas quanto as minhas. Ele pod e recolher suas prprias meias", murmurei. interessante observar como uma coisa to insignificante como duas meias sujas pode m desequilibrar toda a personalidade de uma mulher. Elas fizeram com que eu passa sse a irri-tar-me e a criticar muitas coisas que meu marido fazia. Elas foram a centelha que causou o incndio que levou minha atitude a se descontrolar completam ente. Quando meu marido voltava para casa noite, assoviando ou cantando, eu no vi a nele o homem que me amava ternamente e me sustentava. Em vez disso, eu enxerga va nele apenas o homem que usava aquelas meias. Certo dia um dia triste e sombrio peguei a Bblia que se achava sobre a mesinha de cabeceira, e um verso pareceu sobressair de entre os outros: "E tudo o que fizerdes, seja em palavra, seja em ao, fazei-o em nome do Senhor Jes us, dando por ele graas a Deus Pai." (Cl 3.17.) Em minha prpria interpretao, aquele verso parecia dizer-me: "Quando voc recolher as coisas de seu marido, at mesmo as meias sujas, faa-o em nome do Senhor Jesus, dando graas a Deus, o Pai, por ele." A pressadamente, passei ao verso seguinte "Esposas, sede submissas aos prprios mari dos, como convm no Senhor." (Cl 3.18.) Meus olhos desceram um pouco mais: "Tudo quanto fizerdes, fazei-o de todo o corao, como para o Senhor, e no para homens, cientes de que recebereis do Senhor a reco mpensa da herana. A Cristo, o Senhor, que estais servindo." (Cl 3.23,24.) Eu no estava simplesmente recolhendo as meias usadas de meu marido; estava servindo a o Senhor Jesus, ao faz-lo. Ento, tinha que fazer aquilo de corao, como se para ele. Achava-me diante de um conflito. possvel que meu marido nem o tenha notado, naque la poca. (Entretanto, difcil crer que ele no tenha percebido minha atitude azeda.) Examinando a situao, vi que eu era a nica que tinha algo a confessar, e precisava a certar a atitude. Interessante que, depois de confessar, passei realmente a gost ar de servir ao Senhor e a meu marido. Era quase um momento devocional, aquele i nstante em que, diariamente, eu recolhia com carinho aquelas abenoadas meias suja s. Eu dava graas a Deus por meu marido, que era to fiel, que me sustentava, que am ava a Deus de todo o corao. Eu sabia que havia muitas mulheres que dariam tudo par a voltar a recolher as meias jogadas do marido. E eu ainda podia. Acredita a lei tora, que aquelas belas meias sujas comearam a desaparecer sem que eu houvesse pr onunciado uma palavra sequer? Ele resolvera, certo dia, ser mais cuidadoso, e reco lher as prprias coisas. Ah, como senti falta daquelas meias! Mas ainda tenho o pr ivilgio de tir-las da caixa de roupa suja, e colocar na lavadora. Que eu faa isto d e corao, como para o Senhor! Devemos Ter Filhos? Graas aos vrios mtodos de controle de natalidade que existem hoje, possvel um casal resolver no ter filhos. Houve tempo em que apenas as pessoas estreis no tinham filh os. A tendncia moderna ter filhos apenas a critrio de escolha, e assim mesmo, com data marcada. Alguns casais jovens, hoje, so to sofisticados que querem determinar o sexo do filho, antes mesmo da concepo. Esto ficando ultrapassados rapidamente os dias em que as meninas tinham sua boneq uinha, que embalavam e de que cuidavam como mes. Primeiro vieram as bonecas com f igura de adulta e jogos de roupinhas. Logo depois, apareceu o boneco adulto, par a namorar a outra. Em vez de as meninas estarem embalando bebs de mentira, esto vi vendo num mundo adulto de sonhos, com bonecas adultas. Recentemente, uma conhecid a personalidade de televiso observou que uma famosa fbrica de bonecas dos Estados Unidos est produzindo bonecas adultas completas, com rgos sexuais. As garotas passam a viver tais atividades imaginativamente, atravs das bonecas, e comeam a enxergar a si mesmas como participantes de um ato sexual, e no como mes. No de se admirar que tantas adolescentes hoje no se visualizem no futuro como mes. J ouvi muitas jovens dizerem: "Eu nunca quero ter filhos!" Mas por outro lado, ten ho uma querida amiga, cuja filha, uma jovem de vinte e poucos anos, pensa difere nte. Desde que ela era criana, vivia abraando bonecas e gatinhos, e sempre desejou ser me. E quando vai a uma "festa do beb", a cada presentinho que aberto, ela excl ama: "Como gostaria de ter um beb!" O que desejo enfatizar que com a mudana dos tempos e atitudes, vemos jovens casai s que resolvem no ter filhos. E no estou-me referindo a adiamentos temporrios, mas

a decises definitivas Nem todos os casais precisam ter filhos, mas creio que os c asais que no oram a respeito da questo, para buscar a vontade de Deus, pode perder uma das grandes bnos da vida. Com toda a certeza, os temperamentos tm muito a ver com tal deciso. Provavelmente, a Sara Sangunea deseja ser me, j que ela tem muito amor para dar. Ela adora crianas , e gostaria de possuir seus prprios filhos A Paula Fleumtica, que bastante influe ncivel, est disposta a concordar com o desejo do marido e aceitar a ideia de ter ou no ter filhos. A Marta Melanclica ter um problema a resolver ser que ela poder ser b oa me? Ela gostaria de j sentir o amor maternal antes mesmo de engravidar-se. A Cl ara Colrica deve ter objetivos futuros bem definidos, e pode achar que um filho v iria atrapalhar seu sucesso Ou pelo menos, ela ir querer limitar-se a um filho ape nas Cada um destes temperamentos influenciado, naturalmente, pelo marido, e, por tanto, a deciso pode variar ou vir a modificar-se. Certa noite, eu e meu marido estvamos conversando com vrios casais, quando, a cert a altura, ele perguntou-lhes pelos filhos Responderam que nenhum deles tinha fil hos. Percebi alguns olhares trocados pela sala, e algumas pessoas ligeiramente co nstrangidas O assunto foi esquecido por uns momentos, mas mais tarde voltou bail a. Uma das mulheres que se mostrara inquieta observou que ela nunca quisera filh os. Outra moa ajuntou que ela tambm nunca quisera. Meu marido no queria deixar o as sunto morrer, e comeou a indagar de suas razes Ambas afirmaram que sentiam no poder amar a criana o suficiente, e por isso no queriam filhos (ambas eram melanclicas) O s maridos teriam gostado de ser pais, mas as esposas eram firmes em suas decises Comentei ento que Deus concede mulher nove meses de preparao. nesse perodo que o cor ao materno comea a amar o pequenino ser que est-se desenvolvendo em seu interior. Os primeiros movimentos, o aumento de volume, as batidas do coraozinho tudo isso cont ribui para aumentar o amor da me pelo filho ainda por nascer. Aquelas moas queriam sentir este amor antes de ficarem grvidas. As mulheres melanclicas querem ter a c erteza do amor maternal e experiment-lo antes mesmo de conceberem. Quando uma mul her encara a possibilidade da gravidez com orao e com um sentimento de expectativa , o seu corao ter todo o amor de que ela precisa para o seu filhinho. "E Deus os abenoou e lhes disse: Sede fecundos, multiplicai-vos, enchei a terra." (Gn 1.28a.) O primeiro mandamento que Deus deu ao homem foi o de multiplicar-se e encher a t erra Hoje somos levados a crer que a terra est superpopulada, e que podemos contr ibuir para a soluo do problema evitando filhos. Contudo, nosso dever primordial ob edecer a Deus, que criou todos os povos e controla os destinos do mundo, no qual habitamos. Quando converso com muitos desses casais sem filhos, eles logo deixam perceber c laramente que seus verdadeiros motivos no so to altrusticos como parecem primeira vi sta. Parece haver uma influncia egostica por trs das desculpas mais plausveis. Para serem verdadeiramente controlados pelo Esprito Santo, os casais no podem toma r uma deciso de tal importncia sem primeiro procurarem saber o que o Pai celestial deseja que eles faam. A bno de Deus tem que ser precedida pela obedincia No Fale Simplesmente; Procure Fazer-se Entender Quando falamos da arte da comunicao, no estamos nos referindo a uma pessoa excessiv amente faladeira. Comunicar implica em ouvir, tanto quanto em falar. Uma prezada senhora que era muito tagarela disse-me certo dia, com muita seriedade: "No tenh o a mnima dificuldade em me comunicar", mas a verdade que ela estava redondamente enganada. O que ela realmente queria dizer era: "No tenho dificuldade alguma par a falar." Ela estava sempre falando. Seu marido nunca tinha a chance de expressa r seus pontos-de-vista. Ela sabia exatamente o que pensava, mas raramente escuta va as ideias do marido. E ele era um grande homem. Imagino que ele devia ter na mente uma grande riqueza de pensamentos armazenados que simplesmente no podia expr essar. A comunicao sempre tem que ter dois lados. Ela implica em ouvir tanto quanto em fa lar. Um dos grandes problemas do relacionamento no casamento hoje justamente a f alta de comunicao adequada. As mulheres precisam orar a Deus pedindo uma lngua cont rolada pelo Esprito, para saber quando devem manter silncio e quando devem falar, e tambm como devem dizer aquilo que precisa ser dito.

Um dos principais ingredientes de uma boa comunicao o amor. Em 1 Corntios 13 encont ramos uma lista de boas qualidades que, sem o amor, so nada. A descrio do amor que h neste captulo, quando aplicada ao casal, poder melhorar grandemente a linha de co municao entre marido e mulher. Esta a verdadeira comunicao no Esprito. O amor... paciente O amor... benigno O amor... no arde em cimes O amor... no se ufana O amor... no se ensoberbece O amor... no se conduz inconvenientemente O amor... no procura os seus interesses O amor... no se exaspera O amor... no se ressente do mal O amor... no se alegra com a injustia O amor... regozija-se com a verdade O amor... tudo sofre O amor... tudo cr O amor... tudo espera O amor... tudo suporta O amor... jamais acaba Este amor ou capacidade de comunicao no poder ser baseado na forma como seu marido a trata, mas um dever. Quando aceitamos esta responsabilidade, as linhas de comun icao estaro totalmente abertas para ns. Neste ponto eu gostaria de mencionar um fato que muitos homens nos tm confiado. A maioria das mulheres no sabe com que facilidade suas observaes podem influenciar a opinio de seu marido. Muitas vezes, uma breve palavra de queixa ou crtica, ou uma observao negativa pode modificar os pensamentos de um homem Certo pastor disse qu e nunca permitia que sua esposa fizesse qualquer comentrio desfavorvel com relao a qu alquer membro da igreja, em sua presena. Tal comentrio s vezes influenciava tanto a sua opinio a respeito daquela pessoa, que ele no conseguia libertar-se dele. Alm d isso, a Bblia tem conceitos bem "claros a respeito do assunto. "Irmos, no faleis mal uns dos outros Aquele que fala mal do irmo, ou julga a seu ir mo, fala mal da lei, e julga a lei; ora, se julgas a lei, no s observador da lei, m as juiz." (Tg 4.11.) Tem havido ocasies em que eu, descuidadamente, fiz comentrios a respeito de alguma pessoa, com meu marido. Sem que eu o soubesse, aquele comentrio ficou gravado em sua mente, e mais tarde viria a influenciar sua atitude com relao a tal pessoa, p ositiva ou negativamente. A mulher cheia do Esprito deve guardar para si mesma su as ideias e observaes, para que no traga juzo desnecessrio sobre outra pessoa. Erramos quando louvamos a Deus num momento, e no instante prejudicamos a reputao de algum. "Com ela bendizemos ao Senhor e Pai; tambm com ela amaldioamos os homens, feitos s emelhana de Deus: de uma s boca procede bno e maldio. Meus irmos, no conveniente q s cousas sejam assim." (Tg 3.9,10.) O Esprito Santo pode controlar nossa lngua para que nossa comunicao seja sbia e tempe rada com amor. Tiago continua dizendo que dos sbios somente procedem comentrios e atos bons e que se no nos gabamos deles, ento seremos realmente sbios. J descobri que, em certas ocasies, melhor eu falar com Deus a respeito de certas q uestes, e depois deixar que ele fale com meu marido acerca delas. Existem algumas situaes em que, quando tento interferir, s consigo piorar o problema. Alguns anos atrs, estvamos viajando pela Europa com dois de nossos filhos. Aqueles foram dias de provao, porque geralmente estvamos todos juntos, durante muitas hora s por dia, ou num hotel ou num carro ou num trem Procurando maneiras de tornar a viagem mais interessante para ns, fiquei preocupada com o fato de que estvamos om com pas itindo um importante aspecto de nossa vivncia. No meio de toda aquela animao saportes, trens, lnguas estrangeiras e tudo o mais estvamos negligenciando a orao em grupo, como famlia. Houve vrios dias em que joguei indiretas ou falei claramente que se estvamos tendo tanta discusso, era porque no havamos orado. Depois, conclu que seria mais significativo e mais proveitoso para a famlia, se a ideia partisse de meu marido. Ento entreguei a questo para Deus, sem muita esperana de que algo acon tecesse. Foi ento que me surpreendi bastante, certo dia, quando viajvamos entre Vi

ena e Innsbruck, e meu marido parou o carro e disse: "Pessoal, estamos nos esque cendo de orar juntos, e no devemos rodar mais nem um metro sem orar!" Que maravil hoso esprito de orao nos sobreveio, e como fiquei grata de no haver procurado manobr ar o caso! Deus falara por mim. A comunicao adequada, ento, deve conter amor e sabedoria, ambos guiados pelo Espri to Santo. A colheita que teremos nesse caso ser de um fruto honesto e pacfico de dois coraes e mentes. "A sabedoria, porm, l do alto, primeiramente pura; depois pacfica, indulgente, tratv el, plena de misericrdia e de bons frutos, imparcial, sem fingimento. Ora, em paz que se semeia o fruto da justia, para os que promovem a paz." (Tg 3.17,18.) No Tenha Medo da Submisso A mulher que realmente tem a plenitude do Esprito Santo querer ser totalmente subm issa ao marido. A despeito das reivindicaes da atual corrente pr-emancipao da mulher, qualquer conceito que divergir do desgnio de Deus para as mulheres est errado. Se r submissa no significa que a mulher propriedade do marido ou que possa ser manob rada por ele, mas, sim, que ele o cabea ou gerente do casal. Um gerente sabe dese nvolver e utilizar os dotes dos outros. E isto que Deus quer que o marido faa pel a esposa. Ele a ajuda a desenvolver-se para atingir o ponto mximo de seu potencia l. Ele supervisiona o lar como um todo, mas coloca-a na direo dos setores que ela dirigir melhor. Uma mulher assim verdadeiramente emancipada. A submisso o desgnio d e Deus para a mulher. O exemplo de Cristo nos ensina que a verdadeira submisso no relutante nem eivada de queixas, nem resulta de uma autoridade imposta; antes, um ato de adorao a Deus, quando uma atitude adotada por uma deciso livre, deliberada e voluntria dela para com o marido. "Sujeitando-vos uns aos outros no temor de Cristo. As mulheres sejam submissas a seus prprios maridos, como ao Senhor; porque o marido o cabea da mulher, como tam bm Cristo o cabea da igreja, sendo este mesmo salvador do corpo. Como, porm, a igre ja est sujeita a Cristo, assim tambm as mulheres sejam em tudo submissas a seus mar idos." (Ef 5.21-24.) Jesus era totalmente submisso ao Pai e desistiu de todos os direitos que possua. No perdeu sua identidade. Pelo contrrio, ele sabia exatamente quem era e com que o bjetivo se encontrava na terra. Embora houvesse se tornado servo, tomando a forma humana, ele sabia que era o Filho de Deus, igual a Deus o Pai. Na Trindade, exi ste uma perfeita unidade, igualdade e harmonia. A submisso no uma posio de inferioridade. O marido o cabea da mulher da mesma forma ue o Pai o cabea de Cristo. Eles so iguais, e um s, mas deve haver um dirigente. De us determinou que o marido fosse o chefe. Contudo, os dois tm que operar juntos, em equipe, completando-se um ao outro, e no competindo entre si. Algumas mulheres agem com submisso, mas no tm uma atitude submissa. As mulheres, s v ezes, pensam que injusto que o homem sempre consiga o que quer na vida. Depois de haver falado a um grupo de senhoras, uma velhinha de quase setenta ano s aproximou-se de mim para apertar minha mo. Com voz tremula, ela me falou: "Na s emana passada, comemoramos cinquenta anos de casados. Durante todos esses anos, tenho deixado meu marido ser o chefe da famlia. Mas na semana passada, resolvi qu e j estava na hora de eu tomar a direo. Estes ltimos dias foram horrveis, e ambos est amos descontentes. Mas quando a senhora estava falando, descobri qual nosso prob lema. Eu no estou obedecendo a Deus." Dei-lhe um beijo, e disse-lhe que enxugasse as lgrimas. Deus vira que ela estava disposta a submeter-se, tanto nas aes como na atitude. O exemplo que Cristo nos deixou no foi de uma injustia da parte do Pai, p ois Cristo foi o escolhido para se tornar servo. A Bblia diz que ele se humilhou e foi obediente. "Tende em vs o mesmo sentimento que houve tambm em Cristo Jesus, pois ele, subsist indo em forma de Deus no julgou como usurpao o ser igual a Deus; antes a si mesmo s e esvaziou, assumindo a forma de servo, tornan-do-se em semelhana de homens; e, r econhecido em figura humana, a si mesmo se humilhou, tornando-se obediente at mor te, e morte de Cruz." (Fp 2.5-8.) Depois o verso 9 prossegue dizendo que Deus exaltou a jesus e deu-lhe um nome q ue sobre todo o nome.

"Para que ao nome de Jesus se dobre todo joelho, nos cus, na terra e debaixo da t erra, e toda lngua confesse que Jesus Cristo Senhor, para glria de Deus Pai."(Fp 2 .10,11.) Ah, se pudssemos apreender bem essa atitude do corao de Jesus, sua disposio de ser hu milhado, de ser obediente at a morte e de ser submisso. o princpio de perder a vid a para ganh-la. quando a mulher se humilha (morre para si mesma) e submete-se ao marido (serve-o), que ela comea a encon-trar-se a si mesma dentro deste relaciona mento. O servo uma pessoa que se empolga com a perspectiva de conduzir ao sucess o aquele a quem serve. O pensamento do mundo permite que a mulher defina seus di reitos e se bata por eles, embora no fim venha a perd-los; mas os princpios divino s so humildade e submisso. Voc pode ter uma vida plena, morrendo para si mesma e su bmetendo-se ao seu marido. Recentemente, tive um encontro, para tratar de negcios, com uma mulher "emancipad a". Durante a conversa, surgiram alguns comentrios sobre o seu casamento, e, por fim, ela saiu-se com esta: "Acho que voc j percebeu que no gosto da ideia de ser pa rasita. A ltima coisa que quero que meu marido tenha que sustentar-me." E, a segu ir, sentindo que precisava explicar-se melhor, ela descreveu o estranho acordo q ue haviam feito. O marido tinha seu emprego e sua prpria conta bancria; e ela tinh a sua posio e sua conta, tambm. Ambos contribuam com a mesma quantia para um fundo co njunto, a fim de pagarem as despesas da casa. Isto pode parecer maravilhoso, pri meira vista, mas no fundo no passa de uma situao muito delicada que pode explodir a qualquer momento. Aconteceu que ela obtivera mais sucesso no trabalho dela do q ue ele nos negcios. Consequentemente, ela podia ter um carro muito superior ao de le. Seu guarda-roupa era mais rico, e, no vero, ela iria gozar frias sozinha porqu e ele no poderia fazer a viagem que ela iria fazer. Nossa conversa j estava quase encerrada, quando ela finalmente disse o que eu j adivinhara. "Perdi todo o respe ito por esse homem, por ele no haver obtido mais sucesso na vida!" Se nos fosse p ossvel voltar o calendrio alguns anos, eu me atrevo a dizer que poderamos ver por q ue foi que ele se sentiu derrotado e se tornou improdutivo. Ela prpria fizera del e aquele homem imprestvel, e agora estava cansada dele. Estou certa de que ela de finira bem seus direitos e se batera por eles, e nunca considerara a hiptese de o s dois se unirem e trabalharem em equipe, para a edificao um do outro. No foi difcil adivinhar que este marido era fleumtico e a mulher uma colrica emancipada. Mas a despeito de suas diferenas individuais, os princpios divinos poderiam ter sido apl icados em sua vida, com sucesso, se ela tivesse estado disposta a submeter-se. A gora ela to "emancipada" que os dois so pessoas solitrias que seguem pela vida sozi nhos. Imagino o que aquele homem poderia ter-se tornado se ela houvesse se esfora do, e humildemente se submetido a ele, trabalhando com ele, permitindo que ele f osse a cabea do casal. A esposa que realmente ama o marido far da felicidade dele o seu principal objeti vo. Com tal motivao, os dois sairo lucrando no fim. Somente porque h conflitos e dificuldades, isto no significa que temos que nos reti rar. O divrcio nem sempre a soluo ideal. Quando duas pessoas se unem, com dois temp eramentos diversos, natural que haja divergncias de opinio. Quanto mais fortes os t emperamentos, mais fortes sero os conflitos. Ser preciso que os dois cnjuges permit am que o Esprito Santo assuma o controle de sua vida, para que eles vivam em paz e felizes. Temos tido a alegria de ver muitos casais chegarem a esta concluso, em seu relaci onamento, aps muitos conflitos, e depois conseguir que suas vidas e seu casamento fossem completamente transformados. Com o auxlio do Esprito Santo, seu casamento ser para sempre.

