Anda di halaman 1dari 200

Anita Amirrezvani A virgok vre

A m eredeti cme: The Blood of Flowers Little, Brown and Company Hachette Book Group, USA Copyright 2007 by Anita Amirrezvani Irni-litvn-amerikai csaldomnak

PROLGUS Egyszer volt, hol nem volt. Isten eltt semmi sem volt. Volt egyszer egy falusi asszony, aki rgta gyermekldsra htozott. Mindent megprblt imdsgot, fezeteket, mg nyers teknstojst is evett, vizet hintett az jszltt macskkra , de semmi sem segtett. Vgl elzarndokolt egy messzi temetbe, ahol si koroszln llt, s az oroszln oldalhoz drglte a hast. Amikor a szobor megremegett, az asszony hazatrt, s remnykedve vrta, hogy leghbb kvnsga beteljesljn. A kvetkez holdtltekor mhben megfogant egyetlen gyermeke. A kislny szletstl kezdve szlei szeme fnye volt. Apja minden hten magval vitte a hegyekbe, s gy bnt vele, mintha az a fi lenne, akire egsz letben vgyott. desanyja megtantotta, hogyan ksztsen festket a sfrny narancssrga bibibl, a katicabogr szrnybl, a grntalma magjbl, a di hjbl; megtantotta, hogyan csomzzon sznyeget a megfestett gyapjfonlbl. Nem telt el sok id, s a kislny anyja sszes mintjt megismerte, s a faluban gy emlegettk, mint a leggyesebb ifj sznyegksztt. Amikor a kislny tizenngy ves lett, szlei gy dntttek, eljtt az ideje, hogy frjhez menjen. Apja kemnyen dolgozott a fldeken, hogy megkeresse a hozomnyravalt, b termsben remnykedett, s az anyja annyi gyapjfonalat font, hogy belekrgesedtek az ujjai, de hiba: gy sem tudtak sszegyjteni elegend ezstt. A lny tudta, hogy segthet, ha olyan sznyeget csomz, amelybe minden szem belekprzik. A megszokott falusi sznek, a vrs s a barna helyett trkiz sznyeget akart kszteni, amely ragyog, akr a nyri gbolt. A lny addig knyrgtt Ibrahimnak, a festkksztnek, amg el nem rulta a trkizszn festk titkt azt tancsolta, hogy keressen a domboldalon egy sszepndrdtt level nvnyt, majd adjon hozz valamit, ami nmagbl ered. A lny nem rtette igazn Ibrahim tancst, de azrt sszegyjttte a leveleket, s sr, zavaros, lila szn fzetet ksztett. Amikor anyja megltta, mit tett, krdre vonta. A lny szrevette anyja rosszall arckifejezst a stt szemldk alatt, s a homlokn elmlyl rncot, ezrt flnken vlaszolt. Egyedl mentl Ibrahim hzba? Bibi, krlek, bocsss meg vlaszolt a lny. gy ltszik, ma reggel a kecskknl hagytam az eszemet. Amikor apja hazatrt, az anya elmondta, mit tett a lnyuk. Ha az emberek pletyklni kezdenek, soha nem tall magnak frjet! panaszolta. Ugyan mirt ennyire forrfej? Mindig ilyen volt! csattant fel az apa, s alaposan megdorglta lnyt, aki egsz este lehorgasztott fejjel lt, s nem mert szlei szembe nzni.

Bibi s Baba ezutn nhny napig szigoran figyelte a lnyt, mg egyre a festk rejtlyn tprengett. Aztn egy dlutn, amikor a hegyek kztt terelgette a kecskket, bokor mg bjt, hogy knnytsen magn, s hirtelen belehastott a felismers. Lehetsges, hogy Ibrahim erre gondolt? Hiszen ez valban nmagbl ered. Amikor hazatrt, ksztett egy jabb fazknyi lila szn festket. Aztn dlutn, amikor az rnykszkre ment, egy rgi csszben felfogott nmi vizeletet, hozzkeverte a lila festkhez, beletette a gyapjfonalat, majd egy jszakn t llni hagyta. Amikor msnap reggel felemelte a fazk fedelt, diadalittasan felkiltott, mert a festk trkizsznben ragyogott, akr a mennyek cenja. Kivett egy trkiz fonaldarabot, s br az apja megtiltotta, hogy egyedl odamerszkedjen, elvitte Ibrahim hzhoz, s rkttte az ajtkilincsre. A lny Hassznnak, a vndor selyemkereskednek adta el a csodlatos sznyeget, aki annyira vgydott r, hogy kifizette a kialkudott ezstt, br a sznyeg mg befejezetlenl hevert a szvszken. Az anya elmeslte a falu asszonyainak, milyen sikert aratott a lnya, azok pedig nem gyztk magasztalni a lny keznek gyessgt. Mivel megvolt a hozomny, a lny immr frjhez mehetett; a menyegz pedig hrom jjelen s hrom nappalon t tartott. Amikor ldott llapotba kerlt, ura a legfinomabb uborkval kedveskedett neki, s a hossz vek alatt ht fiuk szletett. A lny letnek knyvt a legfnyesebb tintval rta meg a sors, s Allah kegyelmbl gy volt ez egszen addig, amg Nem is gy van szltam kzbe, megigaztva vllamon a durva szvs takart, mert kint hideg szl ftylt. Anymmal, Mahnnel egymshoz simulva ltnk, mgis suttogtam, mert a tbbiek ott aludtak, pr lpsnyire tlnk. Tnyleg nem, de n szeretem gy meslni vlaszolt anym, s gondosan betrt egy sz hajtincset viseltes fejkendje al. Ilyen letet szntunk neked is. Igaz, hogy j a vge rtettem egyet , de inkbb mesld gy, ahogyan a valsgban trtnt. A szomor rszeket is? Igen. Azok mindig megrkatnak. Engem is. Voj! szisszent fel anym eltorzult arccal. Egy pillanatra mindketten emlkeinkbe merltnk, elcsendesedtnk. Aztn hideg escsepp hullott pamuttunikmra, s n kzelebb hzdtam anymhoz, tvolabb a tetn ktelenked lyuktl. Az apr olajlmps nem rasztott meleget. Nhny hnappal korbban piros rzsamintval dsztett vastag brsonytunikt hordtam, selyemnadrggal. Szememet fekete tussal hztam ki, ruhimat fstlvel illatostottam, gy vrtam szerelmesemet, aki egy nyri meleget raszt szobban leszaggatta rlam ltzkemet. Most szinte dideregtem a vkony, kk pamuttunikban, mely gy kifakult, hogy szinte szrknek tnt. Anymbl mly khgs szakadt ki. A hang a szvembe hastott, elmondtam egy imt a gygyulsrt. des lnyom, nem rtem mg a vgre mondta anym ftyolos hangjn. Mg nincs vge. Istennek hla! shajtottam fel mlyen, aztn hirtelen tmadt egy tletem, br nem tudtam, krhetek-e ilyet. Anym mindig kivl mesl volt, hangja, akr az des hegyi mz. A faluban hre jrt mesinek a fehr haj Zalrl, akit egy madr nevelt fel, vagy Dzsamsidrl, a szvs mvszetnek feltalljrl, no s az gyefogyott Naszreddin mullahrl, aki mindig mindent rosszul csinlt. Mit szlnl, ha ha ezttal n mondanm a mest? Anym meglepett pillantst vetett rm, mintha akkor ltott volna letben elszr, majd elernyedt testtel htradlt a fal mellett felhalmozott rgi prnkra.

Igen, mr felnttl blintott. Az utbbi pr hnapban szinte veket regedtl. Taln nem vltozol meg ennyire, ha nem teszed azt, amit tettl. Pr futotta el az arcomat, majd elnttt a forrsg, br a hideg a csontomig hatolt. Nem, nem voltam tbb rtatlan gyermek. Azeltt elkpzelni sem tudtam, hogy hazudok majd, vagy ami mg rosszabb, elhallgatom az igazsgot; elkpzelhetetlen volt, hogy elrulom azt, akit szeretek, s elhagyom, aki trdik velem, br taln nem elgg; hogy fellzadok a sorsom ellen, s majdnem elpuszttom azt, aki a vilgon a legjobban szeret. Anym gyengd, vrakoz pillantst vetett rm. Gyernk, kezdd el biztatott. Belekortyoltam az ers teba, kiegyenestettem a derekam, s beszlni kezdtem.

ELS FEJEZET Annak az vnek a tavaszn, amikor frjhez kellett volna mennem, a falu felett az gbolton megjelent egy stks. Sokkal fnyesebb volt, mint a korbbiak, s gonoszabb is. jszakrl jszakra, lassan vonult az gen, a bnat hideg, fehr magjait hullatva, s mi megprbltuk megfejteni a csillagok baljs zenett. Hadzs Ali, a falu legtanultabb embere Iszfahnba utazott, hogy msolatot szerezzen a csillagszok csillagsznak almanachjbl, hogy megtudjuk, milyen sorscsapsokra kell felkszlnnk. Visszatrsnek estjn sszegyltnk, hogy meghallgassuk, mit tartogat szmunkra a sors az elkvetkez hnapokban. Szleimmel az reg ciprusfa kzelben lltunk; ez volt az egyetlen fa a faluban, gaira kvnsgokat s fogadalmakat jelkpez sznes szvetszalagokat aggattak az emberek. Mindenki az gboltot figyelte, minden ll a csillagok fel meredt, minden arcon aggodalom tkrzdtt. n elg kicsi voltam ahhoz, hogy belssak Hadzs Ali nagy fehr szaklla al, amely a sivatag sr boztjra emlkeztetett. Anym, Mahn az jjeli gbolton vrsen izz Nagy Kaszsra mutatott. Nzztek, lngokban ll a Mars! kiltott fel. Ez csak slyosbtja az stks rosszindulatt! Addigra tbb falumbli figyelt fel rejtlyes jelekre, sokan hallottak trtneteket az stks ltal okozott szerencstlensgekrl. Irn szaki rszn tbb ezer ember hallt okoz pestis dlt. Dugabadban egy fldrengs betemetett egy menyasszonyt s az sszes ni vendget, pr perccel az eskvi ceremnia eltt. Nlunk, a faluban addig sohasem ltott vrs rovarok jelentek meg, s elleptk a termst. Goli, a legjobb bartnm frjvel, a nlunk jval idsebb Hasszn Alival rkezett. Kszntsl mindkt orcmat megcskolta. Hogy rzed magad? krdeztem. Goli vgigsimtotta a hast. Nehznek felelte, s tudtam, hogy a benne sarjad j let sorsa miatt aggdik. Nemsokra a falu teljes lakossga sszegylt, csak az regek s a betegek nem jttek el. A nk tbbsge fnyes, harang formj tunikt viselt, alatta szk nadrgot, s hajukat bojtos vg fejkendvel fedtk; a frfiak hossz, fehr tunikt, nadrgot s turbnt ltttek magukra. Hadzs Ali azonban, Mohamed prfta leszrmazottjaknt, fekete turbnt tekert a fejre, s akrmerre ment, mindig magnl tartott egy asztrolbiumot. J falusiak! szlalt meg kveken pattog kerkre emlkeztet hangon. Elszr mondjunk imt a Prfta els tantvnyairt, legfkppen a vejrt, Alirt, az igazhitek kirlyrt! Bke legyen vele mormoltuk utna. Ez az v rossz hreket tartogat ellensgeink szmra. szakkeleten az zbgek slyos rovarinvzi miatt minden gabonjukat elvesztik. szaknyugaton az ottomnok katoni tmegesen dezertlnak majd, mg nyugatabbra pedig, a keresztny birodalmakban, megmagyarzhatatlan betegsg zrja le a kirlyok ajkt. Apm, Iszmail hozzm hajolt, s gy suttogott: Mindig j, ha tudja az ember, hogy ellensgeink orszgait balszerencse sjtja. Felnevettnk, mert a jvendlsek mindig ezt grtk. Mikzben Hadzs Ali tovbb olvasott az almanachbl, szvem oly hevesen vert, mintha hegyet msztam volna. Azt tallgattam, mit mond majd az eskvkrl, amiket erre az vre terveztek. Ez rdekelt a legjobban. Tekergetni kezdtem a fejkendm rojtjait; errl a rossz szoksomrl anym kitartan igyekezett leszoktatni. Hadzs Ali idkzben elmondta, hogy a paprt, a knyveket s az rsmvszetet nem ri majd balszerencse, hogy lesznek ugyan fldrengsek dlen, de nem tl ersek, s a csatk vresre festik majd a Kaszpi-tenger vizt.

Hadzs Ali ekkor a tmeg fel intett az almanachhal, ahogyan minden fenyegetnek grkez jvendls eltt szokta. Az olajlmpst tart segd nagyot ugrott, hogy kitrjen az tjbl. Taln a legrosszabb hr mind kzl az, hogy slyos, megmagyarzhatatlan erklcstelensgeket kvetnek el az idn olvasta , amelyek csak az stks befolysval magyarzhatk! A tmegen halk moraj futott vgig, amint az emberek felemlegettk az jv els erklcstelensgeit. Az a n tbb vizet vett a ktbl, mint amennyi megilleti! hallottam Zaynabot. Gholam felesgrl beszlt, akinek senkihez nem volt egy j szava sem. Hadzs Ali vgl ahhoz a ponthoz rt, ami az n jvmre vonatkozott. A hzassgokrl szlvn az elttnk ll v vegyes jelentette ki. Az almanach nem mond semmit a kzeljvben kttetendkrl, csak a ksbbieket emlti, amelyeket szenvedly s viszly ksr majd. Aggodalommal pillantottam anymra, mivel n az v ksbbi szakaszban kszltem frjhez menni, most, hogy tizenngy ves lettem. Anym szeme elhomlyosodott. Tudtam, egy cseppet sincs nyre, amit hall. Hadzs Ali elrkezett az utols oldalhoz, felnzett, sznetet tartott, hogy a tmeg figyelmt magra vonja. Az utols prfcia a nk viselkedsrl szl, s ez a legnyugtalantbb szlalt meg ismt. Ebben az vben az irni nk az engedetlensg bnbe esnek! Mirt, korbban taln engedelmesek voltak? mormolta Gholam, s krltte tbbekbl kitrt a kacags. Apm rmosolygott anymra. Anym arcn csendes rm lt, mert tudta, hogy apm olyannak szereti t, amilyennek szletett. A tbbiek azt mondogattk, apm oly gyengden bnik vele, mintha msodik felesg volna. A nk szenvednek majd sajt erklcstelensgk miatt! figyelmeztetett Hadzs Ali. Sokat sjt majd a termketlensg tka, azok pedig, akik mgis szlnek, a knok knjt lljk ki! sszenztnk Golival, szemben sajt flelmeim tkrzdtek vissza. a szlstl flt, n egy esetleges bns kapcsolattl. Imdkozni kezdtem, hogy az stks tnjn el az gboltrl, s hagyjon minket bkn. Ltvn, hogy remegek, apm brnygyapj takart tertett a vllamra, anym pedig a tenyerbe fogta a kezemet, hogy felmelegtsen. A falu kzeprl, ahol lltam, otthonom ismers ltvnya trult elm. Nem messze llt a kis mecset, kupoljn mozaikcserepek csillogtak, mellette a bell prs, fnnyel teli hammam, ahol minden hten megfrdtem; ott volt a piac, melynek aprcska pultjait minden cstrtkn ellepte a gymlcs s zldsg, a gygynvny, sznyeg s szerszmok tmege. A kzssgi pletekhez s a vlyogtglbl vert hzakhoz keskeny svny vezetett itt lt a falu ktszz lakosa , amely tovbbkanyarodott a hegy lbig, egszen fel, a birka s kecskepsztorok legelihez. A ltvny minden rszlete bkvel s nyugalommal tlttt el, s amikor anym megszortotta a kezem, azt krdvn, jl vagyok-e, biztatsul szortssal vlaszoltam. Aztn elhzdtam, mert nem akartam, hogy gyereknek ltszdjak. Baba suttogtam apmnak halkan , mi lesz, ha Hadzs Ali jvendlsei a hzassgrl beigazoldnak? Apm nem tudta leplezni szemben a nyugtalansgot, de hangja hatrozottan csengett. Frjed rzsaszirmokkal szrja majd fel az utat, amelyen jrsz. s ha csak egyszer is arra vetemedik, hogy tiszteletlenl bnjon veled Egy pillanatra elhallgatott, stt szeme vadul felvillant, mintha valami szrnysgre kszlne. Belefogott egy mondatba, de elharapta. akkor brmikor visszajhetsz hozznk fejezte be. Szgyen s gyalzat vezte azt a felesget, aki visszatrt szleihez, m gy ltszott, apmat ez

