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L A C L A S E P O L T I C A 1

GaetanoMosca
PREDOMINIODEUNACLASEDIRIGENTESOBRETODALASOCIEDAD

Entrelastendenciasyhechosconstantesqueseencuentranentodoslosorganismospolticos,uno estanobvioqueesobvioatodamanifestacin:entodaslassociedades,comenzandodesdeaquellas mediocremente desarrolladas y que apenas han arribado a lo primordial de la civilizacin, terminando por las ms numerosas y ms cultas, existen dos clases de personas, una de los gobernantes y la otra de los gobernados. La primera, que es siempre la menos numerosa, realiza todas las funciones polticas, monopoliza el poder y goza de las ventajas que ello trae consigo; mientrasquelasegunda,msnumerosa,esdirigidayreguladaporlaprimera,deunmodomso menoslegal,yamsomenosarbitrarioyviolento,yellalaprovee,almenosaparentemente,delos medios materiales de subsistencia y de aquellos que para la vitalidad del organismo poltico son necesarios. Enlavidaprcticatodosreconocemoslaexistenciadeestaclasedirigenteoclasepolticacomoen otrapartedecidimosdefinirla.2Sabemosqueennuestropas3ladireccindelacosapblicaesten manos de una minora de personas influyentes, a la cual la mayora concede, voluntaria o involuntariamente la direccin, y que lo mismo sucede en los pases vecinos; y no sabemos de un mundo organizado en forma diferente, en el cual todos, igualmente y sin alguna jerarqua, estn sujetos a uno solo o todos en igualdad dirigiendo la cosa poltica. Si en teora razonamos diferentemente,esenpartedebidoaloshbitosarraigadosennuestropensamientoyenparteala exagerada importancia que damos a dos fenmenos sociales, cuya apariencia es superior a la realidad. Elprimerodeestosfenmenosconsisteenelhechoqueencadaorganismopolticohaysiempreuna personaqueeslacabezadelajerarquadetodaclasepolticayquedirigeaquelloquesellamael timndelEstado.Estapersonanosiempreesaquellaqueempualegalmenteelpodersupremo;a veces, junto de el rey o del emperador hereditarios, hay un primer ministro o mayordomo ms poderoso;otrasveces,enlugardelpresidenteelecto,gobernarelhombrepolticomsinfluyente queprocursueleccin.Bajocircunstanciasespeciales,puedehaber,enlugardeunasolapersona, dosotresquedesempeanlasfuncionesdesupremadireccin. Elsegundofenmenoseexplicaconunhechoqueesdefcilpercepcin:cualquieraqueseaeltipo de organizacin social, las presiones provenientes del descontento de las masas que son gobernadas,delaspasionesconlasquesonagitadas,ejercenunaciertainfluenciasobrelaaccinde laclasepoltica.

1Este ensayo es la reproduccin del cap. 11 de la obra Elementi di Scienza Politica de Gaetano Mosca de su versin
original del italiano de 1896. Teorice del Governo Parlamentare, cap. 1. 3Mosca se refiere a Italia. (N. del E.)
2Mosca,

PeroelhombrequeestalacabezadelEstadociertamentenopodrgobernarsinelapoyodeuna clasenumerosaparaquesusrdenesseanseguidasyrespetadas,ysilpuedehacersentirelpeso desupotenciaenunoo,alparecer,variosindividuosdeesaclase,nopuedeenverdaddesplazarlo porcompletoodestruirotraclase,sinlacualsuaccinestadacompletamenteparalizada. Por otra parte, aceptando que el descontento de las masas lograra deponer a la clase dirigente, deber necesariamente formarse, como ms tarde mostraremos, en el seno de las masas mismas, otra minora organizada que desempee el oficio de clase dirigente. Por el contrario, cualquier organizacinocualquierestructurasocial,serdestruida. Loquepuedeconstituirlaverdaderasuperioridaddelaclasepoltica,comoobjetodeinvestigacin cientfica,eslaimportanciapreponderantequesuconstitucinvariabletienealdeterminareltipo poltico y el grado de civilizacin de los diferentes pueblos. Estando de acuerdo con la manera de clasificar formas de gobierno, que an est en boga, Turqua y Rusia son del todo monarquas absolutas.InglaterraeItaliamonarquasconstitucionalesyFranciayEstadosUnidos,seencuentran enlacategoraderepblicas.Estaclasificacinestbasadasobreelhechoque,enlosdosprimeros pasesmencionados,lacabezadelEstadoeshereditariaynominalmenteomnipotente,mientrasque enlosdossegundos,siendohereditario,tienefacultadesyatribucioneslimitadas;enlosdosltimos eselegido.Laclasificacinesobviamentesuperficial.HaypocodecomnenlasformascomoRusia y Turqua son polticamente controlados as como de diferencia en el grado de civilizacin y organizacin de las clases polticas de ambos pases. Siguiendo este criterio, encontramos que el rgimen de Italia monrquica es ms anlogo al de la Francia republicana, que al de Inglaterra, igualmente monrquica. Y hay diferencias importantes entre las organizaciones polticas de los EstadosUnidosyFrancia,aunqueambospasessonrepblicas. Cornoanteshemossugerido,lasformashabituadasdepensarestnopuestas,ysiguenoponindose enestepunto,alprogresocientfico.Laclasificacinyamencionada,quedividealosgobiernosen monarquas absolutas, monarquas limitadas y repblicas, fue establecida por Montesquieu al intentar reemplazar las categoras clsicas de Aristteles, quien dividi a los gobiernos en monarquas, aristocracias y democracias. Lo que Aristteles llam una democracia era sencillamente una aristocracia ms amplia, y el mismo Aristteles pudo observar en que cada Estado griego, fuera aristocrtico o democrtico, haba siempre una o pocas personas que tenan una influencia preponderante. De Polibio a Montesquieu muchos autores han perfeccionado la clasificacinaristotlicadesarrollandolateoradelosgobiernosmezclados.Mstarde,lacorriente democrticamoderna,quetuvosuinicioenRousseau,declaraquelamayoradelosciudadanosen unEstadopuedeydebeparticiparensuvidapoltica;lateoradesoberanapopular,apesardeque lacienciamodernanoshademostradolacoexistenciaencadaorganismopolticodelosprincipios democrticos, monrquicos y aristocrticos, sigue prevaleciendo en muchas mentes. No nos detendremosarefutarestateora,puestoqueeseltrabajopresenteloquepretendedemostraren sutotalidad.Adems,seradifcildestruirenunascuantaspginastodounsistemadeideasquese hanarraigadofirmementeenlamentehumana;comoacertadamenteescribiLasCasasenLaVida deCristbalColn:esmuchomsdifcilnoaprenderqueaprender.
PREVALENCIADELAMINORAORGANIZADASOBRELAMAYORA