6 AMAR O MARIDO, PARA CRISTO Onde esto os homens crentes? Desde que a igreja comeou, provvel que tenha havido mi lhes de mulheres crentes casadas com homens incrdulos. Parece-me que aps cada pales tra que fao sou procurada por cinco ou seis mulheres que pedem orao para seus cnjuge s. Este tipo de esposa precisa de um amor especial, dado por Deus. H ocasies em qu e algumas delas chegam a espantar-se de ainda poderem continuar em frente; certa mente, preciso muita graa e sabedoria divinas para se poder viver com alguns dos homens de que tenho ouvido falar. Mas Deus fiel! Nada impossvel! Ele ama com amor eterno, e seu corao se entristece por causa de um cnjuge no crente. Afinal, ele mor reu pela alma daquele homem. Viver Uma Vida Santa Muitos maridos tm sido conquistados para Cristo por causa da atitude de constante fidelidade da esposa para com ele. A mulher no deve tentar modificar o marido; e la precisa aprender a aceit-lo exatamente como . Alguns maridos se tornam muito exi gentes e at impertinentes quando o Esprito Santo comea a convenc-los de pecado. Gera lmente, este perodo de muito sofrimento e provao para a famlia, principalmente para a esposa. Ele precisa ser cercado de um esprito de orao e compreenso; ela precisa da plenitude do Esprito Santo para permanecer firme e calma. desgnio de Deus que a m

ulher se submeta ao marido, mesmo que ele no seja crente. "Mulheres, sede vs, igualmente, submissas a vossos prprios maridos, para que, se al guns deles ainda no obedecem palavra, sejam ganhos, sem palavra alguma, por meio d o procedimento de suas esposas, ao observarem o vosso honesto comportamento chei o de temor." (1 Pe 3.1,2 ) "No seja o adorno das esposas o que exterior, como frisado de cabelos, adereos de ouro, aparato de vesturio; seja, porm, o homem interior do corao, unido ao incorruptve l de um esprito manso e tranquilo, que de grande valor diante de Deus." (1 Pe 3.3 ,4.) Compreenda-o O marido incrdulo tem uma grande necessidade de compreenso e companheirismo no tente competir com ele. Ele certamente no precisa de uma esposa murmuradeira; ele prec isa ter a seu lado uma mulher de atitude positiva e construtiva Procure ver o que o torna feliz e o que lhe causa sofrimento Qual a melhor maneira de reanim-lo? No converse sobre os problemas dele fora de casa E, acima de tudo, no fique constant emente falando de Deus para ele antes fale com Deus a respeito dele. Procure agrad-lo A mulher cujo marido no crente deve ser a melhor dona de casa das redondezas. Ela deve cozinhar com o fito de agradar o marido. Seu trabalho de casa deve ser ban hado em amor e orao Alguns homens criticam muito a esposa crente. dever dela fazer tudo que puder para agradar ao marido, e, ao faz-lo, ela lhe transmitir uma mensa gem positiva. No entanto, mais importante do que o que ela faz, a atitude que el a tem. Ela deve ser agradvel, uma pessoa de agradvel convvio. Respeite-o Voc precisa ser extremamente cautelosa em obedecer e respeitar seu marido. Existe m alguns casos raros em que a esposa no pode submeter-se ou obedecer ao marido, e isto quando ele lhe pede para fazer algo que absolutamente contrrio s Escrituras Existem alguns exemplos disso: adultrio, mentira, roubo, etc. Muitas vezes, alguma s mulheres argumentam que Deus mandou-as desobedecer o marido em determinada questo . Contudo, no apresentam um mandamento definido das Escrituras sobre o assunto. E sta submisso pode implicar em que voc seja obrigada a se desligar da classe da esc ola dominical ou at mesmo parar de frequentar os cultos. Mas lembre-se de que sua obedincia e submisso, quando so inspiradas por uma atitude correta, sero de maior i nfluncia para ganh-lo para Cristo, que sua assistncia a um estudo bblico. Examine-se a si Mesma Voc prega para ele? Ser que voc consegue entregar seu marido nas mos de Deus e deixa r as consequncias das aes dele com o Pai celestial? Voc ensina seus filhos a respeit ar o pai? Ser que voc trabalha tanto na igreja, que acaba ficando fora de casa gra nde parte do tempo? Voc o critica e fria com ele? Talvez voc precise confessar e p edir perdo ao seu marido pelas suas atitudes e atos errados. J pensou na outra faceta da submisso? Muitas mulheres ficam irritadas quando se to ca neste assunto. S conseguem pensar em seus direitos pisados. Ser que nunca lhe o correu que Deus no lhe teria pedido para submeter-se ao seu marido, a menos que e le tivesse necessidade de seu respeito e admirao? Os homens mais frustrados que co nhecemos no so os que fracassaram na carreira ou nos estudos, mas, sim, aqueles cu jas esposas no os respeitam e no se submetem a eles. Em muitos casos, o homem mere ce o respeito da esposa, mas ela to dominadora, que se recusa a submeter-se a ele . Ambos so um fracasso no casamento. Eu e meu marido observamos certa vez uma santa mulher que amava seu marido para o Senhor. Primeiro, ela comeou a ir igreja sozinha. Entrava e saa do salo desperceb ida, e no se demorava muito aps o culto. Por isso era difcil travar conhecimento com ela. Mais tarde viemos a saber que ela assistia ao primeiro culto da manh e depo is saa logo para poder chegar em casa no momento em que o marido estaria levantan do-se, e a tempo de servir-lhe o desjejum. Ela passava o domingo todo com ele, " fazendo o que ele quisesse". Esta mulher era uma crente silenciosa. Amava o Senh or profundamente, mas quando foi solicitada a ensinar uma classe de escola domin

ical, declinou polidamente. Aquela recusa no significava uma falta de interesse, m as, sim, que seu principal dever no momento era ser uma boa esposa e cnjuge para seu marido incrdulo. Ela se recusou tambm a unir-se igreja, sem o marido, j que sen tia que deveriam estar unidos na questo do arrolamento na igreja. Quer ela tivess e razo ou no ao tomar tal atitude, o certo que ela demonstrou um belssimo esprito e um grande desejo de ser uma mulher santa. Ficamos a observ-la, e, durante quase sete anos, ela continuou assim, uma esposa s ubmissa, fiel e servidora. Num certo domingo de Pscoa, seu marido anunciou-lhe qu e iria levantar-se mais cedo que de costume para ir igreja com ela. Esta iniciat iva partiu inteiramente dele, e se constituiu no comeo de uma nova vida para aque le homem. Pouco depois, ele recebeu o Senhor Jesus, e o casal se tornou um em Cr isto. Hoje eles so fiis membros da igreja, e participam de vrias de suas comisses. E ssa senhora pode olhar para trs e contemplar sem remorso os anos de espera e ador ao silenciosa. Ela no se lamuriou, nem pregou para o marido, nem o abandonou para i r aos cultos; em vez disso levou uma vida bela e condizente com sua f, diante del e.

7 VOC SE CASOU COM A PROFISSO DELE "Aceitar os planos do marido", pode significar que a esposa tenha a presena dele apenas uma parte do tempo, por causa de sua profisso. J conversei com esposas de m ilitares, mdicos, pastores, polticos, executivos, etc, e todas dizem a mesma coisa . "Meu marido fica fora o tempo todo. Tenho que educar os filhos sozinha e dirig ir a casa tambm." Nas queixas destas mulheres parece haver um misto de solido, aut opiedade, amargura e depresso. Elas se sentem como se tivessem sido apanhadas num a armadilha. Em conversa com a esposa de um deputado em Washington, vim a saber que ela sofre ra horrivelmente quando o marido entrara para o congresso Ele era inteiramente d edicado nova profisso, e procurava servir ao pas com toda dedicao. Naturalmente, isto implicava em longas horas passadas no gabinete, diariamente, e vrias viagens ao Estado que o elegera. A mulher criara um grande problema em torno disso, e const antemente se indagava o que estava ela fazendo ali, em Washington At a tarefa de colocar o lixo para fora, de que ele sempre se encarregara antes, era para ela u m lembrete dirio de que agora estava sozinha para cuidar de uma casa imensa e cri ar trs filhos, com um marido e pai presente apenas uma parte do tempo. A autopied ade dominou-a de tal modo que ela se descuidou de sua aparncia. Ela passou a ter um prazer mrbido na solido e na depresso. As poucas horas que o marido passava com ela, ele era obrigado a escutar uma mulher queixosa e crtica, que parecia haver p erdido o espelho e o pente. A situao foi piorando cada vez mais, at que ela comeou a pensar em levar os filhos de volta para o Estado natal Mas Deus interveio. Ela foi convidada a assistir a um estudo bblico em Washington, onde conheceu as espo sas de outros polticos e oficiais do governo que eram mulheres radiantemente feli/ es e realizadas. O que elas possuam que as tornava to diferentes? Elas tambm tinham maridos que estavam fora de casa a maior parte do tempo, como acontecia a ela, m as pareciam encarar a situao de forma bem melhor. Apre-sentaram-lhe )esus Cristo, e ela recebeu em seu corao Aquele que capaz de modificar tudo. Atravs disso tudo, e la aprendeu que uma atitude positiva em relao ao marido e sua profisso mudavam comp letamente sua viso das coisas Contou-me que passou a enumerar as bnos, pois havia mu itas coisas pelas quais podia ser grata a Deus. E quando eu a conheci, j se havia m passado vrios meses. Minha impresso sobre ela era de que possua uma personalidade brilhante e alegre. O Espirito Santo causara toda aquela diferena. Estou certa d e que seu marido agora um deputado ainda mais bem sucedido por causa do esprito d e sua esposa. Ela se tornou uma verdadeira companheira. O mesmo se pode dizer de mulheres cujos maridos so mdicos, pastores ou tm qualquer outro tipo de trabalho. O homem pode ser mais vitorioso em seus empreendimentos e estar mais em paz, quando tem por trs de si uma esposa cuja atitude para com a sua profisso a de uma pessoa cheia do fspnto, que est disposta a aceitar a ativid ade do marido. Creio poder dizer isto por experincia prpria. Meu marido viaja por todo o pas, diri gindo estudos sobre a famlia ou realizando conferncias sobre temas escatolgicos. Qu ando meus filhos eram pequenos, eu tinha dificuldade em aceitar estas ausncias pe ridicas Durante todo o tempo em que ele estava fora, eu pensava nos aspectos nega tivos da situao, e, quando ele regressava, encontrava uma tirana deprimida. Aps uma dessas viagens, recebi uma carta de uma senhora que havia recebido uma grande bno em uma de suas conferncias. A carta dizia mais ou menos o seguinte: Prezada Sr.a LaHaye No a conheo, mas quero agradecer-lhe por estar contribuindo, atravs do ministrio de seu marido, para o bem de tantas pessoas. Deve ser difcil para a senhora ficar so /inha grande parte do tempo. Estou certa de que a senhora fica em casa orando po r ele, para que Deus possa us-lo de modo poderoso. (Suspiro.) Meu corao recebeu uma bno to maravilhosa com as mensagens dele! Deus usou-o para aiudar-me a resolver um p roblema serssimo em minha famlia. A senhora ser grandemente recompensada por sua bo

ndade e fideli-dade ao nosso Pai celestial. Assinatura Mal sabia ela que eu no estava absolutamente orando; pelo contrrio, estava-me quei xando e lamentando. Mas Deus usou aquela senhora para despertar minha conscincia, e pude compreender o quanto estava perdendo. Eu no participava das bnos. Depois daqu ilo, eu me tornei o maior intercessor por meu marido surpreendente como nosso es prito muda quando deixamos de reclamar, e comeamos a orar. Daquele dia em diante, p assei a participar do ministrio dele, e a receber as bnos tambm. Hoje eu viajo com me u marido, e fao palestras nos seminrios da Family Life, para os quais eu tinha uma atitude negativa, no incio. Uma revista feminina, americana, de grande renome, publicou um artigo a respeito da esposa de um senador que ficou separada do marido durante trs anos por causa d a solido a que a profisso dele a obrigava. Declarou ela que voltou para ele porque descobriu que, apesar de todas as suas diferenas de temperamento e de objetivo d e vida, ela nunca encontraria outro homem que ela pudesse respeitar e admirar ma is que seu marido O artigo no dava nenhuma indicao de que ela fosse crente em Crist o. E se essa mulher pde tomar tal deciso sem ter a influncia de Cristo em sua vida, quanto mais ns, que temos o auxlio do Senhor? Quando passarmos a enxergar mais os pontos positivos e aprendermos a aceitar os fatos que no podemos modificar, estaremos subindo mais um degrau da escada que co nduz felicidade Os resultados de uma vida cheia do Espirito so: gozo, paz, longan imidade e um corao contente e feliz. Lila Trotman, a esposa de Dawson Trotman, que foi o fundador do grupo "Os Navega dores", disse certa vez: "Seu marido nunca ser verdadeiramente seu, enquanto voc no o entregar a Deus. Ele s ser seu, quando voc estiver disposta a deix-lo afastar-se para onde Deus o queira enviar, a fim de fazer aquilo que Deus quer que ele faa. Temos sempre que estar dispostas a permitir que Deus tenha o primeiro lugar na v ida dele." Lembremo-nos de que ele pertence primeiro a Deus, e depois a ns.

8 A MENOPAUSA NO O FIM Esta mudana no significa o fim da vida. Muitas mulheres ficam deprimidas quando en caram a realidade de que no podem mais ter filhos no que elas realmente quisessem t-los a essa idade, mas que isso encerra o perodo frtil de sua vida. Parece que, ao mesmo tempo, outras portas se fecham. A oportunidade de ajudar os filhos a edificar a prpria vida parece encerrar-se tambm, pois provvel que o filho mais novo em breve estar saindo de casa para cuidar de sua vida. As mulheres que trabalham podem ver seus empregos fechando-se para elas, ou sentir-se ameaadas p or mulheres mais jovens. Olhando-se no espelho, a mulher v a porta da juventude c errando-se tambm. E ela pode at abrigar o pensamento de que sua satisfao sexual com o marido pode estar chegando ao fim Isto no verdade, mas muitas passam por essa d ificuldade. Um mdico pode remediar este problema com um tratamento adequado. Toda mulher deveria considerar seu perodo de menopausa e os anos que se seguem co mo dias maravilhosos e memorveis de sua vida. Ela j est livre do temor da gravidez, e do peso que cuidar de crianas pequenas. tambm o fim dos problemas e incmodos da menstruao. Algumas mulheres declaram que nesta poca ficam livres de muitas dores, e que desfrutam de mais energia que antes. Muitas afirmam tambm que a menopausa vem melhorar sua vida sexual, pois no mais lutam contra o receio de engravidar-se. Durante este perodo, necessrio que a mulher tenha uma atitude mental positiva. Que ningum fique a relembrar que a Tia Matilde falou que esse foi o perodo mais sombr io de sua vida. melhor enfrent-lo com um esprito forte e outros interesses alm da maneira com nos sentimos. O excesso de autopiedade, quanto ao nosso estado fsico, a esta altura, resultar em novos sintomas e preocupaes desnecessrias.

"No andeis ansiosos de cousa alguma; em tudo, porm, sejam conhecidas diante de Deu s as vossas peties, pela orao e pela splica, com aes de graa." (Fp 4.6.) Apesar de ser verdade que uma poca de nossa vida est-se encerrando, uma nova fase est-se iniciando. Agora, possvel que tenhamos mais tempo para dedicar a atividades que sempre nos interessaram, mas para as quais nunca tivemos tempo. Podemos tir ar proveito de nossa maturidade e experincia de vida. Habilidades que podem estar adormecidas em ns, podem agora vir tona, e ser aproveitadas. Existe uma grande s atisfao em saber que realizamos nosso dever em uma fase da vida, e que agora estamo s entrando em outra. Minha querida me fez isto; entrou por este novo portal que se abriu diante dela, e agora est desabrochando para uma nova existncia. Ela no trabalhava fora desde os vinte e cinco anos de idade Atualmente, j com bem mais de setenta, ela possui uma nova energia; muitas de suas dores e desconfortos diminuram bastante, e ela est tr abalhando na seo de expedio de uma organizao evanglica. O seu mdico diz que ela est r agora do que h dez anos atrs. Minha me est vivendo plenamente e realizando um se gundo captulo de sua vida. Um mdico forneceu-nos a seguinte informao, que considero importante, e desejo passar s minhas leitoras. Durante a menopausa, a maioria das mulheres apresenta uma ten dncia para acumular gorduras nos quadris e coxas. A mulher sbia procurar fazer regi me e exercitar-se durante estes anos, a fim de controlar este excesso de peso. D epois que ultrapassar este perodo da menopausa, se ela conseguir manter seu peso normal, existe uma grande probabilidade de que no tenha mais problema para o rest o de sua vida. Mas, por outro lado, se ela no vencer as gorduras, elas permanecero para sempre. No; a menopausa no o fim! Ela simplesmente um degrau a mais na escada da vida. Par a a mulher que totalmente dedicada a Jesus Cristo, cada degrau que sobe nessa esc ada, ser mais valioso e mais gratificante. Nossa atitude mental para com a menopa usa pode determinar se a segunda metade de nossa vida ser para ns um fardo ou uma satisfao.

9 A DONA DE CASA PERFEITA A maioria das mulheres dona de casa pelo menos durante parte de sua vida, ou por deciso pessoal, ou por necessidade. Se no so casadas, so donas de casa ou para os p ais idosos, ou para uma amiga, ou para si mesmas. A mulher casada dona de casa, cuidando do lar para o marido e os filhos. J estou ficando cansada de ouvir as mu lheres dizerem: "Sou apenas dona de casa!" Deus criou a mulher para ser auxiliar ; e qual seria o melhor lugar para ela comear, do que em seu prprio lar? A mulher virtuosa de Provrbios 31 aquela que "atende ao bom andamento de sua casa". Chefe do Departamento Domstico O sucesso e a felicidade no trabalho da dona de casa dependero muito de ela ter at itudes corretas, e das prioridades que estabelecer para seu lar. "E tudo o que fizerdes, seja em palavra, seja em ao, fazei-o em nome do Senhor Jes us, dando por ele graas a Deus." (Cl 3.17.) Houve ocasies em minha vida sim, muitas delas nos primeiros anos de meu casamento , quando no fiz meu trabalho de casa com uma atitude de ao de graas, e nem o realize i em nome do Senhor Jesus Cristo. E, no meu caso, no foram os grandes problemas q ue acabaram por esgotar-me mais; no; foi antes um crescente ressentimento causado pelas inmeras e pequeninas tarefas que tinham que ser feitas vrias e vrias vezes, e pareciam to sem propsito. Todos os dias, eu realizava aqueles mesmos atos rotine iros: recolher meias sujas, pendurar toalhas molhadas, fechar portas de armrios, apagar luzes que haviam sido deixadas ligadas, ajeitar brinquedos espalhados pel o cho. Tais servicinhos me pareciam muito improdutivos, e eu os realizava com um grande sentimento de enfado. Com este tipo de atitude logicamente o ressentiment o foi-se avolumando, e, por sua vez, deu origem depresso eu era realmente "apenas dona de casa". Quando a nossa atitude errada, ela faz com que tiremos nossas pr ioridades da ordem certa. No era isso que Deus queria para mim. Ele me chamara para ser uma auxiliar em min ha casa e me colocara como chefe do Departamento Domstico. Suas instrues para o car go encontram-se na Bblia: "Tudo quanto fizerdes, fazei-o de todo o corao, como para o Senhor, e no para homen s, cientes de que recebereis a recompensa da herana. A Cristo, o Senhor, que estai s servindo." (Cl 3.23,24.) Eu tinha que executar meu servio de todo o corao, como para o Senhor, pois estava s ervindo ao Senhor. Afinal de contas, nosso lar pertencia a Deus. Ns o havamos dedi cado a ele e lhe pedramos para ser o cabea dele. Deus colocara meu marido como che fe de outros departamentos, e me designara para chefe do departamento domstico. E m nenhuma outra situao eu poderia ter melhor patro ou ocupar uma posio de maior respo nsabilidade Eu era a anfitri encarregada da casa, e este lugar devia revelar-se u ma habitao santa, com ordem, amor e contentamento. Em minha cozinha, tenho um quadrinho no qual est impresso um poema, escrito por u ma pessoa que no conheo, e que diz o seguinte: Orao da Cozinha Senhor, de todas as panelas e outros utenslios Como eu no tenho tempo para ser Um santo a realizar belas aes

Ou a vigiar, nas horas tardias da noite, Ou sonhar luz das madrugadas Ou bater aos portes dos cus, Torna-me um santo que prepara refeies, E lava as louas. Aquece esta cozinha Ilumina-a com a tua Perdoa-me por todas E faz cessar minhas com teu amor paz as minhas preocupaes murmuraes.

Tu que te deleitavas em dar alimento aos homens Em casa ou beira-mar. Aceita o servio que presto Pois O lao para te adorar Quando este esprito est refletido em nosso trabalho caseiro, nosso temperamento no f ar nenhuma diferena. A sangunea despreocupada ter um novo senso de responsabilidade, e por em ordem sua casa A colrica dominante cultivar uma suave docilidade, e seu la r ser cheio de amor A cautelosa fleumtica ser incentivada a realizar o trabalho que est diante dela, e a lamuriosa melanclica ter um esprito mais feliz e (ontente Temos que indagar de ns mesmas com que motivao realizamos as tarefas domsticas Ser qu e as executamos para nossa satisfao prpria? Ou ser para nos igualarmos com os vizinh os e amigos, que, alis, podem aparecer ali de repente? Ou ser para tornar confortve l este lugar de refgio daqueles a quem amamos e desejamos servir? Muitas donas de casa tentam fugir realidade de sua situao lendo romances, seguindo novelas de televiso, visitando vizinhas, ou conversando horas e horas no telefone . So vtimas dos comerciais de TV, que fazem a dona de casa americana parecer que no possui crebro nem bom senso A dona de casa cheia do Fsprito hesitar em identificar -se com tal imagem A Decorao e o Temperamento Seu lar e a maneira como voc o arranja revelam-na como Lima dona de casa feliz e contente, ou como uma mulher, enfadada, sem nenhum interesse. No preciso que se p ossua mobilirio e aparelhos sofisticados e caros, possvel darmos nossa casa uma ap arncia agradvel, aconchegante e bem cuidada, e ainda assim mantermos as despesas de ntro de um padro conservador. Se usarmos um pouco de imaginao, uma brocha de pintar , a mquina de costura, e algumas coisas que ns mesmas podemos fazer, veremos a dif erena que isto far. A maneira como decoramos a casa poder revelar alguns aspectos de nosso temperamen to, ou do de nosso marido, dependendo de quem escolhe os objetos. Damos abaixo u m resumo de gostos para cores, de acordo com os temperamentos. Melanclico Cores sombrias: tons esmaecidos de marrom, negro, cinza e vinho. Fleumtico Cores suaves e primaveris, tons claros de verde, amarelo, rosa e azul. Colrico Cores clidas, outonais: ouro, marrom, vinho, laranja claro. Sanguneo Cores vivas e brilhantes: vermelho, laranja vivo, amarelo. Lembremo-nos, porm, de que inaes de temperamentos, e e tudo, nosso lar, com suas ue Cristo habita no corao estas preferncias de cor no so absolutas, pois temos comb isso acaba resultando numa mistura de cores. Mas acima d cores, planos e aspecto geral, deve dar evidncia de q das pessoas que vivem nele.