egyltaln nem rdekli. Kedves szeme sszeszklt, ahogy rm mosolygott. Hadzs Ali rvid imdsggal zrta a gylst. Nhnyan kisebb rokoni csoportokba verdve vitattk meg a jvendlseket, msok egyenesen hazaindultak. Tudtam, hogy Goli szeretne beszlgetni velem, de frje rszlt, hogy ideje hazamenni. Odasgta, mennyire fj a lba a hasban hordott slyos tehertl, aztn j jszakt kvnt. Szleimmel a falut szeglyez svnyen indultunk hazafel. Itt sorakoztak a kutak, szorosan egyms mellett, hogy minl vdettebbek legyenek. Olyan jl ismertem az utat, hogy becsukott szemmel is vgigmehettem volna rajta, gy, hogy pontosan a megfelel percben forduljak be a hzunkhoz, amely az utols volt a soron; mgtte a sivatag s a boztos terlt el. Apm benyomta vllval kis hzunk fbl faragott ajtajt, s belptnk az egyter helyisgbe. A hz fala dnglt agyagbl kszlt, fellett vakolat bortotta, amelyet anym mindig csillog fehrre meszelt. Egy aprcska ajt vezetett fallal krbekertett udvarunkba, amely elrejtett bennnket a kvncsi tekintetek ell. Anymmal levettk fejkendnket, s az ajt melletti szgre akasztottuk, lergtuk cipnket, s n azonnal kibontottam derkig r hajamat. Megrintettem a szerencst hoz, csavart kszlikecskeszarvat, amely az ajt melletti alacsony polcon csillogott. Apm egyik pntek dlutni stnk kzben ejtette el az llatot. A szarv attl a naptl kezdve kitntetett helyet foglalt el otthonunkban, s apm frgesgt bartai gyakran magasztaltk, a kszli kecskhez hasonltottk. Apm meg n arra a vrs-barna sznyegre telepedtnk, amelyet mg tzvesen csomztam. Apm szeme egy pillanatra lecsukdott, valahogy klnsen fradtnak tnt. Hol nap is elmegynk stlni? krdeztem. Apm kinyitotta a szemt. Persze, kicsim blintott. Apm reggelente a fldeken dolgozott, de arra mindig vigyzott, hogy a vilg minden kincsrt se mulassza el kzs stinkat. Nemsokra gyis elfoglalt fiatalasszony leszel tette hozz elcsukl hangon. Elfordtottam a fejem. El sem tudtam kpzelni, hogy nemsokra el kell t hagynom. Anym szraz fcsomt tett a tzre, hogy vizet forraljon a tehoz. Itt a meglepets mondta, s egy nagy tl friss, rzsaesszencitl illatoz csicseriborss stemnyt tett elnk. Adja isten, hogy soha ne fjjon a kezed! mondta apm. Ez volt a kedvenc stim, alaposan belakmroztam. Nemsokra ellmosodtam, s gyknyemet szoksos alvhelyemre, az ajt mell tertettem. Szleim galambturbkolsra emlkeztet hangja ringatott lomba; azt hiszem, mg lttam, amint apm tleli anymat, s megcskolja. Msnap dlutn az ajtban vrtam, hogy Baba a tbbi frfival egytt visszatrjen a fldekrl. Szerettem n felszolglni neki a tet, amikor belpett az ajtn. Anym a tzhely fl hajolt, kenyeret sttt vacsorra. Apm mg mindig nem rkezett meg, gy ht visszamentem a hzba, megtrtem nhny mogyort, egy kis tlkba tettem, s mell lltottam egy riszekkel teli tlat. Aztn megint killtam az ajtba, mert alig vrtam, hogy szoksos stnkra induljunk. Vajon hol ksik? Mr tbben visszatrtek a fldekrl, bizonyra pp a port mossk le magukrl az udvarban. Vizet kellene hozni mondta anym. Felkaptam az agyagkorst, s a kt fel indultam. Az ton sszefutottam Ibrahimmal, a festkksztvel, aki klns pillantst vetett rm. Menj haza szlt rm. Anydnak szksge van rd. Meglepdtem. De hiszen kldtt vzrt! Nem szmt rzta a fejt. Mondd meg neki, hogy n kldtelek. Visszaindultam, amilyen

gyorsan csak tudtam, a kors minduntalan a trdemhez tdtt. Amint kzelebb rtem a hzunkhoz, ngy frfit vettem szre, fehr vszonba burkolt alakot cipeltek. Biztos baleset trtnt a mezn. Apm nha meslt a fldeken trtnt balesetekrl: elfordult, hogy valaki megvgta magt egy csorba szerszmmal, vagy valakit felrgott egy szvr, vagy vres verekeds trt ki. Biztos voltam benne, hogy tezs kzben elmondja majd, mi trtnt. A frfiak imbolyogtak terhk alatt. A vszonba burkolt frfi arct nem lttam, mert az egyik vlla eltakarta. Gyors imt mormoltam felplsrt, hiszen minden csaldnak slyos gondot jelentett, ha a csaldf megbetegedett s nem tudott dolgozni. Amikor kzelebb rtek, szrevettem, hogy a sebeslt turbnja gy van feltekerve, ahogy apm. Semmit sem jelent, nyugtattam magam. Sokan hordjk gy a turbnjukat. Az ell haladk kiestek a ritmusbl, s majdnem elejtettk a frfit. Feje gy csuklott htra, mintha nem is a testhez tartozna, karja szinte lettelenl hullott a fldre. Az agyagkors kiesett a kezembl, darabokra trt a lbam eltt. Bibi! sikoltottam. Segts! Anym kilpett a hzbl, lesprte a lisztet a ruhjrl. Amikor megltta apmat, veltrzan felsikoltott. A kzelben lak asszonyok kiszaladtak az tra, s vdn krbevettk fjdalmt az g fel vlt anymat. sszegrnyedt, a fldre roskadt, s az asszonyok gyengden felemeltk, talpra segtettk, s kisimtottk hajt a szembl. A frfiak bevittk apmat a hzba, s a gyknyre fektettk. Bre srga volt, szja sarkbl vkony cskban csurgott a nyl. Anym az orrlyuka el tette a kezt. Istennek hla, mg llegzik! suttogta. Naghi, aki apmmal egytt dolgozott a fldeken, azt sem tudta, hov nzzen zavarban, gy meslte el, mi trtnt. Fradtnak tnt ugyan, de egszen dlutnig nem volt semmi baj magyarzta. Aztn hirtelen a fejhez kapott s a fldre zuhant, levegrt kapkodva. Utna mr nem mozdult. Isten vja a frjedet! mondta egy frfi, akit nem ismertem. Amikor mindent megtettek, hogy apmat minl knyelmesebben elhelyezzk, elmentek, imt mormolva gygyulsrt. Anym sszevont szemldkkel nekiltott, hogy levegye apm cipjt, aztn meglaztotta a tunikjt, s prnt tett a feje al. Megtapogatta a kezt s a homlokt, kijelentette, hogy a hmrsklete normlis, de azrt rm parancsolt, hogy tertsek r egy takart, ami melegen tartja. Gyorsan terjedtek a hrek apmrl, hamarosan szllingzni kezdtek a bartaink, hogy segtsenek. Kolszm elhozta az els tavaszi zporok alatt gyjttt esvz cseppjeit, amiket megldott a mullah, s szthintette a hzban, hogy segtse apm gygyulst. Ibrahim az udvar kzepn mormolni kezdte a Kornt. Goli is eljtt, alv gyermekvel a karjban, meleg kenyeret s lencst hozott. n tet fztem, hogy melegen tartson bennnket. Letrdepeltem apm mell, az arct figyeltem, s egy fintorrt, szemhja egy rebbensrt imdkoztam valamirt, ami arra utal, hogy az let mg nem tvozott testbl. Rabi'i, a falu orvosa akkor jtt el, amikor mr leszllt az j, vlln gygyfvekkel megrakott orvossgos tarisznyk csngtek. Az ajt mell tette ket, s letrdelt, hogy a pislkol olajlmps fnynl megvizsglja a beteget. Szeme sszeszklt, ahogy apm arca fl hajolt. Tbb fnyre van szksgem mondta. A szomszdoktl klcsnkrtem mg kt lmpst, s a gykny mell helyeztem ket. Az orvos felemelte apm fejt, s vatosan letekerte fehr turbnjnak vsznt. Apm feje duzzadtnak s nehznek tnt. A fnyben arca hamuszrke volt, sr, sz tincsekkel tarktott haja faknak, lettelennek ltszott. Rabi'i megtapogatta apm csukljt s nyakt, s amikor nem tallta azt, amit keresett, a

mellkasra helyezte a flt. Ekkor Kolszm suttogva megkrdezte anymtl, kr-e mg egy kis tet. Az orvos felemelte a fejt, csendet krt, s miutn mg egy ideig hallgatzott, felemelte a fejt, s gondterhelt arccal kzlte: Ver a szve, de nagyon gyengn. Ali, halandk hercege, adj ert a frjemnek! kiltott fel anym. Rabi'i beletrt a tarisznyba, tbb nyalb fvet vett el, majd elmagyarzta Kolszmnak, hogyan ksztsen bellk szverst fzetet. Meggrte, hogy msnap reggel visszajn, hogy ismt megvizsglja apmat. Isten sszes ldsa legyen rajtatok! ksznt el, aztn tvozott. Kolszm letpkedte a gygynvnyek szrrl a leveleket, s leforrzta ket vzzel, amit anym forralt fel a tzhelyen. Rabi'i elmenflben megllt beszlgetni Ibrahimmal, aki mg mindig ott lt az udvaron. Ne hagyd abba az imdkozst figyelmeztette, majd azt suttogta a flbe: Lehet, hogy ma jjel maghoz veszi Isten. A nyelvemen rozsds zt reztem. Anym karjba vetettem magam, egy pillanatig sszelelkezve lltunk, szomorsggal teli szemmel. Apm nyszrgni kezdett. Ajka lefittyedt, spolva szedte a levegt, gy, ahogy a szl felkavarja a lehullott levelet. Anym odaszaladt hozz a tzhely melll, ujjait zldre sznezte a gygynvnyek levele. Apmra borult, s felkiltott: Voj, n kedvesem! Voj! Kolszm odasietett, megnzte apmat, majd gyengden visszaksrte anymat a tzhelyhez, mert immr semmit sem tehettnk. Hadd ksztem el a fzetet, az majd segt rajta mondta. les, csillog szeme, grntalmaszn orcja kesen tanstotta kivl javasasszonyi kpessgeit. Amikor a fzet elkszlt s kihlt, Kolszm egy lapos tlkba nttte, s odavitte apmhoz. Anym felemelte apm fejt, s Kolszm gyengden belecsorgatta a fzetet a beteg szjba. Nagy rsze flrelttyent s a gyknyre csepegett. jra megprbltk, s ekkor sikerlt a szjba nteni a fzetet, de apm felkhgtt, csuklott egyet, s egy pillanatra elakadt a llegzete. A tbbnyire nagyon nyugodt Kolszm remeg kzzel tette le az ednyt, s belenzett anym szembe. Meg kell vrnunk, amg kinyitja a szemt, mieltt jbl prblkozunk tancsolta. Anym fejkendje lecsszott, de szre sem vette. Szksge van a gygyszerre suttogta ertlenl, mire Kolszm azt vlaszolta, a levegre mg nagyobb szksge van. Ibrahim hangja rekedtess vlt, s Kolszm odaszlt, hogy vigyek neki tet. Datolyval is megknltam, ami az udvarunkban termett. A szemvel ksznte csak meg, egy pillanatra sem hagyta abba az imt, mintha azt hitte volna, szavainak ereje letben tarthatja apmat. Befel menet apm botjba botlottam, amit mindig az udvarba nyl ajt melletti szgre akasztott. Eszembe jutott utols stnk, amikor megmutatta a vzess mgtt megbv istenn szobrt. Ngykzlb msztunk vgig a szikla peremn, majd feltrult elttnk az istenn kpmsa. Hosszks koronja mintha a felhkig rt volna. Szles cspjt vkony ftyol takarta, nyaklnca nagymret drgakvekbl kszlt. Lba nem ltszott vastagon redztt ruhja alatt. Ers, frfias karjt gy nyjtotta ki, mintha fakasztotta volna a vzesst. Aznap apm fradt volt, mgis vgigmszta velem a meredek hegyoldalt, hogy megmutathassa a vzess mgtt rejtz istenn szobrt. Most mg jobban zihlt, mint akkor, mintha lelke arra kszlt volna, hogy elhagyja testt. Keze gy rngatzott, akr egy nyughatatlan kisegr, nha mellkashoz kapott, s a tunika szvett tpkedte. Hossz ujjai megfeketedtek a munktl, krme al fld rakdott, amit, ha nem lett volna rosszul, kisiklt volna, mieltt belp a hzba. grem, hogy polsnak szentelem magam, csak hagyd meg t neknk fohszkodtam Istenhez. Mindennap imdkozom majd, tbb sohasem panaszkodok majd ramadnkor, hogy mennyire hes vagyok, mg magamban sem.

Apm hadonszni kezdett, a levegt csapkodta, mintha a betegsggel harcolna. Kolszm odalt hozznk a gykny mell, s velnk egytt imdkozott, figyeltk apm kezt, hallgattuk szaggatott hrgst. Elmondtam anymnak, milyen fradtnak tnt a hegybli kirndulson, s megkrdeztem, vajon attl lett-e ilyen gyenge. Anym a kezbe fogta az arcomat, gy vlaszolt: Szemem fnye, azt hiszem, az inkbb ert adott neki. Az jszaka legsttebb riban apm lgzse egyenletess vlt, nem hadonszott tbb. Amint anym elrendezte rajta a takart, arca is nyugodtabbnak tnt. Most vgre megpihenhet egy kicsit shajtott anym elgedetten. Kimentem az udvarba, hogy vigyek mg egy kevs tet Ibrahimnak. Egy prnn lt, a trkizszn sznyeg mellett, amely befejezetlenl hevert a szvszken. Anym nemrg adta el a sznyeget egy Hasszn nev vndorkereskednek, aki selymet rult, s visszafele jvet tervezte elvinni a portkt. A sznyeg szne, a trkiz, amely olyannyira megtetszett Hassznnak, tovbbra is knyes tma volt apm s kztem, s arcom minden alkalommal a szgyen prjban gett, amikor eszembe jutott, mennyire felkavarta az Ibrahim hzban tett ltogatsom. Visszamentem, hogy apm mellett virrasszak. Abban remnykedtem, hogy a szrnysges jszaka utn, most, hogy oly kzel a hajnal, a napfny taln rmteli meglepetst hoz, apm szeme kinylik, taln mg a gygyszert is le tudja nyelni. s akkor, egy napon, amikor majd jobban lesz, megint egytt megynk fel a hegyekbe, megint egytt nekelnk. Semmi sem okozott volna nagyobb gynyrsget, mint ismt hallani apm kiss hamisan cseng hangjt. Kzeledett a reggel, csak Ibrahim imdsgfolyamnak zgsa hallatszott; pillim elnehezltek. Nem tudom, mennyi id telt el, de azt tudom, hogy felriadtam, s lttam, hogy apm arca nyugodt, majd ismt lomba merltem. Hajnalban verebek hangos csiripelse trte meg a csendet. Azt hittem, azokat a madarakat hallom, amelyeket stink kzben lttunk, s azt lmodtam, hogy apmmal megllunk megnzni a fszkket. Kintrl kerk csikorgsa hallatszott, mire azonnal felbredtem. A szomszd hzakbl dolgukra indultak az emberek, ki a kthoz vzrt, ki a hegyekbe, ki a fldekre. Ibrahim mg mindig imdkozott, hangja szraz volt s rekedt. Anym olajlmpst gyjtott, s a gykny mell helyezte. Apm azta nem mozdult, amita elaludtam. Anym belenzett az arcba, ujjt az orra al tette, hogy ellenrizze a llegzett. Ujjai elidztek egy darabig apm orrnl, majd anym a szjhoz kapta a kezt. Utna ismt prblkozott. Anym arct figyeltem, mikor rad szt rajta a megknnyebbls. De anym nem nzett rm. Csendesen htrahajtotta a fejt, s szrnysges jajkilts hagyta el az ajkt. Ibrahim imja flbeszakadt. Berohant apmhoz, s ugyangy, ahogyan korbban anym, is ellenrizte, hogy llegzik-e, majd a kezbe temette az arct. Anym egyre hangosabban srt, csomkban tpte a hajt. Pntba kttt fejkendje leesett, ott fekdt a fldn, apm mellett. Nem csszott szt, mg mindig rizte fejnek alakjt. Tenyerembe vettem apm kezt s megszortottam, de hideg volt s merev. Felemeltem slyos karjt, de lecsuklott a keze. Arcn elmlyltek a rncok, arca eltorzult, mintha gonosz dzsinnel vvott volna csatt. Rvid, les jajkilts szakadt ki bellem, s rborultam apmra. Kolszm s anym hagytk, hogy nhny pillanatig gy maradjak, majd Kolszm gyengden flrevont. Apm s n tudtuk, hogy egyttltnknek hamarosan vge szakad, de n mindig gy kpzeltem, n leszek az, aki majd elmegy, menyasszonyi ezsttel megrakva, apm ldsval fejemen. Az apm hallt kvet napok gyszosak voltak, s a ksbbiek mg szomorbbak lettek. Mivel nem volt frfi a hznl, hogy a fldeken dolgozzon, kevs gabont kaptunk apm rszbl, br apm bartai nagyon bkezen bntak velnk. A kevs gabont nem tudtuk elcserlni olajrt,