Pensamosquepuedesertil,sinembargo,responderaunaobjecin,lacualparecemuyfcildesde nuestropuntodevista:Siesfcilcomprenderqueunsoloindividuonopuedemandaraunamasa, sin tener una minora que lo sostenga, es mucho ms difcil negar, como un hecho constante y natural, que las minoras gobiernan a las mayoras y no stas a aquellas. Pero este es uno de los 2

puntos,comotantosquesedanentodaslasotrasciencias,enelcualla primeraimpresindelas cosas es contraria a lo que son en realidad. De hecho es fatal la prevalencia de una minora organizada,queobedeceaunnicoimpulso,sobrelamayoradesorganizada,queseencuentraen una situacin que llamaremos pasiva. La fuerza de esta minora es irresistible frente a cada individuodelamayora,elcualseencuentraaisladoantelatotalidaddelaminoraorganizada;al mismo tiempo se puede decir que ella se encuentra organizada por la razn de ser minora. Cien hombres actuando uniformemente en concierto y entendindose unos con otros, triunfarn sobre milquenoestndeacuerdoyque,portanto,puedensertratadosdeunoenuno;almismotiempo, ser ms fcil para los primeros actuar en concierto y tener una comprensin mutua, porque son cien y no mil. De este hecho se recaba fcilmente la consecuencia que, cuanto ms grande es una comunidad poltica, menor ser la proporcin de la minora gobernante respecto a la mayora gobernadaytantomsdifcilparaestamayoraserorganizarseporreaccincontraaquella. Pero, adems de la gran ventaja, que proviene de la organizacin, las minoras gobernantes generalmenteestnconstituidasdemaneraquelosindividuos,quelasforman,sedistinguendela masa de los gobernados por ciertas cualidades, que les dan superioridad material, intelectual y hasta moral; son tambin herederos de los individuos que poseyeron tales cualidades. En otras palabras,debentenercualquieratributo,verdaderooaparente,queseafuertementeapreciadoyde muchovalorenlasociedadenlaqueviven.
LASFUERZASPOLTICASYELVALORMILITAR

En la sociedad primitiva, que est en el primer estado de su organizacin, el valor militar es la cualidad que ms fcilmente abre el acceso a la clase poltica dirigente. La guerra, que en las sociedadesdecivilizacinavanzadaesunestadoexcepcional,puedeserconsideradacomonormal enaquellasqueestneneliniciodesudesarrolloyenlascualeslosindividuosquemuestranlas mejores aptitudes en la guerra con facilidad obtienen supremaca sobre sus compaeros: los ms valientesseconviertenenjefes.Elhechoesconstante,perolasformasquepuedeasumir,encada caso,sonmuydiversas. Normalmente el dominio de la clase guerrera sobre una multitud pacfica se suele atribuir a una superposicin de razas, a la conquista que un pueblo belicoso hace de otro relativamente no belicoso. En ocasiones, tal es realmente el caso: tenemos ejemplos en India despus de las invasiones,enelImperioRomanodespusdelasinvasionesgermnicas,yenMxicodespusdela conquista azteca; pero ms frecuentemente, en ciertas condiciones sociales, advertimos formarse unaclaseguerreradominantedondenohaytrazaalgunadeunaconquistaextranjera.Mientrasque unahordavivaexclusivamentedelacacera,todoslosindividuospuedenfcilmenteconvertirseen guerrerosysealzarnloslderesquetendrnnaturalmenteelpredominiodelatribu,msnohabr la formacin de una clase belicosa que explote y tutele, al mismo tiempo, a otra clase que est dedicadaalaborespacficas.Peroamedidaquevarebasandoelestadodecacerayentraalagrcola y pastoril, luego junto con un enorme incremento de poblacin y una mayor estabilidad de la costumbre, puede nacer la divisin ms o menos definitivamente en dos clases: una consagrada exclusivamente a la labor agrcola, la otra a la guerra. En este caso, es inevitable que la ltima adquierapocoapocotalpreponderanciasobrelaprimera,parapoderlaimpunementeoprimir. Poloniaofreceunejemplocaractersticodelatransformacingradualdelaclaseguerreraenclase absolutamente dominante. Originalmente los polacos tenan la misma organizacin de comunas rurales,comoprevalecaentrelospueblosesclavosdondenohabadistincinalgunaentreguerrero yagricultores,osea,entrenoblesycampesinos.Pero,despusdequelospolacosseestablecieron 3