O Segredo da Hospitalidade No se limite a estar em seu lar; procure viver nele! Seja hospitaleira! A arte de ser hospitaleira no exige preparos elaborados nem acepipes caros. Seja voc mesma, e procure ser agradvel Qual o objetivo da hospitalidade? O principal objetivo da hospitalidade no alimen

tar seus convidados; isso eles podem fazer em suas prprias casas. Mais importante que aquilo que servimos nossa disposio de dar-lhes uma parte de ns mesmas amor, bon dade, generosidade e nossos convidados s podem receber isto de ns prprias. Estejamo s prontas a ouvi-los, mas ouvir de verdade, pois eles podem estar procura de con solo, de amizade, ou talvez de ajuda; talvez estejam atravessando uma fase de sol ido ou enfrentando alguma luta. Eu costumava ter a ideia errnea de que ser boa, anfitri significava trabalhar como escrava e quase matar-me fazendo preparativos para os convidados. Por isso, qua ndo chegava o momento de as visitas aparecerem, eu tinha mais vontade de ir deit ar-me do que de atender porta. "Antes hospitaleiro, amigo do bem, sbrio, justo, p iedoso, que tenha domnio de si", c orno Tito 1.8 determina que sejamos. Alguns do s mais notveis exemplos de hospitalidade que j presenciei foram dados por pessoas que estavam encantadas de darem de si mesmas ou dar a outros as cousas que possua m, sem nenhum aviso prvio. Eram pessoas que possuam o maravilhoso dom de fazer os outros sentirem-se bem von tade em sua casa. Quando a anfitri fica tensa, geralmente os convidados percebem e ficam tensos tambm. Certa vez fomos convidados para jantar em casa de uma famlia maravilhosa. Entretanto, a dona da casa no se achava tranquila, nem vontade. Embo ra ela houvesse preparado um jantar muito elegante e o servisse de forma quase p erfeita, todos ns sentimos que ela estava tensa. Estava to preocupada em que a reu nio transcorresse sem nenhuma falha, que acabou deixando a todos ns nervosos. Teri a sido bem mais agradvel se ela tivesse se preparado o melhor possvel, sim, mas de pois tivesse se relaxado, e se tornado mais flexvel e mais disposta a dar de si m esma para ns. As vezes, uma reunio no to perfeita pode ser mais agradvel que uma fest inha totalmente perfeita. Ser hospitaleira no significa exibir sua linda casa, nem suas habilidades culinria s. Significa, isso sim, demonstrar calor humano e amizade, voc e sua famlia. No nec essrio servir um jantar de sete especialidades para se ser hospitaleira. Uma conv ersa afvel enquanto se toma caf com biscoitos pode ser bastante interessante, quan do dela participamos com esprito franco. Por vezes, ser hospitaleira implica em sair de casa para praticar um ato de hosp italidade, talvez levando uma travessa de macarronada para uma vizinha doente, o u talvez visitando uma viva que precisa da presena de uma pessoa amiga em sua soli do. No se receie de dar, dar, dar. "No negligencieis a hospitalidade, pois alguns, pratcan-do-a, sem o saber, acolher am anjos." (Hb 13.2.) A Raiz de Todos os Males "O AMOR ao dinheiro a raiz de todos os males." A dona de casa bem sucedida no dev e cometer o erro de amar o dinheiro a ponto de tirar de ordem suas prioridades, e negligenciar coisas que so de verdadeiro valor. O desejo de possuir coisas tais como uma casa melhor, um carro mais novo, muitas roupas ou mveis mais bonitos, p ode, com muita sutileza, levar a dona de casa a um estado de descontentamento e ambio O dinheiro no pode comprar a felicidade do lar, e se para conseguir o que des ejamos precisarmos deixar o lar para trabalhar fora, ento, provavelmente, devemos fazer um reexame de nossas prioridades e senso de valores. A mulher cheia do Espr ito dever preferir agradar a Deus nesta questo, do que satisfazer seu anseio pelas coisas materiais. Deste modo, ela pode buscar a orientao divina em tudo, e manter suas prioridades na ordem correta Os Temperamentos e a Dona de Casa Damos abaixo um resumo de como os temperamentos atuam no Departamento Domstico Ha ver casos em que um se confunde com outro, e possvel que algum se encontre em duas ou trs destas categorias, j que ningum completamente formado de um s temperamento. Marta Melanclica Normalmente, Marta se sobressair como boa cozinheira, uma intelig ente decoradora ou apreciadora de antiguidades; ela consegue tambm dar sua casa al guns toques artsticos com objetos que ela prpria confecciona. Seu temperamento mais sombrio impede que seja muito hospitaleira. Paula Fleumtica Ela uma boa dona de casa, totalmente consagrada a isso, e, em ger al, dedicada e persistente. Tem o potencial de tornar-se especialista em pratos

sofisticados. Por causa de sua grande pacincia, boa costureira. Provavelmente, Pa ula lenta, rnas uma pessoa de agradvel convvio. Clara Colrica Esta excelente na arte de receber, e consegue realizar qualquer coi sa que se resolver a fazer. Entretanto, apesar de seu lar ser bem organizado, ela no uma dona de casa nata. Sua casa um lugar que agrada aos olhos, mas no um bom l ugar para se viver. Sara Sangunea Sara muito hospitaleira e boa vizinha, por causa de seu amor pelas p essoas em geral. Costa de comer, e, na maioria dos casos, boa cozinheira. Sua ca sa nem sempre est muito impecvel, mas ela compartilha com os outros tudo que possu i Pela obra do Esprito Santo, cada temperamento tem a possibilidade de superar quai squer fraquezas nessa rea, cultivando as atitudes certas e fazendo uma entrega tot al ao Senhor No o bom gosto da mulher na escolha da decorao ou na distribuio das core s que torna uma casa mais agradvel e pacfica; a prpria mulher. 10 PRIMEIRO, ESPOSA; DEPOIS, ME A funo da me muito importante, mas nunca deve passar frente da de esposa. Afinal, a maioria das mulheres esposa num perodo de quarenta a sessenta anos, enquanto que sua funo como me dura apenas entre dezoito e vinte e oito anos (o tempo em que os f ilhos esto em casa). A Bblia sempre enfatiza o relacionamento entre marido e mulhe r, em contraste com as religies criadas pelo homem que enfatizam mais o relacionam ento entre pai (ou me) e filho, e entre pai e me. Quando uma jovem me comea a dedicar a maior parte de seu tempo e energias aos filh os, o marido passa a sentir-se negligenciado, e tem cimes. Quando uma criancinha chora, a me atende prontamente; mas muitos maridos clamam por um pouco de ateno, su a prpria maneira, e a esposa nem o ouve As vezes a esposa tambm sente vontade de p edir um momento de ateno, ou de compreenso, mas no pense ela que o marido ir atender, a no ser que ela j tenha atendido aos apelos silenciosos dele. Deus j concedeu mul her o instinto materno justamente para isso e, portanto, tal comportamento ser mai s natural para ela, lgico, que para ele. Quando ela ignora os pedidos de ateno do m arido, cria-se entre eles um clima de infelicidade e ressentimentos, do qual res ulta um senso de insegurana para toda a famlia. As crianas percebem prontamente a f elicidade e o amor, e correspondem a eles. Um conhecido preletor sobre assuntos de vida em famlia j disse que um dos maiores presentes que podemos dar a uma criana .miar o pai dela. Depois que os filhos crescerem haver um perodo entre vinte e trinta anos em que o marido e a mulher estaro a ss. Em geral, cerca de metade da vida conjugal vivida s em os filhos. Ento, melhor que marido e mulher sejam amigos. Acontecem .'imitas separaes entre casais de quarenta anos ou mais, simplesmente porque no se e mpenharam em cultivar uma amizade duradoura nos primeiros anos da vida conjugal. A ocasio de lanar os fundamentos para a felicidade duradoura quando os filhos ain da esto em casa. Toda mulher precisa cultivar uma verdadeira amizade com o marido . Portanto, moa, procure ser uma pessoa de convvio agradvel, porque voc e seu marido vo se ver durante bastante tempo. A mulher que primeiramente esposa e depois me e st assentando as bases de uma felicidade conjugal duradoura. Para manter permeado de paz e harmonia um relacionamento longo, a esposa e me cren te precisa de uma experincia pessoal com Jesus Cristo, e um caminhar dirio com ele . O plano de Deus para o relacionamento entre marido e mulher uma comunho triangu lar. a linha de comunicao e a O marido no pode deixar que haja nada entre ele e o Senhor mor entre eles deve estar constantemente desimpedida. Da mesma forma, a esposa d eve ter um relacionamento correto com Jesus Cristo. Quando marido e mulher mantm u m relacionamento adequado com o Senhor, ento o resultado um bom relacionamento en tre ambos. Quando ocorre uma disrupo desse relacionamento, ento quase certo que um dos dois permitiu um seccionamento de sua comunho com Jesus Cristo. "Se, porm, andarmos na luz, como ele est na luz, mantemos comunho uns com os outros

, e o sangue de Jesus, seu Filho, nos purifica de todo o pecado." (1 Jo 1.7.) Jesus Cristo Marido Esposa

Quando este tringulo est em franca operao, ele fornece ao casal uma base slida sobre a qual pode ser fundada uma famlia crist.

Bno ou Maldio Algum tempo atrs ouvi um pastor declarar que uma bno algo que nos aproxima de Deus. Os casais oram a Deus suplicando a bno de um filhinho, mas se aquela criana no os apr oximar de Deus ento ela se torna uma maldio. uma lstima que uma coisa to adorvel e in cente quanto um beb acabe cavando uma brecha entre eles e o Senhor. Alguns pais passam a ter atitudes erradas, e mudam sua ordem de prioridades. Tenho visto jove ns casais deixarem a igreja e suas ativida-des depois que tm filhos; pouco depois , entram em bancarrota espiritual. Se ao menos compreendessem que, depois que ch egam os filhos, eles precisam ainda mais da bno e da sabedoria divina. Deus confia a os pais a vida de seus pequeninos para que eles possam crescer fsica e espiritual mente. Ele tem um plano para a vida de cada um. Como podemos atrever-nos a inter ferir no caso, e fazer com que aquela criancinha comece a palmilhar no caminho d a vida de forma errada? Dentro daquele corpinho de beb est o potencial de uma mulh er ou homem que realizar uma obra para o Senhor. Afinal, quando Deus precisou real izar um certo trabalho, ele enviou ao mundo um beb, cujo nome era Jesus. Provaes e Vitrias No h outra rea da vida que nos apresente mais provaes e, no entanto, nos proporcione maiores bnos que a da paternidade. Ser pai pode levar-nos s profundezas do sofrimento ou aos pncaros do gozo. Podemos rir e chorar, ou entrar em pnico e desesperar. Durante os primeiros anos de vida da criana, o mais importante papel da me o de ser va. Os nove meses de espera pelo abenoado evento so premiados com sono interrompid o, noite, e, de dia, com montanhas de roupa para lavar, cuidado incessante e a p erda da liberdade quase at ao ponto de a me sentir-se prisioneira em sua prpria cas a. As alegrias comeam quando aquela criaturinha indefesa premia a me por todos os seus esforos, com um projeto de sorriso de seus pequeninos lbios apenas o incio de um interminvel ciclo de esforos e recompensas, esforos e recompensas. Desde, o princpio, a me se torna uma mestra, sem estar plenamente cnscia disso Sua r ea de especializao vai desde ensinar o pequenino a alimentar-se com uma colher, at mostrar a uma jovem senhorita como se prepara um sufl de queijo ou a um rapazinho como lavar suas prprias camisas. Toda me precisa de uma dose dupla de pacincia, durante estes anos de ensino e trei namento Haver muitos momentos de frustrao, muitos suspiros de desnimo, e ela chegar m esmo a pensar: "Por que resolvi ser me?" Acontece com todas as mes. O segredo para a soluo do problema no alimentar tal pensamento, nem nutri-lo, para evitar que se transforme em autopiedade e ressentimento. Essa experincia foi vivida por minha filha casada que tem dois filhos de trs e um ano de idade. Ela acabara de castigar a garota de trs anos, e a mandara para o qu arto, e ela sara chorando e reclamando. O telefone tocou, mas assim que ela o peg ou e disse "Al"!, ouviu a campainha da porta bimbalhar. Procurando desesperadamen te manter-se calma, ela se esforava para saber quem estava ao telefone, em meio ao berreiro da menina Nesse momento ela olhou corredor abaixo e viu o pequenino de um ano divertindo-se a valer com a gua do vaso cio banheiro A esta altura, ela p erdeu o controle. A coisa mais natural a fazer seria sentar-se no assoalho e cho rar. Mas o mundo no acaba num momento destes. Quem se encontrar numa situao dessas deve aguardar at recobrar o autocontrole, e depois procurar atender ao problema ma is urgente, com uma orao nos lbios, para que o Senhor a perdoe e a fortalea nos mome ntos que se seguem. o momento certo para se recitar em voz alta um versculo das E scrituras, ao correr para atender a porta ou arrancar o beb do vaso. Essas coisas acontecem em todos os lares. Nosso filho e sua esposa Kathy tm um ga roto de dois anos. Num domingo Kathy estava tomando conta do menino e tambm das d

uas crianas de minha outra filha A idade dos trs vai de um a trs anos, e s isso j se constitui em muito trabalho, mesmo que tudo esteja correndo bem Nesse dia, o peq uenino de um ano acabara de acordar e queria ficar no colo. Enquanto Kathy segur ava o beb que choramingava, o telefone tocou. Era o dentista, que ligava para inf ormar-lhe acerca do tratamento dos dentes anteriores do seu garoto, e que ele ha via quebrado alguns dias antes numa queda De p, diante da janela, falando ao tele fone, ela viu que seu filho conseguira de alguma forma abrir a portinhola que cl ava para a piscina e se dirigia para l o mais depressa que lhe permitiam suas per ninhas curtas. Onde estava a menina de trs os> O que estava dizendo o dentista? S ua mente entrou num tumulto ao constatar que a menina estava em frente da casa, onde o trfego era bem movimentado, naquela tarde de domingo No estou a par de todos os detalhes do que se passou, pois no sei onde ela correu primeiro, mas tenho o prazer de relatar que tudo acabou bem. provvel que Kathy tenha sofrido uma indisp osio estomacal ou uma dor de cabea de rachar durante algum tempo, depois que tudo j passara, mas quando recuperem a calma e passou alguns instantes com o Senhor, ela voltou ao normal. Aps uma experincia destas, a mulher sbia dever tirar alguns minutos para ficar a ss c om Deus, mesmo que seja tarde da noite, depois que todos j estiverem deitados. Procure valer-se das fontes de energia que se acham ao nosso dispor atravs do Esprito Santo. Ser um momento de reedificao e reforo que nos preparar para os eventos do dia seguinte.

Jovens em Dificuldades "Meu Deus, como isso foi acontecer a um filho meu?" Este o clamor de muitos pais ao enfrentarem a realidade de que seu filho ou filha encontra-se em srias dificu ldades. "Onde foi que ns erramos?" ou ento: "Ah, se pudssemos voltar atrs e fazer tu do de novo!" Os filhos no precisam nem querem que os pais lhes sejam "coleguinhas". Parece que mais fcil ser amigo, coleguinha ou at mesmo um ditador para o filho, do que ser p ai equilibrado. Mas o adolescente precisa de pais que tenham convices firmes e a f ora necessria para aplic-las, durante estes anos de tantas tentaes e dificuldades. Quando as coisas comeam a ficar difceis, um bom relacionamento essencial para se co nseguir estabilizar o adolescente e evitar maiores danos, e um relacionamento sli do edificado a partir de uma idade bem tenra. Aceitemos a criana como uma pessoa de individualidade prpria, um pequeno indivduo. Temos que estabelecer princpios bem definidos e ao mesmo tempo manter um relacionamento honesto e franco, no qual o s sentimentos so aceitos com esprito humilde, quando juntos buscamos a orientao divi na para as questes dirias. necessrio, tambm, que haja consistncia entre a conduta e a exigncias dos pais. Uma disciplina adequada dar resultados duradouros tanto para a criana como para os pais. Quando o bom relacionamento se desfaz, e o filho entra em dificuldades, os pais comeam a desesperar-se: "Se ao menos tivssemos sabido disso, poderamos ter agido de modo diferente." Um conselheiro de problemas familiares da Califrnia diz que existem na criana, alg uns sinais reveladores, para os quais os pais devem ficar atentos e o primeiro d eles o afastamento dos valores da famlia e da sociedade. A criana ir ignorar ou zomb ar da influncia crist, na famlia, e no querer tomar parte nas atividades espirituais. A rebelio mais ou menos comum na adolescncia, mas uma rejeio radical do sistema de valores um aviso claro. Se o problema for contornado de maneira correta, a rebel io no se tornar destrutiva. Mas se ela se transformar numa luta aberta pela deteno da autoridade, algum ir vencer e algum ir sair perdendo. Os pais precisam enfrentar tais problemas como adultos amadurecidos. Existe por a muita criana tentando educar crianas; quando surge um problema srio, esses pais se descontrolam e querem fugir dele. Os adolescentes que entram em dificuldades sria s tm ocasionado a runa de seus lares e magoado muito o corao de seus familiares. Recentemente, a revista americana U. S. News e World Report citou em um artigo ( As parents influence fades Who's raising the children? A influncia dos pais est pe rdendo a fora quem est educando as crianas? Outubro de 1975) alguns dados estatstico s que transcrevemos abaixo: A idade de 18 anos, de nove jovens, um termina no tribunal de menores.

Aproximadamente 10% de todas as crianas em idade escolar apresentam problemas men tais ou emocionais, em diversos graus de gravidade. O abuso das drogas e o alcoo lismo entre adolescentes esto-se tornando problemas srios para a sade pblica. Entre d ez moas americanas na idade de dezessete anos, uma j me casada ou solteira apes ar da facilidade dos recursos anticoncepcionais existentes. Mais de um milho de j ovens americanos (principalmente da classe mdia) fogem de casa anualmente. Um jornal de nossa cidade publicou as informaes que damos abaixo, com relao ao uso d e drogas e lcool por parte de alunos do segundo grau e de faculdades, numa pesqui sa feita em vrias partes do pas. (Drug Sampling Reported High Among Studentes Expe rincias com drogas tm nvel elevado entre estudantes The San Diego Union 27 de setem bro de 1975.) 48% dos alunos do segundo grau j experimentaram drogas pelo menos uma ou duas vez es. 64% dos alunos de cursos superiores j experimentaram drogas pelo menos uma ou dua s vezes. 26% dos alunos de segundo grau declaram-se usurios regulares de drogas. 41% dos alunos de cursos superiores declaram-se usurios regulares de drogas. 66% dos estudantes viciados em drogas e 37% dos usurios regulares so pessoas que fugiram de casa. 36% dos viciados e 16% dos usurios tm fracassado em seus cursos.

A pesquisa conclua com a informao de que 35% de todos os alunos arrolados no fazem u so de drogas, por razes morais. Eles acatam os "valores e forma de vida tradicionais e acreditam que o uso de dr ogas representa uma violao destes princpios". Existe muita coisa que se pode dizer em favor do ensino de um sistema de valores e de princpios morais. Tal atitude po der pagar altos dividendos quando o jovem se vir confrontado com estas tentaes. As estatsticas no tm valor algum se no servirem para alertar os pais a que sejam persis tentes ao ensinarem aos filhos os princpios de vida. Quando um pai se sente incli nado a abrandar ou desistir de disciplinar e corrigir os filhos, um exame de est atsticas como essas pode dissuadi-lo, e convenc-lo a prosseguir. Este um aspecto d a paternidade que parece uma tarefa impossvel sem o auxlio do Esprito Santo. Os pai s necessitam possuir uma poro dobrada de pacincia, mansido e autocontrole. Meu telefone despertou-me, num certo sbado de manh. Era uma me que me ligava de out ra parte dos Estados Unidos. Era bem cedo, mas quando uma pessoa tem um problema srio, em geral, ela no parece muito ciente da hora. Em seu desespero, ela contou-m e que seu filho de treze anos estava envolvido em srias dificuldades. Entre lgrima s, ela relatou como ele era rebelde. Sinais de sua rebeldia haviam comeado a reve lar-se alguns anos antes, quando ele passara a rejeitar os valores da famlia. Ele s frequentavam uma igreja, mas haviam sido levados a crer que no deviam obrig-lo a ir com eles. E foi a que se iniciou a sua queda. Uma coisa levou outra, e afinal aqui estava ela, ao telefone, derramando o corao perante mim: "Como teria sido ma is fcil se o houvssemos obrigado a ir igreja conosco, no primeiro dia em que no qui s ir." Orei com ela, ali mesmo no aparelho, embora houvesse pouca coisa que pude sse dizer-lhe guisa de consolo o quadro era realmente trgico Mas, em orao, pedi ao Pai celestial que confortasse o corao daquela me aflita e lhe desse entendimento pa ra saber qual seria a prxima medida a ser tomada. Somente Deus poderia transforma r em bno aquela situao trgica. O momento de tomar uma atitude antes de chegar ao pont onde aquela me chegara. "Castiga a teu filho, enquanto h esperana, mas no te excedas a ponto de mat-lo." (Pv 19.18.) O Dr. Henry Cran Brandt, um psiclogo cristo, contou um fato interessante a respeit o de sua filha adolescente. Certa noite, ela resolveu que no iria igreja, pois no estava gostando muito. Ele disse filha que ela teria que ir, e at ajudou-a a calar os sapatos e conduziu-a at o carro. Desnecessrio dizer que ela foi. E embora tenha ido descontente, o problema foi cortado na raiz, antes que se transformasse num a situao trgica. Hoje o casal Brandt se regozija de ter uma encantadora filha crent e. Lembremo-nos de que Deus prometeu: "Ensina a criana no caminho em que deve andar, e ainda quando for velho no se desv