ciprt vagy festkrt a gyapjhoz. El kellett adni a kecskket, hogy gabont szerezznk, vagyis nem volt tbb sajtunk. Anym mindegyik kecskt megsiratta. Elmltak a hossz, forr napok, tartalkaink egyre fogytak. Reggelente anym kenyeret sttt, amihez a nagylelk szomszdoktl kapott sajtot vagy joghurtot ettnk, m estre alig maradt valami. Hamarosan teljesen le kellett mondanunk a hsrl. Anym aprnknt eladogatta apm dolgait, ennivalrt. Elszr a ruhit, majd a cipit, a turbnjait, vgl oly szeretett stabotjt. Msok a csaldjukhoz fordultak volna segtsgrt, de anymnak s nekem nem volt senkink. A nagyszleim mg kicsi koromban meghaltak. Anym kt btyja az ottomnok elleni hborban esett el. Apm egyetlen rokona tvoli fltestvre, Gosztaham volt, apm apjnak s els felesgnek fia. Gosztaham mg fiatalemberknt Iszfahnba kltztt, s azta, br hossz vek teltek el, semmit sem hallottunk felle. Mire belltak a nagy hidegek, nem ettnk mst, mint egy-egy vkony szelet kenyeret naponta, s nmi elz vrl megmaradt savanytott rpt. llandan hes voltam, de tudtam, hogy anym semmit sem tehet, ezrt nemigen beszltem csikorg hasamrl. llandan fradtsg gytrt, s a korbban knnynek tn feladat, a vzhords, szinte emberfeletti erfesztsembe kerlt. Utols rtkes vagyontrgyunk az n trkizkk sznyegem volt. Nem sokkal azutn, hogy elkszltem a rojtokkal, Hasszn, a selyemkeresked visszatrt, hogy elvigye s kifizesse a fennmarad sszeget. Hasszn megdbbent fekete tunikink lttn, s amikor megtudta, kit gyszolunk, megkrdezte anymtl, segtsgnkre lehet-e. Anym attl tartott, nem ljk tl a telet, ezrt megkrte a kereskedt, hogy Iszfahnba rve keresse meg egyetlen rokonunkat, Gosztahamot, s rtestse t balsorsunkrl. Krlbell egy hnap mltn egy szamrhton Sirzba tart vndorkeresked levelet hozott szmunkra. Anym megkrte Hadzs Alit, olvassa fel, mivel egyiknk sem volt rstud. A levl Gosztahamtl jtt, aki azt rta, mly bnattal rteslt vesztesgnkrl, s meghvott bennnket, lakjunk nla, mg sorsunk jobbra nem fordul. gy trtnt, hogy egy hideg tli reggelen megrtettem, letemben elszr el kell hagynom gyermekkorom otthont, s messzire utazom. Ha anym azt mondja, keresztny fldre kell mennnk, ahol a barbr nk mindenkinek feltrjk bjaikat, az emberek disznhst stnek s vente csak egyszer frdenek, az sem tnt volna tvolibbnak, mint tervezett ti clunk. Elutazsunk hre hamar elterjedt a faluban. Dlutn az asszonyok mg legkisebb gyermekeiket is elhoztk, hogy elbcszzanak tlnk. Levettk a fejkendiket, megigaztottk a hajukat, s leltek egyms mell a sznyegen. A nagyobbacska gyerekek az udvaron jtszottak egymssal. Legyen ez az utols bnat, amely titeket r! mondta Kolszm, amikor belpett az ajtn, s megcskolta anym orcjt. Anym szembe knnyek gyltek. Az stks mve volt tette hozz Kolszm vigasztalan. Mg a szenteltvz sem tudott megbirkzni ekkora ervel. n frjem mondta anym, mintha apm mg lne. Mirt is mondtad, hogy az letnk jl alakul? Mirt vontad magadra az stks haragjt? Zaynab elfintorodott. Mahn, emlkszel a muzulmnra, aki Tabrzbl egszen Iszfahnig utazott, hogy megelzze a hall angyalt? Amikor megrkezett, Azral megksznte neki, hogy elsietett. Frjed nem tett semmi rosszat, csak Isten akaratt teljestette. Anym hta kiss meggrnyedt, mint mindig, amikor bnat rte. Sohasem gondoltam, hogy valaha el kell hagynom az otthonomat vlaszolta. Ha Isten is gy akarja, Iszfahnban jra fordul a sorsotok mondta Kolszm, s felnk nyjtotta

a vad rutt, amit azrt hozott, hogy megvjon bennnket a balszerencstl. Egy darab parzzsal meggyjtotta a nvnyt a tzhely fltt, s a ruta szrs szaga hamarosan betlttte s megtiszttotta a szoba levegjt. Anym s n teval s a Kolszm ltal hozott datolyval knltuk vendgeinket, mivel semmi msunk nem volt. Odavittem egy cssze tet Szafnak, falunk legidsebb asszonynak, aki egy vzipipa mellett ldglt a sarokban. Amikor megszvta a pipt, a vz bugyborkolni kezdett. Mit tudtok j csaldotokrl? krdezte, mikzben kifjta a fstt. A krds annyira zavarba ejt volt, hogy a szobban hirtelen csnd lett. Mindenki tudta, hogy nagyapm sok vvel ezeltt vette felesgl apm desanyjt, akkor, amikor bartainl volt ltogatban a falunkban. A nagyapm akkor mr ns volt, els felesgvel s Gosztahammal Sirzban lt. Amikor nagyanym megszlte apmat, frje idrl idre megltogatta s pnzt is kldtt, de a kt csald, rthet okokbl, nem llt szoros kapcsolatban. Nagyon keveset vlaszolta anym. Mr tbb mint huszont ve nem lttam Gosztahamot. Egyszer tallkoztam vele, amikor a szleit ltogatta meg Sirzban, a kltk vrosban, s erre vitt az tja. Akkoriban mr j hr sznyegtervez volt a fvrosban. s a felesge? krdezte Szafa dohnyzstl rekedtes hangjn. Rla mg annyit sem tudok, csak azt, hogy kt lnyt szlt neki. Szafa elgedetten fjta ki a fstt. Ha a frj sikeres, az asszony nagy hzat visz dnnygte. Remlem, kegyes s igazsgos a hzimunka megosztsban. Szafa szavai rbresztettek, hogy ettl kezdve anym meg n nem lehetnk a magunk urai. Hiba szeretjk jobban a barnra slt, ropogs kenyeret, mindenkppen az zlse szerintit esszk majd. Akrhogyan is lesz, ldanunk kell a nevt. gy tnt, Szafa szrevette aggodalmamat, mert egy pillanatra abbahagyta a dohnyzst, hogy mondjon valami vigasztalt. Apd fltestvrnek biztosan j szve van, klnben nem kldetett volna rtetek biztatott. Elg, ha a felesge kedvre tesztek, s majd gondoskodnak rlatok. Insh'Allah mondta anym, hallhatan kiss bizonytalanul. Vgignztem a kedves, ismers arcokon. Ott voltak a bartaim, anym bartai, az asszonyok, gyermekkorom nagynnjei, nagymami. Elkpzelni sem tudtam, hogy tbb nem ltom ket Szafa sszeaszott almhoz hasonlatos rncos arct, a karcs s frge, blcs javasasszonyt, Kolszmot, no s persze Golit, igaz bartnmet. Goli mellm telepedett, karjban jszltt kislnyval. Amikor a kicsi srni kezdett, meglaztotta tunikja vllpntjt, s a mellre tette a csecsemt. Goli arca ugyanolyan rzsaszn fnyben ragyogott, mint a kisbab mindketten egszsgesnek s elgedettnek tntek. Teljes szvembl kvntam, hogy az n letem is olyan legyen, mint az v. Amikor befejezte a szoptatst, Goli a karomba tette a babt. Beszvtam az jszltt illatt, amely a frissen sarjad bzra emlkeztetett, s azt suttogtam neki: Ne felejts el! Megsimogattam a kis arcot, s arra gondoltam, nem hallom majd els szavait, nem ltom els lpseit. Goli tlelt. Arra gondolj, mekkora nagy vros Iszfahn! mondta. A vilg legnagyobb ftern fogsz stlgatni, anyd ezer meg ezer vlegnyjelltbl vlaszthat frjet szmodra! Egy pillanatra felvidultam, mintha remnyeim tnyleg valra vlhatnnak, de hamar eszembe jutott nagy gondom. De ht nincs hozomnyom emlkeztettem r. Milyen frfinak kellek majd nincstelenl? A szobra ismt csend borult. Anym a rutt legyezte, homlokn ismt elmlyltek a rncok. Az asszonyok szinte egyszerre kezdtek beszlni. Ne aggdj, Mahn-dzsn! Az j csaldod majd segt! Nem hagyjk, hogy egy ilyen csinos lny prtban maradjon!

Minden kanca megtallja a maga csdrt! Abbsz sah befogadja majd a lnyodat a hrembe mondta Kolszm anymnak. Sajttal s trval hizlalja fel, s akkor teltebb lesz a melle, gmblybb a hasa, mint brmelyiknknek! Amikor legutbb frdztem, meglttam az alakomat a hammam fmtkrben. Egyltaln nem hasonltottam a Goli-fle szoptats anykhoz, akiket a hammamban mindenki megcsodlt. Alskarom inas volt, arcom spadt. Senki sem mondja majd nekem, hogy olyan vagyok, mint a telihold, mosolyogtam magamban, csontos, vkony testemet magam el kpzelve. Amikor Zaynab megltta arckifejezsemet, akkort nevetett, hogy a gyomra is belerzkdott, az nyt felhzta, olyan volt, mint egy kantrt harapdl l. A hajam tvig elvrsdtem, amikor megrtettem, hogy Kolszm csak udvarias akart lenni. Hamar sszecsomagoltunk, mert alig volt valamink. Kzzel csomzott tarisznyba egy vlts fekete gyszltzket tettem, meg nhny vastag takart az alvshoz, s annyi korst tltttem meg vzzel, amennyit csak brtam. Elutazsunk reggeln a szomszdok travalval ajndkoztak meg bennnket kenyrrel, sajttal, szrtott gymlccsel. Kolszm egy mark borst vetett, hogy lssa, szerencss-e a kiszemelt nap az utazshoz. Miutn kijelentette, hogy a nap tkletes, a Korn egyik rtkes pldnyt hromszor krbeforgatta a fejnk fltt. Elmondtunk egy imt a biztonsgos utazsrt, aztn ajkunkkal megrintettk a szent knyvet. Kszlds kzben szrevettem, hogy Goli kivesz egy darabka szrtott gymlcst a tarisznymbl, s ruhjnak ujjba rejti. Ellopott valamit tlem, hogy egyszer majd biztosan visszatrjek. Remlem, gy lesz sgtam oda neki bcszkods kzben. Az fjt a legjobban, hogy tle is el kell vlnom. Egy pzsmakereskedvel, Abdul-Rahmnnal s felesgvel utaztunk, akik egyik vrosbl a msikba ksrtk az utazkat, djazs ellenben. Gyakran jrtak az orszg szakkeleti hatrn: tibeti pzsmahlyagokat vsroltak, amiket aztn a nagyvrosokban rtkestettek. Tarisznyikat, takarikat, de mg straikat is belengte a fejedelmi bevtelt hoz pzsma illata. Tevnk brsonyos fekete szemnek pillit tusrteg vdte, vastag, ds szre homokszn volt. Abdul-Rahmn kantr gyannt piros, kt oldaln kk szemellenzvel elltott szvetpntot helyezett aranyos orrra. Anymmal a ppjai kztt felhalmozott, sznyegekkel s lelmiszerrel megtmtt zskok domborod tetejre telepedtnk. A teve knnyed lptnek bizonyult, de makrancos termszet volt, s gy bzltt, mint a falu latrinja. Korbban sohasem lttam a falutl szakra es vidket. Amint elhagytuk a hegyek letet ad forrsait, a tj kietlenn vlt. A fakzld boztos, csakgy, mint mi, lthatan a fennmaradsrt kzdtt. Vizeskorsink mg a pzsmahlyagnl is rtkesebbnek bizonyultak. Az t mentn kiszradt kutak sorakoztak, mg csontvzakat is lttunk gy ltszik, sokan rosszul szmtottk ki utazsuk idtartamt. Abdul-Rahmn a hajnali rkban indtotta el a karavnt, menet kzben nekelt, s a tevk dalnak ritmushoz igaztottk lpteiket. Nemsokra felkelt a nap, az les fehr fny bntotta a szememet. A talaj fagyos volt, a gyr nvnyzetet dr bortotta. A nap vgre a lbam annyira elzsibbadt, hogy alig reztem. Anym mr sttedskor visszavonult strunkba. Azt mondta, nem brja elviselni a csillagok ltvnyt. Tbb mint egyheti utazst kveten meglttuk az Iszfahn kzelsgt jelz Zagrosz hegyvonulatt. Abdul-Rahmn elmondta, hogy valahol ezekben a hegyekben ered Iszfahn letet ad folyja, a Zajande, vagyis az rk Folyam. Elszr csupn vkonyka rnek ltszott a messzesgben, kk viznek hst frissessgt tbb farsakhnyire is rezni lehetett. Aztn ahogy kzeledtnk, szinte elkpzelhetetlenl hosszra ntt a foly, hiszen azeltt csak hegyi forrsokat lttam.

A folyparton leszlltunk tevinkrl, mert a vrosbl kitiltottk ket, s sszegyltnk, hogy megcsodljuk a Zajandt. Istennek hla b vizrt! kiltott fel anym, amikor a gyors sodrsban tvolod gat pillantott meg. Hlt is kell adnunk blintott Abdul-Rahmn , mert a Zajande tpllja Iszfahn des dinnyit, ez hti utcit, ez tlti meg ktjait friss vzzel. Nlkle Iszfahn elpusztulna. A tevket Abdul-Rahmn egyik bartjra bztuk, s gyalog folytattuk utunkat a Harminchrom v Hdon t. Kzpen meglltunk az egyik fedett boltv alatt, hogy a kiltsban gynyrkdjnk. Megszortottam anym kezt, s felkiltottam: Nzd, nzd! A foly szinte rohant, s a tvolban feltnt egy msik hd, aztn mg egy, aztn egy jabb. Az egyiket kk mozaikcsempvel bortottk, a msikon teahzak sorakoztak, a harmadik boltvei szinte vgtelen kapuknt nyltak a vrosra, arra csbtva az utazt, mielbb fedje fel a vros titkait. Iszfahn kitrult, ezer meg ezer palotja, gynyr kertjei, mecsetjei, bazrjai, iskoli, karavnszerjai, kebabstdi s teahzai elttnk tndkltek. htat tlttt el bennnket. A hd lbnl szles, fkkal szeglyezett t nylt, amely az egsz vrost kettszelte, s a hres Abbsz sah ltal ptett trbe torkollott, amelynek a nevt minden gyermek tudta: a Vilg Kpmsa. Hirtelen szrevettem a tren magasod Pntek-mecsetet, amelynek kk kupolja bksen csillogott a reggeli napfnyben. Aztn mg egy azrkk kupolra lettem figyelmes, majd egy jabbra, aztn ismt egy jabbra, aztn egy tucatnyi, mg ragyogbb kupola tndklt a sfrnyszn httrben; Iszfahn aranykeretbe foglalt trkizmeznek ltszott. Hny ember l a vrosban? krdezte anym kiss hangosabban, hogy tlkiablja a tmeg zajt. Tbb szzezer vlaszolt Abdul-Rahmn. Tbben vannak, mint Londonban vagy Prizsban, csak Konstantinpoly nagyobb. Anym s n egyszerre kiltottunk fel meglepetsnkben, mert el sem tudtuk kpzelni, hogy egyetlen helyen ennyi ember lakhat. trtnk a hdon, aztn egy fedett bazron, majd egy fszerpiacon vgtunk t. Menta, kapor, koriander, szrtott citromhj, sfrny s kurkumahalmok, s ms, ismeretlen fszerek rasztottak fensges illatot. Megreztem a grgszna virgra emlkeztet, mgis fanyar illatt, amitl sszefutott a nyl a szmban, annyira megkvntam egy kis brnyragut mr hnapok ta nem zleltnk hst. Nemsokra egy karavnszerjhoz rtnk, amit Abdul-Rahmn btyja vezetett. Az udvarban kln pihenhely volt az szvrek, szamarak s lovak szmra, s krben vendgszobk sorakoztak. Megkszntk Adbul-Rahmnnak s felesgnek a segtsget, aztn kifizettk a szllsdjat. Szobnk kicsi, vastag fal, ablaktalan helyisg volt. A padlra tiszta szalmt szrtak, de gynemt nem kaptunk. hes vagyok mondtam anymnak, s a hd mellett sttt brnykebabra gondoltam. Anym kibontotta a hromszgletre hajtogatott kendt, s szomoran bmult a nhny megmaradt pnzrmre. Meg kell frdennk, mieltt belltunk j csaldunkhoz vlaszolta. Egyk meg a maradk kenyeret. A szraz, szikkadt kenyr hamar elfogyott, de lekzdttk gyomrunk korgst, s lefekdtnk aludni. A padl kemny volt, kemnyebb a sivatag homokjnl, s n bizonytalanul jrtam, mert hozzszoktam a teve imbolyg mozgshoz. Mgis, szinte azonnal elaludtam, amint a szalmra hajtottam a fejem. Az jszaka kzepn azt lmodtam, hogy Baba rzza a lbamat, a szoksos pnteki stra hv. Felugrottam, hogy kvessem, de kiment az ajtn. Megprbltam utolrni, de csak a htt lttam, amint elresiet a hegyi svnyen. Minl gyorsabban futottam, annl gyorsabban mszott. Amikor a nevt kiltottam, nem llt meg, htra sem fordult. Izzadsgban frdve, zaklatottan bredtem, a szalma szrta a htamat.