en las extensas planicies donde fluyen el Vstula y el Niemen, comenzando a desarrollarse la agricultura y al mismo tiempo continuando la necesidad de guerrear contra vecinos belicosos, los jefes de las tribus o waiewodes se circundaron de un cierto nmero de individuos selectos, cuya ocupacin especial era la de las armas. Estos guerreros estaban distribuidos entre las varias comunidades rurales y estaban exentos de deberes del campo, pero reciban su porcin de los productosdelatierra,aloscuales,comolosotrosmiembrosdelacomunidad,tenanderecho.En esos primeros tiempos su posicin no era considerada muy deseable y los moradores del campo algunas veces renunciaban a la exencin del trabajo agrcola, a fin de evitar ir a la guerra; pero, gradualmente, como este orden de cosas se hace estable, una clase se habitu al manejo de las armasy alaorganizacinmilitar,mientraslaotraseafanaba enel usodelaradoydelapala;los guerreros devinieron en nobles y patrones, mientras que los campesinos, otrora compaeros y hermanos, se convirtieron en villanos y siervos. Pronto los belicosos seores multiplicaron sus exigencias al punto que la parte que tomaban como miembros de la comunidad, se alarg hasta comprendertodoelproductodelacomunidad misma,menosloqueeraabsolutamentenecesario paralasubsistenciadeloscultivadores;ycuandoestostratarondeescaparatalesabusos,fueron constreidosporfuerzaaquedaratadosalatierra,asumiendosusituacintodaslascaractersticas deunaverdaderayrealservidumbredelagleba. Enelcursodeestaevolucin,alrededordelao1333,elReyCasimiroelGrandetratenvanode detenerlainsolenciainsoportabledelosguerrerosy,cuandoloscampesinosvenanaquejarsede los nobles, se limitaba a preguntarles si no tenan piedras y palos. Ms tarde, en 1537, la nobleza forzatodoslosburguesesdelasciudadesavendersustierras,demaneraquelaspropiedadesde stos no podan pertenecer sino a los nobles; al mismo tiempo, ejerci presin sobre el Rey para abrirnegociacionesconRoma,conelfindequeenadelantesolamentelosnoblesfueranadmitidos alsacerdocioenPolonia,valindosedeelloparaexcluirabsolutamentedeloscargoshonorficosyel statussocialaburguesesycampesinos.4 EvolucinanlogaencontramosenRusia.Losguerreros,queformabanla droujinaoseaelsquito de los antiguos Kniaz o prncipes descendientes de Rurik, obtendrn para vivir una parte del productodel mirocomunidadesruralesdelascampesinasrurales.Pocoapocoestapartecreciy, puesto que la tierra abundaba y los trabajadores escaseaban porque los campesinos preferan emigrar, el zar Boris Godounov, a fines del siglo XVI, dio el derecho a los nobles a retener por la fuerzaaloscampesinosensustierras,dandoasorigenalaservidumbredelagleba.Sinembargo, lasfuerzasarmadasenRusianuncaestuvieroncompuestasexclusivamentedenobles:los moujikso siervosibanalaguerracomosoldadosrasosdelosmiembrosdela droujinaydespus,afinesdel siglo XVI, Ivn el Terrible constituy, mediante los strelitzes, un cuerpo de tropa profesional, que sobrevivi hasta que Pedro el Grande lo sustituy con regimientos organizados de acuerdo con el tipo europeooccidental, en los cuales los antiguos miembros de la droujina mezclados con extranjeros formaron el cuerpo de oficiales, mientras que los moujiks integraron por entero en contingentedesoldadosrasos.5 Engeneral,entodoslospueblosquehanentradorecientementealestadioagrcolayrelativamente civilizado, encontramos constante el hecho que la clase por excelencia militar corresponde a la polticadominante. En ocasiones el uso de las armas est reservado exclusivamente a esta clase, como sucedi en la India y en Polonia. Ms comnmente sucede que los miembros de la clase gobernada pueden ser eventualmenteenrolados,perosiemprecomosoldadosrasosyencuerposdemenorrespeto;as,en Grecia, en la poca de las guerras mdicas, los ciudadanos pertenecientes a las clases ms ricas e
4Micklewics 5Leroy,

Staves. cap. IV. p. 376-80 Histoire Populaire de Pologne, I-II. Beaulieu, L'empire des Tzars et les Russes, vol. 1, p 338.

influyentes constituyeron el cuerpo selecto de caballera y de los hospitales y los menos ricos combatan como operadores de catapultas o como honderos, en tanto que los esclavos, o sea las masas de los trabajadores, fueron casi completamente exentados del manejo de las armas. OrganizacinperfectamenteanlogaencontramosenlaRomarepublicanaalfinaldelapocadelas guerraspnicas,inclusiveafinesdelgobiernodeMario,enlaGaliaentiemposdeJulioCsar,enla EuropalatinaygermnicaenlaEdadMedia,enRusia,conformeacabamosdeexplicaryentreotros muchospueblos.Csarsealarepetidamentequelacolumnaverticaldelosejrcitos Galosestaba constituidaporcaballerosreclutadosdeentrelanobleza.SusEdui,porejemplo,nopudieronresistir msaAriovisto,despusdequelamayorpartedesucaballerahabasidoaniquiladaenbatalla.
LARIQUEZA