iar dele." (Pv 22.6.) Pais, uma das coisas de que mais necessitamos para a criao de nossos filhos sabedoria. Deus prometeu dar sabedoria aos retos e aos que caminham na sincerida de. "Ele reserva a verdadeira sabedoria para os retos, escudo para os que caminham n a sinceridade, guarda as veredas do juzo e conserva o caminho dos seus santos." ( Pv 2.7,8.) Libertos e Maravilhados "O Senhor a minha rocha, a minha cidadela, o meu libertador." (2 Sm 22.2.) "Livrou-me, porque ele se agradou de mim." (2 Sm 22.20b.) "O caminho de Deus per feito; a palavra do Senhor provada; ele escudo para todos os que nele se refugia m." (2 Sm 22.31.) "Deus minha fortaleza e a minha fora, e ele perfeitamente desembaraa o meu caminho. " (2 Sm 22.33.) Quando olho para o passado e contemplo estes vinte e sete anos em que tenho si do me, reconheo que tem havido ocasies em que o Senhor tem sido o libertador de meus filhos. Certa vez, quando meu filho estava com cinco anos, foi atropelado por um carro q ue passava. O automvel atingiu-o na cabea, e as rodas passaram sobre suas pernas. Os mdicos tiraram cinquenta e cinco chapas de raio-X, e no puderam constatar nem u ma fratura. Ele sofreu apenas um leve choque. O Senhor o livrara. Em outra ocasio, quando minha filha tinha quatro anos, ela teve que ser levada pa ra o hospital e colocada numa tenda de oxignio. Os mdicos nos disseram que j haviam feito tudo que podiam. Dois diconos de nossa igreja oraram conosco ao p de sua ca ma, e ns a entregamos ao Senhor. E ele a livrou da morte! Com a idade de trs anos, minha outra filha teve um forte sarampo que se complicou com outras coisas. Durante vrias horas a temperatura permaneceu entre 40 e 41 gr aus, e os mdicos nos informaram que isso poderia causar danos permanentes ao crebr o. Mas, uma vez mais, o Senhor interveio, e hoje ela e o marido encontram-se na obra de Deus. O Senhor a livrara tambm. Quando meu filho foi convocado para o Exrcito, foi escolhido, por causa de suas e xcelentes qualidades de atirador, para fazer um curso especial de atirador. Seu pai rogou a Deus que no permitisse que aquele rapaz notvel voltasse para casa com o corpo mutilado. Atravs de circunstncias miraculosas, ele foi retirado do curso e special de atirador, e deram-lhe um cargo burocrtico, no Hava! O Senhor o livrara. Este mesmo filho passou por muitos dias de provas, quando estava "tentando voar com as prprias asas", e comeou a questionar seu relacionamento com Jesus Cristo. N o Exrcito, ele teve que confrontar-se com novas tentaes, e com um modo de vida estr anho para ele. Mas devido s oraes persistentes de sua namorada e de seus pais, ele s uperou tudo. O Senhor o livrou! Hoje, este filho e sua esposa tm um belo lar cristo, e testemunham de Jesus perant e os vizinhos e amigos. Quando nossos filhos chegam a uma idade em que querem fa zer uma anlise pessoal de Jesus Cristo uma anlise carregada de dvidas o melhor que fazemos confi-los ao Senhor. Confiemos em que Deus orientar seus pensamentos e gui ar seus passos pelo caminho em que ns os instrumos quando pequeninos (e aqui est out ra razo para que os pais sejam firmes em instruir a criana nos primeiros anos de v ida). O Senhor prometeu ser nosso libertador porque ele se agrada de ns Estes filhos so confiados aos nossos cuidados durante dezoito a vinte e um anos. Quando seguimos o plano divino e buscamos em Deus a fora e a sabedoria de que nec essitamos, a tarefa de ter e criar filhos pode ser uma das mais gratificantes ex perincias da vida. Eu possuo um pequeno arquivo onde guardo as cartas recebidas d e meus filhos. Tenho uma de meu filho mais novo, de doze anos, escrita quando se encontrava em um acampamento: "Apenas quero que a senhora saiba, mame, o quanto eu a amo!" Outra preciosa recordao que guardo um bilhete que minha filha me escrev eu, quando viajava com um grupo de jovens. "Mame, hoje redediquei minha vida ao S enhor. Obrigada por suas oraes!" Estas so apenas algumas das jias que conservo com muito carinho e que guardarei pa ra sempre. E estas so apenas algumas das alegrias de ser me.

11 QUANDO OS FILHOS SE CASAM A Difcil Posio da Sogra A mulher cheia do Espirito Santo ser uma sogra cheia do Esprito Santo. Existe algu ma coisa no fato de se ser sogra que revela as verdadeiras caractersticas interio res da mulher. Se ela uma pessoa naturalmente possessiva e egosta, ser uma sogra p ossessiva e egosta. Se for uma pessoa terna, agradvel e bondosa, ser muito fcil para ela ser uma sogra cheia do Esprito. Um conhecido conselheiro matrimonial afirmou que a maioria dos problemas criados por sogras partem do conflito que existe entre duas mulheres que amam e se inter essam pelo mesmo homem. Um dos fatores mais importantes que determinam a capacida de que uma mulher ter de aceitar a esposa do filho o seu relacionamento com o mar ido. Se o seu relacionamento com o marido for sadio, ento ser bem mais fcil para ela receber a esposa do filho, como a uma filha. Entretanto, se seu relacionamento com o marido falho, como acontece na maioria dos casos, provvel que ela tenha cul tivado'um amor excessivamente possessivo para com o filho, e quase certo que ter dificuldades em aceitar a esposa dele. Nos casos em que a mulher viveu sem o mar ido durante muitos anos, possvel que o filho tenha se tornado uma espcie de compan

heiro para ela, em que ela se apoia quando precisa de consolo ou de conselhos. S er difcil para essa me colocar-se em segundo plano, e permitir que a esposa dele pa sse a ser a sua companheira. Uma mulher que tenha um amor to dominador no estar consciente do problema, enquanto no se achar competindo com outra pelo amor do filho. Sempre que tal competio ocorr er, a sogra dever encarar o fato de que ela est 100% errada pois a Bblia diz: "Por isso (casamento) deixar o homem a seu pai e me, e, com sua mulher, sero os doi s uma s carne." (Mc 10.7,8.) Muitas mulheres no conseguem entender que, quando o filho e a nora deixam a igrej a como marido e mulher, seu papel na vida do filho no ser mais o mesmo. At esse mom ento, ela tem sido a figura feminina predominante na vida dele. Agora, o melhor que ela tem que fazer confi-lo jovem esposa, e entregar os dois aos cuidados de D eus, ao passo que ela ir, pouco a pouco, sendo menos influente na vida dele. Alis, ela devia ser aconselhada a utilizar sua experincia de mulher madura para apoiar e elevar a nora diante do filho. Temos um belo tipo de sogra altrustica no exemplo dado por Joo Batista. Quando ele encontrou a Cristo, disse: "Convm que ele cresa e que eu diminua." Uma outra verso da Bblia diz o seguinte: "Ele tem que crescer mais e mais, e eu menos e menos." E como marido e mulher, de acordo com Efsios 5, so smbolos da Igreja e de Cristo, ra zovel concluir-se que a sogra corresponde ao "amigo do noivo". Ento a atitude da me para com a mulher que agora toma seu lugar na vida do filho deve ser a descrita pelas palavras de Joo: "Ela deve crescer mais e mais (aos olhos do filho), e eu (sua me) menos e menos." Tenho que reconhecer que, a princpio, isso ser muito difcil para a me, mas tal atitu de paga elevados dividendos com o relacionamento de amor que cria entre a me e os dois jovens. Este investimento ser recompensado com a continuao de seu relacionamen to com o filho, e a conquista do amor da nora. muito importante para uma me aceitar a escolha do cnjuge feita pelo filho ou filha , mesmo quando ela no aprova o casamento. Ela deve estar disposta a perdoar e esq uecer, e depois a amar e aceitar a ambos. "Antes sede uns para com os outros benignos, compassivos, perdoando-vos uns aos outros, como tambm Deus em Cristo vos perdoou." (Ef 5.32.) A sogra pode auxiliar a felicidade e o contentamento do jovem casal sendo compre ensiva e no exigente. Um dos grandes problemas neste caso sempre como e onde o ca sal passa os feriados. A me pode criar problemas e dificuldades ao novo lar, se t entar fazer planos para os feriados do casal de acordo com seus prprios desejos, e sem levar em considerao os interesses do filho e da nora. Ao agir assim, ela est arriscan-do-se a malbaratar o seu relacionamento com ambos. Seria melhor procura r tornar bem agradveis todos os momentos que passam juntos, de tal forma que o ca sal venha a desejar passar parte de seus feriados da maneira como a me deseja. A presena deles em um dia no vale a perda da simpatia deles para o resto da vida. Se mpre haver problemas imperiosos que obrigaro os jovens a deixarem os pais fora de seus planos, em certas ocasies, mas estes devem facilitar as coisas para os filho s, aceitando de bom grado as oportunidades que tiverem de estar junto deles. Evitar os Problemas Desde Cedo possvel lanar-se uma boa base antes do casamento. As duas famlias devem aproximar-s e mesmo durante os dias de namoro, antes de oficializar-se o noivado. Quando o p lanejamento do casamento feito por ambas as famlias, isso ajudar a estabelecer uma boa base para o jovem casal iniciar a vida conjugal Os pais podem auxiliar os jo vens em seu perodo de ajustamento, sendo compreensivos e atenciosos.

Seis Passos Para Uma Sogra Feliz (1) Seja sincera, e seja voc mesma No h nenhuma necessidade de se colocar uma facha da, ou usar de falsos pretextos. Seu filho (ou filha) logo perceber, e ir se indag ar o que aconteceu a mame. Se "ser voc mesma" no satisfaz, ento voc precisa tentar ape feioar-se, quando est sozinha. A Bblia nos admoesta a que falemos a verdade em amor (Ef 4.15). Quem fala sempre a verdade no precisa preocupar-se com o que foi dito anteriormente; ser uma verdade em amor. Por exemplo, depois que comecei a escreve r este livro, tm ocorrido muitas ocasies em que tenho sido obrigada a falar a verd

ade em amor, dizendo a meus filhos casados que no poderia tomar conta de seus fil hinhos. Isso no causou nenhum ressentimento; em vez disso, eles apreciaram a minh a sinceridade. (2) Tenha considerao pelos direitos deles, e no se imponha a eles. Lembre-se de que agora eles formam uma clula familiar O homem o cabea da casa; agora, o lar deles. O casal tem direito sua vida particular, seja na casa deles ou na sua. E, acima de tudo, se eles so recm-casados, precisam de um perodo para se ajustarem um ao ou tro e se adaptarem vida de casados. A sogra pode at agir em boa f, e oferecer seus prstimos, pensando estar ajudando-os, mas a maioria dos casais jovens querem fazer as coisas por si mesmos. Procure mostrar-se compreensiva para com o s desejos deles, e no lhes imponha a sua presena. (3) Procure sempre tratar os dois igualmente. O casamento une marido e mulher, tornando-os uma s pessoa, e desta maneira que devemos trat-los. Cartas, presentinh os e lembrancinhas devem ser dados com justia. Uma jovem esposa disse-me que sua s ogra sempre endereava suas cartas somente ao filho. Uma me que age assim, corre o risco de afastar o filho de si mesma, pois no trata com igualdade, nem aceita o o utro cnjuge. Minha filha teve a bno de ter uma sogra que costura muito bem, e que te m verdadeiro prazer em costurar para ela. Minha filha usa essas roupas com muita satisfao e orgulho, pois elas significam que ela foi aceita e amada, com toda igu aldade. (4) Tenha cuidado para no criticar um dos cnjuges perante o outro. At o bom senso n os ensina que isto errado. Uma das melhores maneiras de deter uma crtica rejeit-la . No permita que seu filho ou filha critique a esposa ou o marido com voc. Nunca d evemos conversar sobre aspectos negativos de um cnjuge com o outro. Ouvi certa ve z uma sogra criticar a nora perante o filho, por causa de uma compra que ela rea lizara. Aquela mulher estava plantando a semente do desagrado na mente do filho, e, ao faz-lo, estava cavando um abismo de separao entre ela prpria e o filho. (5) Tenha o cuidado de no interferir nos negcios deles ou dar conselhos no solicit possvel que no gostemos do modo como eles gastam seu dinheiro, ou como empreg ados am o tempo, mas no devemos dizer nada. Se o problema for muito srio, ento devemos c ont-lo ao Pai celestial, e deixarmos assim. De forma alguma devemos tentar orientlos em como devem criar os filhos. Voc j teve sua chance, agora deixe este casal t er a oportunidade de transmitir aos filhos os princpios de vida. Se voc foi bem su cedida na criao de seus filhos, ento fique quieta e deixe que eles ponham em prtica o que voc lhes ensinou. Conselhos s devem ser dados quando solicitados, e, mesmo a ssim, com muito cuidado e bastante tato. (6) Sua atitude deve ser sempre controlada pelo Esprito Santo Sua atitude para com eles deve ser a de aceit-los como uma s pessoa, amando-os no Esprito, e deixand o-os nas mos do Senhor. Fazendo assim, voc conseguir ser uma sogra simptica e santa. O Contentamento de Ser Av A mulher que leva uma vida controlada pelo Espirito ser uma pessoa meiga, terna e afvel, capaz de aceitar bem o seu papel de av. A imagem tradicional da av a de uma pessoa sbia que nunca erra. Por alguma razo, as crianas vem nos avs criaturas excepc ionais que sabem tudo, a respeito de tudo. Certa senhora contou-me que todas as vezes que ela se achava diante de algum impasse, seu filhinho lhe dizia: "Vamos perguntar vov; ela sabe o que devemos fazer." Todos pensam que as avs so mulheres s antas, que possuem uma linha direta para os cus. Agora que sou av, j descobri que no bem assim. No me tornei, de repente, numa pessoa super sbia, com um revestimento espiritual especial, no dia em que nasceu meu primeiro neto. Hoje eu sou o que j estava-me tornando um produto do controle divino em minha vida. verdade que a av pode ter uma enorme influncia nos primeiros anos da vida de uma c riana. Muitas crianas tm sido levadas a Cristo sobre os joelhos da av. Pois j que ela no est ocupada no servio da casa nem na criao da criana, ela pode passar mais tempo c onversando, lendo e at brincando com ela. Sua influncia pode ser dirigida para as coisas espirituais ou simplesmente para os divertimentos. Quando os netos lhe so c onfiados por algum tempo, a av madura e firme no ter problema em disciplinar e corr igir a criana, ao invs de mim-la, permitindo que seus erros passem sem ser notados. Existe um ponto em que me sinto melhor agora, como av, do que quando criava meus filhos. Creio que muitas vezes fui excessivamente rgida, ao passo que atualmente

procuro ter mais tranquilidade em algumas reas. Existem algumas coisas que so rea lmente proibidas, para o bem da criana e daqueles que a cercam Mas h outras coisas em que eu era muito exigente, e que agora tolero. A criana precisa de certa medi da de liberdade desde que isso no implique em prejuzo para ela prpria nem interfira nos direitos dos outros. importante, tambm, respeitar os princpios e orientaes que seu fjlho ou filha estabeleceu para os seus filhos. Se disserem: "Nada de doces antes do jantar", ento os avs no devem dar doces s crianas logo antes do jantar. A cr iana precisa reconhecer que a vov est em perfeito acordo com os pais. Quando a me ou o pai da criana corrige o filho, no necessrio que a vov tambm d a sua contribuiozi antes, melhor que ela passe despercebida. A maneira como nossos filhos criam seus filhos um verdadeiro teste da criao que de mos a eles, e da forma como eles gravaram no corao os princpios bsicos do viver. Ist o deve constituir um desafio para os pais jovens a que criem seus filhos de mane ira acertada, enquanto tm em suas mos faz-lo. Dia vir em que eles vero seus filhos cr iando seus netos, aplicando, ou no, muitos dos mesmos valores e princpios. A av fel iz ter muitos motivos para dar graas a Deus. Sua atitude com relao vida e a seus fil hos ser controlada por Cristo. Ela pode ter o privilgio de ver seus filhos terem f ilhos, e seus netos, tambm. A alegria vir quando ela os vir todos dentro da famlia de Deus, e lembrar-se de que foi o amor que ela e seu marido tiveram um pelo out ro que comeou tudo. Seus filhos se levantam e a chamam de bem-aventurada. "Levantam-se seus filhos, e lhe chamam ditosa." (Pv 31.28.)

12 A ALEGRIA DE SOFRER Foi um dia sombrio para mim aquele em que meu mdico revelou-me o diagnstico das do res e perturbaes que eu estava sofrendo, como sendo artrite reumtica. A princpio, as palavras no significaram muita coisa para mim; mas depois ele continuou a explic ar dizendo que a enfermidade afeta o paciente, deformando-o. Contudo, todo o impa cto da notcia atingiu-me apenas quando eu j me encontrava na via expressa, voltand o para casa. Lgrimas ardentes escorriam-me pelo rosto, e eu me indagava o que o f uturo me reservava. Eu estava fazendo exames para diagnose, em uma famosa clnica de pesquisas. No dia seguinte, tive uma consulta com a terapista. Pareceu-me que

meu universo rura ao ouvi-la dizer: "Aqui esto as instrues dos exerccios fsicos que a senhora deve executar diariamente para retardar a perda da mobilidade que fatal mente sobrevir." Eu j perdera parte dessa mobilidade, e sabia que havia muita verd ade no que ela dissera. Os dias e semanas seguintes pareciam arrastar-se. No me sentia bem; a dor e o des conforto pareciam piorar'tudo. Comecei a indagar a Deus: "Por que eu? Tu abriste para mim um ministrio de palestras, e agora me aparece isto?" Tendo o temperamen to que tenho, minha tendncia sempre olhar para o lado sombrio das coisas. E como o hospital j mandara preparar-me sapatos especiais e aparelhos para os braos, comp reendi que iria acabar do mesmo modo que os outros pacientes que eu vira l numa c adeira de rodas. Chorei muito naqueles dias, e sofri vrios perodos de depresso. Mas , graas a Deus por um marido otimista e de grande f! Aps uma experincia muito pessims tica, ele me disse que eu nunca devia enxergar-me a mim mesma numa cadeira de ro das. Antes, devia aguardar com otimismo o dia em que estaria completamente curad a. Ele disse: "J pedimos a Deus para cur-la; agora, vamos esperar que ele o faa. De agora em diante, visualize-se curada." No sei se meu marido realmente acreditava nisso ou no, mas ele estava to confiante, que aceitei suas palavras, e voltei a c onfiar em Deus. As coisas comearam a parecer mais promissoras, e meu nimo se ergueu . Continuei com meu ministrio e prometi ao Senhor que aceitaria compromissos para p alestras, apesar de todas as dores que sentia, e iria apoiar-me nele para recebe r a fora e a capacitao necessrias. Houve muitas vezes em que tomei o avio em San Dieg o, sentindo enorme vontade de ir para casa, deitar-me. Mas, pela fidelidade divi na, cada vez que chegava ao destino, as dores j haviam diminudo bastante, e eu pod ia entregar minha palestra. E, na verdade, parecia que, quanto maiores eram as d ores, maior a liberdade e o poder que eu parecia possuir. E a vida continuava em seu ritmo normal. Eu parecia estar conseguindo suportar b em a dor e a inflamao das juntas, tomando dezoito comprimidos por dia, como meu mdi co recomendara. Eu j perdera um pouco da coordenao motora, mas estava conseguindo a justar-me a isso tambm, embora os comprimidos me causassem um terrvel zumbido nos ouvidos. O golpe seguinte foi uma conversa que tive com uma jovem muito bonita e que me relatou que estivera em piores condies que as minhas, e que Deus a curara instantaneamente. Mais uma vez indaguei do Senhor: "E por que eu tambm no sou cura da? No tenho sido fiel em meu ministrio de prelees para senhoras? H mais alguma coisa que eu deva fazer? Ser que tenho algum pecado inconfessado?" Orei, roguei, supli quei. Esperei que Deus me curasse. Contudo, em sua maravilhosa sabedoria, ele pr eferiu no faz-lo. Em vez disso, a dor aumentou. Fizemos uma viagem Europa, e meus ps doam tanto que passei momentos terrveis. Pouco a pouco, um grande sentimento de am argura foi-me dominando, e eu parecia ressentir-me das pessoas que me falavam de outros que haviam sido curados. Para falar com franqueza, minha atitude no era m uito correta. Confessei isto a Deus, e ele removeu todos os traos de amargura, be m antes de curar-me. Hoje agradeo a Deus por haver agido comigo da forma como agiu. Aprendi bastante a respeito da suficincia da graa de Deus para ns, em nossas enfermidades e carncias. Deus concedeu-me perfeita paz. "Tu, Senhor, conservars em perfeita paz aquele cujo propsito firme; porque ele con fia em ti." (Is 26.3.) Desde que voltei a gozar paz com Deus, ele afastou as dor es e os incmodos Alguns dizem que Deus fez com que a doena abrandasse Prefiro acre ditar que ele me curou de uma forma especial, no instantaneamente, como a algumas pessoas que disso do testemunho, mas dentro de um certo perodo de tempo, para que eu pudesse aprender algumas das mais profundas lies de vida. Meu corao est transborda nte de alegria e gratido hoje, quando escrevo este manuscrito, palavra por palavr a H dois anos atrs, eu no conseguiria segurar uma caneta nem o tempo suficiente par a escrever meu nome. Mas, mais que isso, dou graas a Deus pelas maravilhosas lies q ue ele me ensinou. Foi muito mais importante experimentar aquela paz interior, e provar da bondade do Senhor, e ver satisfeito o anseio de minha alma pela sua presena durante meus momentos de dor intensa, do que ver meu corpo ser curado. Atravs destas experincia s, aprendi que Deus no opera da mesma forma para todas as pessoas, mas Ooloca ao alcance de todos ns a sua bondade e misericrdia, as quais duram para sempre. Ele e

ncheu minha vida de gozo; e meu clice, certamente, est transbordante "Tu me fars ver os caminhos da vida; na tua presena h plenitude de alegria, na tua destra delcias perpetuamente." (SL 16.11.) H alguns anos atrs, eu e meu marido tive mos o privilgio de travar conhecimento com uma crente maravilhosa, que est ava com cncer, em seu estgio final. Contudo, era a pessoa mais radiante que j conhe cemos, uma verdadeira santa. Deus no curou seu corpo, mas ela estava to cheia do E sprito Santo, que nunca sabamos exatamente toda a extenso do seu sofrimento Apesar de estar paralisada e sempre presa ao lei.to, era uma bno para todos os que a visit avam. Sabemos de trs pessoas que ela conquistou para Cristo em seu leito de enfer midade, e somente o Senhor sabe o nmero certo de outros que tiveram sua vida trans formada pela influncia crist daquela senhora. "Ento ele me disse: A minha graa te basta, porque o poder se aperfeioa na fraqueza. De boa vontade, pois, mais me gloriarei nas fraquezas, para que sobre mim repou se o poder de Cristo." (2 Co 12.9.)