Bibi! Itt vagyok, des lnyom vlaszolt anym a sttben. Apdat szlongattad. Nlklem ment el motyogtam fllomban. Anym maghoz lelt, s simogatni kezdte a homlokomat. Becsukott szemmel fekdtem mellette, de nem tudtam aludni, csak forgoldtam. Az udvarban bgni kezdett egy szamr, mintha sanyar sorsa miatt panaszkodna. Ekkor anym meslni kezdett, s a hangja feloldotta szorongsomat. Egyszer volt, hol nem volt. Isten eltt semmi sem volt. Anym kiskorom ta mesvel vigasztalt. Mesitl a gondok gy hullottak le rlam, mint a hagyma hja, mskor megmutattk az utat, vagy ppen gygyt lomba ringattak. Apm mindig azt mondogatta, anym mesi tbbet rnek brmilyen orvossgnl. Felshajtottam, anymhoz bjtam, mint egy kisgyerek, mert tudtam, szavai gygyrt hoznak szvem bnatra. Volt egyszer egy keresked, s annak egy Golnar nev lnya, aki munklkodssal tlttte napjait a csald kertjben. Ropogs s des uborkjt nagyra becsltk, tkjei risira nttek, lds hsuk zletes, retekjnek cspssge igen kellemes volt. Mivel a lny szenvedlyesen szerette a virgokat, megkrte apjt, hogy klntsen el a kertben egy zugot, ahov rzsabokrot ltethet. Br a csaldnak minden talpalatnyi fldre szksge volt, apja eleget tett lnya kvnsgnak. Golnar egy gazdag szomszdtl szerezte a rzsabokrot nmi friss zldsgrt cserbe, s elltette egy pr kivgott uborkat helyre. Idvel a nvny csodaszp, klmnyi nagysg, hfehr rzskat nvesztett. Amikor dli szl fjt, a rzsabokor vele tncolt, a flemlk nekt ksrve, s fehr szirmai szoknyaknt terltek szt. Golnar apja mjkebabst mester volt. Egy nap, munka utn, amikor hazatrt, elmondta, hogy aznap egy nyeregksztnek s finak adta el az utols kebabot. Elmeslte a frfiaknak, milyen ers s szorgalmas lnya van, aki mg a brcserzmhely szrs levegjtl sem julna el. Nem sokkal ezutn a nyeregkszt s csaldja ltogatst tett a mjkebabrusnl s lnynl. Golnar nem rlt tlsgosan, mert a fi vlla keskeny, karja vkony volt, s kicsi, kidlled szeme kecskre emlkeztetett. Nhny cssze tea elfogyasztst s nmi klcsns udvariaskodst kveten a lnyt arra krtk szlei, mutassa meg kertjt a finak. Golnar vonakodva ugyan, de eleget tett krsknek. A fi megdicsrte a lny egszsges zldsgeit, gymlcsfit s fszernvnyeit, majd megcsodlta a rzsabokor szpsgt. A megenyhlt Golnar arra krte, fogadjon el pr szl virgot, s levgott a bokorrl nhny hossz szr rzst. Amikor a fiatalok karjukon a fehr rzskkal belptek a hzba, a szlk elmosolyodtak, s magukban mr az eskvt tervezgettk. Azon az jszakn, miutn a fi s szlei elmentek, Golnar gy elfradt, hogy elaludt, mieltt megltogatta volna a rzsit. Msnap reggel nyugtalanul, zaklatottan bredt. Kiszaladt a kertbe. A rzsabokor nem csillogott a napfnyben, virgai elszrkltek, a kert csendes volt, a flemlk elrepltek. Golnar gyengden megtmasztotta a slyos gakat, m a tskk vresre sebeztk ujjait. A lny szvben bnbnattal megfogadta, hogy ezentl jobban vigyz a rzsabokorra. Megntzte a rzsatvet vres vzzel, amelyben apja kebabos kseit szokta tiszttani, aztn apr mjdarabkkat szrt kr, hogy tpllja a nvnyt. Aznap dlutn hrviv rkezett, a fi csaldjtl hozott hzassgi ajnlatot. Apja azt mondta a lnynak, jobb frjet nem tall, s anyja gyengd szavakat suttogott flbe szletend gyermekeirl. Golnar azonban srt, s visszautastotta az ajnlatot. Szlei dhsen, rtetlenl lltak dntse eltt, s br lnyuknak meggrtk, hogy elutast levelet kldenek a fi szleinek, titokban azt rtk, a lnyuk gondolkodsi idt kr. Msnap kora reggel Golnar a flemlk des nekre bredt, s ltta, hogy a rzsabokor gai ismt bszkn, egyenesen llnak. Csodlatos virgszirmok nyltak, a szerves anyag megtette hatst: a

rzsk csillagknt tndkltek a stt hajnalon. Prbakppen szaktott nhny szlat, s a nvny bdt illatot rasztva gyengden megcirgatta ujjait, mintha a lny rintsre vrt volna. jv napjnak reggeln a csald a szoksos nneplsre kszlt, s a lnynak annyi dolga volt, hogy elfelejtette megntzni a rzsabokrot. Segtett desanyjnak elkszteni s becsomagolni az teleket, aztn a foly partjra indultak uzsonnzni. Ott a folyparton tallkoztak a fival s a szleivel, akik szintn uzsonnztak. Az apa tezni hvta ket s dessget enni. A fi Golnarnak adta a legfinomabb stemnyeket; kedvessge meglepte a lnyt, hiszen korbban elutastotta nslsi szndkt (legalbbis gy tudta). Szleik unszolsra a fiatalok stlni indultak a folyparton. Amikor mr nem lthattk ket, a fi megcskolta a lny mutatujjnak begyt, de Golnar htat fordtott neki s elszaladt. Amikor a lny s csaldja hazatrtek, mr stt volt. Golnar kimerszkedett a kertbe, hogy megntzze a vzre szomjaz rzsabokrot. Ahogy kzelebb lpett, vzzel teli vdrrel a kezben, hirtelen feltmadt a szl, felkapta a hajt, s a bokorra csavarta. A bokor gai szorosan tfontk a derekt. Minl jobban kaplzott a lny, annl mlyebben frdtak bel a tskk, s sszekarmoltk az arct. Golnar sikoltozva szabadult az lelsbl, s vresen, ertlenl tmolygott a hzba. Amikor meglttk lnyukat a kszbn, a szlk gy megrmltek, mintha gonosz dzsinnt ltnnak. Golnar nem engedte, hogy hozzrjenek. Apjnak le kellett fognia a karjt, hogy anyja ellthassa vrz sebeit. Szrnylkdve lttk, hogy a lny mutatujjba vastag, fekete tske frdott. Amikor kihztk, a sebbl sugrban mltt a vr. A feldhdtt apa kirohant a hzbl. Nhny pillanat mlva fejsze suhogsa hallatszott, aztn a rzsabokor kidlt. Golnar minden fejszecsapsnl megremegett, bnatban a hajt tpte. Anyja gyba fektette. Nhny napig betegen fekdt, magas lza volt, egyfolytban zokogott. Kt httel ksbb Golnar szleinek srgetsre frjhez ment a kecskre hasonlt fihoz. A fiatalok a fi szleinek hzban ltek egy szobban; a fi minden dlutn vrtl s a cserzett br szagtl bzsen trt haza. Amikor Golnarhoz rt, a lny elfordtotta a fejt, irtzott rintstl. Golnar nemsokra llapotos lett s fit szlt, majd kt lnyt. Mindennap hajnalban kelt, magra lttte viseltes ruhit, majd felltztette gyermekeit is msoktl kapott, a sajtjnl is rongyosabb ruhikba. Soha nem jutott ideje arra, hogy sajt virgokat neveljen. Nha azonban, amikor elhaladt a kert mellett, ahol egykor a rzsabokor llt, lehunyta a szemt, s a rzsk illatra gondolt, amely desebb volt a remnynl is. Amikor anym befejezte a mest, megprbltam knyelembe helyezni magam a szalmn, de sehogyan sem sikerlt. Annyira felzaklatott a trtnet, hogy zgott a fejem. Anym a tenyerbe vette az arcomat. Mondd, lnyom, mi a baj? krdezte. Beteg vagy? Fj valamid? Boldogtalan shajts hagyta el ajkamat, s gy tettem, mintha aludni prblnk. Anym, mintha hangosan gondolkodna, gy szlt: Nem is tudom, mirt ezt a mest mesltem. Egyszeren kiszakadt bellem, mieltt eszembe jutott volna, mirl szl. Ismertem a mest, anym nhnyszor elmondta mr a faluban. Akkor nem zaklatott fel. Hiszen n nem vrtl bzl frfit, hanem olyan frjet kpzeltem magamnak, aki rzsaszirmokkal szrja tele az utat elttem. Eszembe sem jutott, hogy az letem akr olyan is lehet, mint Golnar, de most, a sttben, egy idegen helyen, idegen vrosban a mese baljs jvendlsnek hangzott. Apm mr nem vhat bennnket, senki sem trdik velnk. Anym tl reg, hogy jra frjhez menjen, s hozomny nlkl ugyan ki akarna engem felesgl venni? Az stks felbukkansa tnkretette az eslyeimet. Kipattant a szemem lttam, hogy anym engem figyel. Ijedt volt a tekintete, s hirtelen jobban megsajnltam, mint sajt magamat. Vettem egy mly llegzetet, aztn nyugodtan a szembe nztem.

Csak megszdltem egy kicsit, de mr sokkal jobban vagyok suttogtam. \par Anym megknnyebblt, s n hlt adtam Istennek, amirt kell ert adott ahhoz, hogy kimondjam, amit kell. MSODIK FEJEZET Msnap reggel a szamaraikat mlhz utazk zajra bredtnk. Poros, verejtkkel titatott fekete nadrgomat s tunikmat mr egy hete viseltem. Anymmal utols pnznkn belpt vsroltunk a hammamba, ahol ledrzsltk magunkrl az t port, s addig mostuk a hajunkat, amg ismt csillogan fnyes nem lett. Tisztlkods utn elvgeztk a nagy merls szertartst, vagyis megmertkeztnk egy medencben, ami hsz n szmra is elg nagy volt. A frdetasszony addig drzslte a htam s a lbam, amg teljesen ki nem szllt bellem az t okozta fradtsg. Mikzben munklkodott, vgignztem csontos bordimon, horpadt hasamon, krges ujjaimon, sovny karomon s lbamon. Arrl lmodoztam, hogy gmblyded, ds kebl, szles cspj n leszek, de hiba. Semmit sem vltoztam, csak az arcom s a kezem barnult le az ton legnagyobb bnatomra. A frdzs utn tiszta gyszruht s fekete fejkendt ltttnk, aztn elindultunk, hogy megkeressk Gosztahamot a Vilg Kpmsn, a tren, amit Abbsz sah akkor ptett, amikor Iszfahnt fvross tette. Szk kapun t rkeztnk a trre, s az elnk trul ltvny taln ppen ezrt mg llegzetellltbb volt. Az egsz falunk kezdtem, de anym fejezte be a mondatot, mert is ugyanarra gondolt ktszer is elfrne ezen a tren! Nem csoda, ha Iszfahnt a vilg csodjaknt emlegetik! A tr hatalmas volt, a tls vgn ll emberek miniatrknak tntek. A Pntek-mecset minaretjei hosszan, karcsn, magasan nyltak az gre, szinte beleszdltem a ltvnyba, ahogy felnztem cscsukra. A trkizszn kupola mintha lebegett volna; az ptsz kezt biztosan Isten vezette, azrt tnt a nehz agyag oly lgiesnek. A bazrba vezet szles kapu oldalfalt csatt brzol falfresk dsztette letemben elszr lttam ilyesmit ; olyan leth volt, mintha a harcosok a szemnk lttra kzdttek volna egymssal. A tr mintha megcfolta volna a valsznsg minden trvnyt. Khanm, krlek, menjetek tovbb! kiltott mgttnk egy frfi, azzal a tiszteletteljes megszltssal, amellyel a frjes asszonyokat illettk. Elnzst krtnk, s ellltunk a bejrat ell. A frfi visszanzett, s mosolyogva megjegyezte: Elszr vagytok itt, ugye? Mg mindig lvezem a ltogatk arcra kil csodlatot. A tr valban maga volt a csoda. A rvidebbik oldaln, Abbsz sah kkarany palotjval szemben llt az uralkod szemlyes mecsetje, melynek srga kupolja apr napknt ragyogott. A hosszabbik oldalon nylt a Nagy Bazrba vezet kapu, vele szemben magasodott a Pntek-mecset mintegy figyelmeztetsl az istenfl kereskedk szmra, hogy maradjanak becsletesek. Hatalom, pnz s Isten, mind egy helyen jegyezte meg anym krbetekintve. s pl tettem hozz, mert szrevettem a jtkhoz tkletesen alkalmas tr vgn a kapukat jelz gerendkat. A Pntek-mecset egyik minaretjnek tetejn megjelent a mezzin, s imra szltotta a hveket. Kellemes orrhangja betlttte a teret. Allah-hu-Akbar! Isten a legnagyobb! kiltotta, s a hang sztterjedt felettnk. A tren thaladva szrevettem, hogy a legtbb pletet a nap s az g tiszta szneit visszaad csempvel bortottk. A Pntek-mecset kupolja messzirl trkizsznnek tnt, de ahogy kzelebb rtnk, lttam, hogy srga s fehr sznben pompz szlinda-motvumokkal dsztettk. A sah citromsrga palotjnak kupoljn fehr s trkiz virgfzrek bontottak szirmot. A mecset boltves kapubejratt fehr virgmints csempvel raktk ki, amely ragyogott, mint lgy fny csillag az

alkonyi gbolton. Minden plet minden faln dsztelemek fnylettek. Mintha egy aranymves sszevlogatta volna a legtndklbb trkizeket, a legritkbb srga zafrokat, a legtisztbb gymntokat, a legzldebb smaragdokat, hogy vgtelen, fnyesen csillog, sznes dsztsorr rendezze ket. Soha nem lttam mg ennyi csodt! mondtam anymnak, elfeledvn egy pillanatra ittltnk szomor okt. Anym azonban nem felejtett el semmit. Itt minden tl nagy mutatott az risi trre, s megrtettem, hogy hinyzik neki a mi kis falunk, ahol mindenkit ismert. A tren nyzsgtt a tmeg. Fiatal fik suhantak el mellettnk kezkben tlckkal egyenslyozva, melyeket forr, stt folyadkkal teli csszkkel raktak meg, s azt kiabltk: Kvt tessk! Kv! Mg sohasem kstoltam ezt az italt, de az illata olyan tmny volt, mint valami tel. Kt zsonglr labdkat doblt, s adakozsra biztatta a jrkelket. Tucatnyiszor meglltottak bennnket az utcai rusok, ruht, szempillatust knlva, st, az egyik mg elefntcsontot is mutatott, a hossz emlkezetrl hres, legends indiai llat agyart. Pr percnyi gyalogls utn megrkeztnk a sah palotjhoz. A Pntekmecsethez viszonytva szernynek tnt, csupn nhny emelet magas volt. Bejratt vastag, fbl faragott, ktszrny kapu, nyolc rzgy s szablykkal felszerelt rsg sorfala rizte. Anym odament az egyik rhz, s megkrdezte, hol talljuk Gosztahamot, a sznyegksztt. Mi dolgotok van vele? krdezte ktkeden az rszem. krte, hogy keressk fel vlaszolt anym. Lgy, dli magnhangzi hallatn az r elvigyorodott. hvott meg benneteket! A frjem csaldjhoz tartozik. Az r tovbbra is gyanakvan mregette anymat. Gosztaham a sah sznyegkszt mhelynek mestere. A mhely a palota mgtt van. Megmondom neki, hogy itt vagytok. Por vagyunk a lbad nyomban felelte anym. Visszamentnk a trre, hogy ott vrakozzunk. A kzelben volt a fmmvesek bazrja, azt bmultuk, hogyan tnek a kovcsok madarakat s ms llatokat kanalakra, teskannkra s csszkre. Az r hamar visszatrt, s elksrt bennnket Gosztahamhoz, aki a palota ajtajnak kzelben vrt rnk. Csodlkoztam, mert alig hasonltott apmra. Igaz, hogy csak fltestvrek voltak, de apm magasra ntt, pengeles arcvonsokkal. Gosztaham viszont alacsony, gmblyded emberke volt, mint a krumpli, apr szemmel, horgas sasorral s hossz, sz szakllal. Kedvesen dvzlt bennnket, mindkettnket arcon cskolt. Hozzm hajolt, tenyerbe vette a kezemet. Naht! kiltott fel. Szval te vagy Iszmail gyermeke. Pontosan olyan dibarna a brd s egyenes, fekete a hajad, mint neki, ezt a kicsi, tkletes kezet pedig brmikor felismernm! Olyan nagy hht csapott a kezemet nzegetve, hogy elnevettem magam, s szemgyre vettem az vt. Frfikzhez kpest kicsi volt s keskeny, hossz ujjakkal, pont mint az enym. A csaldi hasonlsg egyrtelm mondta. Sznyegkszt vagy? Termszetesen felelte anym. a legjobb sznyegcsomz a faluban. Azzal elmeslte, hogyan adta el trkizszn sznyegemet, mg akkor, amikor nem volt teljesen ksz. Ali ldsa legyen rajtad! mondta Gosztaham, s lthatan mly benyomst tett r a trtnet. Gosztaham a falubli hrekrl rdekldtt anymtl, s mikzben tvezetett bennnket a tren, anym apmrl kezdett beszlni. A szavak szinte mlttek belle, mert hossz ideig magban tartotta ket, s olyan szvhezszlan meslt apm hallrl, hogy knnyeket csalt Gosztaham szembe. A Vilg Kpmst egy keskeny utcn hagytuk el. thaladtunk a Ngy Kert negyeden, ahol tbb