Como en Rusia y en Polonia, como en la India y en la Europa medieval, en todas partes, la clase guerrera dominante adquiere casi en exclusividad la propiedad de la tierra, que en los pases no muycivilizadoseslaprincipalfuentedelaproduccinylariqueza.Amedidaquelacivilizacinva progresando,elvalordelastierrasvaaumentando.Conelcrecimientodelapoblacinsuelecrecer, al menos en cierta poca, la rentabilidad en el sentido ricardiano, en gran parte porque se crean grandescentrosdeconsumoquesonofueronconstituidosenlascapitalesyotrasgrandesciudades antiguas y modernas. Eventualmente, si otras circunstancias concuerdan, puede devenir una transformacin social muy importante; la cualidad ms caracterstica de la clase dominante, ms queelvalormilitar,vieneaserlariqueza:losgobernantessonlosricos,nolosfuertes. Laprincipalcondicinnecesariaparaqueestatransformacinseproduzca,eslasiguiente:ocurre que la organizacin social se perfecciona y se concentra, de modo que la proteccin de la fuerza pblicaesconsiderablementemseficazqueaquelladelafuerzaprivada.Enotraspalabras,quela propiedadprivadaseasuficientementetuteladaporlafuerzaprcticayrealdelasleyes,demodo que resulte superflua la del propietario mismo. Esto se obtiene mediante una serie de graduales mutacionesenlaestructurasocialquetieneporefectocambiareltipodeorganizacinpoltica,que nosotrosconocemosporEstadoFeudal,enotrotipoesencialmentediferente,queparanosotrosser dominado Estado Burocrtico. Por ahora podemos decir que la evolucin a la cual hemos hecho referencia normalmente se facilita mucho por el progreso de costumbres pacficas, por ciertos hbitosmoralesquelasociedadhumanacontraeamedidaqueavanzalacivilizacin. Una vez efectuada esta transformacin, es cierto que, como el poder poltico ha producido la riqueza, tambin la riqueza produce el poder. En una sociedad ya un tanto madura, en la cual la fuerzaindividualestenidabajofrenoporladelacolectividadsilospoderosossonordinariamente losricos,deotraparte,bastaserricoparaconvertirseenpoderoso.Yenverdad,esinevitableque, cuandoestprohibidalaluchaamanoarmada,mientrasespermitidohacerloconlibrasypeniques, losmejorespuestossoninevitablementeconquistadosporquienesestnmejorprovistosdelibrasy peniques. Hay en verdad Estados de una civilizacin muy avanzada que estn organizados sobre la base de principios morales de una ndole tal, que parece excluir esta preponderancia de riqueza a la que hemosaludido.Peroesteesunodetantoscasosenloscualeslosprincipiostericosnotienensino unaaplicacinlimitadaenlarealidaddelascosas.EnlosEstadosUnidosdeAmrica,porejemplo, todoslospoderesinfluyendirectaoindirectamenteenlaseleccionespopularesy,elsufragioes,en casitodoslosEstados,universal;anms,lademocraciaprevalecenosloenlasinstituciones,sino hastaciertopuntotambinenlascostumbres,yhayunaciertarepugnanciadelosricosaentregarse ordinariamentealavidapblicayunaciertarepugnanciadelospobresaescogeralosricosparalos 5

cargoselectivos.Peroestonoevitaqueelricoseasiempremsinfluyentequeelpobre,puestoque puedeutilizarlapresinsobrelospolticosquecontrolanlaadministracinpblica;noevitaquelas elecciones se hagan al campas de los dlares; que legislaturas locales completas y numerosas fraccionesdelCongresonoresistalainfluenciadelaspoderosascorporacionesferroviariasydelos grandesvaloresdelasfinanzas.6 Aunque en la China el gobierno no haba aceptado el principio de elecciones populares, estaba fundado sobre una base esencialmente igualitaria; los grados acadmicos abrieron el acceso a los cargos pblicos y estos grados se confirieron por exmenes, implicando un aparente resguardo contralafamiliaolariqueza.Deacuerdocon algunos autores,slopeluquerosyciertasclasesde marinosincluyendoasushijos,fueronimpedidosdelderechodecompetenciaalosdiversosgrados del mandarinato.7Pero, aunque la clase adinerada de China era menos numerosa, menos rica, menos poderosa que la de Estados Unidos de Amrica del presente, no es menos cierto que ha sabidonotablementemodificarlaescrupulosaaplicacindeestesistema.Noslofuelaindulgencia delosexaminadores,confrecuenciacompradacondinero,sinoelgobiernomismoqueenocasiones vendalosgradosacadmicosypermitaalaspersonasignorantes,confrecuenciadelestratosocial msbajo,ocuparpuestospblicos.8 Enrelacinconesteargumento,debemosafirmarque,entodospasesdelmundo,otrosmediosde influencia social, como la notoriedad, gran cultura, conocimiento especializado, alto rango en la jerarquaeclesistica,administrativaymilitar,seadquierensiempremuchomsfcilmenteporlos ricosqueporlospobres.Losprimeros,invariablemente,tienenuncaminomscortoquerecorrer, una va notablemente ms breve que la de los segundos, sin considerar que el trecho del camino, queelricotienedispensado,esfrecuentementeelmssperoydifcil.
LASCREENCIASRELIGIOSASYLACULTURACIENTFICA

En las sociedades en las cuales las creencias religiosas son muy fuertes y los ministros del culto formanunaclaseespecial,seconstituyecasisiempreunaaristocraciasacerdotal,queobtienecasi siempre una parte ms o menos grande de la riqueza y del poder poltico. Tenemos ejemplos conspicuos de este hecho en cierta poca del antiguo Egipto, en la India brahmnica y la Europa medieval. Con frecuencia los sacerdotes, que no slo desempean oficios religiosos, poseen el conocimiento legal y cientfico, y representan la clase intelectual ms elevada. Consciente o inconscientemente, las jerarquas sacerdotales con frecuencia manifiestan una tendencia a monopolizar el conocimiento y obstaculizan la difusin de los mtodos y los procedimientos que hacenposibleyfcilelaprendizaje.Sepuedeenverdadsospecharqueaestatendenciasedebe,al menosenparte,lamuylentadifusindelalfabetodemticoenelantiguoEgipto,infinitamentems simpleyfcilquelaescriturajeroglfica.LosdruidasenGaliaconocanelalfabetogriego,pero no permitan que el copioso caudal de su literatura fuera escrito, obligando a sus alumnos al aprendizajedememoria.Almismopuntodevistapuedeseratribuidoeltenazyfrecuenteusodelas lenguas muertas, que encontramos en la antigua Caldea, en la India y en la Europa medieval. Algunas veces, en fin, como era el caso en la India, las clases ms bajas han sido explcitamente prohibidasdeadquirirlosconocimientosdeloslibrossagrados.