13 O TEMPERAMENTO E A VIDA SEXUAL

O mais poderoso dentre os fatores determinantes do comportamento de uma pessoa, h umanamente falando, o seu temperamento. Embora nossa herana cultural, a criao, a ed ucao escolar, o meio ambiente e vrios outros fatores deixem sua marca em ns, nada ma is importante que os traos do temperamento que temos desde o nascimento, pois ele s determinam nossas aes, reaes e motivaes. O exerccio da autodisciplina pode transform r uma mulher tmida, tornando-a mais expansiva, mas ela nunca ser completamente ext roverti-da A educao pode controlar uma pessoa dinmica e agressiva, mas nunca a trans formar em uma personalidade tmida. As pessoas j nascem introvertidas ou expansivas, pois tais caractersticas so decorrentes de seu temperamento. E como o temperamento tem uma influncia to decisiva no comportamento do indivduo, c onclui-se que ele ter um efeito profundo em um instinto humano muito poderoso o i mpulso sexual. Alis, as reaes ntimas de um casal, muitas vezes, so reflexo de seu tem peramento. Embora a maioria dos cristos raramente relacione o Esprito Santo com o ato sexual, veremos que o relacionamento de uma pessoa com Deus influenciar basta nte este aspecto ntimo de seu casamento. Como eu e meu marido j demonstramos em no sso livro The Act of Marriage (O ato do casamento), estamos convencidos de que o s crentes que forem corretamente motivados pelo Esprito Santo gozam de melhor rel acionamento sexual na vida conjugal que quaisquer outros casais da sociedade atu al. A pesquisa que realizamos sobre esta questo, entrevistando 1700 casais crente s, revelou que os crentes no apenas marcaram dez pontos a mais em satisfao nessa rea da vida, do que os no-crentes, mas tambm que os crentes cheios do Esprito marcaram sete pontos a mais que os no controlados pelo Esprito. Como o ato sexual envolve tanto o marido como a esposa, vamos examinar cada um d os quatro temperamentos em ambos os sexos, para mostrar como eles provavelmente reagiro ao estmulo sexual Consideraremos, inicialmente, as reaes, desejos, problemas e necessidades bsicas; depois, iremos apresentar algumas sugestes para as esposas, de como podem tornar-se a companheira que Deus deseja que ela seja, e para que a criou.

O Marido Sanguneo O homem sanguneo to sensvel que no necessrio muito para que ele fique estimulado sex almente, e como ele sempre franco em tudo que faz, sua esposa percebe instantanea mente o que ele deseja. Sendo por natureza encantador, ele pensa que pode virar a cabea at de uma mulher de mrmore, com seus galanteios; e ele realmente consegue, a no ser que se trate de sua prpria esposa Em geral, ele tem grande apetite para t

udo, inclusive para relao sexual. A maioria dos sanguneos tm poucos problemas com relao ao sexo, e, em geral, deixam b astante claro o quanto o apreciam Se no a coisa mais importante de sua vida, ser p elo menos a segunda O marido sanguneo geralmente se recusa a aceitar um "No" da es posa; na verdade, ele se sente facilmente magoado se a mulher no reage positivame nte aos seus avanos amorosos. Ele pode projetar exteriormente a ideia de que um d om de Deus para as mulheres, quando, interiormente, tem carncia de afeto. Se ele no se satisfaz em casa, o sanguneo, mais que qualquer outro temperamento, ir procura r afeio em outra parte, por duas razes: (1) porque a conquista de outra mulher -lhe necessria, para a satisfao de seu ego, e ele sabe que as mulheres solitrias ou frust radas so presa fcil de seus encantos; (2) porque ele tem vontade fraca e emocionalm ente instvel; consequentemente, ele vulnervel a mulheres inescrupulosas. Os problemas do sangiineo Esta nfase exagerada ao sexo que existe em nossos dias a feta-o bastante, pois ele facilmente estimulado. H quatro elementos de que ele pr ecisa muito nesta rea: (1) Ele precisa de princpios morais profundamente arraigados no corao e na mente, desde a infncia; princpios que ensinem que o plano de Deus : cada homem com sua mul her, "enquanto viverem". (2) Precisa aplicar o conceito de "andar no Esprito", principalmente na rea menta l. Romanos 13.14 diz: "Mas revesti-vos do Senhor Jesus e nada disponhais para a carne, no tocante s suas concupiscncias." Se um sanguneo se entrega a fantasias imor ais, ele logo ver que suas paixes se descontrolam, e cometer o pecado do adultrio, m agoando a esposa e a si mesmo. Depois que a barreira moral rompida, torna-se fcil repetir o pecado. (3) Ele necessita tambm de uma esposa terna, afetuosa, que lhe corresponda, e q ue demonstre abertamente o quanto aprecia o amor dele. Maridos que so tratados as sim raramente se desviam, seja qual for seu temperamento. (4) Ele precisa de uma esposa que se torne o nico objeto de suas exuberantes af eies. Ele deve procurar evitar namoricos e galanteios para outras mulheres (desse modo, tranquiliza a prpria esposa e os maridos de outras mulheres). Alm disso, ele deve concentrar-se em dar alegria e realizao plena esposa. A Esposa Sangunea Existem poucas diferenas entre o comportamento sexual de um homem sanguneo e o de uma mulher sangunea. A Sara Sangunea uma mulher exuberante, alegre, expansiva e af etuosa, que tem o dom de fazer os homens sentirem-se bem em sua presena. Sua perso nalidade encantadora faz dela um sucesso com todos os tipos de homens e, em sua ingenuidade, ela pode estimul-los, sem o perceber. Em geral, ela sempre pensa que est apenas sendo amvel. Como esposa, Sara tem um enorme potencial de afeio para dedicar ao marido e aos fi lhos. A relao sexual muito importante para ela, e, na maioria dos casos, no preciso muita insistncia para o marido conseguir que ela sinta disposio para o ato. Mesmo q uando est magoada, ou zangada, ela consegue moderar sua atitude facilmente. As sa nguneas raramente guardam mgoas, uma caracterstica essencial a um bom casamento. Ela a que mais probabilidade tem de receber o mando porta, dando-lhe "um beijo chei o de promessas". De todos os temperamentos, a que mais tender a surpreender o mar ido, aps ler The Total Woman (A Mulher Total), indo encontr-lo entrada, vestida de avental e um par de botas. E como ela raramente tem dvidas e problemas com relao a qualquer coisa, geralmente mantm uma boa atitude com relao ao sexo, muitas vezes, a despeito de ideias distorcidas que pode ter recebido da me. Sua facilidade natu ral de expres-sar-se supera suas inibies, e ela logo descobre que alimenta o praze r sexual sendo agressiva. A menos que seja sufocada pela falta de sabedoria do m arido, cedo ela descobre que a passividade no amor no para ela. Sua disposio extrove rtida varia bastante, dando grande satisfao ao cnjuge. Essas esposas tm grande inter esse em satisfazer o marido. Com boa quantidade de incentivo e cooperao, elas geral mente obtm sucesso nesse aspecto de seu casamento, isto , se seus erros em outras r eas do relacionamento no se tornarem um problema para o marido. Os problemas da Sara Sangunea Sendo uma pessoa que tem verdadeiro prazer de viver

, ela entra no casamento esperando desfrutar dele tambm. As sugestes que apresentam os abaixo tm por objetivo auxiliar o casal a atingir este propsito. (1) Cultivar uma intensa vida espiritual procurando andar no Esprito, estudando regularmente a Palavra de Deus, e obedecendo seus princpios para o comportamento humano (2) Entender que ela tem facilidade para estimular outros homens alm do prprio m arido, e evitar flertes que venham provocar os cimes dele, ou exp-la a tentaes (3) Abrandar sua expansividade para no constranger o marido. muito importante co mpreender que uma mulher muito ruidosa e excessivamente alegre conseguir a ateno de outros homens, mas ter tambm a desaprovao do marido (4) Amar afetuosamente o marido, que lhe garantir sua aprovao e aceitao, e ele lhe dirigir ternas palavras de incentivo, ateno e afeio. Se ela receber estes estmulos ter mais cuidado com sua aparncia, com a moda, com suas maneiras, com a casa, e o que mais puder fazer para agradar ao marido O Marido Colrico Geralmente, um pretendente colrico aparenta ser um grande apaixonado. Doces e flor es em abundncia, boas maneiras, bondade e liderana dinmica, conferem-lhe a aparncia da encarnao da masculinidade Por alguma razo, este quadro modifica-se radicalmente aps o casamento Os colricos so criaturas to cnscias de seus objetivos, que esto dispos tos a fazer qualquer coisa para alcanarem seus propsitos. E como aquela "mocinha m eiga" , subconscientemente, o seu objetivo antes do casamento, o colrico dispe-se a pagar qualquer preo para conseguir a mo dela. Depois que se casam, porm, seu obje agora, o que ele quer sustent-la consignamente. Por conseguinte, tivo se modifica ele se pe a trabalhar, de doze at vinte horas dirias. A coisa mais difcil para um c olrico entender que sua esposa no se casou com ele por causa do que ele poderia pr oporcionar-lhe, mas por causa dele mesmo. Quando confrontando com a queixa da es posa de que ele no mais a ama, ele responde: "Mas claro que a amo; trabalho como um burro de carga para dar-lhe o que voc quer." A verdade dos fatos, porm, que ele tem satisfao em trabalhar. Emocionalmente o colrico extremista; ele ou quente ou frio. Ele pode ficar terriv elmente encolerizado e estourar com coisas insignificantes. E em geral, a jovem esposa fica aterrorizada na primeira ocasio em que presencia uma destas exploses de clera. A impacincia dele e a sua incapacidade de ser afetuoso podem criar dificuld ades para o ajustamento dela. Mostrar afeto, simplesmente coisa que "no para ele" . Uma mulher casada com um colrico disse certa vez: "Beijar meu marido como beija r uma esttua de mrmore, num cemitrio, num dia de inverno." Os modos impetuosos do colrico tambm prejudicam seu ajustamento no casamento Assim como capaz de partir para uma viagem de carro sem antes consultar um mapa rodov irio, ele pode levar a esposa para o quarto nupcial sem procurar obter um mnimo de educao sexual Por alguma razo, ele cr que, no fim, tudo dar certo. Felizmente, os colricos possuem uma caracterstica importante que vem auxiliar grand emente sua vida sexual ele muito prtico. Logo que compreender que o ato sexual no implica apenas numa preparao para os cem metros rasos e que ele tem que mostrar-se terno, carinhoso, cheio de afeto e ateno e ficar consciente dos interesses e prob lemas da esposa ele aprende rapidamente. No processo de aprender isso, ele desco bre que a afeio algo de muito emocionante, e que ver a mulher que ele ama correspo nder ao seu carinho extremamente gratificante. Os problemas do colrico Na personalidade de um colrico a rea menos desenvolvida a em ocional. E como o ato sexual, em seu melhor aspecto, motivado pela emoo, ele encon tra muitos problemas. (1) Ele precisa aprender a demonstrar amor e compaixo pelos outros E somente a ex perincia pessoal com Cristo e o aprender a "andar no Esprito" iro proporcionar ao c olrico esta habilidade. Mesmo depois da sua converso, leva algum tempo para que o amor de Deus seja um trao marcante de sua vida. (2) Ele precisa entender que muitas pessoas no so auto-suficientes como ele . Emb ora estejam capacitadas, muitas vezes, no esto certas de poderem realizar bem o qu e quer que seja. O colrico deve compreender que as outras pessoas podem tender a dar lugar a dvidas mais facilmente que ele. E se ele, com pacincia, demonstrar bon

dade e incentivar a esposa, ela poder tornar-se uma companheira melhor. (3) Ele tem que aprender a cultivar sentimentos de ternura e afeio pela esposa e filhos, e expressar em voz alta aprovaes e elogios para eles. Precisa aprender, t ambm, a dizer esposa: "Eu a amo", com certa frequncia, e mostrar-se satisfeito com ela. Como o colrico um lder nato, os outros tendem a buscar sua aprovao, amor e ace itao. Ele pode destru-los com um olhar desaprovador ou uma palavra de condenao, ou po de elevar seu nimo com um gesto de aprovao e elogio. Aqueles que se sentem rejeitad os por ele, tendem a erguer uma muralha ao redor de si mesmos, a fim de proteger -se e resguardar-se de futuras mgoas. Quando um pai ou marido colrico torna-se con sciente das carncias emocionais de sua famlia, ele pode at ativar emoes em seu interi or, que de outro modo estariam adormecidas. No fcil para ele dizer aos familiares: "Eu os amo", mas quando ele se esquece de si mesmo, e reconhece a importncia des sas palavras para sua amada, concentrando-se em buscar o bem-estar emocional del a, ele aprender rapidamente e ir apreciar muitssimo a reao que tal comporta-mento pro ocar nela. (4) Ele precisa eliminar de sua conversao a ironia e a linguagem desrespeitosa. Palavras duras e amargas nunca conseguem estimular uma esposa. (5) Precisa aprender a superar sua hostilidade interior e sua clera, por duas r azes: primeiro, "entristecer o Esprito Santo" pela ira (Ef 4.30-32) far dele um ano espiritual por toda a vida; segundo, a ameaa de constantes exploses de clera inibe as expresses emotivas de sua esposa. difcil para um colrico crente compreender que sua vida espiritual ir influenciar sua vida sexual, mas a verdade que esta influnc ia existe de uma forma ou de outra. A Esposa Colrica Clara Colrica , em geral, uma criatura muito interessante, principalmente para que m no tem que conviver com ela. Ela extremamente ativa em todos os aspectos da vid a uma mulher dinmica e de grande fora de vontade, com muitos objetivos em mente . Ao mesmo tempo, ela pode revelar uma personalidade irascvel e uma lngua ferina, dominando e controlando todas as atividades de que participa. Quando eu era jovem, tnhamos uma moa assim em nosso grupo de mocidade. Muitos rapa zes a namoravam, porque ela era uma pessoa muito interessante, mas, s suas costas , comentavam, em tom de brincadeira: "No se case com a Evelyn, a menos que voc pret enda tornar-se o presidente dos Estados Unidos." Quando consideramos a mulher co lrica, pensamos na necessidade de se ter uma atitude mental positiva em relao ao se xo no casamento. Se os pais dela gozaram de um bom relacionamento conjugal, ela p rovavelmente se casar esperando apreciar o ato sexual Os colricos, em geral, conse guem o que se dispem a obter, e provavelmente ela no se decepcionar, e nem seu mari do. Mas, por outro lado, se ela foi criada por pais infelizes, sempre s turras, ou se foi vtima de agresso sexual, ou passou por alguma experincia traumatizante, ou se aprendeu que "sexo indecente" por razes religiosas ou recebeu quaisquer noes errada s, ela poder ter muita dificuldade em ter um bom relacionamento com o marido. Os colricos, em geral, tm opinies to arraigadas, que depois que ficam obcecados com a i deia de que o sexo "no para moas direitas", elas rejeitaro at o arcanjo Gabriel, se este descer dos cus com uma tbua de pedra nas mos com a inscrio: "O casamento um ato que deve ser respeitado." Mas, tambm, depois que se convence de que Deus deseja q ue ela desfrute do sexo, ela pode fazer uma transio rpida e passar a ter uma vida sexual mais feliz. As esposas colricas muitas vezes adquirem vrias prevenes neste aspecto de sua vida Em geral, elas no se do a demonstraes de afeto, e por isso, com frequncia, abafam o int eresse do marido antes que elas prprias comecem a ter interesse. Alm disso, quando ela no controlada pelo Esprito, tende a desmasculinizar o marido, dominando-o e di rigindo-o em tudo, inclusive no relacionamento sexual. Para uma mulher colrica re conhecer que est ignorando o ego do marido, com riscos para sua prpria felicidade, ela precisa ser guiada pelo Esprito. J observamos que, no casamento, os opostos se atraem; por conseguinte, uma mulher colrica geralmente escolher um cnjuge mais passivo. E se ela no gosta muito de sexo , eles podero passar muito tempo sem realiz-lo, porque o marido pode ser passivo d emais para dizer ou fazer qualquer coisa.

Quer ele discuta ou no a questo, o fato que ele no gosta da abstinncia. Por fim, oco rre uma exploso qualquer, e quase sempre com srias consequncias. Deve creditar-se a mulher colrica, porm, que uma vez que ela entenda como importan te para o marido que eles mantenham um bom relacionamento sexual, ela poder ajusta r-se bem e tornar-se uma companheira mais agradvel. Ela deve compreender que o su cesso de seu casamento pode depender muito de suas realizaes e sua disposio de deixa r o marido conservar a liderana nesta rea to ntima de sua vida.

Os problemas de Clara Colrica Como o colrico do sexo masculino, ela tambm tem inmero s problemas. Os seguintes so os que mais importam: (1) Ela precisa "andar no Esprito" a fim de conseguir um bom domnio sobre seu te mperamento explosivo e sua lngua ferina, e cultivar sua capacidade de demonstrar amor e afeio. Ser terna e afetuosa certamente mais fcil para alguns temperamentos do que para outros, mas Deus nunca nos ordenaria que amssemos uns aos outros, se is so no fosse possvel para todos ns. Os colricos precisam esforar-se um pouco mais do q ue os outros, mas quanto mais o expressam, mais fcil isto se torna (2) Precisa aprender a perdoar principalmente o pai, se for o caso. Nenhuma mu lher pode sentir-se realmente bem com o marido se odeia o pai. Isto se aplica pr incipalmente s obstinadas, teimosas e voluntariosas colricas. Elas iro desabafar sua raiva reprimida sobre o marido, sufocando suas demonstraes de afeto. Uma razo pela qual uma mulher colrica pode ter este problema que quando criana ela deve ter resi stido s demonstraes de afeto do pai, e como ele no a compreendesse, afastou-a do corao e no teve um bom relacionamento com ela ele simplesmente no soube comunicar-se co m a filha Sem compreender por que era rejeitada pelo pai, ela foi pouco a pouco furtando-se de demonstrar qualquer emoo em relao ao pai, e passou a abrigar um cresc ente ressentimento contra todos os homens. (3) Ela tem que aprender a evitar dirigir palavras de sarcasmo, crtica e ironia contra o marido, principalmente com relao sua atividade sexual. Os colricos em gera l possuem tanta autoconfiana que mesmo sem dizer nada podem levar outros a sentir em-se incapacitados. A mulher colrica precisa aprender a demonstrar ao marido o q uanto ela o aprecia como homem e como enamorado. Nenhum cumprimento mais doce e lembrado por mais tempo do que uma palavra de elogio masculinidade ou feminilida de do cnjuge. (4) Ela precisa demonstrar amor pelo marido. Os colricos na maioria dos casos so pessoas que dormem tarde. Acontece, s vezes, de homens que acordam cedo procurar em a cama cedo tambm, esperando um pouco de carinho e amor da esposa, mas acabarem dormindo antes que a esposa colrica termine de ler um livro, arrumar alguma coisa na casa ou encerrar as inmeras atividades, que sua mente ativa est sempre lhe sug erindo. Muitas mulheres colricas poderiam melhorar sua vida conjugal simplesmente resolvendo ir deitar-se mais cedo. (5) Precisa aprender a submisso de acordo com os princpios bblicos. Os colricos gos tam de liderar e geralmente so bons lderes, mas pela graa de Deus e em obedincia sua Palavra, a esposa colrica pode colocar-se numa posio de submisso ao marido. Se ela tenta assumir o papel do homem e suas responsabilidades no lar, ela est-se coloca ndo beira do desastre. Um homem passivo dar esposa mais amor, respeito e flexibil idade se ela o incentivar a tomar as responsabilidades e a liderana do lar. O Homem Melanclico O homem melanclico um supremo idealista. Geralmente, ele se casa sem preocupar-se com a educao sexual pois acredita, idealisticamente, que no fim tudo vai dar certo . Se ele tem a bno de uma esposa amorosa e estimulante, sem quaisquer prevenes, geral mente tudo d certo mesmo. Mas se ele se casa com uma moa to ingnua quanto ele, eles podem voltar da lua de mel em profundo estado de depresso. Quando o relacionament o sexual de um casal insatisfatrio, isto pode criar uma triste situao para o marido melanclico. A esposa ser muito desincentivada por causa de sua depresso, o que com plicar ainda mais a questo. E, em geral, ele s procura auxlio especializado depois q ue o casamento j entrou em fase descendente. O melanclico, mais que qualquer outro temperamento, tem a capacidade de expressar o verdadeiro amor. Ele um companheiro leal e fiel, a no ser que se entregue a pe nsamentos impuros ou se envolva em promiscuidade. Quando o melanclico realmente ama

a esposa, ele tem possibilidades de quase atingir o extremo em considerao, bonda de e emoo. Entre as grandes vantagens do melanclico encontra-se seu romantismo. Ento ele faz o trabalho preparatrio com perfeio: msica suave, iluminao reduzida, perfume coisas qu so um deleite para o corao romntico de uma mulher. Como ele possui uma mente extremamente analtica, o melanclico descobre facilmente em que que sua esposa tem mais prazer, e ele tem alegria em conduzi-la realizao pl ena. Se tudo for bem para eles, este casal pode tornar-se excelente na arte do a mor Infelizmente, nem tudo na vida tem um final feliz, e o casamento no exceo. Os melan clicos so to perfeicionis-tas, que quase se recusam a aceitar qualquer coisa que no atinja a perfeio. Muitas vezes, um marido melanclico vem para casa todo "preparado" para a esposa, somente para ver seu ardor esfriar-se, por causa de uma pia chei a de louas sujas, ou por ver brinquedos espalhados pelo cho. Na verdade, conheo um marido que fica excitado s de ver a esposa trocar de roupa para deitar-se, e depo is ele simplesmente "esfria" porque ela no dependurou as roupas. Num momento dess es, um sanguneo ou colrico nem v roupas. A extrema sensibilidade caracterstica do melanclico, que na maioria dos casos pode torn-lo consciente da necessidade que a esposa tem de carinho e afeto, pode tambm operar contra ele, por vezes. Se a esposa no corresponde imediatamente aos seus i nteresses amorosos, ele tende a interpretar isso como rejeio pessoal. Se ela est co m uma disposio mais recatada, como frequentemente acontece s mulheres, e quer um po uco mais de insistncia da parte dele, ele pode interpretar tal atitude como uma d emonstrao de que ela no o quer, e desiste antes que ela tenha tempo de revelar seu verdadeiro interesse Os problemas do melanclico Ele tem um enorme potencial de amor para dar, desde qu e receba um pouco de in< entivo Aqui esto alguns de seus problemas mais bvios. (1) Fie precisa manter um relacionamento vital, pessoal tom Deus e uma vivncia diria cheia do Esprito, que o mantenha com os olhos voltados para outras coisas, e no para si prprio Nenhum indivduo egosta ou egocntrico tef um bom relacionamento sexu al, qualquer que seja seu temperamento O verdadeiro teste para o melanclico saber se est andando ou no no Esprito, vem quando ele tem que romper esta sndrome do egoce ntrismo. (2) Ele tem que aprender a dispensar amor incondicionalmente, e no com o fito de premiar a esposa Uma senhora contou-me que o marido era excessivamente exigente . "Ele tem uma longa lista de servios caseiros, e se eu no conseguir um 10 naquela lista antes de deitarmos, ele no mantm relao comigo", reclamou ela. (3) Ele precisa superar sua atitude pessimista e de crtica, os dois grandes pro blemas do melanclico. Por causa de seu perfeicionismo, ele espera resultados pouc o prticos, tanto de si mesmo como de outros. Em consequncia, fica sempre decepciona do quando as coisas e as pessoas no saem a contento. (4) Precisa conservar os pensamentos em coisas positivas e sadias (Fp 4.8). El e nunca deve entregar-se a pensamentos de vingana ou de autopiedade, mas sempre " em tudo, dar graas" (1 Ts 5.18). (5) Possivelmente, deveria casar-se com uma mulher que no se magoe facilmente, e que possa reanim-lo com alegria, quando ele estiver abatido, e reassegur-lo de s ua masculinidade quando se sentir inseguro, e aceitar as crticas dele sem muita pr eocupao. E quando ele estiver com uma disposio mais sombria, ela esperar pacientement e at que sua disposio se modifique. (6) Ele precisa voltar-se constantemente para Deus e agradecer a ele pela fora d e sua esposa. Deve encoraj-la regularmente, com palavras de amor e aprovao. J tenho v isto mulheres sanguneas passarem por uma completa mudana de personalidade, ante as crticas constantes de um marido melanclico Infelizmente, depois que ele consegue i sto, ele tambm no fica muito satisfeito com a personalidade que produziu nela. A A m m Esposa Melanclica Marta Melanclica uma companheira imprevisvel, pois a que mais varia de disposio. E algumas ocasies ela pode ser to estimulante e interessante quanto uma sangunea. E outras, ela no tem absolutamente interesse em nada inclusive em sexo. Um dia ela