dszkert is volt, de most, tl lvn, pusztasg uralkodott mindegyikben. Gosztaham utcjnak elejn egy ciprusfa llt. Kvlrl a hzak erdtmnyeknek tntek. Mindegyiket magas, csnya, drapp vagy bzsszn fallal kertettk krl, hogy tvoltartsk a Gonosz Szemet. Gosztaham egy vastag faajthoz vezetett bennnket. Meglltunk egy pillanatra, hogy kvlrl is szemgyre vegyk a hzat. Olyan risi volt, hogy azt sem tudtuk, merre nzznk. Gosztaham tvezetett bennnket egy keskeny folyosn, majd nhny lpcsfok kvetkezett, s a brniba, vagyis a kls helyisgbe, a frfivendgek fogadszobjba rtnk. A Nagyterem nagy, festett vegablakaira kt zld hattyt festett a mvsz, egy szkkt kt oldaln ittak a kk vzbl. A mennyezetet s a falakat fehr gipszvirgok s szlindk bortottk. A hihetetlenl sr csomzssal kszlt rubinpiros sznyegeken vastag, bborvrsben jtsz prnk fekdtek. A szoba mg ezen a hideg, tli napon is meleget rasztott. Gosztaham szlesre trta a fldig r ablakszrnyakat, s nagy bels udvarba lptnk. Egy vzzel teli medence mellett kt nyrfa magasodott. Eszembe jutott falunk egyetlen fja, az reg ciprus. Hihetetlen luxusnak tartottam, hogy egy csaldnak sajt, zld, rnykot ad fja legyen. Gosztaham felesgvel, Gordival az udvarban tallkoztunk. Testes n volt, cspje szles, gmbly, keble hatalmas. Komtosan kzeltett felnk, majd mindkettnket arcon cskolt. Egyik szolgja ppen vizet forralt, s hasznlt tealevlbl tet ksztett. Furcsnak tartottam, hogy egy ekkora hztartsban ktszer forrzzk le ugyanazokat a tealeveleket, de azrt megkszntk, s udvariasan hozztettk: Adja az g, hogy sose fjjon a kezed! Hny ves vagy? krdezte tlem Gordia. Tizent. Ah! Akkor tallkoznod kell Nahddel. is tizent ves, egy kzelben lak asszony lnya. Gordia anymhoz fordult. Nahd nagyon j csaldbl val. Azt remljk, hogy egyszer majd rendelnek tlnk sznyeget. Azon tndtem, ugyan mirt akar mg tbb sznyeget eladni, amikor legalbbis szerintem mr gyis mindene megvan, amit egy csald kvnhat. Mieltt azonban brmilyen krdst feltehettem volna, Gordia kijelentette, hogy biztosan fradtak vagyunk, majd az udvaron keresztl egy apr, a konyha s a latrink kz keld szobba vezetett bennnket. A szobban nem volt ms, csupn kt gykny, takark s prnk. Elnzseteket krem, amirt a szoba nem mlt hozztok mondta Gordia , de a tbbi helyisg mind foglalt. Anym igyekezett leplezni kesersgt. A falat nem vakoltk be, a padlt vastag porrteg bortotta. Gosztaham hza valsgos palotnak tnt a mi falusi otthonunkhoz kpest, de ez az apr szoba mg a minknl is szernyebb volt. Nincs mirt vlaszolta anym. gy sem rdemeljk meg nagylelksgedet. A szieszta idejre Gordia egyedl hagyott bennnket. Szttertettem a gyknyemet, s ezzel felvertem a port, ami megkhgtetett. Nhny perc mlva hallottuk, hogy az egyik szolgl bemegy a szomszdos szobba, egy msik pedig a latrinra. Hamarosan mg a tevnk szagnl is bdsebb, ers, szrs bz szllt felnk. Mi most szolglk vagyunk? krdeztem aggdva anymtl. Anym tgra nyitott szemmel, hanyatt fekdt a gyknyen. Mg nem felelte, de lttam rajta, hogy pontosan ez az, ami aggasztja. Alvs utn felkeltnk, s csatlakoztunk Gordihoz s Gosztahamhoz a brniban, ahol vacsorhoz tertettek. Micsoda pazar lakoma volt! n magam ennyi telt mg eskvkn sem lttam. gy ltszott, a bsg mindennapos Gosztahamknl. Volt ott mentval, kaporral, friss mazsolval, dival s

rzsaszirommal zestett, httt joghurtleves, hs s friss a nyelvnek. Meg prolt csirke cukrozott, fanyar vadegressel, zsenge padlizsn vajpuha brnyhssal, ropogs, barnra slt krg sfrnyos rizs, csps juhsajt, forr, friss kenyr, s egy retekkel, friss mentval s keser gykrrel teli tl, a j emszts elsegtsre. Azon az estn tl sokat ettem, mintha krptolni akartam volna magam a falusi nlklzs miatt. Amikor mindannyian jllaktunk, anym beszlni kezdett. Nagyrabecslt vendgltink kezdte , megtiszteltets szmunkra, hogy befogadtok hzatokba s jllakattok bennnket, mintha csak tegnap vltunk volna el egymstl. Az igazsg az, hogy tged, tiszteletre mlt Gosztaham, mr tbb mint huszont ve nem lttalak. Ez alatt az id alatt gy emelkedtl egyre magasabbra, mint a legfnyesebb csillagok. Hogyan rted el, hogy itt lakj, ebben a tgas hzban, minden gazdagsggal megldva, amit csak l ember kvnhat magnak? Gosztaham elmosolyodott, s kezt tekintlyes hasra tette. Valban elfordul, hogy amikor reggel felkelek s krlnzek, alig hiszek a szememnek. s amikor megltom magam mellett Gordit, tudom, hogy minden lmom valra vlt, s ksznetet mondok Istennek a szerencsmrt. Ksrjen ldsa bsgesen tette hozz anym. Tudjtok, nem volt ez mindig gy. Apm mr jval a te szletsed eltt blintott felm Gosztaham felismerte, ha a faluban marad, mindig szegny lesz. Tudvn, hogy nem szmthat gazdag rksgre, Sirzba indult szerencst prblni. Olyan szegnyek voltunk, hogy nekem is segtenem kellett, sznyeget csomztam. Amikor tizenkt ves lettem, rjttem, hogy szinte mindenkinl gyorsabb vagyok. Akrcsak a lnyom bszklkedett anym. A hzunk olyan kicsi volt, hogy szvszknek nem akadt benne hely. gy aztn j idben n is kiltem az udvarba, ahogyan gondolom, te is szoktad fordult felm Gosztaham. Egy napon olyan sebesen csomztam a sznyeget, hogy kisebbfajta tmeg verdtt ssze. Mindenki engem bmult. Szerencsmre az egyik nz Sirz legnagyobb sznyegkszt mhelynek a tulajdonosa volt. Korbban sohasem alkalmazott klss inast, mirt is tette volna, amikor betanthatta munksainak fiait. Amikor azonban engem megltott, felajnlotta, hogy felfogad, mert a gyorsasgom nveli majd a hasznt. A kvetkez nhny v letem legkemnyebb idszaka volt. A mhely tulajdonosa nem kor, hanem kzgyessg szerint osztotta ki a feladatokat. Miutn nagyon gyors voltam, mindenkinl hamarabb kellett elkszlnm egy-egy sznyeggel. Egyszer kimerszkedtem az udvarbl, de a tulajdonos elkapott, aztn megparancsolta szolginak, hogy fektessenek hanyatt s addig ssk bottal a talpamat, amg el nem julok. Senki sem olyan buta, hogy tnkretegye egy sznyegcsomz kezt, de kit rdekel a talpa? Megborzongtam. Hallottam rla, hogy nlam is kisebb gyerekeket, fleg rvkat, arra knyszertenek, hogy hossz rkat dolgozzanak a szvszk mellett. Estre a gyerekek lba nha annyira elgmberedett az lstl, hogy felllni sem brtak, a gondozk lben vittk haza ket. A hossz, szvszk mellett tlttt vek alatt az egsz nap l gyerekek csontjai szablytalanul fejldtek, fejk tlsgosan nagyra ntt testkhz kpest. Amikor jrni prbltak, gy togyogtak, mint az regek. Boldog voltam, hogy olyan faluban nttem fel, ahol nem hagytk, hogy egy gyermek testt megtrje a munka. s mg gy is, amikor langyos tavaszi napokon a szvszkemnl ltem, nha irigykedve bmultam a madarakat, st a kbor kutykat is, mert szabadon kszltak, amerre lttak. Az a gyermek, akinek forr a vre s mozogni, beszlgetni, szaladglni szeretne, de arra knyszerl, hogy hossz rkig mozdulatlanul ljn, bizony, nagyon hamar feln. Az igazsg az, hogy a mhely tulajdonosnak igaza volt folytatta Gosztaham. Megprbltam

kibjni ktelezettsgeim all, mert nem akartam rkk csomz maradni. Igyekeztem minl tbb idt a tervezmester s a sznmester kzelben tlteni. A tervez megengedte, hogy lemsoljam nhny mintjt, a sznmester pedig elvitt magval a bazrba, s megmutatta, hogyan vlogatja ki a klnbz rnyalat gyapjfonalakat. Titokban annyit tanultam, amennyit csak brtam. Nekem addig eszembe sem jutott, hogy tbb is lehetek egyszer csomzni. Br a rengeteg teltl ellmosodtam, nagy figyelemmel hallgattam Gosztaham mesjt. A frjemet nem kellett sokat tantani szlt kzbe Gordia. Olyan szeme van a sznekhez, mint senki msnak. Gosztaham mosolyogva dlt htra a prnkra, lthatan rlt felesge dicsr szavainak. Olyan becsvgy voltam, hogy megmondtam a tervezmesternek, sajt sznyeget akarok kszteni. Adott nekem egy rgi mintt, amit mr nem hasznlt, s megengedte, hogy lemsoljam. sszeszedtem minden vagyonomat, s elmentem a bazrba, hogy megvegyem a lehet legjobb minsg gyapjt, amit megengedhettem magamnak. rkig vlogattam a szneket, a vgn rm kiabltak a kereskedk, hogy vegyek valamit vagy tnjek el. n azonban biztos akartam lenni abban, hogy a megfelel rnyalatokat vlasztom. Akkoriban tizenht ves voltam. Majd egy vbe telt, mire a munkaid utn tovbb dolgozva elkszltem a sznyeggel. Mg soha nem ksztettem ilyen szpet. Anym elgedett volt velem, mert a sznyeg sok pnzt hozhatott a hzhoz. n azonban megtettem letem legkockzatosabb lpst. Ezrt vagyok most itt ebben a gynyr hzban, ezrt van olyan felesgem, aki a legfnyesebb csillagokat is elhomlyostja. Kiegyenesedtem, s alig vrtam, hogy megtudjam, hogyan alapozta meg Gosztaham a szerencsjt. Megtudtam, hogy a nagy Abbsz sah Sirzba jn, s dlutnonknt meghallgatson fogadja alattvalit. Befejeztem a sznyeget, feltekertem, a vllamra vettem, s elindultam a palotba. Az egyik rhz fordulvn elmagyarztam, hogy ajndkot hoztam. Az r szttertette a sznyeget, ellenrizte, nem rejtzik-e benne orgyilkos vagy llat, nincs-e benne mreg vagy valami ms veszlyes dolog, s meggrte, hogy a sah szne el viszi. Micsoda merszsg volt gy megvlni egyetlen kincsedtl! kiltott fel anym. A sznyeget azutn mutattk meg a sahnak, miutn egy lopssal gyanstott szolgt bottal versre tlt folytatta Gosztaham. Azt hiszem, rlt, hogy vgre valami kellemes is trtnik. Amikor a sznyeget el tertettk, felhajtotta az egyik sarkt, s megnzte, milyen szoros a csomzsa. Egy kicsit aggdtam, hogy taln elviteti a szolgival a sznyeget, de a sah ekkor azt krte, lpjen el a sznyeg ksztje. A sah gy vizsglgatott, mint aki megrti szegnysgemet s becsvgyamat, majd gy szlt: Hatalmas kirlyok naponta kldenek arany ajndkot, m egyik sem vetekedhet azzal az ldozattal, amit te hoztl. Szerencsm volt; a sah akkoriban alaptott kirlyi sznyegkszt mhelyt Iszfahnban, hogy palotit s a gazdag vevket ellssa a legfinomabb sznyegekkel. Annyira megtetszett neki a munkm, hogy meghvott a mhelybe egyvi prbaidre. Anym majdnem megvert, amikor megtudta, hogy elajndkoztam a sznyeget. Amikor aztn elmesltem neki, mekkora szerencse rt, megldotta a sah nevt. A trtneted valban minden ms trtnetet fellml! kiltott fel anym. Utna mg sok megprbltats vrt rm folytatta Gosztaham. Amikor dolgozni kezdtem a kirlyi sznyegszvdben, a legalacsonyabb rangban szolgltam. Szerencsmre mindannyian rendes vi brt kaptunk, s br az enym volt a legszernyebb, el tudtam tartani magam, s pnzt is kldtem haza a csaldomnak. A munkakrlmnyek a sah sznyegkszt mhelyben sokkal kedvezbbek

voltak, mint Sirzban. Hajnaltl dlig dolgoztunk, de magunk dntttk el, hogy a nap htralv rszben mit csinlunk. Dlutnonknt a sah engedlyvel a mesterek mellett tanulhattam. Szval szemlyesen ismered a sahot? krdeztem csodlkozva, hiszen a sahnl csak Isten volt nagyobb. Csak mint alzatos szolgja mondta Gosztaham. Urunkat nagyon rdeklik a sznyegek, maga is megtanulta a csomzst. Idrl idre betr a mhelybe vgl is, kzvetlenl a palota mellett van , hogy megnzze, hogy halad a munka, s nha vltunk pr szt. De, hogy visszatrjek a trtnetemhez, az egyik sznmester rdekldst mutatott irntam, s megtantott r, hogyan kell kivlasztani s kombinlni a szneket. gy trtnt, hogy immr hsz ve ezzel foglalkozom. Amikor kedves mentorom tadta lelkt a Teremtnek, n lettem az egyik sznmestersegd. Nekik csak a mester parancsolhat tette hozz Gordia bszkn. Ki tudja, egy szp napon taln lesz a mhely vezet mestere! Ebben nem lehetnk biztosak rzta a fejt Gosztaham. Afszn, a tervez segdmester szemlyben komoly ellenflre akadtam, s gy ltom, a sah nagyobbra tartja a tervezket, mint a sznezket. Mgis, semmit sem vltoztatnk eddigi letemen. Mert ppen egy sznmester aki inasv fogadott tantott meg mindarra, amit tudok, st, a lnyt is hozzm adta felesgl. Gosztaham olyan szeretetteljs, gyengd pillantst vetett Gordira, ahogy annak idejn apm nzett anymra. Anym is szrevette ezt, s a szeme knnybe lbadt. Milyen sznyegek kszlnek a kirlyi mhelyben? krdeztem gyorsan, azt remlve, hogy Gosztaham elfordtja tekintett Gordirl. A legkivlbbak az orszgban mondta bszkn Gosztaham. Olyan sznyegek, amelyekhez szakemberek tmegre van szksg. Olyan sznyegek, amelyeket a sah feltekerve riz stt szobkban, hogy a napfny ne tehessen krt bennk. Ksztnk sznyegeket klorszgi kirlyok megrendelsre is, melyeken a kirlyi cmer gyakran ezstszlakbl van. Ezeket a sznyegeket akkor is rzik majd, amikor mi mr rges-rgen a fld alatt porladunk. Isten ldsa hulljon Abbsz sahra! kiltott fel Gordia. Ha nem volna, mg mindig sznyegcsomz lennk Sirzban rtett egyet Gosztaham. Neki ksznhet az n felemelkedsem, az n j sorsom, mert a sah a sznyegkszts mvszett minden msnl nagyobbra tartja. Ksre jrt. Anym s n j jszakt kvntunk, s visszavonultunk kis szobnkba. Magam kr csavartam takarmat, s arra gondoltam, nhny csaldhoz valahogy mindig kegyes a sors. Taln most, hogy Iszfahnban vagyunk, egy ilyen szerencss csaldnl, a mi sorsunk is jra fordul, az stks baljslatai ellenre is. Msnap Gordia tkldtt egy szolglt Nahd anyjhoz azzal az zenettel, hogy van itt egy dlrl rkezett vendg, aki annyi ids, mint a lnya. A lny anyja vlaszul meghvott bennnket otthonba aznap dlutnra. Amikor Gordia szlt, hogy ideje indulni, eltakartam a hajam a kendmmel, majd kijelentettem, hogy mehetnk. gy nem hagyhatod el a hzat! kiltott rm felhborodottan Gordia. Vgignztem magamon. B nadrgom felett hossz ujj tunikm a bokmat verdeste feketben voltam, mert mg gyszoltunk. Megigaztottam a hajam, s a fejkendm al trtem rakonctlan tincseimet. ltzkem szerny volt, de otthon senki sem tallt volna benne kivetnivalt. Mirt nem? A vrosban msok a szoksok felelte Gordia. A j csaldbl val nk az egsz testket eltakarjk! Szhoz sem jutottam. Gordia kzenfogott, s a sajt lakosztlyba ksrt. Kinyitott egy ruhkkal