6Janes. Le instituzioni Politiche e Sociali degli Stati Uniti D'Americe. Parte 11, cap. X. 7Housset. A TRAVERS LA CHINE. 8Mas y Sans. La Chine et les Puissances chrtiennes. vol. II, pp. 332334; Huc. LEmpire Chinois. 6

La nocin sagrada y la cultura verdaderamente cientfica, exentas de cualquier aureola sagrada o religiosa se convierten en fuerzas polticas importantes slo en un estado muy avanzado de civilizaciny,sloentoncesseabreelaccesoalaclasegobernanteparaaquellosqueloposeen.Pero enestecaso,hayquetenerpresentequenoestantoelconocimientoenselquetienevalorpoltico, como las aplicaciones prcticas que se pueden hacer del mismo para provecho del pblico o del Estado. Algunas veces no se requiere sino poseer los procesos mecnicos indispensables para la adquisicin de una cultura superior porque es ms fcil constatar y mesurar la pericia que un candidato ha podido adquirir. As, en ciertas pocas del antiguo Egipto, la profesin de escriba conducaaloscargospblicosyalpoder,talvezporqueaprenderlaescriturajeroglficarequera largo y paciente estudio; en la China moderna, el conocimiento de los numerosos caracteres en la escriturachinaaformadolabasedelaculturadelmandarn.9 EnlaEuropadelpresenteyenAmrica,laclasequeaplicalosavancesdelacienciamodernaala guerra, a la administracin pblica, a las obras y a la sanidad pblica, ocupa una posicin polticamenterelevantey,ennuestromundooccidental,comoenlaantiguaRoma,absolutamente privilegiadaeslacondicindelosabogadosqueconocenlalegislacincomplicada,comnatodos los pueblos de la antigedad civilizada, mxime aquellas nociones jurdicas que acopian aquel gnerodeelocuenciaquemsencuentraelgustodelospropioscontemporneos. No faltan ejemplos en los cuales vemos que, a la fraccin ms encumbrada de la clase poltica, la larga prctica de regir el organismo civil y militar de la comunidad hace nacer y desarrollar un verdadero arte de gobierno, superior al tosco empirismo y a todo aquello que sugiere la mera experienciaindividual.Entalescircunstanciasseconstituyenaristocraciasdefuncionarios,comoel Senadoromano,elvenecianoy,hastaciertopunto,laaristocraciaInglesa,mismaquehaninspirado laadmiracinaJohnStuartMill,yqueciertamentehandesarrolladogobiernosquesedistinguieron porpolticascuidadosamenteconsideradasyporlagranfirmezaysagacidadensuejecucin.Este arteciertamentenoeslaCienciaPoltica,perohaprecursadosindudalaaplicacindealgunosde sus postulados: sin embargo, en relacin con esto, sobre alguna afirmacin de que cierta clase de personas han estado durante largo tiempo en posesin de las funciones polticas, creemos que su conocimiento no haba servido ms como criterio ordinario para abrir el acceso a las mismas, cuandosuposicinsocialnoomitieralaexclusividaddeloscargospblicos. El grado de dominio del arte de gobernar que un individuo ostenta es, salvo casos excepcionales, una cualidad muy difcil de constatar, si la persona no ha dada una demostracin prctica de poseerlo.
LAINFLUENCIADELAHERENCIAENLACLASEPOLTICA

En ciertos pases encontramos castas hereditarias; la clase gobernante est definitivamente restringida a un cierto nmero de familias y el nacimiento es el nico criterio que determina la entrada a la clase o la exclusin de la misma. Los ejemplos de estas castas hereditarias son muy comunesynohayprcticamenteningnpasdeantiguacivilizacinque,enunapocadeterminada desuhistoria,nolashayatenido.Encontramosnoblezashereditariasduranteciertosperiodosenla China, en el antiguo Egipto, en la India, en la Grecia anterior a las guerras mdicas, en la Roma antigua,entrelosesclavos,entreloslatinosylosgermanosdelaEdadMedia,enMxicoenlapoca delaconquistadeAmricayenJapnhastahacepocosaosatrs. 9Esto era verdad hasta hace unos cuantos aos, cuando el examen de un mandarn versaba sobre disciplina literaria e
histrica.

Aestepropsitodebemosconsiderardosobservaciones:laprimeraesquetodaslasclasespolticas tiendenaconvertirsedehechoenhereditarias:Todaslasfuerzaspolticasposeencomocualidad,lo queenfsicasellamalafuerzadeinercia,latendenciaapermanecerenunpuntoyenelestadoenel cual se encuentran. El valor militar y la riqueza fcilmente, por tradicin moral y material, se mantienenenciertasfamilias;laprcticadelosgrandescargos,loshbitosylaaptitudaltratarlos asuntos de importancia se adquieren ms fcilmente cuando desde pequeo se tiene con ello familiaridad. An cuando los grados acadmicos, la cultura cientfica, las aptitudes especiales probadas por medio de exmenes y de concursos, abren al camino a los cargos pblicos, no se destruyelaventajaespecialafavordealgunos,aquieneslosfrancesesdefinencomolaventajade positionsdjprises,yenrealidad,aunquelosexmenesyconcursosseantericamenteabiertosa todos,lamayoranuncatienelosrecursosparapodersufragarlosgastosdeunalargapreparaciny otros muchos se encuentran sin las relaciones y los parentescos por los cuales un individuo es puestodesbitoenlaviabuonayseevitalostitubeosylostropiezosquesoninevitablescuandose entraaunambientedesconocido,enelcualnosetieneguaniapoyo. El principio democrtico de eleccin por un sufragio de bases amplias parecera a primera vista estarencontradiccinconlatendenciahacialaestabilidaddelaclasepoltica,talcomolohabemos asentado. Pero cabe observar que los candidatos tienen xito en las elecciones democrticas casi siempresonaquellosquelasfuerzaspolticasquehemosyaenunciadoyqueconmuchafrecuencia sonhereditarias.Enlosparlamentosingls,francseitaliano,vemosfrecuentementealoshijos,los nietos,loshermanos,lossobrinos,losyernosylosparientesdediputadosyexdiputados. La segunda observacin consiste en esto: que, cuando vemos en un pas establecerse una casta hereditaria que monopoliza el poder poltico, se puede estar seguro que un status de jure fue precedidoporunstatusdefacto.Antesdeproclamarsuderechoexclusivoyhereditarioalpoder,las familiasocastaspoderosasdebierontenerbienslidoensusmanoselbastndelmando,debiendo monopolizarabsolutamentetodaslasfuerzaspolticasdelapocaydelpuebloenelcualseafirmaron; deotraformaunapretensindestegnerohubierasuscitadoprotestasyluchassangrientas. De acuerdo con esto, diremos que las aristocracias hereditarias con frecuencia han argumentado orgenessobrenaturalesoporlomenosdiferentesysuperioresaaquellosdelasclasesgobernadas. Tales pretensiones se explican como un hecho social muy importante, es decir, que toda clase gobernante tiende a justificar su poder de hecho apoyndolo en un principio moral de orden general. Recientemente la misma clase de pretensin se ha presentado con el apoyo de un investimentocientfico.Algunosescritores,desarrollandoyamplificandolateoradeDarwin,creen que las clases superiores representan un grado ms elevado, la evolucin social y que esas clases sonporconstitucinorgnicamejorquelasinferiores;Gumplowicz,yacitado,vamsallysostiene netamente el concepto de las divisiones de los pueblos en clases profesionales, fundado en los pasesdemodernacivilizacinsobreunaheterogeneidad.10 Esmuynotorioenlahistoria,cmolascualidades,lomismoquelosdefectosespeciales,unosylos otrosmuyacentuados,hanmostradoquelasaristocraciashanpermanecidoperfectamentecerradas ynormalmentehantenido,portanto,unespritu muyexclusivo.Elantiguopatriarcadoromano y lasmodernasnoblezasinglesayalemana,danunaprontaideadeltipoaquenosreferimos.Peroal tratarestehecho,conlasteorasquetiendenaexagerarsusignificado,siempresepuedeobtenerla misma objecin: que los individuos que pertenecen a estas aristocracias deben sus cualidades especialesnotantoalasangrequefluyeensusvenas,cuantoporlamuyparticulareducacinque hanrecibidoyquehadesarrolladoenellosciertastendenciasintelectualesymorales,apreferencia deotras. 10Der Rassenkampf. Este concepto se recaba de todo el espritu de la obra, pero est explcitamente formulado en el
libro II, Cap. XXXIII.