pode receber o marido porta e arrebat-lo diretamente para o quarto; no outro, ela pode ignorar completamente sua chegada. A Marta Melanclica uma suprema romntica, e sua disposio clara como o sol do meio-dia Quando est disposta para amar, apela para o jantar luz de velas, msica suave e mu ito perfume. (Se o marido sanguneo, isto funciona s mil maravilhas; mas se ele colri co, ela pode vir a encontrar-se em dificuldades, porque, em muitos casos, o colri co detesta perfumes.) Embora ela seja capaz de gozar o xtase amoroso com uma intensidade que poderia as fixiar outros temperamentos, ela raramente se interessa em bater o recorde m undial em nmero de vezes. Para ela, a qualidade sempre prefervel quantidade. De tod os os temperamentos, ela que mais probabilidade tem de empregar o jogo do amor i sto , ela conceder o amor como retribuio pelo comportamento adequado do marido. Entr etanto, nenhum homem que se d ao respeito suportar isto A mulher melanclica muitas vezes importunada com um excesso de recato muito irrea lstico, principalmente se a me teve problemas nesta rea da vida. Ela pode lanar mo de argumentos bblicos forjados para desculpar sua abstinncia sexual; o verdadeiro pr oblema, contudo, baseia-se no fato de ela haver formado o conceito errado de que o sexo indesejvel, e nunca procurar modificar este conceito. Ela do tipo que cr que o ato sexual deve ser reservado apenas para gerar filhos e nunca pode ser utili zado para o prazer. Um estudo acurado das Escrituras pode dar-lhe uma noo diferent e. Coisas insignificantes podem transformar-se em problemas imensos para a Marta Me lanclica. A incapacidade do marido em equilibrar o talo de cheques, seu esquecimen to em atender a um pedido seu, ou o fato de ele no lavar-se com mais frequncia pod em irrit-la profundamente, e lan-la em proje-tos de silenciosa vingana. Ela cr que el e no cumpriu sua parte do acordo, e, portanto, ela no precisa faz-lo, tampouco por isso, ela se esquiva ao ato sexual. O que ela no compreende que est privando a si prpria tanto do prazer do amor como da terna apreciao do marido. Certa vez conversei com uma senhora melanclica, que no estava mantendo relaes com o marido havia vrias semanas. Ela s tinha interesse noite, mas quando estava pronta para deitar-se, ele j estava dormindo. Disse ela: "Ele vai para a cama cansado, e nunca se d ao trabalho de tomar banho e escovar os dentes. Pela manh, eu ainda es tou meio sonolenta, e ele completamente refeito e preparado. Mas naquela hora no s uporto o cheiro do corpo dele nem seu mau hlito!" Sugeri-lhe que procurasse aceit ar o marido sem tentar modific-lo. Foi um remdio meio forte para aquela esposa, ma s pouco depois ela descobriu que, se cooperasse com ele, o marido se mostraria d isposto a modificar seus hbitos para agradar a ela. Outro problema comum Marta Melanclica o cime. Ela no sabe dar-se a flertes inconseq uentes, mas, muitas vezes, se casa com um homem sanguneo, amigo de todos. No muito raro ela voltar para casa, depois de uma festa, completamente fria com o marido porque ele "flertou" com todas as mulheres que se encontravam na reunio. O probl ema que o marido recebe pouco incentivo para o seu ego, em casa, e, desavisada-m ente, procura satisfazer seu interesse nesse sentido em reunies sociais. E ele pod e pensar muitas vezes: "Nada do que eu fao, satisfaz essa mulher!" Sentada a uma mesa com uma bela mulher, esposa de um prspero homem de negcios, cri sto, espantei-me ao ouvir aquela senhora melanclica indagar: "Voc saberia explicar por que tenho tanto cimes de meu marido, mesmo sabendo que ele no me d motivos para isto?" Ao que parecia, ele tivera que dispensar trs secretrias, e agora contratar a a mulher mais sem atrativos que pudera encontrar, apenas por causa dos cimes do entios da esposa, mas ainda assim o impasse no ficou solucionado. Respondi: "O pro blema no seu marido; a questo que voc no gosta de si mesma." Lgrimas escorreram-lhe elo rosto, e ela confessou possuir fortes sentimentos de auto-rejei-o. Mais tarde, seu marido iria comentar o seguinte, a respeito de seu relacionamento sexual: " Quando suas suspeitas infundadas a tornam ciumenta, no posso nem toc-la. Mas quando ela se arrepende de suas acusaes, parece nunca se satisfazer. Nunca sei o que dev o esperar: banquete ou misria!" O maior problema de Marta sua tendncia para a autopie-dade. Um melanclico pode faz er brotar, do menor insulto ou rejeio, pensamentos de autopiedade, que o levam a u m tal estado de depresso, que ele chega a ponto de desinteressar-se de sexo ou qu alquer outra coisa.

Os problemas de Marta Melanclica O potencial emocional de uma melanclica to imenso q ue ela pode ser uma companheira amorosa muito estimulante e gratificante, se no d eixar seus pontos negativos sobrepujarem os positivos. Aqui esto algumas das cois as que ela precisa observar. (1) Ela precisa de um relacionamento vital e positivo com Jesus Cristo; precis a andar no Esprito, a fim de poder gozar da paz e alegria que ele lhe concede, pa ra fazer dela uma pessoa mais produtiva em todos os sentidos. (2) Precisa de uma atitude de gratido por todas as bnos que Deus lhe tem dado, e n unca pensar nem expressar crticas pelas coisas que no lhe agradam. Ela ver que uma atitude positiva associada a um esprito de gratido podem dar-lhe uma viso mais feli z da vida, e torn-la uma pessoa mais agradvel para com os outros. Esta atitude tam bm a ajudar a aceitar a si mesma assim como ; a autocondenao poder destru-la. Ser muito difcil para os outros gostarem dela, se ela prpria no gosta de si mesma. (3) Deve aceitar o marido como , deixando para Deus as modificaes que tiverem de ser feitas. Sua submisso a ele no deve depender do comportamento dele, mas deve se r uma decorrncia de sua obedincia a Deus. (4) Ela necessita de constante incentivo e reafirmao do amor do marido. Um marid o atencioso, que sabe expressar seus sentimentos em voz alta e demonstrar sua af eio em muitos aspectos da vida conjugal, ser premiado neste. (5) Ela precisa pedir a Deus um afeto incondicional pelo marido. Deve compreen der que o amor belo porque faz parte dos desgnios de Deus para o casal. O Senhor promete que a mulher que se entrega ao marido, sem reservas, ser amada. Ele disse "Dai, e ser-vos- dado", e "Aquilo que o homem semear, isto tambm ceifar" Se uma mu lher semear amor, ela colher com abundncia. (6) Precisa aprender a lio do perdo. Quase todos os casamentos, para serem durado uros, exigem uma boa quantidade de exerccio do perdo. Como um esprito rancoroso semp re destri um relacionamento, os cnjuges devem entender que a boa harmonia do casal exige isso, alm do fato de ser uma ordem divina. (Mt 18.35; Mc 11.25.) O Marido Fleumtico No se sabe muita coisa da vida sexual do fleumtico. Ele , sem dvida, o indivduo mais fechado do mundo, principalmente com relao sua vida particular. O que se sabe sobre este aspecto ntimo de sua vida, nos vem de informaes de uma cnjuge irritada; conseq uentemente, a informao pode no ser muito precisa, por ser parcial. Para se fazer ju stia ao homem fleumtico, portanto, devemos dizer que os comentrios que apresentamos com relao ao seu comportamento sexual tm que ser enxergados atravs do prisma da anli se dedutiva e das informaes recebidas de terceiros. Supem alguns que, como o fleumtico pessoa despreocupada por natureza e dificilmente influencivel, talvez ele no seja um apaixonado muito impetuoso, mas isso pode no s e aplicar a todos os casos. Se um exame dos hbitos do fleumtico puder revelar-nos alguma coisa, veremos que eles, geralmente, realizam mais do que lhes atribudo ab ertamente. Simplesmente no fazem muito alarde de suas realizaes nem atraem a ateno dos outros para elas, como acontece aos outros temperamentos. Antes, tiram mel hor proveito dos esforos empregados em suas atividades. Quando querem realizar alguma coisa, eles a realizam com eficincia, e prontamente, de maneira calma e tr anquila. Cremos que assim tambm que realizam o ato sexual. Uma caracterstica dos fleumticos que deve ser grandemente valiosa para a vida sexua l sua extrema bondade. Ele raramente deve constranger ou insultar a esposa, se q ue o faz; o sarcasmo simplesmente no seu argumento para conseguir o que deseja. A s mulheres, em geral, reagem favoravelmente a um homem que bondoso com elas. Com base nisso, podemos dizer que ele no deve ter muita dificuldade em conquistar o amor da esposa. Outro trao de sua personalidade que certamente uma grande vantagem o fato de que os fleumticos raramente se irritam, e poucas vezes so fonte de irritao para os outro s. Se possui uma esposa nervosa e esta grita com ele por qualquer motivo, a reao d ele geralmente apaga o fogo, pois ele o mestre da "resposta branda". Consequente mente, hora de dormir, a tempestade j se amainou, e ele pode agir como se nada ho uvesse acontecido. Os homens fleumticos muitas vezes conseguem que as coisas se inclinem para o lado

que desejam, simplesmente esperando. Eles so a verdadeira personificao da pacincia, e, aparentemente, conseguem esperar mais que os outros. provvel que sua vida sex ual seja assim tambm. Depois que o ardor sexual dos primeiros anos da juventude d eclina, eles pacientemente ensinam a esposa a tomar a iniciativa do ato. Se pudss emos saber toda a verdade, bem provvel que descobriramos que no casamento eles cons eguem tudo o que querem em matria de amor, e talvez com maior frequncia e em melho r situao do que alguns dos tipos mais tempestuosos. So os mais inclinados a deixar que a companheira tome a iniciativa do ato sexual. Existem trs reas que podem causar srias dificuldades para o fleumtico. Primeiro, ele tem a tendncia de relutar em impor-se e tomar a liderana do que quer que seja, a menos que esta lhe seja imposta. Mas quando se decide a liderar, realiza a taref a muito bem. Entretanto, quando ele deixa de tomar a liderana da famlia, sua espos a pode se decepcionar bastante. A esposa que espera que esse marido tome a inici ativa no quarto, pode comear a ter a impresso de que no amada Por vezes, ela perde o respeito pelo marido fleumtico, porque ele no parece querer se auto-afirmar em s ua masculinidade. Um segundo ponto em que o fleumtico encontra perigo no egosmo, que o torna mesquin ho e teimoso (embora de maneira educada) e auto-indulgente. Quando ele cede a ta is fraquezas, isto pode gerar ressentimentos na esposa, que ir reclamar: "Ele no m e d dinheiro suficiente para o armazm, e nunca sai comigo S fazemos o que interessa a ele." E como j dissemos, o ressentimento sufoca o amor. O terceiro perigo em potencial para o fleumtico o fato de que ele tende a recolhe r-se numa concha de silncio, quando as coisas no vo bem. E como tem dificuldades em expressar-se a respeito de qualquer assunto, provvel que tenha dificuldades em c omunicar esposa o que mais lhe agrada no ato sexual. Consequentemente, ele ir tol erar relaes insatisfatrias, em silncio, durante anos e anos, privando a si mesmo e e sposa de inmeras experincias de xtase, que do plano de Deus que eles gozem. O fleumtico bondoso, terno e de voz suave, pode dar a im Os problemas do fleumtico presso de ser um homem que superou seus pontos negativos, mas quem convive com el e sabe de seus grandes problemas. Aqui esto alguns dos mais relevantes: (1) Ele precisa de um relacionamento mais dinmico com Jesus Cristo, um relacion amento que o motive a pensar mais nos problemas e carncias da esposa e filhos, ao invs de se entregar aos prprios sentimentos e solido. (2) Precisa de uma atitude mais agressiva em tudo, principalmente em considerao s necessidades amorosas da esposa. (3) Ele dever saber expressar melhor seu amor e apreciao por ela. Precisa aprende r a falar mais abertamente de seus prprios anseios e carncias, principalmente quan do o casal estiver enfrentando dificuldades. Essa barreira de comunicao exige um c ontnuo esforo por parte dele. (4) Ele precisa tambm de uma esposa que compreenda e aceite essa aparente falta de motivao, sem ressentimentos, uma esposa que lance mo de seus artifcios femininos para estimul-lo no momento apropriado. (5) Precisa de uma esposa que saiba ajustar seu esquema metablico ao do marido, para ampliar ao mximo a vitalidade dele; uma esposa que aprecie suas tendncias fo rtes e calmas, e reconhea a profundidade de sua natureza, dando graas a Deus por e la, em vez de irritar-se pela sua inclinao para a passividade. Se ela comear a lamu riar-se, ele se recolher sua concha, isolando-se dela. A Esposa Fleumtica Em regra geral, a pessoa de mais fcil convivncia do mundo a fleumtica, principalmen te a mulher. Ela adora agradar aos outros, e, geralmente, prefere ceder numa dis puta com um marido de temperamento mais forte, do que criar qualquer tipo de con flito. Ela se satisfaz com facilidade, e, muitas vezes, quando ocorrem problemas entre ela e o marido, ela se volta para os filhos. Sua personalidade passiva ir ditar o ritmo de sua vida sexual; ela raramente toma a iniciativa, mas como deseja agradar ao companheiro, quase nunca se nega a ele . Um dos aspectos que mais influenciam a vida de uma pessoa fleumtica e que pode af etar enormemente sua vida sexual so os temores e preocupaes. Essa mulher pode temer

engravidar-se (embora ela no seja a nica a ter esse receio), despir-se, pode ter constrangimentos e inmeros outros problemas, reais ou imaginrios. Um de seus maior es temores de que o marido perca o' respeito por ela, se mostrar-se muito ansios a pela relao, embora a reao mais comum seja exatamente o contrrio. Os problemas de Paula fleumtica Apesar de seu esprito bondoso, meigo e agradvel, el a tem vrios problemas que precisam ser resolvidos, para que se torne uma esposa e companheira melhor. (1) Ela precisa aceitar a Jesus Cristo como seu Senhor e Salvador. Muitos fleu mticos encontram bastante dificuldade em reconhecer que so pecadores (eles so to bon dosos que as outras pessoas provavelmente concordaro, mas a justia prpria tem mantid o muitas pessoas fora do Reino de Deus). Quando aprender a "andar no Esprito", di ariamente, a mulher fleumtica receber maiores incentivos para superar sua passivividade, mais amor para superar seu egosmo, e f para superar seus temores. Quando p assar a possuir tais atributos, poder tornar-se uma notvel companheira para seu ma rido. (2) Ela precisa cultivar e manter um certo interesse pela prpria aparncia. As mu lheres fleumticas muitas vezes ficam to cansadas depois que comeam a ter filhos, qu e se tornam descuidadas da aparncia pessoal com o cabelo, roupas e, muitas vezes, com o peso. Quando uma mulher pra de importar-se com a prpria aparncia, est claro q ue ela perdeu sua auto-estima. Como resultado disso, o amor e o respeito do mari do tambm declinaro. Nenhuma mulher precisa possuir uma beleza estonteante para man ter o alto apreo do marido, mas sua aparncia pode indicar o que ela pensa de si me sma e do marido. Qualquer homem entender o fato de a esposa estar cansada vez por outra, mas nas cinco noites da semana, de desanimar. Algumas mulheres tm apresentado a passagem de 1 Pedro 3.3 como desculpa para sua "aparncia exterior" desleixada. Entretanto, aquele texto afirma que a mulher sant a deve passar mais tempo cultivando o espirito do que a aparncia fsica; mas no indi ca absolutamente que ela deva negligenciar qualquer das duas. Lembremo-nos de qu e a mulher a mais bela flor do jardim do homem, e at mesmo as rosas precisam ser cultivadas, podadas e tratadas com certos cuidados. (3) Ela precisa aprender a organizar suas atividades dirias e manter um horrio r egular. A mulher fleumtica, mais que qualquer outra com exceo das sanguneas tem faci lidade para negligenciar as tarefas domsticas. Ela gosta de uns "papos informais", e antes que se aperceba disso, j estar na hora de o marido voltar. E como os opos tos se atraem, no muito incomum uma mulher fleumtica ter um marido caprichoso e exi gente e provocar nele esse tipo de ressentimento, que acabar afetando seu relacio namento sexual. As impiedosas exploses de clera do homem podem levar a esposa fleu mtica a "recusar-se a arrumar as coisas", intensificando o conflito. Consequentem ente, ela precisa ter mais interesse em seus afazeres caseiros; seu marido a res peitar mais e a tratar melhor, e o que mais importante, ela prpria se respeitar mais . (4) Deve apreciar o marido que for mais atencioso, forte e gentil. Ela precisa de um homem que saiba a que tipo de estmulo ela reage melhor, e tenha pacincia pa ra lev-la a atingir o orgasmo. Depois que ela aprender essa arte, seu desejo pela experincia sobrepujar sua tendncia para a passividade, e ela se tornar uma mulher m ais estimulante. Ela precisa de um marido forte e terno, de quem ela poder recebe r coragem para superar seus temores; um marido que a incentive, e no que a deprec ie. Um marido sbio procurar assegurar a esposa, verbalmente, de seu amor por ela, e do valor dela. (5) Precisa aprender a superar sua incapacidade de expressar o que sente, para melhor comunicar-se com o marido e os filhos. As palavras no lhe ocorrem com faci lidade, principalmente a respeito das questes mais ntimas de sua vida sentimental e sexual. Os fleumticos precisam estar sempre se auto-impulsionando, em todos os as pectos da vida, e o sexo no exceo. A Paula fleumtica precisa pensar nos problemas de seu cnjuge, e esquecer-se dos prprios; ambos sero mais felizes assim. Concluso Todos os quatro temperamentos possuem a capacidade de se tornarem cnjuges amoroso s e bem ajustados. Como vimos, cada um deles possui pontos negativos e positivos

. Consequentemente, possvel uma pessoa exceder-se num ponto positivo, ou criar um conflito num negativo. Por esta razo, importante que cada uma conhea bem o tempera mento de seu cnjuge para que possa abord-lo da maneira mais sbia possvel. Lembremo-n os de que o amor sempre d! Quando uma mulher dispensa amor, ela recebe em troca t odo o amor que deseja. Uma das vantagens de se conhecer os quatro temperamentos bsicos que tal conhecimen to torna mais fcil nossa compreenso das aes e reaes de nosso cnjuge. Isto nos ajuda a ceitar tambm suas fraquezas individuais, e procurar resolv-las, ao invs de agrav-las ainda mais. Temos uma boa amiga, muito sangunea, que se chama Molly, a qual contou-me como De us usou o conhecimento dos temperamentos para solucionar uma insignificante irri tao que estava perturbando incrivelmente seu relacionamento sexual com o marido. P ete, o marido dela, era um melanclico, fleumtico, que sempre tinha que fazer uma v erificao do servio da esposa. Quando ele a abraava na cama, e ela se aconchegava a e le, correspondendo ao interesse de Pete, ele indagava: "Molly, voc trancou a port a dos fundos e reduziu o nvel do aquecimento?" E embora ela respondesse: "Sim, Pe te!" ele saltava da cama, atravessava a sala de jantar e a cozinha e ia verifica r a porta e o termostato. Quando voltava, a disposio amorosa da esposa j se esfriar a, e ela lhe dava as costas. Isto acontecia todas as noites a no ser quando ele e stava mais ardoroso e se esquecia de fazer-lhe a irritante pergunta. Certa noite, Pete, que contador, chegou em casa com vrios formulrios de Imposto de Renda para preencher e espa-Ihou-os sobre a mesa, e logo depois ps-se a trabalha r neles. Ela estava de p porta, observando-o, e presenciou uma cena estranha: ele efetuou uma certa soma quatro vezes, da seguinte maneira: fazia a mesma conta nu ma folha de papel, e colocava-a, virada, sobre a mesa. Quando terminou-a pela qu arta vez, virou as outras folhas, e sorriu todas tinham o mesmo resultado, e ento ele anotou a cifra no formulrio. De repente, ela compreendeu que Pete no estivera desconfiando dela, ele simplesmente reverificava tudo at as coisas que ele prprio fazia. Ela sempre se orgulhara da reputao de excelente contador que ele possua, e agora compreendia que o seu anseio pela exatido, que o tornava to bem sucedido nos negcios, era a mesma caracterstica que o levava a verificar tudo que ela fazia. Naquela noite, ela estava preparada. Ele abraou-a, e ela se aconchegou a ele, com o de costume. E quando ele perguntou: "Molly, voc trancou a porta dos fundos e re duziu o nvel do aquecimento?", ela respondeu docemente: "Sim, querido; certamente, mas se voc quiser verificar, est bem." Ele se levantou, atravessou a sala, a cozin ha, e como sempre, a porta estava trancada e o termostato no ndice certo. Mas qua ndo ele voltou para a cama desta vez no encontrou um icebergue. Depois que voc descobrir o temperamento de seu marido, poder cooperar melhor com e le, carinhosamente, em vez de entrar em conflito.