teli ldt, s addig keresglt, amg meg nem tallta a megfelel darabot. Vaskos teste el lltott, levette a fejkendmet, s teljesen htrafslte a hajamat. Mondhatom, nem volt knny dolga. Aztn piheknny fehr kendt helyezett a fejemre, s szorosan megkttte az llam alatt. gy ni! mondta elgedetten. Most mr te is olyan vagy, mint Nahd s a tbbi lny, amikor otthon tartzkodik vagy vendgsgbe megy. Elm tartott egy fmtkrt, hogy megnzzem magam. A kend eltakarta a hajamat s a nyakamat. Nem tetszett. A fehr szn kiemelte barna arcomat, amit kiszvott a sivatagi nap. Elfordultam, ksznetet mondtam, s indulni kszltem. Vrj, vrj! tiltakozott Gordia. Mg nem fejeztem be! Elvett egy csuklyt, s szakavatott mozdulattal a fejemre hzta. Hiba volt fehr, alatta stt volt, levegt is alig kaptam. Semmit sem ltok! tiltakoztam. Gordia megigaztotta a csuklyt, gy a csipkebett pontosan a szemem vonalba kerlt. Ismt feltrult a vilg, de egy hln keresztl. Ez a picseh mtl a tid mondta Gordia. Mindig hordanod kell, ha elhagyod a hzat. Alig brtam llegezni, de mg egyszer megkszntem mindent, gy megknnyebbltem, hogy vgeztnk az ltzkdssel. Naht, hogy micsoda kis vadc vagy! kiltott fel Gordia. Kicsi vagy, frge, mint a gyk, de nagyon ideges termszet. Minek ez a nagy sietsg? Vrj, amg teljesen fel nem ltztetlek. Lass mozdulatokkal vlogatni kezdett a ruhk kztt, majd elvett egy szles, fehr szvetdarabot. Bebortotta vele a fejemet, s megmutatta, hogyan fogjam ssze az llam alatt. Na, most aztn valban gy festesz, ahogy kell, mindent elrejt a csador jelentette ki. Kistltam Gordia lakosztlybl gy reztem, mintha egy egsz beduin strat cipelnk magamon. Ha egyenesen elre nztem, kilttam a csipkersen keresztl, oldalirnyban azonban semmit sem rzkeltem. Nem szoktam hozz a csadorhoz, korbban csak a mecsetben viseltem, s minduntalan rlptem a szlre, amg r nem jttem, hogy fel kell emelnem a bokmig. Bizonytalan lptekkel haladtam a hall fel. Gordia megjegyezte: Most mg ltszik, hogy nem vrosi lny vagy. De hamarosan azt is megtanulod, hogy olyan nesztelenl s knnyedn jrj, mint az rnyk. Visszatrtnk a brniba, s Gosztaham gratullt j ltzkemhez, st, anym is kijelentette, hogy tmegben fel sem ismerne. Gordival egytt indultunk Nahd hzba, amely szintn a Ngy Kert negyedben volt, pr percnyi jrsra. Az t kellemes felfrisslst jelentett, mert Abbsz sah kertek s keskeny vzcsatornk vezte szles sugrutat pttetett a negyedben. Az utca olyan szles volt, hogy akr hsz ember is elfrt volna knyelmesen egyms mellett; nyrfk szeglyeztk, szles lombkoronjuk tavasszal s nyron zld storknt borult a jrkelk fl. Az t az rk Folyamhoz s a Harminchrom v Hdhoz vezetett, a tvolban a Zagrosz hbortott, csipkzett cscsai magasodtak. Park nagysg kertek sorakoztak az t menti hzak mellett, melyek valsgos palotnak tntek kis falum apr, zsfolt lakhelyeihez kpest. A picseh all szabadon bmulhattam a krlttem lvket, anlkl, hogy brki szrevette volna. Egy fllb reg kenyeret koldult a ciprusfa alatt, nem messze Gosztaham hztl. Egy lny kifejezstelen tekintettel meredt maga el, mintha valami szavakba nem nthet, zavarbaejt dolgot keresne. Balra tlem ldsknt lebegett a vros fltt a Pntek-mecset trkizszn kupolja, amely knnyebbnek tnt mg a levegnl is. Alighogy feltnt a Harminchrom v Hd, rkanyarodtunk a Nahd hzhoz vezet szles utcra. Belptnk a kapun, levetettk a csadort s a picsehet, s a szolgkra bztuk. Megszabadulvn a nehz

tehertl, megknnyebbltem. Nahd olyan volt, mint anym kedvenc mesiben a hercegnk. Hossz, ktrteg selyembl kszlt levendulaszn tunikt viselt, narancssrga alsruhja a nyaknl, a kzelnl s a bokjnl kivillant a felsruha all. Magas volt s karcs, mint egy ciprusfa, jrs kzben ruhja meg-meglibbent. Szeme zld orosz szrmazs anyjtl, Ludmilltl rklte , hossz haja hullmokban omlott al, s rszben hfehr csipkekend takarta. A melln kt laza hajtincs fekdt. Fonatokba szedett haja htul majdnem a trdig rt. A copfokat narancssrga selyemszalagokkal dsztettk. Azonnal ksztetst reztem, hogy beszlgessek vele, de trelmesen s udvariasan ki kellett vrnunk, amg a felnttek dvzlik egymst. Nahd anyja szrevette trelmetlensgnket, s gy szlt a lnyhoz: Menj, dzsnam lelkem , s mutasd meg j bartndnek a munkdat. rmmel teszem vlaszolta Nahd. Amikor bevezetett apr, csinosan berendezett dolgozszobjba, amelyet szrke s kk rnyalat sznyegek bortottak, odasgta: Vgre az regek nlkl beszlgethetnk? Kzvetlensge elbvlt. Kinyitott egy ldikt, amely fekete jelekkel telert paprlapokkal volt tele, s elm tett egy oldalt. Egy pillanatig csak bmultam, mg vgl megrtettem, hogy mire kpes. Dicssg Istennek! kiltottam fel. Te tudsz rni! Vagyis nemcsak szp, hanem rstud is. Az n falumban szinte senki sem tudott rni vagy olvasni. Korbban egyetlen tollforgat lnnyal sem tallkoztam. Megmutassam, hogyan kell? Krlek! Nahd fekete tintval teli vegbe mrtotta a tollat, s leitatta a felesleget. Elvett egy tiszta paprlapot, s karcs betivel nagy gyakorlatrl tanskod knnyedsggel lert egy szt. Tessk! mondta odanyjtva a papirost. Tudod, hogy mit jelent? Nemet intve csettintettem a nyelvemmel. Ez az n nevem mondta Nahd. Csak bmultam a kecses betket, amelyek tetejn finom pont, alattuk apr vessz keskedett. Akkor lttam elszr tintval lerva valakinek a nevt. Vedd el, neked csinltam biztatott Nahd. A mellemhez szortottam a paprlapot, eszembe sem jutott, hogy tintafoltot hagyhat gyszruhmon. Hogyan tanultl meg rni? Az apm tantott. Mindennap rkat ad nekem. Nahd apja emltsekor elmosolyodott, lttam, hogy kzel llnak egymshoz. Fjdalom lopdzott a szvembe, s elfordtottam a fejem. Mi a baj? krdezte Nahd. Elmesltem neki, mirt jttnk olyan messzirl Iszfahnba. Sajnlom, hogy ilyen balszerencse rt mondta. De most mr itt vagy, s n biztos vagyok benne, hogy minden jra fordul. Ha Isten is gy akarja. Biztosan hinyoznak az otthoni bartaid folytatta Nahd az arcomat frkszve. Csak Goli vlaszoltam. Kicsi korunk ta bartnk vagyunk. Brmit megtennk rte! Nahd krden nzett rm. Ha Goli elrulna neked egy titkot, megriznd? A srig! blintottam. Nahd elgedettnek tnt, mintha eldlt volna egy fontos krds a hsgemrl. Remlem, j bartok lesznk mondta. Elmosolyodtam, amirt ilyen hamar felajnlotta a bartsgt. n is remlem. Megnzhetem a tbbi rsodat is? Nahd megmutatta, hogyan kell lerni nhny alapvet bett. gyetlen voltam, rengeteg pact

ejtettem a tintval, de Nahd azzal vigasztalt, hogy az els alkalommal mindenkivel gy van. Nmi gyakorls utn Nahd becsukta s flretolta a tintatatartt. Elg volt az rsbl jelentette ki parancsolan. Beszljnk ms dolgokrl. Olyan csalafintn mosolygott, hogy azonnal kitalltam, mi jr a fejben. Mondd, eljegyeztek mr? Nem rztam a fejem. A szleim pp frjet akartak keresni szmomra, amikor Baba Kptelen voltam befejezni a mondatot. s tged? krdeztem. Mg engem sem vlaszolta Nahd , de hamarosan el fognak. Kit vlasztottak a szleid? Nahd gyzedelmesen elmosolyodott. Egyedl talltam valakit. Hogyan lehetsges ez? krdeztem dbbenten. Nem akarom, hogy valami vn kecskhez adjanak, akit a szleim vlasztanak, most pedig vgkpp nem, mert megpillantottam Iszfahn legvonzbb frfijt. s hol talltl r? krdeztem. Meggred, hogy nem mondod el? Meggrem. Eskdj meg, hogy egy rva szval sem rulsz el, klnben megtkozlak! A szent Kornra eskszm mondtam gyorsan, mert az tok gondolata megrmisztett. Nem volt szksgem tbb szerencstlensgre. Nahd elgedetten shajtott. A frfi az egyik legkitnbb pljtkos a Vilg Kpmsnl. Ltnod kellene a lovon! Felllt s megmutatta, hogyan li meg a fi vad, fekete mnjt. Muszj volt nevetnem. De Nahd mondtam aggodalmasan , mi lesz, ha anyd rjn? Nahd megint lelt, kicsit pihegett. Soha nem szabad megtudnia. Elutastan a frfit, akit n vlasztok. Akkor hogyan fogod megszerezni? Okosan mondta. Eddig mindig megtalltam a mdjt, hogy a szleim azt tegyk, amit n akarok. Radsul a legtbbszr meg vannak gyzdve rla, hogy minden a sajt tletk. Ali, a halandk hercege teljestse minden kvnsgodat! vlaszoltam, kiss meglepdve Nahd merszsgn. Kevs lny bzott annyira a jvjben, mint Nahd. Csodltam hatrozottsgt, legalbb annyira, mint sima fehr brt, zld szemt, levendulaszn tunikjt s rstudst. Rejtly volt szmomra, mirt akar a bartnm lenni, hiszen n csak egy egyszer falusi lny voltam, pedig a vros tanult gyermeke; mindenesetre gy tnt, Nahd tetszs szerint llthat fel vagy ppen szeghet meg szablyokat. Msnap, pnteken anymmal napfelkelte eltt bredtnk, s a konyhba mentnk reggelizni. Samszi, egy csinos szolgllny frissen sttt kenyrrel knlt bennnket, majd letem els cssze kvjt is elfogyasztottam. Az ital telt ze rmknnyeket csalt a szemembe. Nem csoda, hogy mindenki magasztalja a kvszemet! A tea j tvgyat csinl, mg a kv inkbb csillaptja az hsget. des volt, de amikor senki sem figyelt oda, tettem bele mg egy kanlnyi cukrot. Anymmal knnyed beszlgetsbe kezdtnk. Arca kipirosodott, is gy csacsogott, akr egy madr. Mg ettnk, amikor Gordia benzett s kzlte, hogy a lnyai s gyermekeik ltogatba rkeznek, ahogy minden szent napon szoktk, teht minden segt kzre szksg lesz az nnepi ebd elksztsnl. Komoly feladatnak tnt, mert a hztarts nagyobbnak bizonyult, mint korbban hittem. A szemlyzet hat emberbl llt: ott volt a Szakcs, azutn a frfimunkkrt, pldul az llatvgsrt

felels Ali-Aszgr; volt kt szolgllny, Samszi s Zora, akik sroltak, fnyestettek s takartottak, ezenkvl Szarnd, a fi, aki a kvt s a tet szolglta fel, vgl a kifutfi, Tagh. ket mind el kellett ltni tellel, aztn ott voltunk ketten anymmal, s Gordia meg Gosztaham, no s persze a lnyaik s gyermekeik, nem is beszlve a vratlanul betoppan vendgekrl. Ali-Aszgr, ez az apr termet, frge frfi, akinek akkora volt a keze, mint a feje, reggel mr lelt egy brnyt az udvaron, s felakasztotta, hogy a vr kifolyjon a testbl. Amg mi anymmal les ksekkel padlizsnt hmoztunk, megnyzta s feldarabolta az llatot. Szakcs, egy vkony, fradhatatlan kez n nylt tz fl helyezett kondrban fzte a hst, bven tett hozz hagymt s st. Anymmal felszeleteltk a padlizsnt, aztn lesztuk, hogy elvegyk a stt l kesersgt. Gordia idrl idre megjelent, hogy ellenrizze az elkszleteket. Az pp csak levet eresztett padlizsn lttn odaszlt anymnak, hogy tegyen hozz mg st. Szinte hallottam anym vlaszt, m egy szt sem szlt. Nmn mg tbb st szrt a padlizsnra. Mg! parancsolta Gordia. Ezttal anym addig szta a padlizsnt, amg szinte szott a sban, addig, amg Gordia azt nem mondta, hogy elg. Miutn kiengedte keser levt, friss vzzel lebltettk a padlizsnt, s anym forr olajjal teli stben megsttte a szeleteket. Aztn konyharuhra fektettem ket, hogy felitassam az olajat. A padlizsnkarikkat a brny tetejre halmoztk, de csak kzvetlenl felszolgls eltt, hogy a zldsg megbolondtsa egy kicsit a hs levt. Miutn a hsra mg rkig kellett vrni, Gordia megparancsolta, hogy ksztsnk egy nagy tl zldsges torshit, vagyis csps saltt, amit a rizs mell szoktak felszolglni. Szakcs receptje szerint megmostunk, meghmoztunk s felszeleteltnk egy kosrnyi padlizsnt, srgarpt, zellert, fehrrpt, petrezselymet, mentt s fokhagymt. Aztn Szakcs kimrte sajt kszts ecetjt, s sszekeverte a zldsgeket. Mire vgeztnk, az ujjaim teljesen kiztak s elzsibbadtak. Kzben megrkezett Mehrban s Dzsahanara, Gordia kt lnya, s benztek a konyhba, hogy lssk, mi kszl ebdre. A huszonkt ves Mehrban, az idsebbik, gy ltztette kt lnyt, mint valami jtkbabt: srga s narancsszn tunikt viseltek, karjukon arany karperecek csilingeltek, flkben arany flbeval csillogott. Dzsahanara egy vvel volt fiatalabb, fia, a hromves Mohamed tl kicsinek tnt a korhoz kpest, s llandan folyt az orra. Mindkt n frje csaldjval lt, de hetente legalbb egyszer megltogatta szleit. Gordia gy mutatott be, mint apjuk fltestvrnek lnyt, tvoli rokont. Hny van mg bellk! krdezte Mehrban nevetve, felvillantva szuvas fogait. Tbb szz? Tl sok, hogy szben tartsuk vlaszolta Gordia. A knnyedn kimondott srts megdbbentett. Mintegy magyarzatkppen Gordia anymhoz fordult. Olyan npes a csald, hogy a lnyaim kptelenek szben tartani, ki kicsoda. Shamszi lpett a konyhba, s jelentette Gordinak, hogy tiszteletre mlt frje megrkezett. Gyernk, lnyok, aptok mindig nagyon hes a pnteki imdsg utn! mondta Gordia, azzal kiterelte lnyait. A konyha felbolydult. Igyekezznk! svtett Szakcs, s nhny pamut futsznyeget nyomott a kezembe. Ezeket tertsd le a nagysznyegekre a nagyteremben. Ne kslekedj! Kvettem Gordit s lnyait, akik knyelembe helyeztk magukat a prnkon, s fesztelenl beszlgettek, gyet sem vetve rm. Alig vrtam, hogy lelhessek s egytt egyek velk, de Szakcs visszahvott a konyhba, s a kezembe nyomott egy nagy tlca friss kenyeret, meg egy kecskesajttal s mentval megrakott tlat. a ffogst hozta mgttem, a padlizsnnal rakott prolt brnyhst, mgtte Zora gyetlenkedett a nehz rizsestllal. Anym egy hideg frisstvel teli tlat cipelt, amelyet

maga ksztett rzsavzbl s bazsalikombl. Amikor visszatrtnk a konyhba, Szakcs gy szlt: El is kezdhetjk a mosogatst! Pedig mg nem is ettnk. A kezembe nyomta a srolkeft meg a zsros padlizsnst fazekat. n csak lltam, s azt vrtam, hogy majd minket is behvnak enni. Anym visszatrt a fejkendje al egy fekete hajtincset, s srolni kezdte a rizsestlat. Most mr biztosan behvnak a terembe, gondoltam. Igyekeztem elkapni anym pillantst, de lehajtotta a fejt, s ltszlag teljesen elmerlt a munkban, mint aki nem is vrt mst. Miutn befejeztk a mosogats nagy rszt, Szakcs visszakldtt a nagyterembe egy forr vzzel teli tllal, hogy a csald kezet moshasson. k mr befejeztk az evst, a prnkra knyelmesen htradlve csevegtek, csak gy dagadt a hasuk. Kordult egyet a gyomrom, de gy tnt, senki nem veszi szre. Zora s Shamszi sszeszedtk a tnyrokat, majd Szakcs elosztotta a maradkot a hatfnyi szemlyzet s kettnk kztt. Ali-Aszgr, Tagh s Szamad, a frfiak az udvarban, mi nk a konyhban ettnk. Br magnak is szedett, gy tnt, Szakcs evs kzben sem pihen. Evett egy falatot, majd felllt, hogy elmosson egy merkanalat vagy visszategyen egy fazktett a helyre. Fztjnek zletessge kivteles lvezetet nyjtott, de idegessge megkesertette sznkban a falatot. Amikor befejeztk az evst, Szakcs mindenkinek kijellt egy feladatot, hogy gyorsan vgezznk a rendrakssal. Amikor a konyha ismt ragyogott a tisztasgtl, dlutni sziesztra bocstott bennnket. Leroskadtam a gyknyemre. Minden tagom sajgott. A szobnk olyan pici volt, hogy anymmal szinte sszert az orrunk s a lbunk. Az utols falatig mindent megettem mondtam nagyot stva. n is vlaszolta anym. zlett az tel, szemem fnye? Mlt lett volna egy sahhoz is mondtam, majd gyorsan hozztettem: De a te fztd mg ennl is finomabb. Nem, ez annl is jobb volt felelte anym. Ki gondolta volna, hogy minden hten esznek hst? Amikor egy ember rizsen is ell. Istennek legyen hla! vlaszoltam. Mr egy ve, hogy nem ettnk brnyt, ugye? Legalbb annyi. Boldog voltam, hogy kt egymst kvet napon annyit ehettem, amennyi belm frt. Bibi krdeztem , mit szlsz a padlizsnhoz? Nem volt elszva? Gondolom, Gordia mr vek ta nem maga fz. Mirt nem mondtad meg neki, hogy tl sok a s? Anym lehunyta a szemt. Lnyom, ne feledd, nincs hov mennnk. Shajtottam. Szafnak igaza volt. Nem voltunk mr a magunk urai. Azt hittem, Gordia majd bennnket is behv a nagyterembe enni mondtam. Anym sznakozva nzett rm. , hn szeretett lnyom, egy ilyen csald nem rintkezik msokkal. De ht mi is a csaldhoz tartozunk. Igen. Ha apddal rkeztnk volna, ajndkokkal megrakodva s jmdan, ms lenne a helyzet mondta anym. Nagyapd msodik felesgnek szegny rokonaiknt azonban ne vrj tl sokat. gy reztem, mg soha nem voltam ennyire fradt. Behunytam a szemem, s mly lomba merltem. gy tnt, csak nhny perc telt el, amikor Szakcs bekopogott s segtsget krt. A csald nemsokra felbred, kzlte, mindenki kvt akar majd inni, friss gymlcst s dessget is fel kell szolglni. Micsoda gondtalan let! motyogtam az orrom alatt, anym azonban nem felelt. Aludt,