Entretodoslosfactoresquefiguranenlajerarquizacinsocial,lasuperioridadintelectualeslaque menos relacin tiene con la herencia. Los hijos de hombres con gran inteligencia frecuentemente tienen mediocres talentos. Esa es la razn por la cual las aristocracias hereditarias nunca han defendido su gobierno solamente sobre la base de una superioridad intelectual, sino ms bien cimentadasenlassuperioridadesdecarcteryriqueza. Sedicequepuedesersuficienteexplicarlapeculiaridaddelasaptitudesmeramenteintelectuales, ms no aquellas de carcter moral, como fuente de la fuerza de voluntad, el valor, el orgullo y la energadecarcter.Perolaverdadesquelaposicinsocial,latradicindefamilia,loshbitosdela claseenlacualvivimos,contribuyenalmayoromenordesarrollodelascualidadesmencionadas, msdeloquecomnmentesecree,As,observandoatentamentealasindividuosquehancambiado deposicinsocial,seaparabienoparamal,yqueseencuentranenconsecuenciaenunambiente diferente de aquel al que estaban acostumbrados, podemos fcilmente afirmar que sus aptitudes intelectualessehanmodificadomuchomenossensiblementequelasmorales.Independientemente de la mayor amplitud de visin que el estudio y el conocimiento aportan a cualquiera que no sea absolutamenteunestpido,todoindividuo,seaunsimplesecretariooseconviertaenministro,que alcanceelrangodesargentooeldegeneral,seamillonarioopordiosero,semantieneinevitablemente enelnivelintelectualquelanaturalezalehadado.Anms,conloscambiosdelaposicinsocialy delariqueza,podemosfcilmenteveralorgullosodevenirenhumildeylaservidumbrecambiarse enarrogancia;uncarcterfrancoyenrgico,constreidoporlanecesidad,aprendeamentiropor lo menos a disimular; y quien se arraiga largamente en simular y mentir, puede adoptar una franquezasedicenteeinflexibilidaddecarcter.Espuraverdadquequiendeloaltovienealobajo, frecuentemente adquiere fuerza de resignacin, de sacrificio y de iniciativa; como es verdad tambin,enquiendelobajosealzaaloaltoseconservaelsentimientodelajusticiaydelaequidad. Ensuma,sisemuta,parabienoparamal,debeserexcepcionalmentetemperadoaquelindividuo que, cambiando notablemente de posicin social, conserve inalterable el propio carcter. Deca Mirabeauqueparacualquierhombre,unagranelevacinenlaescalasocialproduceunacrisisque curalosmalesquetieneylecreaalgunosqueantesnotena.11 Elvalorguerrero,laenergaenelataque,lacapacidadderesistencia,soncualidadesque,normaly extensamente, son condiciones credas como monopolio de las clases superiores. Ciertamente grandepuedeserladiferencianaturaly,lodiremosas,innata,entreunindividuoyotro;pero,ms quenada,sonlastradicionesyelhabituamientoalosambientesloquemantienenenloalto,enlo bajo o en medio, a cualquier categora numerosa de seres humanos. Cuando generalmente nos familiarizamos con el peligro o mejor, entonces con cierto peligro, las personas con las cuales convivimos hablan de l con indiferencia y permanecen calmadas e imperturbables delante del mismo. De hecho muchos alpinistas y marineros, que son por naturaleza tmidos, afrontan impvidos los peligros de los abismos y los relativos al mar, y as las poblaciones y las clases acostumbradasalaguerramantienenlasvirtudesmilitaresensumsaltonivel. Tan verdico es que aun las poblaciones y clases sociales ordinariamente ajenas a las armas, adquieren rpidamente las virtudes militares porque los individuos que las integran son incorporados a ciertos ncleos donde el valor y el atrevimiento son tradicionales; porque son, si cabela metfora,fundidosencrisoleshumanos fuertemente empapados deaquellos sentimientos de modo que es posible transmitrselos. Mahoma II reclut sus terribles jenzaros principalmente entreniosquehabanrobadoalosdegeneradosgriegosdeBizancio;eltandespreciadolabriego egipcio,desacostumbradoporlargossiglosalaguerrayhabituadoapermanecerhumildeeintil bajo el bastn de los opresores, lleg a ser buen soldado cuando NehemetAli lo mezcl con los
11Correspondance

entre le comte de Mirabeau et le comte de la Marck, vol. 11 p.228.