14 DIVRCIO OU MORTE

Uma das experincias mais terrveis que uma mulher pode enfrentar na vida a morte do marido; depois dessa, a do divrcio. Em seu livro How to Win Over Depression (Com o superar a depresso), meu marido menciona uma srie de crises, de um estudo feito pelo Dr. Thomas Holmes, professor de psiquiatria da Faculdade de Medicina da Uni versidade do Estado de Washington, em Seattle. Seu diagrama revela a soma de ten so emocional que cada tipo de crise provoca no ser humano. Numa lista de quarenta e trs exemplos, a morte de um cnjuge a de mais elevado ndice, contando cem pontos nesta escala. Em segundo lugar, vem o divrcio. Mas mais relevante que a intensida de da crise a atitude mental com que cada indivduo a encara. Quando uma mulher en frenta tais aconteci-mentos com coragem e esperana, provindas do Pai celestial, e la superar os problemas da vida. J chorei, orei e procurei simpatizar com pessoas que passaram por tais experincias . Em preparao para escrever este captulo, li todos os livros e artigos de revistas que abordam o assunto, que pude encontrar. O que aprendi foi que h esperanas para a mulher que estiver disposta a desviar os olhos de si mesma, e fix-los no Senhor Jesus, para obter fora e auxlio. "Deus o nosso refgio e fortaleza, socorro bem presente nas tribulaes." (SI 46.1.) As mulheres vivas ou divorciadas tm mais altos e baixos que qualquer outra classe de indivduos sua vida uma verdadeira montanha russa mas Deus providenciou um recurso pelo qual elas podem manter a vida em ordem. Ele exerce uma influnc ia estabilizadora. Trata-se da renovao do homem interior, uma renovao de minuto a m inuto, uma renovao diria, uma comunho constante com o Pai celeste. "Porque todas as coisas existem por amor de vs, para que a graa, multiplicando-se, torne abundantes as aes de graas por meio de muitos, para glria de Deus. Por isso no desanimamos; pelo contrrio, mesmo que o nosso homem exterior se corrompa, contu do o nosso homem interior se renova de dia em dia. Porque a nossa leve e momentne a tribulao produz para ns eterno peso de glria, acima de toda comparao, no atentando n nas cousas que se vem, mas nas que se no vem; porque as que se vem so temporais, e as que se no vem so eternas" (2 Co 4.15-18.) Superando a Dor do Divrcio Se voc divorciada, saiba que no est sozinha. Recentemente, um centro de estudos sobr e o casamento revelou as ltimas estatsticas de divrcio nos Estados Unidos. Entre pessoas de 30 anos, de cada trs casamentos, um terminou em divrcio. Em 21% dos casamentos, os dois cnjuges, ou pelo menos um, j foram divorciados ante s. ________________ NT Os dados referem-se a experincias feitas nos Estados Unidos. Entre seis crianas, uma perder um dos pais por divrcio, quando atingi r a idade de 18 anos. No ano de 1975, pela primeira vez na histria dos Estados Unidos, o nmero de divrci os ultrapassou a casa de um milho. Estes dados poderiam ser multiplicados, mas no h necessidade, j que a maioria das pe ssoas est bem ciente destas sempre crescentes tragdias que ocorrem em nossa socied ade hoje. O que precisamos aprender a resolver os problemas que advm da separao de casais. Durante os dias que precederem a deciso do juiz, haver emoes conturbadas pela clera e amargura clera porque a pessoa sente que algum a defraudou e abusou dela; e amarg

ura porque se ressente das circunstncias em que se encontra e no consegue fazer co m que elas corram do modo como deseja. Isto s pode ser remediado com a orao, pedind o-se ao Senhor que nos conceda um esprito perdoador. Temos que seguir as instrues qu e nos so dadas em Efsios 4.30-32, para no "entristecer o Esprito Santo". Toda amargu ra e clera tm que ser afastadas; -nos ordenado que sejamos bons uns para com os out ros, perdoando-nos mutuamente como Deus nos perdoou. Se Deus pode perdoar a ambo s os cnjuges, ento, certamente, ns tambm podemos. Esse perodo de clera e amargura seguido por um sentimento de rejeio e senso de culpa. Sentimo-nos rejeitados porque algum que anteriormente amvamos tanto que o seguimo s ao altar nupcial, agora nos magoa e rejeita, ou por causa de outra pessoa, ou para viver sozinho. possvel que nos sintamos culpadas por no termos agido diferent emente, quando ainda havia possibilidade de as coisas se acertarem, ou porque no q uisemos fazer nova tentativa. E nesse caso tambm, enquanto ficarmos a examinar nos sas falhas e a lastimar o que poderamos ter feito, no obteremos vitria. Somente qua ndo confessamos tudo isto a Cristo, agradecendo-lhe por seu auxlio nas dificuldad es atravessadas, e confiando nele para o futuro, poderemos experimentar paz de m ente e seremos capazes de viver uma vida abundante. Quando pensamos que a vida foi injusta conosco, comeamos a entregar-nos autopiedad e, por causa de todas as dificuldades por que passamos, apenas porque um homem no s decepcionou. Nossos filhos podem estar sofrendo com a separao dos pais, e isto se r outro motivo para sentirmos pena de ns mesmos, por no termos podido dar a eles um a vida mais normal e mais feliz no lar. A autopiedade sempre leva depresso. Os fi lhos sofrero no somente porque seu lar foi desfeito, mas tambm porque a me est deprim ida e impossibilitada de dar-lhes a melhor assistncia possvel. Numa situao destas, as crianas precisam que pelo menos um dos pais esteja tranquilo, e possa proporcion ar-lhes mais segurana e amor. A me precisa compreender que ela tem a responsabilid ade total de moldar a vida espiritual e emocional dos filhos. Portanto, ela prec isa desviar os olhos de si mesma e examinar os problemas de seus filhos. Algum tempo atrs, uma jovem senhora narrou-me os seguintes fatos. Seu marido divor ciara-se dela por causa de outra mulher, e ela ficou sozinha para criar os dois filhos do casal. Ele mudou-se para outro Estado, e passava meses sem ver os garo tos. Em certa ocasio em que ele visitava a cidade onde moravam, telefonou para sa ber se poderia ir visitar os filhos. Ela resolveu andar a segunda milha. Preparo u um jantar para ele, a fim de que pudessem ter um contato mais longo. Durante a visita ela notou que ele fitava vrias vezes, nervosamente, um quadrinho que havi a parede. No quadro estava inscrito o versculo: "Honra a teu pai e a tua me." Qua nto mais ele olhava o quadro, mais nervoso ficava. Por fim, disse esposa: "Creio que meus filhos devem detestar-me." Rapidamente ela respondeu: "Pelo contrrio, e les oram por voc todas as noites, antes de deitar-se; e agradecem a Deus pelo seu papai. Nunca lhes falei de nenhum dos nossos problemas. Eles simplesmente no sab em por que no vem o pai com mais frequncia." Esta sbia mulher havia aprendido, logo no incio do perodo de separao, que mais importante que seus prprios problemas era a n ecessidade que os filhos tinham de uma vida normal, o mais normal que ela pudess e proporcionar-lhes. Ela descobrira, depois, que ao proporcion-la aos filhos, enc ontrara satisfao e paz de esprito. Essa famlia recebeu o consolo que proveio de um a ltrustico corao de me, e de seu esprito de gratido. Para superar os sentimentos de autopiedade e depresso, a mulher divorciada precis a aprender a ter um corao grato. "Em tudo dai graas, porque esta a vontade de Deus em Cristo Jesus para convosco." (1 Ts 5.18.) No h possibilidade de algum possuir um esprito de gratido, e ainda ficar deprimido. T eremos que aceitar muitas coisas pela f, mas a Bblia nos instrui a que demos graas em tudo. E depois vem o terrvel sentimento de solido que domina a pessoa depois que o juiz pronuncia a sentena final: "Divrcio homologado!" A mulher que era excessivamente d ependente do marido agora se sentir terrivelmente sozinha, com a ausncia dele. J vi mulheres que entraram em pnico por causa de sua incapacidade de enfrentar proble mas triviais como um copo de leite que se azedou, ou um cachorro latindo sem par ar. Em muitos casos, seu senso de valor prprio estava to concentrado no marido, qu e sem ele ela perdeu todo o incentivo para viver. Uma senhora que conheo recorreu ao lcool e s drogas depois que o marido a abandonou. Sentia que fora um fracasso

total na vida, e no conseguiu encarar a realidade. Tentou o suicdio, mas fracassou nisso tambm; e a imagem que tinha de si prpria era to negativa que quase a destrui u. A mulher que tem brios conseguir soerguer-se da solido, e dedicar-se a atividad es que a levaro a sentir-se mais til, e lhe daro um objetivo para a vida. Como que a mulher consegue melhorar sua imagem prpria? Primeiramente, deve observ ar as instrues de Romanos 12.3 para que "no pense de si mesmo, alm do que convm, antes , pense com moderao segundo a medida da f que Deus repartiu a cada um". Se tive rmos Cristo vivendo dentro de ns, ento teremos uma base para apreciar-nos a ns mesm as. aquele conceito: "No mais eu, mas Cristo vive em mim", que nos torna pessoas de valor. Veja a si mesma como uma obra especial das mos de Deus, e agradea-lhes p elo que ele vai realizar em sua vida no futuro. Haver decepes quando os amigos deixarem de intervir para auxili-la. Haver pessoas com problemas matrimoniais que se voltaro para voc, pensando que voc est plenamente rea lizada livre e independente. Por outro lado, haver alguns que pensaro: "Ela recebe u o que merecia." Infelizmente, algumas pessoas so mais prontas a criticar e conde nar do que a auxiliar. Ser condenada pode magoar-nos, e levar-nos a abrigar um p rofundo senso de culpa. Lembre-se de que Deus a perdoa. Ser que voc pode perdoar-s e? Jesus disse mulher apanhada em adultrio: "Nem eu to pouco te condeno; vai, e no peques mais." Se voc j confessou seu pecado, ento Deus a perdoou. E se o Deus todopoderoso a perdoa, ento voc pode perdoar-se a si prpria, e no ficar sofrendo ao peso de sentimentos de culpa e autocondenao. Infelizmente, a mulher que se encontra nesta situao tende a estabelecer hbitos de v ida temporrios. Isto prejudicial tanto para ela como para os filhos, e a levar a u ma depreciao de si mesma. melhor encarar a realidade de frente, do que apenas deix ar correr o tempo. Faa um exame de si mesma; analise-se para ver o que pode ser m odificado, e depois pea a Deus para ajud-la a aceitar as coisas que no puderem ser modificadas. Todos ns temos que aprender algumas lies na vida, e temos que aprend-las por caminho s diferentes. Para alguns, o mtodo de aprendizagem parece mais difcil que para out ros. O importante que aprendamos estas lies. Poderemos vir a ser grande fonte de c onforto para outros, se aprendermos bem. Ao nosso redor h dezenas de pessoas atra vessando os mesmos traumas e tenses que j experimentamos. Teremos uma grande influn cia e um grande ministrio diante de ns se aprendermos bem as lies da vida e permitir mos ao Esprito Santo que nos conforte e nos controle totalmente. " ele que nos conforta em toda a nossa tribulao, para podermos consolar aos que est iverem em qualquer angstia, com a consolao com que ns mesmos somos contemplados por De us. Porque, assim como os sofrimentos de Cristo se manifestam em grande medida a nosso favor, assim tambm a nossa consolao transborda por meio de Cristo." (2 Co 1. 4,5.) Deus poderoso ou no? Ser que ele pode ajudar-nos a enfrentar a solido de uma vspera de Natal? Ser que ele pode ajudar-nos a criar nossos filhos, sem a presena do pai deles? Ser que Deus pode ajud-la a controlar seus impulsos sexuais? Pode ele dar-l he as foras necessrias para resistir tentao? Pode proteg-la dos perigos que assediam uma pessoa que vive sozinha? E as perguntas desse tipo so interminveis. Se ele pod e atender a uma dessas necessidades, poder atender a todas. "E o meu Deus, segundo a sua riqueza em glria, h de suprir em Cristo Jesus, cada u ma de vossas necessidades." (Fp 4.19.) At que a Morte nos Separe A mulher viva enfrenta muitos dos mesmos problemas emocionais de uma divorciada s olido, autopiedade, medo e depresso. Alm disso, a perda do marido traz sofrimento e tristeza. Em muitos casos, a mulher teve que permanecer beira do leito do marid o moribundo, e presenciar o passamento dele com os prprios olhos. Ningum sabe por que um marido muito amado levado, exceto que aquele era o plano de Deus para ele . Tais fatos esto fora de nosso entendimento, e por isso precisamos confiar no Pa i celeste quanto ao futuro. A viva recebe o auxlio e a simpatia de todos para si e os filhos, pois a maioria d as pessoas sente como se ela tivesse recebido um grande golpe. Alm disso, ela no t em que enfrentar um sentimento de rejeio e culpa, como acontece divorciada. Entretan to, se ela continuar a concentrar-se em si mesma e em seus problemas, acabar adot

ando uma atitude de autopiedade. A mulher viva deve tomar muito cuidado, se iniciar um novo namoro. Muitas vezes o s homens sentem-se um pouco mais livres e desinibidos quando esto junto de uma mu lher que j foi casada. J que ela no mais virgem, eles tendem a pensar que ela no ter muito a sacrificar se permitir-se manter relaes sexuais com quem quer que seja. Pe nsam tambrrrque, como ela j experimentou do sexo e talvez tenha cultivado certo ap etite sexual, eles lhe estariam prestando um favor se se envolvessem fisicamente com elas. A mulher viva no obrigada a sacrificar suas convices morais a fim de goza r da companhia de outros ou casar-se novamente. Deus honra a quem tem coragem de permanecer firme, e no relaxar em suas convices. No sacrifiquemos os valores perman entes no altar do imediatismo. A solido da viuvez muito triste, j que a pessoa foi separada de um ser amado. Vrias mulheres nesta situao j me confiaram que o pior momento logo aps o crepsculo. Existe m muitos modos de enfrentar esta situao. Um deles planejar uma atividade especial para aquela hora, de modo que a pessoa esteja sempre na expectativa de alguma co isa para fazer em um futuro imediato. Pode comear a participar de um estudo bblico noturno, fazer um cursinho noturno, entrar para uma escolinha de arte, ou mesmo aprender um novo passatempo. Algumas das melhores auxiliares voluntrias de nossos hospitais so vivas. O que quer que se faa, o importante desviar os olhos de si mesm a e reconhecer que Deus nosso refgio e auxlio bem presente nas tribulaes. No pecado sentir solido, nem sinal de fraqueza. Deus criou-nos com a necessidade d e companhia humana. Criou-nos tambm sua imagem, e temos necessidade de manter com unho com ele. Est certo buscarmos a comunho com Deus e a companhia de outras pessoas . O importante conservar as duas coisas bem equilibradas, e no abandonar uma por causa da outra. Uma solido prolongada revelar que estamos com deficincia em um deste s impulsos que Deus nos concedeu, ou em ambos. Acontece, s vezes, que casais bem intencionados tentam incluir em suas atividades sociais mulheres que ficaram sozinhas ou pelo divrcio ou pela morte do marido. Em geral, isto faz com que elas se sintam ainda mais solitrias, j que todos os que a rodeiam tm um companheiro, e ela volta para casa sozinha, para um lar vazio. As pessoas casadas que tm convidado mulheres solteiras ou vivas para suas reunies socia is fariam melhor se convidassem duas delas, pois assim no haveria perigo de, conv idando uma s, ela vir a sentir-se como a pessoa que est sobrando. Certa mulher que passou por uma situao dessas disse-me que ficava to frustrada e transtornada quand o seus amigos a incluam em seus planos, que ela comeou a recusar qualquer convite para sair. Ela queria fre-quentar reunies sociais, mas sempre que visitava os ami gos, saa to triste e deprimida que achava que no valia a pena. Foi ento que conheceu outra senhora que estava passando pelo mesmo problema. Tornaram-se amigas e com earam a aceitar convites para irem juntas a alguns lugares, em vez de cada uma po r si. Depois conheceram outras mulheres que estavam sozinhas tambm, e passaram a i nclu-las em seus programas. E, dentro em pouco, aquelas duas mulheres formavam o ncleo de um grupo de senhoras que se reuniam para inmeras atividades. Uma delas era excelente instrutora bblica, e elas decidiram reunir-se uma vez por semana para estudos bblicos e congra-amento. Depois, passaram a apreciar o hquei, e, em vez de irem apenas as duas aos jogos, geralmente iam em grupos de oito ou dez. A ltima vez que ouvi falar delas, estavam planejando uma viagem Alemanha num futuro prximo. Quer elas vo ou no, pelo menos se divertem planejando o passeio e es perando por ele. Desde que aprenderam a participar da vida de outras mulheres qu e tambm precisavam da companhia umas das outras, elas no parecem sentir tanto a so lido. Durante muitos anos mantivemos boa amizade com um casal que tinha duas filhas. N otramos que o marido era a fonte de energias da famlia, e conduzira seus familiare s a formarem um lar cristocntrico. Mas, de repente, a esposa recebeu um rude golp e o marido sofreu um ataque cardaco, e aps um curto perodo de enfermidade, o Senhor o levou. Aquela senhora fora to dependente do marido, que no sabia conduzir bem a s coisas, nem possua energias suficientes para dirigir o lar. Havia algumas decise s para serem tomadas, decises essas com as quais ela nunca havia se defrontado. A s filhas precisavam apoiar-se nela para obter fora e segurana nessa circunstncia, mas ela comeou a desfalecer. Parecia-lhe que seu universo rura Sua insegurana, seus te mores, sua tristeza, fizeram com que se afastasse dos amigos. Agora precisava del

es mais que nunca, mas procurou mant-los fora de sua vida. A solido tomou conta de la. Sua auto-estima estava diminuindo mais e mais. Seu desejo pela companhia de outros, um impulso dado por Deus, foi ficando desequilibrado. Ao separar-se da c ompanhia de outras pessoas, ela estava perdendo a comunho com Deus. Foi triste ve r aquela famlia desintegrar-se bem diante de nossos olhos. Mas depois de muita or ao e de insistncia por parte dos amigos, estes conseguiram atra-la para fora de si me sma, e restabelecer sua camaradagem com ela embora o processo tenha sido bem len to. Pareceu-nos, tambm, que o fato de ela reatar o relacionamento com os amigos t rouxe-lhe um crescimento espiritual e uma nova comunho com Cristo. O Senhor Jesus promete uma vida mais abundante a todos os que forem a ele e perm itirem que o Esprito Santo tome o controle de sua vida malbaratada e confusa; e i sso se aplica tambm a mulheres que perderam o marido. "Eu vim para que tenham vida e atenham em abundncia." (Jo 10.10b.)

15 QUALQUER MULHER PODE SERVIR A DEUS ''Eu nunca conseguiria fazer isso!" a resposta dada por muitas mulheres que real mente pensam que no conseguiro realizar determinado servio para Deus. Na maioria do s casos, elas interiormente desejariam poder trabalhar para o Senhor. No servio cristo existe lugar para toda mulher, qualquer que seja o seu temperamen to. certo que algumas nunca sero pianistas; outras nunca podero cantar solos e nem mesmo cantar no coro; algumas nunca conseguiro ensinar em uma classe de escola d ominical. Mas a maioria das pessoas muito precipitada em responder que no capaz d e fazer determinado trabalho, sem ao menos consultar o Pai celestial, para saber o que ele deseja que ela faa.

Cada temperamento possui suas fraquezas naturais com relao ao servio cristo, mas qua ndo o Esprito Santo controla nossa vida podemos dizer: "Tudo posso naquele que me fortalece" (Fp 4.13). Deixemos que Cristo decida qual esse "tudo" para cada um d e ns. importante que cada crente tenha sua parte no ministrio, para que sejamos ob edientes e realizados, espiritualmente falando. Quando nos apropriamos das ricas bnos que Deus tem para ns atravs de sua Palavra, mas nunca nos tornamos bnos para ou s, ficamos espiritualmente estagnados. Deus prometeu capacitar-nos para a obra se demonstrarmos uma disposio de esprito e um corao consagrado.