sszevont szemldke aggodalomrl rulkodott. Nem volt szvem felbreszteni, gy azt mondtam Szakcsnak, inkbb kettnk helyett dolgozom majd. Iszfahn nagy bazrja vente ktszer bezrta kapuit a frfiak eltt, hogy a kirlyi hrem hlgyei szabadon vsrolhassanak. Az zleteket hrom napig a tulajdonosok felesgei s lnyai vezettk, s a bazrban az sszes n, legyen az elad vagy vsrl, csador nlkl mutatkozhatott. Gosztahamnak is volt egy zlete a bazrban, de csupn nhny sznyeget lltott ki, mintegy jelzskppen, hogy ksz megrendelseket felvenni. Miutn a hrembl rkezk hoztk a legtbb hasznot, a megfelel kapcsolatok alakulsrl mr nem is beszlve, a ni napokon Gosztaham mindig a legdivatosabb portkt lltotta ki. Gosztaham ltalban a lnyt, Mehrbant kldte, de a lny elz jjel megbetegedett. gy ht Gordia ment helyette, n pedig kiknyrgtem Gosztahamtl, hogy elksrhessem. Rengeteg trtnetet hallottam a sah asszonyairl, orszgunk legszebb virgszlairl. Ltni akartam, valban annyira szpek-e, s persze selyemruhikra is kvncsi voltam. Meg kellett grnem, hogy csendben leszek, mint egy kisegr, amikor Gordia a sznyegekre alkuszik. A hremhlgyek ltogatsnak els napjn mr hajnal eltt elindultunk a Vilg Kpmshoz. A szles teret, amely mskor zsfolsig megtelt rusokkal, solymszokkal, zenszekkel s akrobatkkal, most lnyok s galambok uraltk. A frfiakat fejveszts terhe mellett eltiltottk a helytl ezen a hrom napon, nehogy vletlenl megpillantsk a kendzetlen asszonyokat. Az res tr most mg nagyobbnak tnt. Azon gondolkodtam, vajon a sah hogyan jut el palotjbl a szemben ll tr mecsetjhez. Az t tl hossznak tnt ahhoz, hogy a kirlyi felsg nyilvnossg eltt mutatkozzon. Hogyan megy a sah imdkozni? krdeztem Gordit. Szerinted? krdezte, s a fldre mutatott. Lenztem a porba, s egy pillanatra elgondolkodtam. Egy fld alatti tjrn t? krdeztem hitetlenkedve. Gordia blintott. A sah tallkony ptszei minden kellemetlensgtl megvtk az uralkodt. Amikor felkelt a nap, a bazr megtermett rei kinyitottk a kapukat. Addig vrakoztunk az ajt eltt, amg a hremhlgyek gazdagon feldsztett lovaikon be nem tdultak. Egyik kezkkel csadorjaikat fogtk, msikkal a kantrszrat. Amint ksretk elhagyta a bazrt, a hlgyek knnyedn, boldogan levettk csadorjaikat s picsehjket. A palota, ahol ltek, csupn pr lpsnyire llt, de ilyen elkel hlgyek nem jrhattak gyalog. A bazrban tbb ezer zlet knlt mindent, mi szem-szjnak ingere: voltak ott sznyegek, arany kszerek, selyem s pamutruhk, parfmk, lszerszmok, csipke, cip, br s paprru, knyvek s rengeteg lelmiszer. Mr a ktszz papucskszt is egy teljes napra lefoglalhatta volna a hlgyeket. Br egsz nap hallottuk kacarszsukat s csivitelsket, csak estefel vlthattunk szt az egyikkel. Mindig gy kpzeltem, hogy a sah hremhlgyei szpsgesek s fiatalok, de tvedtem. A sah ngy felesge tvenes-hatvanas veiben jrhatott. Sokan mr vtizedek ta a hremben ltek, szpsgk megkopott. A legtbb mg csak nem is volt gmblyded. A szemem megakadt egy gynyr lnyon: korbban sohasem lttam olyan hajat, amelynek szne a lemen nap vrshez hasonltott. Elveszettnek tnt nvrei kztt, s rjttem, hogy nem beszli a nyelvnket. Megsajnltam. Valsznleg egy csata sorn ejtettk fogsgba. Odanzz! mondta Gordia csodlattal a hangjban. Az ott Dzsamila! volt a sah kedvence. Gndr, fekete haj keretezte keskeny, fehr arct, ajka mint a nyl rzsa. Nyaktl a derekig kivgott csipkebettes alsinget viselt, amely ltni engedte mellnek gmblysgt. Fltte hossz ujj, csillog, sfrnyszn selyemujjast hordott, melyrl vrs selyemkpeny hullott al; belsejt aranyos pvaszemek dsztettk. Derekt vastag szvs sfrnyszn szoknya vezte, amely minden lpsnl ringott egyet. Aranybl kszlt homlokpntjn a

gyngyk s rubinkvek gyengden megremegtek, ha elfordtotta a fejt. A megszlalsig hasonlt arra a lnyra, akibe a sah egykor szerelmes volt mondta Gordia. Azt beszlik, azzal tlti napjait a hremben, hogy kikrdezze a tbbi asszonyt halott eldjrl. Mirt? Hogy minl inkbb a sah kedvre tegyen. llandan csipkedi az arct, mert annak a bizonyos lnynak mindig rzsaszn volt az arcbre. Dzsamila s ksrete egyre kzelebb rt zletnkhz, s Gordia olyan ideges lett, mint egy vemhes macska. Szinte a fldig hajolt, amikor beinvitlta a hlgyeket egy kis frisstre. n forr kvrt szaladtam, nagyon igyekeztem, nehogy lemaradjak valamirl. Amikor visszartem, a fehr arc Dzsamila a sznyegek sarkait emelgette, s azt vizsglgatta, mennyire sr a csomzsuk. Miutn felszolgltam a kvt, a hlgy lelt s elmagyarzta, hogy ppen a hrem egyik elklntett rszben elhelyezked lakosztlyt igyekszik feljtani. Tizenkt, egyenknt karhossznyi szles, gyapj s selyemszvs, fal mell helyezhet prnra volt szksge. Hogy minl knyelmesebb legyen Neki mondta jelentsgteljesen. Gosztahamtl prnahuzatokat rendelni olyan volt, mintha egy ptszmestert azzal bznnak meg, hogy tervezzen vlyogviskt, de Dzsamilnak mindenbl a legjobb jrt. Szjbl csak gy mlttek a hzelg szavak Gosztaham sznyegeirl, a sah mhelynek legfbb dszeirl. Gordia, ahelyett, hogy elengedte volna a fle mellett a hzelg szavakat, gy olvadt el tlk, mint jgtmb a forr napon. Amikor megkezddtt az alkudozs, tudtam, hogy Gordia vesztett. Mr az els r, amit felajnlott, tl alacsony volt. Kiszmoltam, hogy egyetlen embernek hrom hnapjba telik, hogy elksztse a megrendelt prnahuzatokat, a minta elksztst nem szmtva. Gordia azonban minden alkalommal, amikor Dzsamila sszevonta csinos szemldkt vagy megcsipkedte kecses, fehr pofacsontjt, mg egy tomant engedett az rbl, vagy tett mg egy engedmnyt. Igen, nhny csomt ezstszlbl ksztenek. Nem, a prnk egyltaln nem hasonltanak majd a korbbiakra. Igen, hrom hnap alatt elkszlnek. Az alku vgn Dzsamila szemben elgedettsg villant, s egy pillanatra kibjt belle a falusi lny, aki egykoron volt. Biztos voltam benne, hogy hangos kacajra derti majd a hremhlgyeket, amikor elmesli, milyen elnys zletet ttt nylbe. A sah egyik eunuchja kt msolatot ksztett a szerzdsbl, aztn mindkettt hitelestette a sah gondosan megmunklt viaszpecstjvel. Az zlet megkttetett. Amikor bealkonyodott, hazamentnk, s Gordia azonnal lefekdt, fejfjsra hivatkozva. A hz klns, vihar eltti csendbe borult. s valban, amikor Gosztaham hazatrt s ttanulmnyozta a megrendelst, azonnal Gordia szobjba sietett s hangosan szidalmazta, amirt ekkora nagy krt okozott. Msnap Gordia azzal vgott vissza, hogy gyban maradt, a hztartst s az zletet is Gosztahamra hagyva. Ktsgbeessben Gosztaham anymat kldte a bazrba, hogy vezesse a boltot, n pedig elksrtem t. Gosztaham nem is dnthetett volna blcsebben: anym pontosan ismerte minden egyes csom rtkt. Ezzel alaposan meglepte a fiatalabb hremhlgyeket, akik hallottak Dzsamila gyzelmrl. Anym egy ll napon t kemnyen alkudott velk. A hlgyek eleinte hevesen tiltakoztak a magas rak ellen, m vgl beadtk a derekukat, mert k is ugyanattl a sznyegkszttl akartak vsrolni, akit a sah legkedvesebb gyasa elnyben rszestett. Aznap este, amikor Gosztaham tnzte a megrendelseket, megdicsrte anymat, amirt olyan gyesen alkudott. Nagy hasznot rtl el, annak ellenre, hogy Dzsamila jcskn megkopasztott mondta Gosztaham. Mit ajnlhatnk fel fizetsgl kivl munkdrt? Anym j cipt szeretett volna, mert a sivatagi utazs sorn rgi lbbelije elkopott.

Rendben, teht kt pt cip, egy neked, egy a lnyodnak blintott Gosztaham. n alig vrtam, hogy szhoz juthassak, tudatni akartam Gosztahammal, mire vgyom igazn. gy tnt, itt az alkalom. Egy j cip valban nagyon szp lenne trt ki bellem , de nem vinnl inkbb magaddal a kirlyi sznyegszvdbe? Gosztaham meglepettnek tnt. Nem hittem volna, hogy egy fiatal lny elutast egy j pr cipt, de nem bnom. Elviszlek magammal, amikor a bazr mkdse visszatr a rgi kerkvgsba. Anym s n aznap jkedven hajtottuk lomra fejnket. Amint letertettk gyknyeinket, azonnal sutyorogni kezdtnk j otthonunk furcsasgairl. Most mr rtem, mirt hasznlja fel ktszer Gordia a tealeveleket mondta anym. Mirt? krdeztem. Mert rossz gazdaasszony vlaszolta anym. Nha elszalad vele a l, utna meg igyekszik behozni a vesztesget. Ht, sokszor kell majd jra leforrznia a tealeveleket, ha be akarja hozni a Dzsamila prnival okozott vesztesget mondtam. Fura egy n. Az biztos blintott anym. Be kell bizonytanunk Gordinak, hogy mi ketten nem megcsapoljuk, hanem gyaraptjuk a hztartst. Vgl is Gosztaham nem mondta, meddig maradhatunk. De ht olyan gazdagok! Igen, ez igaz mondta anym , de mit r ht csirke a tyklban, ha a gazda azt hiszi, hogy csak egyetlenegy van? A szleim ennek az ellenkezjben hittek. Isten majd megsegt! mondogatta apm. Ez taln ugyanolyan ncsals volt, mgis desebb tette az letet. Nhny nappal ksbb reggel feltettem a picsehet, felvettem csadoromat, s Gosztahammal elindultunk a Vilg Kpmsa kzelben lv sznyegmhelybe. Enyhe volt az id, a Ngy Kert negyedben megjelentek a tavasz els jelei. Kizldltek a fk, a kertekben lila s fehr jcintok nyltak. Mr csak egy ht volt htra jv napjig. A tli napjegyenlsg idejn akartuk megnnepelni, hajnali t ra huszonkt perckor, pontosan abban a pillanatban, amikor a Nap thalad az gi Egyenltn. Gosztaham nagyon vrta az jv napjt, mert akkor munkatrsaival egytt kt ht szabadsgra mehetett. ppen legutbbi munkjrl meslt. A sznyeg egyetlen radzsn hetven csom van! bszklkedett. Megtorpantam, olyan hirtelen, hogy egy rzednyekkel megrakott szamarat vezet frfi hangosan rm kiablt, menjek arrbb. Egy radzs krlbell olyan hossz volt, mint a kzps ujjam. A sajt sznyegeimnek taln ha harminc csomja volt radzsonknt, nem tbb. Elkpzelni sem tudtam, hogy ltezhet olyan finom gyapjfonl, amivel ennyi csomt lehet kszteni, hogy lteznek olyan gyes ujjak, amelyek erre kpesek. Gosztaham jt derlt dbbent arcomon. Lteznek mg ennl finomabb csomzsak is tette hozz. A kirlyi sznyegmhely lgies plete a Nagy Bazr s a sah palotjnak kzelben helyezkedett el. A kzponti terem tgas, vilgos s szells volt. Minden szvszknl kett, ngy, esetleg nyolc munks sernykedett, a kszl sznyegek nmelyikt fel kellett tekerni a szvszk lbnl, hogy a munksok elfrjenek mellette, olyan hossz volt. A frfiak meglepdtek, hogy n lpett a mhelybe, de amikor lttk, hogy Gosztahammal vagyok, azonnal elfordtottk a tekintetket. ltalban alacsonyak voltak mindenki tudja, hogy a legjobb csomzk kistermetek , s br a kezk sokkal nagyobb volt az enymnl, mgis szinte lthatatlan

csomkat ktttek. Azon tndtem, vajon meg tudnm-e tanulni, hogyan ksztsek mg kisebbeket. Az els sznyeg, amit megnztnk, a Ngy Kertre emlkeztetett, Gosztaham otthonra. Ngy ngyzet alak, egymstl vzcsatornkkal elvlasztott kertet brzolt, melyekben dbbenetesen leth rzsk, tulipnok, liliomok s ibolyk nyltak. Flttk egyetlen, fehr virgokkal teli szibarackfa lebegett, gainak hajtsaibl minden kertbe jutott egy-egy. Olyan volt, mintha a termszet letet ad, szpsges, nmagt megjt munkjt figyeltk volna. A kvetkez szvszknl jabb csoda kszlt olyan sr mintzat sznyeg, hogy a szemem els rnzsre alig brta kvetni. A legkiugrbb mintbl, egy vrs napsugrbl apr, trkiz s indig szn, fehr szl virgok nttek. A csomzk elkpzelhetetlen mdon egy msik, elklntett indavonalat s egy azzal prhuzamos, leheletfinom arabeszket is beleszttek a sznyegbe. A mintk bonyolultsguk ellenre elklnltek, az egsz sznyeg lettl lktetett. Hogy brnak ennyire kifinomult mintt kszteni? krdeztem. Gosztaham jindulatan elnevette magt. rintsd meg az egyik gombolyagot biztatott. Lbujjhegyre lltam, hogy elrjem a szvszk tetejrl lelg egyik vilgoskk labdacsot. A fonal sokkal vkonyabb s puhbb volt, mint a gyapj, amit otthon hasznltam. Selyemfonl? krdeztem. Igen. Honnan szerzitek be? Rges-rgen nhny keresztny szerzetes, akik mongol hdtink kedvben akartak jrni, becsempszett Irnba pr gubt. Ma mr ez a legfbb exportcikknk, tbbet adunk el, mint a knaiak mondta elgedetten kuncogva Gosztaham. Iradzs, a napsugaras sznyeg felgyelje maghoz rendelte munksait. Miutn elhelyezkedtek a prnkon, Iradzs helyet foglalt a szvszk mgtt, s folyamatosan adta az instrukcikat a kk-fehr virgokhoz szksges sznvltsokhoz. Mivel a sznyeg szimmetrikus volt, a csomzk a hasonl virgoknl a szvszk mindkt oldaln dolgozhattak. Minden alkalommal, amikor Iradzs bemondott egy sznvltst, egyszerre ngy kz emelkedett fel a selyemrt, s j csomt kttt. A frfiak jobb kezkben kst tartottak lazn, azzal vgtk le a csomt a gombolyagrl. Abdullah! szaktotta flbe a munkt Iradzs. Menj vissza! Kihagytad a fehrre vltst. Abdullah kromkodott egyet, s a pengvel felbontott nhny ksz csomt. A tbbiek nyjtztak egyet, amg Abdullah kijavtotta a hibt, aztn folytattk a munkt. szrevettem, hogy Iradzs idrl idre belenz az eltte fekv paprba, hogy felfrisstse az emlkezett, milyen szn kvetkezik. Mirt paprrl dolgoznak, s nem fejbl? krdeztem. Azrt, mert a papron pontosan meg van hatrozva minden csom helye s minden egyes szn vlaszolta Gosztaham. Ez pedig olyan tkletessget eredmnyez, amire ember csak kpes lehet. A falumban mindig emlkezetbl csomztam a mintkat, s ahogy haladtam, apr vltoztatsokat iktattam be. Hajlamos voltam tapasztalt csomzknt tekinteni magamra, br a sznyegeim nem voltak tkletesen szimmetrikusak, a madarak, llatok vagy virgok alakja gyakran szgletesre sikeredett. Most, hogy lttam, mire kpesek a szakavatott mesterek, mindent meg akartam tanulni, amit k tudnak. Mieltt hazatrtnk volna, Gosztaham gy dnttt, ellenrzi, hogy halad a munka a bazrban lv boltban. sszevissza kanyarogtunk a bazr utcin, hammamok, dzsmik, karavnszerjok, iskolk, kutak s piacok mellett haladtunk el, ahol minden kaphat volt, amire embernek csak szksge lehet. Illatok jeleztk, hogy pp melyik rszben jrunk a fszerpiac orrcsikland fahjszagot rasztott, a papucsksztkrl a br, a hspiacrl a frissen levgott birkk vrnek szaga rulkodott, a parfmpiac