regimientos turcos y albaneses. La nobleza francesa siempre ha gozado de reputacin por su brillante valor, pero a fines del siglo dieciocho esta cualidad no era igualmente atribuida a la burguesa del mismo pas: Sin embargo, las guerras de la Repblica y del Imperio demostraron ampliamentequelanaturalezahabasidoigualmenteprdigadevalorparatodosloshabitantesde Franciayquetantolaplebecomolaburguesasuministraronbuenossoldados,quehastaentonces secreanprivilegioexclusivodelosnoblescomoexcelentesoficiales.Delrestodelasafirmaciones deGumplowiczacercadeladiferenciacindelasclasessocialesquedependenmximamentedela variedad tnica, merecen por lo menos ser probadas: en contra de estas afirmaciones muchos hechossepuedenaducirfcilmente;sontanobvios:frecuentementelasramasdeunamismafamilia pertenecenaclasessocialesmuydiferentes.
PERIODOSDEESTABILIDADYRENOVACINDELACLASEPOLTICA

Finalmente,estandoadheridosalaideadeaquellosquesostienenlafuerzaexclusivadelprincipio hereditarioenlaformacindelaclasepoltica,deberamosserllevadosaunaconclusinsimilarala quehabamosanotadoenlaprimerapartedenuestrotrabajo:lahistoriapolticadelahumanidad deberasermuchomssimpledeloquees.Siverdaderamentelaclasepolticapertenecieraauna razadiferenteosisuscualidadesdedominacinsetransmitieranprincipalmentepormediodela herenciaorgnica,noseentenderlaporqu,unavezformadaestaclase,ellapodradecaeroperder elpoder.Lascualidadespeculiaresdelarazasonsumamentetenacesy,adhirindonosalateorade la evolucin,lasaptitudesadquiridasporlospadressoninnatas ensus hijosyconla sucesinde generaciones se va siempre afinando. Por tanto, los descendientes de los dominadores debieron convertirsesiempreenmsaptosparaeldominioylasotrasclasesdebieronmsymsverremotas sus posibilidades de medirse con ellos y sustituirlos. Ahora la ms comn experiencia basta para estarsegurosquelascosasnovanprecisamenteas. Nosotros vemos que apenas se desajustan las fuerzas polticas, si nuevas fuerzas nacen, si las antiguas pierden importancia o si se produce un cambio en su distribucin, cambia tambin la maneracomolaclasepolticaestformada.Siunanuevafuentedelariquezasedesarrollaenuna sociedad,silaimportanciaprcticadelosconocimientoscrece,silaantiguareligindecaeo nace una nueva, si una nueva corriente de ideas se difunde, simultneamente ocurren fuertes dislocacionesenlaclasegobernante.Sepuededeciras,quetodalahumanidadcivilizadaseresume en la lucha entre la tendencia que tienen los elementos dominantes que monopolizan el poder polticoytransmitenhereditariamentelaposesinasussucesores,ylatendenciaqueexistecontra la dislocacin de estas fuerzas y la afirmacin de fuerzas nuevas que producen un continuo fermento de endsmosis entre las clases altas y algunas fracciones de las clases bajas. Las clases polticasdecaeninevitablementecuandonopuedenmsejercerlacualidadporlacualarribaronal poderosteperdisuimportanciaenlosambientesenloscualesviven:asdecaylaaristocracia romana cuando ya no fue ms la fuente exclusiva de los altos oficiales del ejrcito, de los administradores de la repblica, de los gobernadores de las provincias; as decay la veneciana cuando sus patricios no comandaron ms las galeras y ya no pasaron ms la mayor parte de sus vidasnavegando,comerciandoycombatiendo. Enlanaturalezainorgnicatenemoselejemplodelaire,enelcuallatendenciahacialainmovilidad, producida por la fuerza de inercia, est continuamente combatida por la tendencia al cambio, consecuenciadeladesigualdadenladistribucindelcalor.Lasdostendencias,prevaleciendopor turnosenlasdiversasregionesdenuestroplaneta,vanproduciendoahoralacalma,ahoraelviento, ahora la tormenta. Sin pretender encontrar alguna analoga sustancial entre este ejemplo y los fenmenos sociales, slo citndose como fcil parangn formal, observamos que, en la sociedad 10