Marta Melanclica e a Msica Marta nunca se apresentar voluntariamente para um servio, a menos que seja motivada pelo Esprito Santo. Entretanto, se ela for um pouco sangunea, poder oferecer-se, e mais tarde vir a arrepender-se de t-lo feito. O conceito que tem de si prpria bas tante deficiente, e sua natureza pessimista geralmente leva-a a sentir-se incapaz de realizar qualquer coisa. Por causa disto, ela provavelmente se sentir mais vo ntade trabalhando com crianas em vez de com pessoas de sua faixa etria. As crianas a aceitaro como , enquanto os outros talvez pensem que ela incapaz para o servio. Como o melanclico geralmente uma pessoa bem dotada e com pendores artsticos, provve l que possua talento musical, mas relutar em p-lo em prtica. O que ela fizer nunca estar altura de suas prprias exigncias, mesmo depois de horas e horas de prtica. Ser melhor tambm no coloc-la numa posio em que seja obrigada a lidar com estranhos, j ue isto pode lev-la a afastar-se e sentir-se infeliz em seu trabalho. Ela vive nu m mundo prprio, e por isso no daria uma boa conselheira. Quanto ao lado positivo, ela bem capacitada para trabalhos em que tenha que fazer registros ou servios longamente detalhados. Portanto, ela pode sair-se bem em ca rgos como de secretria da escola dominical ou da tesouraria da igreja. Ela tem um sistema de trabalho bem perfeito e em boa ordem. Na maioria dos casos, as melan clicas so boas contadoras. Qualquer coisa que ela resolver-se a fazer, pode-se cont ar com ela, por sua fidelidade e porque digna de toda a confiana. verdade que ela no procura realizar muita coisa. Ela dosa bem suas energias, mas o que ela comea sempre termina. Quando controlada pelo Esprito Santo, ela tem grande capacidade para realizar mui tas atividades que so difceis para ela e estranhas ao seu temperamento natural. Te nho visto Martas Melanclicas controladas pelo Esprito tornarem-se expansivas e to au toconfiantes, que quase no pareciam mais a mesma pessoa. Nossa igreja opera um interessante plano de trabalho para a recepo das pessoas que chegam para os cultos. Cada domingo, um casal da igreja fica porta, a partir de trinta minutos antes dos cultos. Eles cumprimentam com um aperto de mos cada pess oa que chega. Acho essa prtica bastante interessante, porque nunca sabemos quem e star porta, e muitas vezes so casais que no conheo bem. Este um ministrio que marido e mulher podem exercer juntos. E como os opostos se atraem no casamento, muitas vezes, um dos cnjuges ser expansivo, enquanto o outro se mostrar mais retrado. Estes recepcionistas certamente manifestam esta diferena. Geralmente, um deles est aper tando a mo de um recm-chegado antes mesmo que ele esteja junto porta; mas o outro mais relutante para agir assim. Certo domingo, fui surpreendida na recepo, pois no apenas um, mas os dois cnjuges agarraram minha mo para cumprimentar-me, e literalm ente me puxaram porta adentro. Que recepo calorosa foi aquela, e como foi estranho verificar que os dois eram expansivos. Mais tarde vim a saber que a esposa fora recentemente cheia do Esprito Santo. Antes, ela se recusava a ficar ali porta pa ra cumprimentar as pessoas. Seu conceito de si mesma era bem restrito, e ela no p ensava que algum pudesse querer apertar sua mo. Mas o Esprito Santo modificara tudo . Agora ela exerce o ministrio de recepcionista na igreja. E Deus ainda no complet ou sua obra nela. Vai ser maravilhoso ver que outros ministrios ele reserva para essa irm. A Paciente Paula Fleumtica A Paula outra que no entrar no servio a menos que se insista com ela. Geralmente, P aula se satisfaz em ser uma mera espectadora, ao invs de participante ativa. Mas se ela se sentir motivada e incentivada, podemos esperar que realize um timo trab alho. Sua natureza persistente e digna de confiana torna-a uma pessoa agradvel par

a o convvio no trabalho. Como paciente e meiga, e de fcil convivncia, ela se adapta muito bem ao trabalho c om crianas. Os pequenos logo percebem seu esprito genuinamente bondoso, e se apega m a ela prontamente. Ela tem potencial para tornar-se uma boa professora. melhor no confiar a ela servios de urgncia. Ela sempre realiza um trabalho excelent e, mas reconhecidamente lenta, pois trabalha com muita cautela, para fazer um se rvio perfeito. Ela consegue trabalhar bem sob tenso; contudo no gosta de encontrarse em tal situao. Por natureza, ela no se envolve muito com outras pessoas, e isso pode fazer com q ue parea sempre desinteressada para os problemas dos outros. Mas como possui um e sprito calmo e uma grande capacidade de permanecer imparcial ao considerar os doi s ngulos de um problema, ela pode tornar-se boa conselheira. O mesmo que j dissemos de Marta podemos dizer de Paula: o Esprito Santo pode capac it-la para realizar muitas atividades que parecem contrrias ao seu temperamento na tural. Mas, primeiramente, preciso que ela esteja disposta a ser controlada pelo Esprito Santo. Tenho acompanhado o progresso de uma mulher muito fleu-mtica A princpio, ela era m uito cautelosa em seu relacionamento com os outros, e protegia-se de influncias ex ternas que poderiam lev-la a participar de alguma atividade. Parecia que ela tinh a ao seu redor uma muralha impenetrvel. At mesmo o tipo de trabalho que ela escolh era para fazer limitava-a o trabalho com crianas. Era um encargo que desempenhava sem esforo, e conseguia realiz-lo com suas prprias foras, sem o auxlio do Senhor. Po r fim, certo dia, abriu-se uma fenda naquela muralha protetora, e o Esprito Santo pde penetrar na vida dela e operar sua obra. Foi maravilhoso observar a transform ao que ocorreu naquela mulher, durante os meses que se seguiram Ela rendeu-se comp letamente a Cristo e pediu-lhe que a enchesse do Esprito Santo. Ela at pediu igrej a para lhe confiar outro tipo de ministrio, no qual pudesse depender totalmente do poder do Senhor. E foi exatamente o que aconteceu. Agora ela se encontra numa no va dimenso espiritual, e est sendo sustentada pelo Pai celeste. Se ele a abandonas se, ela no teria meios de prosseguir. Isto total dependncia de Cristo! A Eficiente Clara Colrica Esta senhora muito diferente de Marta e Paula, as quais tm problemas com o concei to que fazem de si prprias. Clara tem excesso de autoconfiana e uma elevada opinio de si mesma. Por causa disso, ela geralmente s participa de ativida-des em que el a seja a dirigente ou esteja no pleno controle de tudo. A incompetncia dos outros irrita-a ao ponto de preferir fazer todo o trabalho por si s. Sua capacidade de organizar e promover eventos d em resultado uma grande produtiv idade. A oposio que porventura venha a sofrer no a esmorece; pelo contrrio, isto torn a-se um verdadeiro fator de estmulo, no sentido de iniciar um novo trabalho ou mi nistrio. Sua automptivao e energia impulsora faro com que ela comece a obra, e ela a levar a seu termo. Em geral, ela no est muito interessada em trabalhar como conselheira pois no tem te mpo nem interesse nos problemas dos outros. Provavelmente, ficaria muito impacie nte com as fraquezas daqueles a quem aconselhasse. Ser melhor tambm no coloc-la no departamento de crianas Devido ao seu temperamento explosivo e sua impacincia, ela no conseguir tolerar as condies necessrias ao trabalho com as crianas. Ela altamente capacitada para dirigir uma comisso ou departamento da igreja. Algu mas pessoas podem considerar sua orientao um pouco ditatorial, mas se este for o c aso, isto se d por causa de seu forte desejo de atingir os alvos propostos e suas muitas energias. Para alcanar estes objetivos, pode acontecer de ela "pisar" em algumas pessoas. Quando trabalhamos em associao com uma Clara Colrica, a melhor for ma de agir caminhar ao lado dela ou ento, se no conseguirmos avanar no mesmo ritmo, sair do seu caminho. Entretanto, o Esprito Santo pode suavizar e at modificar essa caracterstica deste tempera-mento para torn-la mais agradvel e mais interessada na queles com quem trabalha. Nossa escola bblica de frias foi dirigida num certo ano por uma Clara Colrica muito eficiente. Ela aceitou o encargo j quase em cima da hora, depois que vrias pessoa s o haviam rejeitado. Compreendendo que teria que agir depressa por causa da exi

guidade do tempo, ela atirou-se de corpo e alma ao trabalho com uma rapidez de b ater recordes. Nunca vi os preparativos para as lies serem feitos e completados to prontamente, isso sem falar em toda a detalhada tarefa de planejar os trabalhos manuais e fazer o pedido do material. Quase que imediatamente, ela recrutou todo o pessoal de que precisaria, e, no dia da abertura da escola bblica, tudo estava pronto e em ordem. Aparentemente as reunies transcorreram tranquila e suavemente , mas, por baixo, ficaram as feridas e cicatrizes daqueles que se interpuseram e m seu caminho, quando ela avanava para atingir seus objetivos. Por fim, os "ferid os" comearam a ressentir-se e foram saindo um a um. O pastor teve que empenhar-se o tempo todo para "curar" as feridas que Clara infligira aos outros, e aplicar algumas bandagens espirituais numa tentativa de restaurar a paz e a harmonia. Ele conseguiu resgatar alguns dos feridos, e a escola continuou. Mas, como se teria conseguido um resultado melhor se Clara fosse uma pessoa controlada pelo Esprito ! Evidentemente, ela pensou que tinha que fazer tudo sozinha, e quase fracassou. Deus queria usar suas energias para organizar e promover o trabalho, mas ela pre cisava do auxlio do Senhor para ser mais amorosa e mais sensvel para com os proble mas dos outros. Os colricos precisam ser controlados pelo Esprito. A Sorridente Sara Sangunea Esta moa alegre uma das mais ativas no servio cristo. Ela est sempre pronta a oferecer seus prstimos em muitos setores do ministrio da ig reja. Infelizmente, ela no muito disciplinada, e, muitas vezes, se atrasa, e no se pode confiar em suas promessas. As crianas gostam muita de Sara porque ela excelente narradora de histrias. Sabe d ramatizar e embelezar os fatos de tal modo que se tornam reais para os pequenos. E como bastante desinibida, Sara se descontrai facilmente, e participa dos jogu inhos e brincadeiras infantis. Ela gosta de ter a admirao das crianas, pois isto sat isfaz uma necessidade sua a de estar sempre sob os holofotes. O programa de visitao da igreja ser bem intensificado se contar com a participao de S ara. Ela se sente bem em travar relaes com outras pessoas, e bastante cordial e en tusiasta. Seu encanto pessoal atrai muitas pessoas para ela; portanto, ela sempr e tem muitos amigos. difcil para ela achar-se frente de um trabalho qualquer, pois desorganizada; gera lmente, as sanguneas so ineficientes. Sabe-se que ela comete erros graves, mas como a maioria das pessoas a ama, todos se dispem a ignorar muitos desses erros. Seu aconselhamento no muito sbio, tampouco, j que sempre muito apressada em dar con selhos antes de considerar todas as facetas de um problema. Mas o interessante q ue ela est sempre sendo procurada por pessoas que querem falar-lhe de seus proble mas. Isto se d por causa de sua maneira de ser to simptica. Alm disso, ela geralment e toma o partido daquele que a procura e a quem ouve no momento, e isto faz com que algumas pessoas se sintam atradas para ela. O Esprito Santo tem muita coisa a oferecer a Sara no sentido da autodisciplina, p ois a disposio de trabalhar ela j possui. Seu problema tornar-se uma pessoa mais di gna de crdito. Todos ns j vimos pessoas eficientes perderem esse valor, porque no se podia confiar nelas. Uma dessas senhoras uma encantadora e amvel sangunea oferece u-se para encarregasse do coro juvenil de nossa igreja. As crianas a adoravam, e o coro logo cresceu. Parecia que tudo corria s mil maravilhas, at que um dia, uma d as mes resolveu ficar na igreja e assistir ao ensaio, esperando pelo filho. O ens aio estava marcado para as 4:00 horas. As 4:10, a regente ainda no havia aparecid o. Havia ali trinta e cinco crianas irrequietas. Eu gostaria de poder dizer que e las todas ficaram sentadinhas, com as mos cruzadas no colo, aguardando a chegada da regente, com toda a pacincia. Mas isso no seria verdade, nem seria normal da par te delas. Ao invs disso, estavam correndo atrs dos outros, atirando livros uns nos outros, e as meninas saltando de uma cadeira para a outra. Por fim, s 4:20, a regente cheg ou apressada, arquejando pelo esforo, e sorrindo apologeticamente, enquanto reunia os pequenos e assentava-os em suas cadeiras. Apressadamente, ela explicou senho ra presente que estivera fazendo compras, e o tempo passara antes que ela perceb esse. Mais tarde, as crianas contaram quela senhora que aquilo acontecia todas as vezes; sempre tinham que esperar por ela. A ltima gota ocorreu no dia em que esta

va programado para o coro de crianas cantar no culto, num domingo noite. As crianas chegaram e assentaram-se nos bancos designados para o coro. O culto iria iniciar -se s 7:00, e, naquela hora, todos os pequenos j se encontravam em seus devidos lu gares. Estavam todos muito bem arrumados. Os meninos tinham a camisa corretament e enfiada dentro da cala e os cabelos bem penteados; as garotas exibiam vestidos bem engomados e cabelos frisados com perfeio. Os pais pareciam, naturalmente, encan tados e felizes, quando conduziam seus rebentos de olhos brilhantes at a bancada do coro e os colocavam no lugar certo. O culto comeou, e Sara no chegou. L pelas 7: 30, conclumos que ela no viria mais, e o pastor pediu ao coro para colocar-se de p e cantar sem a regente. A esta altura, a autoconfiana deles estava um pouco abala da, e, embora tivessem conseguido cantar, todos sabiam que no haviam feito o melh or desempenho. Aquelas trinta e cinco crianas sentiram que sua regente as abandona ra. E realmente, isto acontecera. Acreditam as leitoras que Sara viajara e se esq uecera completamente de uma ocasio to importante? No ensaio seguinte, compareceram apenas dez crianas. O valor de Sara como regente estava perdido Ela desapontara as crianas, e provavelmente irritara os pais. Como ela precisava do auxlio do Espri to Santo em sua vida para que ele a tornasse mais disciplinada e mais digna de c onfiana! Toda e qualquer mulher pode servir a Deus! Podemos dizer como Paulo: "Do qual fui constitudo ministro (ou professor, ou regente do coro, ou qualquer q ue seja o servio para o qual Deus nos chamou) conforme o dom da graa de Deus, a mi m concedida, segundo a fora operante do seu poder. A mim, o menor de todos os san tos, me foi dada esta graa de pregar aos gentios o evangelho das insondveis riquez as de Cristo." (Ef 3.7,8.) Deus pode usar qualquer um que tenha um corao desejoso, uma vida consagrada e o des ejo de ser cheio do Esprito Santo. Existe, porm, a necessidade de a mulher crist procurar manter um equilbrio certo em suas atividades. Ela pode cometer o erro de envolver-se demais no servio da igrej a, negligenciando, assim, outras responsabilidades tais como a famlia e o lar, os quais devem ter a mxima prioridade para ela. Se uma mulher se dedicar tanto ao tr abalho cristo, que no puder dar ateno ao marido nem atender aos filhos, ela no poder r ealizar um servio realmente valioso para o Senhor. Por outro lado, algumas mulher es no se envolvem no trabalho da igreja desculpando-se com o lar e os filhos. Dev temos que servir a nossos familiares, e haver um equilbrio entre os dois extremos a nosso lar e ao Pai celeste. "Seja a vossa moderao conhecida de todos os homens. Perto est o Senhor." (Fp 4.5.) 16 O SEGREDO DA MULHER CONTROLADA PELO ESPRITO "Por que sempre fao tudo errado?" indagou chorando uma senhora crente que procuro u aconselhamento. a mesma velha histria. Ela sabia o que devia fazer quando estav a diante da tentao, mas sucumbiu a ela assim mesmo. Naturalmente, cada pessoa erra nas reas da personalidade afetadas pelos pontos negativos de seu temperamento. C omo acontece com todas as outras pessoas, seus pontos fortes, talentos e habilid ades estavam sendo anulados pelas constantes fraquezas. Foi somente depois que el a aprendeu a andar no Esprito, que conseguiu super-las. E no aconteceu da noite par a o dia, pois ela andara na carne, obedecendo aos traos negativos de sua personal idade durante tanto tempo, que agora tinha hbitos profundamente arraigados. Mas, aos poucos, ela aprendeu a arte de andar no Esprito. Isso modificou sua vida. Nosso sucesso em todas as circunstncias e estgios da vida depende de caminharmos n o Esprito. No desejando cometer o mesmo erro que um conhecido pregador cometeu em nossa igreja, vamos examinar cuidadosamente como que se anda no Esprito. No domin go em que este homem foi convidado a falar em nossa igreja, entregou uma mensage m sobre a vida cheia do Esprito. Foi uma obra prima. Ele apresentou o caminhar no Esprito de modo to atraente e interessante que, quando terminou, todo mundo no sa lo estava sedento para ser cheio do Esprito, como Paulo ordenou em Efsios 5.18. Meu

marido ficou to tocado que disse ao pregador: "Foi fantstico! Espero que noite o senhor nos ensine como que se anda no Esprito." Aquele prezado homem de Deus fito u meu marido e pestanejou, e perdeu o flego. De repente, ele compreendera que se esquecera de apresentar a parte mais importante do caminhar no Espirito o como. O Deus de amor que ordenou: "Enchei-vos do Esprito", fornece as instrues que devem ser observadas para que isso se torne uma possibilidade. (1) Precisamos receber a salvao, convidando o Senhor Jesus Cristo para entrar em nossa vida. "Porque todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo" (Rm 10.1 3). O nico meio pelo qual podemos receber o perdo dos pecados invocando o nome do Senhor. (2) Temos que viver sob o controle absoluto do Esprito Santo "E no vos embriague is com vinho, no qual h dissoluo, mas enchei-vos do Esprito" (Ef 5.18). As palavras "cheio" e "controlado" se confundem. Em cada passagem bblica onde se fala em ser "cheio do Esprito" isso tambm significa "ser controlado pelo Esprito". (a) Nossa mente afeta nosso comportamento e portanto ela precisa ser controlada pelo Esprito. "Porque os que se inclinam para a carne cogitam das cousas da carn e; mas o que se inclinam para o Esprito, das cousas do Esprito" (Rm 8.5). Seguir a s coisas da carne leva-nos morte e separao de Deus. Observar as coisas do Esprito r esulta em vida e paz, no somente paz com Deus, mas com ns mesmos. "Porque, como im agina em sua alma, assim ele " (Pv 23.7). Aquilo que somos rege nossos pensamento s; nossos pensamentos regem nossos atos; e nossos atos regem nosso relacionament o com Deus. Nossos pensamentos e aes e nosso relacionamento com Deus so afetados qua ndo somos controlados pelo Esprito. (b) Quando o pecado entra em nossa vida, ns perdemos a plenitude do Esprito. Porta nto, temos que confessar os pecados a Cristo regularmente. "Se confessarmos os nos sos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e purificar de toda in justia" (1 Jo 1.9). (3) Temos que ler a Palavra regularmente. interessante notar a comparao entre os r esultados de uma vida cheia do Esprito e uma vida cheia da Palavra. Resultados da vida cheia do Esprito (Ef 5.18-21): 1. Corao alegre 2. Esprito de gratido. 3. Atitude de submisso. Resultados da vida cheia da Palavra (Cl 3.16-18): 1. Corao alegre 2. Esprito de gratido. 3. Atitude de submisso. Obviamente, se vamos andar sob o controle do Esprito, temos que conhecer a mente do Esprito. E isto no se obtm com vises e revelaes, mas estudando-se a Palavra de Deus A maioria das mulheres que me procuram para aconselhamento no estavam: (1) control adas pelo Esprito e (2) alimentando-se regularmente da Palavra de Deus. Precisamos passar pelo menos de 5 a 15 minutos diariamente lendo a Bblia, a fim de crescerm os e caminharmos no Esprito. Assim como nos olhamos ao espelho toda manh para nos arrumarmos, assim tambm nos miramos no espelho da Palavra para nos cuidarmos espi ritualmente. (4) Precisamos cultivar uma conscincia sensvel s atitudes com as quais entristecemos o Esprito Santo. Tais atitudes talvez sejam decorrncia de nosso temp eramento. A fleumtica e a melanclica tendem a pecar contra o Esprito pela preocupao, ansiedade e medo. A sangunea e a colrica entristecem o Esprito mais atravs de expresse s de clera, amargura e hostilidade. "E no entristeais o Esprito de Deus, no qual fos tes selados para o dia da redeno" (Ef 4.30). Uma senhora crente e consagrada confessou-me certa vez que estava decaindo rapid amente na vida espiritual. Eu sempre a achara muito expansiva, atraente e simptic a. Ela fora o instrumento de Deus para levar a Cristo, primeiramente marido, dep ois seus trs filhos adolescentes. Mas agora, em lgrimas, ela me narrava uma histria bem diferente: "Nestes ltimos meses tenho andado com os nervos flor da pele. Irr ito-me com meu marido, berro com as crianas; e no outro dia, fiquei to irritada qu e bati o p, e soltei um palavro. E era assim que eu agia antes de tornar-me crente ." Perguntei-lhe: "Voc sofreu uma experincia traumatizante nestes ltimos meses; qual f oi?" E ela respondeu, no sem hesitar ligeiramente: "Fiquei sabendo que meu marido

teve um caso com outra mulher." Seu marido, um melanclico, sentia-se to incomodad o pela conscincia aps a converso, que se sentira impelido a confessar sua infidelid ade esposa. O interessante que ela perdoou o marido, compreendendo que o pecado dele fora pu rificado no sangue de Cristo, e aceitou a promessa dele de que nunca veria a mul her novamente. O marido no era problema. O problema era que ela conhecia a outra mulher. Na verdade, era uma velha amiga da famlia, crente professa, que orara com ela pela converso do marido. Agora, cada vez que lembrava da mulher, ela se irri tava. "S de pensar que ela traiu minha confiana e minha amizade, irrito-me", disse ela. E realmente quando fez esta declarao, notei que ela ficou tensa e suas mos co mearam a tremer. Chamei a ateno dela para o fato de que suas mos estavam tremendo e comentei: "Esta mulher realmente consegue irrit-la; no consegue?" Ao que ela teve u m acesso de clera, e terminou soluando. A esta altura j estava claro at para ela que aquela amargura e aquele dio a estavam consumindo, e que ela tinha que fazer alguma coisa para solucionar a questo. Exam inamos alguns versos acerca do perdo (como Mateus 6.14, por exemplo), e ela se dis ps a confessar a Deus seu dio por aquela mulher. Aos poucos, comeou a esquecer as " coisas que para trs ficam" e passou a andar no Esprito. Hoje ela novamente aquela crente radiante de antigamente, pois no mais entristece o Esprito Santo com a atit ude do corao. Quem consegue "andar no Esprito" com suas atitudes mentais e espirituais, poder an dar no Esprito tambm com as aes. por isso que andar no Esprito baseia-se no relaciona ento pessoal que temos com Deus. Pois, na verdade, nosso relacionamento com ele o segredo de nosso relacionamento com todas as pessoas.

CONTRACAPA

A Mulher Controlada Pelo Esprito No existe estudo mais fascinante que o dos motivos que levam as pessoas a agirem da forma como agem, e do que o Esprito Santo pode fazer para fortalecer os pontos fracos da personalidade de uma mulher. Entretanto, desde a publicao do livro O Te mperamento Controlado Pelo Esprito, da autoria de Tim LaHaye, o casal vem sendo c onsultado sobre a viabilidade de escreverem um livro sobre os temperamentos e a v ida cheia do Esprito especificamente dirigido s mulheres. A Sr.a LaHaye aceitou o repto, e agora entrega ao pblico uma obra muito prtica, que aborda todos os estgios da vida de uma mulher: os anos de juventude e o namoro, a mulher solteira e a q ue trabalha, a maternidade, o divrcio, a viuvez, a menopausa e outros. Beverly LaHaye Beverly LaHaye, a esposa de Tim LaHaye, tem quatro filhos e trs netos, e h vinte e sete anos exerce seu ministrio como esposa de pastor. At pouco tempo, trabalhava como secretria de registro do Colgio Christian Heritage. muito conhecida como prel etora de assuntos femininos.