humana,prevaleceahoralatendenciaqueproducelaclausura,lainmovilidad,lacristalizacin,por as decirlo, de la clase poltica, aquello que tiene por consecuencia su ms o menos rpida renovacin. LassociedadesdelOriente,quenosotrosconsideramosestacionarias,enrealidadnolohansiempre estado,porquedeotraforma,comoyalohemossealado,nohabranpodidohacerlosprogresosde los cuales nos han dejado irrefutables testimonios. Es mucha ms exacto decir que llegamos a conocerlos cuando estaban en un periodo de cristalizacin de sus fuerzas y clases polticas. Lo mismo ocurre en aquella sociedad que comnmente llamamos decrpita, en la cual las creencias religiosas,laculturacientfica,losmtodosdeproduccinydistribucindelariquezanohantenido porsiglosalgncambioradical,yquenohansidoperturbadosensucursocotidianoporinfiltraciones materiales e intelectuales de elementos extranjeros. En esta sociedad, las fuerzas polticas son siempre las mismas, la clase que las posee mantiene el poder indisputado, se perpeta en ciertas familiasylainclinacinalainmovilidadsegeneralizahaciatodossusestratossociales. EsasqueenlaIndiavemoselrgimendelascastasestabilizarserigurosamentedespusdequefue sofocadoelBudismo.AsvemosqueenelantiguoEgiptolosgriegosencontraroncastashereditarias, perosabemosqueenlosperiodosdeesplendoryrenovacindelacivilizacinegipcialaherenciade losoficiosylascondicionessocialesnoexista.Poseemosundocumentoegipcioqueresumelavida deunaltooficialdelejrcitoquevividuranteelperiododelaexpulsindelosHicsosyquehaba empezado su carrera como un simple soldado. Otros documentos muestran casos en los cuales el mismoindividuoservasucesivamenteenelejrcito,enlaadministracincivilyenelsacerdocio.12 Peroelejemplomsconocidoyquizmsimportantedeunasociedadquetiendeacristalizarse,la tenemosenelperiododelahistoriaromanaqueporcostumbreesllamadoelBajoImperioyenel cual, despus de algunos siglos de inmovilidad social casi completa, observamos la ms neta separacin entre dos clases: una de grandes propietarios e importantes funcionarios, la otra de siervos,colonos,plebeyos;yloqueesmsnotable,laestabilidadfluamsdelacostumbrequedela ley y la herencia de los oficios y de las condiciones sociales fue en aquella poca rpidamente generalizada.13 Mas puede suceder al contrario, y sucede algunas veces en la historia de las naciones, que el comercioconpueblosextranjeros,lanecesidaddeemigrar,losdescubrimientos,lasguerras,crean nueva pobreza y riqueza nueva, difundiendo conocimientos ya antes conocidos, produciendo infiltraciones de nuevas corrientes morales, intelectuales y religiosas. Puede acontecer que, por lenta elaboracin interna o por efecto de esta infiltracin o por ambas causas, surja una ciencia nueva o retorne en uso los resultados de la antigua que haba estado olvidada, o que las nuevas ideasolasnuevascreenciasalterenlascostumbressobrelascualessefundabalaobedienciadela masa.Laclasepolticapuedetambinseraniquiladaydestruidaentodooenparteporinvasiones extranjeras o, cuando se producen las circunstancias antes mencionadas, pueden entonces ser desalojadasporelimpactodenuevosestratossocialesfortalecidospornuevasfuerzaspolticas.Es naturalentoncesqueadvengaunperiododerenovacino,siseprefieredefinirloas,derevolucin, durante el cual las energas individuales tienen un juego libre y algunos individuos ms apasionados,msactivos,msintrpidosyastutos,puedendesdelabasedelaescalasocialabrirse lavahacialosgradosmselevados. Este movimiento, una vez iniciado, no se puede todo y de momento refrenar; el ejemplo de los individuos que, partiendo de nada han alcanzado posiciones prominentes, estimulan nuevas ambiciones, nuevas avaricias, nuevas energas, y el renovamiento molecular de la clase poltica se
Lenormant, Maspero, Brugsh. Mommsen et Marquardt. Manuel des antiquits romaines; Fustel de Coulanges, Nouvelles Recherches Sur Quelques Problmes D'Histoire.
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mantiene activo hasta que un largo periodo de estabilidad social vuelve a apaciguarlo. Casi no necesitamos citar ejemplos con tales periodos de renovacin, porque en nuestra poca seria superfluo. Recordaremos, por tanto, que en los pases de reciente colonizacin el fenmeno de la rpida renovacin de las clases polticas es muy frecuente y muy impresionante. Cuando la vida social comienza en tales pases no hay una clase dirigente y, durante el periodo en el cual se constituye,esnaturalqueelingresoalamismaresultamsfcil.Elmonopoliodelatierraydeotros mediosdeproduccinvieneaser,sinodeltodoimposibles,enciertomododifcil.Taleselporqu, cuandomenosduranteciertapoca,losgriegosofrecanunamplioescapeparatodaslasenergasy empresasdelaHlade;taleselporquenlosEstadosUnidosdeAmrica,dondelacolonizacinde las nuevas tierras ha durado por todo el siglo diecinueve y las nuevas industrias estuvieron continuamente surgiendo, los selfmade men eran entonces muy frecuentes, se ha contribuido a mantenerlailusindequelademocraciaesunarealidad. Ahora, suponiendo que del estado febril una sociedad va pasando al de la calma, puesto que las tendencias psicolgicas del hombre son siempre las mismas, aquellos que son parte de la clase polticavanadquiriendounespritudecuerpoy,portanto,elartedemonopolizarensuventajalas cualidadesyaptitudesnecesariasparaaccederalpoderyparamantenerlo;alfinal,coneltiempo,se forma la fuerza conservadora por excelencia, la fuerza de la costumbre, por la cual los muchos se resignan a estar en la base y los miembros de cierta familia o clase privilegiada adquieren la conviccinqueparaellosescasiunderechoabsolutoelestarenloaltoyenelmando. Unfilntropoestaraseguramentetentadoaindagarsilahumanidadesmsfelizomenosinfeliz, cuandoseencuentraenunperiododecalmaycristalizacinsocial,enelquetodomundodebecasi fatalmente permanecer en el grado de la jerarqua social, en el cual naci, o cuando atraviesa el periodoperfectamenteopuestoderenovacinyrevolucinquepermiteatodosaspiraralosgrados msexcelsosyaalgunos,incluso,ocuparlos.Unasimpleindagacinseradifcil,ydebiramostener con ella respuestas de muchas condiciones y excepciones y, necesariamente, stas seran siempre influenciadasporelgustoindividualdelobservador.Porellonosotrosnosguardamosbiendedarla; mucho ms, aunque pudiramos obtener un resultado indiscutible y seguro. Aquello que los filsofosylostelogosllamanlibrealbedro,osealaopcinespontneadelosindividuos,hatenido hastaahora,ytalvezparasiempre,pocoocasinulainfluenciaenapresurarelfinoelprincipiode unodelosperiodoshistricosmencionados.

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