virgillatban szott. Mr hsz ve dolgozom itt mondta egy sznyegrus , de vannak olyan helyek, ahova mg soha nem tettem be a lbam. Nem ktelkedtem szavaiban. Miutn Gosztaham sszegyjttte a megrendelseket, szemgyre vettk a tbbi kereskednl killtott sznyegeket. Hirtelen felkiltottam. Odanzz! Ott az a sznyeg, amit annak a kereskednek adtam el, akirl anym meslt neked! A sznyeg a bolt bejratnl lgott. Gosztaham kzelebb ment, s tapasztalt ujjaival vgigtapogatta. A csomk szpek s szorosak mondta. Nagyon szp darab, br ltszik rajta a falusi eredet. Igen, a minta egy kicsit elcsszott ismertem be. Most, hogy sokkal kifinomultabb munkkat is lttam, szrevettem a sznyeg hinyossgait. Gosztaham nhny pillanatig tanulmnyozta a mintt. Mire gondoltl, amikor ezt a sznt vlasztottad? krdezte. Azt akartam, hogy szokatlan legyen mondtam. A faluban legtbbszr bzs, piros vagy fehr sznt hasznltunk. rtem blintott Gosztaham. Arckifejezsbl arra kvetkeztettem, taln nem dntttem blcsen. Gosztaham megkrdezte a kereskedt, mennyibe kerl a sznyeg. Amikor meghallottam a vlaszt, egy pillanatra elkpedtem. Mi a baj? Tlsgosan drga, szinte aranyrban mrik mondtam dhsen. Ha ekkora sszeget fizettek volna nekem, nem kellett volna elhagynunk a falut. Gosztaham szomoran lehajtotta a fejt. Sokkal tbbet rdemeltl volna. Ksznm mondtam , de most, hogy lttam a mhelyedet, mr tudom, hogy sokat kell mg tanulnom. Nagyon fiatal vagy mg vlaszolta. Az arcomba tolult a vr. Pontosan tudtam, hogy mit akarok, s azt remltem, Gosztaham megrti. Nem tantanl? krdeztem. Gosztaham meglepettnek tnt. Mit szeretnl mg tudni? Mindent. Tudni akarom, hogyan kszlnek ezek a szp mintk, hogyan vlasztod ki a szneket, hogy olyb tnjenek, mint maga a mennyorszg. Gosztaham elgondolkodott. Soha nem volt fiam, akit megtanthattam volna a mestersgre. A lnyaim kzl egyiket sem rdekeltk a sznyegek. Nagy kr, hogy nem vagy fi! Pontosan a legjobb korban vagy ahhoz, hogy felvegyelek inasnak a mhelybe! Tudtam, hogy a sok frfi kztt lehetetlen lenne tanulnom. Taln segthetnk neked otthon a tervezsben ha gy tallod, hogy elg j vagyok hozz javasoltam. Megltjuk vlaszolta Gosztaham. A vlasz nem biztatott tl sok jval. Tbbre szmtottam. Hiszen is megkrte a mestert, hogy tanulhasson tle, de gy ltszott, elfeledkezett egykori nmagrl. Taln megnzhetnm, hogyan tervezed a mintkat Dzsamila prnihoz ajnlottam fel. grem, szre sem veszed majd, hogy ott vagyok. Amikor szksged lesz r, tltk neked kvt, segtek, amiben csak tudok. Gosztaham gyengden elmosolyodott, s ettl kedves szeme mg dlledtebbnek tnt. Ha valban ennyire rdekel, krdezd meg Gordit, lesz-e idd a tanulsra a hzimunka mellett felelte. A sznyegeddel kapcsolatban pedig ne legyenek rossz rzseid. A vrosban minden sokkal drgbb. Ne feledd, a magas r, s az, hogy a bejrathoz tettk ki, azt jelenti, a sznyegedet igen rtkesnek talltk.

Szavai megvigasztaltak, s egy tletet is adtak. Kszthetnk egy msik sznyeget, amirt annyi pnzt kaphatnk, amennyit Hasszn zsebelt be. Aznap dlutn Gordia a lakosztlyban volt, ppen selyem s brsonyszveteket nzegetett, amelyeket egy vndorkeresked hozott. A frfi termszetesen nem szemlyesen adta t a szveteket, hanem a szolglkon keresztl, maga pedig a brniban vrakozott, amg a hz rnje vlogatott. Gordia ujjai egy csodaszp, szi, rtsrga levlmints szveten idztek. Nzd meg ezt! mondta. Csodlatos ruht lehetne varrni belle a hideg napokra, nem igaz? Vgignztem fekete gyszltzkemen, s megprbltam elkpzelni, milyen rzs lehet ilyen gynyr ruht hordani. Miutn megcsodltam a vastag selyemszvetet, mesltem Gordinak a sznyegmhelyben tett ltogatsrl, s megkrdeztem, megengedn-e, hogy Gosztaham mellett legyek, amikor otthon dolgozik. Miutn Dzsamila esetben lttam, hogyan hat Gordira a hzelgs, mondandmat megfszereztem nhny, Gosztaham sznyegszv tudst magasztal megjegyzssel. Mirt akarod ezzel tlteni az iddet? krdezte Gordia, kelletlenl flretolva egy vg selymet. Soha nem fogjk megengedni, hogy egy frfiakkal teli mhelyben dolgozz, szakemberek segtsge nlkl pedig soha nem tudsz majd igazn finom dolgokat kszteni. Mgis, n tanulni akarok jelentettem ki hatrozottan, s reztem, hogy sszeszortom a fogaimat. Anym mindig azt mondta, amikor nem az trtnt, amit n akartam, olyan makacs lettem, mint egy szvr. Gordia ktkeden figyelt. Eszembe jutottak anym nhny nappal korbbi szavai, s gyorsan hozztettem: Taln egy napon eleget tudok majd ahhoz, hogy segtsek Gosztahamnak a megrendelseknl. gy knnythetnk terhein. Az tlet, gy tnt, elnyerte Gordia tetszst, de mg nem llt kszen arra, hogy igent mondjon. A konyhban tbb a munka, mint a segt kz vetette fel. Mr ksz is voltam a vlasszal: Meggrem, hogy ugyanannyit segtek Szakcsnak, mint eddig. Ebben nem lesz vltozs. Gordia ismt a selyemszvetek fel fordult. Ebben az esetben, miutn a frjem mr beleegyezst adta, megengedem, hogy tanulj tle, de csak akkor, ha nem hanyagolod el tbbi ktelezettsgedet. Annyira megrltem, hogy meggrtem, ezentl a szoksosnl is kemnyebben fogok dolgozni, br meg voltam gyzdve rla, hogy mris ugyanannyit teljestek, mint brmelyik szolgl. A rkvetkez hten anymmal, Shamszival, Zorval s Szakccsal hossz rkat tltttnk az jv nnepnek elkszleteivel. A pinctl a padlsig vgigsikltuk a hzat, kiszellztettnk minden takart, felcsavartuk a gyknyeket, alattuk felsprtk s felmostuk a padlt. A hzat teleraktuk friss virgokkal teli vzkkal, a tlakat mogyorval, gymlccsel s stemnnyel tltttk meg. A hagyomnyos jvi fogshoz, a mentval, korianderrel s petrezselyemmel zestett, fehr hs, egszben ftt halhoz egy egsz kertre val friss zldsget hasznltunk fel. jv napjn anymmal korn bredtnk, mg stt volt, de a hz mr felbolydult. Pontosan hajnali t ra huszonkt perckor megcskoltuk egymst, s kvval, meg rzsavzzel kszlt stemnnyel nnepeltnk. Gosztaham s Gordia aranypnzeket ajndkoztak gyermekeiknek, s a hztarts valamennyi tagja kapott kisebb pnzjutalmat. Hlaad imt mondtam Istennek, amirt megadta, hogy tlljk az vet, s hogy egy olyan hzba vezrelt bennnket, ahol annyi mindent tanulhatok. Gosztaham dolgozszobja a brniban helyezkedett el. Egyszer berendezs helyisg volt, sznyegekkel, prnkkal, valamint szekrnyekkel a papr, tinta, tollak s knyvek szmra. Gosztaham a fldn lve dolgozott, egy fatblval az lben. Aznap csatlakoztam hozz, amikor nekiltott, hogy megtervezze a mintkat Dzsamila prnihoz, s vgignztem, amint elksztette a

vzlatokat a minta klnbz virgokkal krlrakott tulipnokbl llt. Csodltam, milyen lethek a virgok, s hogy milyen jtszi knnyedsggel rajzolja meg ket. Gosztaham rzsaszn s srga szirmok mellett dnttt, pasztellzld szrral, fekete httrben. A szirmok peremt ezstszlak emelik majd ki, ahogyan Gordia grte. Amikor megjegyeztem, milyen gyorsan megtervezte a prnahuzatokat, csak ennyit mondott: Ez a megrendels mr gy is sokkal tbbe kerl, mint amennyit r. Msnap Gosztaham elvett egy ngyzethls paprlapot, amit az egyik segd rajzolt meg korbban. Nagy krltekintssel a hlra msolta a mr ksz tulipnmintt, s vzfestkkel kisznezte. Tbb ezer apr ngyzetbl ll sznmintt kapott, amelyen minden ngyzet egy csomt jellt. Az tmutatn a tervez vagy a csomz gy eligazodott, mint az utazk a trkpen. Amikor elkszlt a mintval, megkrtem Gosztahamot, adjon valamilyen feladatot, amin gyakorolhatok. Legelszr azt tantotta meg, hogyan kell megrajzolni a ngyzethlt. Kezdetben sok gondom akadt a tintval. Elfolyt, vagy packat hagytam, a vonalak grbk vagy szablytalanok lettek. Nemsokra azonban megtanultam, hogyan kell helyesen belemrtani a tollat a tintba, letrlni a felesleget, s hogyan kell tiszta, egyenes vonalakat rajzolni ez ltalban gy sikerlt, hogy visszatartottam a llegzetemet. A munka idignyes volt. Majdnem egy egsz dlutnt tltttem egyetlen paprlap kitltsvel, s mire fellltam, elzsibbadt s megdagadt a lbam. Amikor sikerlt szablyos ngyzetrcsot rajzolnom, Gosztaham sajt tollal ajndkozott meg. A tollat a Kaszpi-tenger melletti mocsarak ndjbl ksztettk. Br knny volt, mint egy tollpihe, n nagyobb becsben tartottam, mint az aranyat. Attl kezdve Gosztaham rm bzta azoknak a ngyzetrcsoknak az elksztst, amelyekre a magnmegrendelsek vgs tervt rajzolta fel. Olyan feladatokat is adott, amelyekkel rajzkszsgemet tkletesthettem. Virgokat, leveleket, ltuszbimbkat, felhket s llatokat rajzolt, ezeket kellett pontosan lemsolnom. Klnsen a bonyolult mintkat kedveltem, pldul azokat, ahol a virgokon bell virgok, bennk pedig mg aprbb virgok nttek. Jval ksbb, amikor mr magabiztosan rajzoltam, Gosztaham odaadta a Dzsamila prnihoz tervezett mintt, s arra krt, hogy ksztsem el a fordtottjt. A nagyobb sznyegeknl gyakran elfordult, hogy a minta mindkt irnybl vgigfutott, ezrt a terveznek tudnia kellett, milyen a minta fordtottja. Dlutnonknt, amikor a hzban mindenki aludt, n a rajzolst gyakoroltam. Munka kzben a falumban hallott npdalokat nekeltem, boldogan, hogy ismt valami jat tanulhatok. Amikor csak tehettem, megltogattam Nahdet. Most, hogy mr nem csak egy, hanem kt titkon is osztoztunk, kzelebb kerltnk egymshoz. Nahd tintval lert neve olyan mly benyomst tett rm, hogy megkrtem, tantson meg rni. Minden egyes ltogatsomkor leckket adott nekem. Ha valaki bejtt beszlgetni, gy tettem, mintha rajzolgatnk. Szokatlannak szmtott, hogy egy falusi lny rni tanuljon. Az alifbetvel kezdtk. Egyszer volt: egy szvdobbans, s a bet mr el is kszlt. Hossz s vkony, akr egy minaret mondta Nahd, aki mindig sszehasonltotta valamivel a betket, mert gy hitte, gy knnyebben megjegyzem ket. Alif. Az Allah els betje. A mindensg kezdete. Hossz, szlks betimmel telertam a lapot, s kzben a szemem sarkbl Nahdot figyeltem. Nha elkanyartottam a bet tetejt, hogy hossz, bls torokhangot jelentsen. Amikor fradozsom elnyerte Nahd tetszst, megtantotta a tlszeren dudoros b bett, alatta egy ponttal. Ez kiss bonyolultabb volt. Az n bim gyerekesnek s ormtlannak tntek az vi mellett. Amikor azonban megnzte a munkmat, elgedett volt vele.

Most rd ket egyms mell, az alif s a b bett, s megkapod a legbecsesebb dolgot orszgunkban mondta Nahd. Lertam egyms mell a kt bett, s kimondtam a szt: ab, vz. Az rs pont olyan, mint a sznyegcsomzs jegyeztem meg. Hogy rted? krdezte Nahd, nmi rtetlensggel a hangjban. sohasem ksztett sznyeget. Letettem a tollat, hogy elmagyarzzam. A szavak betkbl llnak, a sznyegek pedig csomkbl. Amikor klnbz betket rsz egyms mell, klnbz szavakat alkotsz, s ugyanez trtnik, amikor a klnbz sznekbl klnbz mintk kszlnek magyarztam. De az rs Istentl val ellenkezett Nahd. Isten harminckt bett adott neknk vlaszoltam, bszkn, hogy ezt is tudom , de mivel magyarzod azt, hogy tbb szn ltezik, mint amennyit meg tudunk szmolni? Biztosan igazad van mondta Nahd olyan hangsllyal, amely vilgoss tette, hogy az rst azrt magasabbrendnek tartja, ugyangy, ahogy a legtbben az orszgban. Mlyet shajtott. Az rsfeladatomat kellene vgeznem mondta. Apja egy szprsgyakorlatokat tartalmaz knyvet adott neki, amelyet le kellett msolnia, hogy utna lerajzoljon egy oroszlnt brzol kpet, amelynek szjbl ez a felirat futott ki: Allah-hu-Akbar, Allah mindenhat. De nem brok nyugton lni tette hozz, s zld szeme ide-oda cikzott a szobban. Tl sok minden jr a fejemben. Vajon van ennek valami kze a csinos pljtkoshoz? krdeztem. Megtudtam a nevt: Iszkandar mondta Nahd, lthat lvezettel ejtve ki a nevet. Mi van a csaldjval? Nahd flrenzett. Azt nem tudom. s tudja, hogy te ki vagy? krdeztem irigykedve. Nahd legszebb mosolyval vlaszolt. Azt hiszem, mr van rla nmi fogalma. Hogyhogy? Mlt hten elmentem a Vilg Kpmshoz egy bartnmmel, hogy megnzzk a plmeccset. Iszkandar olyan sok glt szerzett a csapatnak, hogy a nzk elragadtatva nnepeltk. A jtkot kveten arra a helyre mentem, ahol a jtkosokat kszntttk, s gy tettem, mintha beszlgetnk a bartnmmel, amg biztos nem voltam benne, hogy szrevesz bennnket. Akkor felemeltem a picsehemet, mintha csak meg akarnm igaztani, s ltni engedtem az arcom. Valban megtetted? Igen! mondta Nahd gyzedelmesen. persze megbmult, s gy nzett, mintha szve madrr vltozott volna, amely pp akkor tallta meg a fszeknek val helyet. Nem brta levenni rlam a szemt, mg azutn sem, hogy jra eltakartam az arcomat. s most, hogyan fog megtallni? Addig kell jrnom a meccsekre, amg meg nem tudja, ki vagyok. Lgy vatos figyelmeztettem. Nahd sszeszklt szemmel nzett rm, mintha ktelkedne benne, hogy megbzhat bennem. Soha nem mondod el senkinek, ugye? Persze hogy nem: a bartnd vagyok! De Nahdot nem gyztem meg. Hirtelen megfordult s egy szolgrt kiltott, aki hamarosan megjelent nmi frisstvel. Nahd megknlt egy cssze kvval, s egy tnyr datolyt tett elm. Tbbszr visszautastottam a gymlcst, aztn, mivel nem akartam udvariatlannak ltszani, kivlasztottam egy kisebb datolyt, s a szmba vettem. Minden nfegyelmemre szksg volt, hogy az

arcomra ne ljn ki az undor gyerekes kifejezse. Gyorsan lenyeltem, s kikptem a magjt. Nahd figyelmesen rm nzett. Finom volt? A szoksos ksznfrzisok tolultak az ajkamra, vendgszereteted megszgyent, engedelmes szolgd vagyok, de kptelen voltam megszlalni. Mocorogni kezdtem a prnmon, ittam egy korty kvt, s megprbltam kitallni, mit mondjak. Savany nygtem ki vgl. Nahd felnevetett, vkony teste gy rzkdott, mint ciprusfa a szlben. Annyira nmagad vagy! mondta. Mi mst mondhattam volna, mint az igazat? krdeztem. Annyi mindent vlaszolta. Tegnap ugyanezeket a datolykat felszolgltam nhny bartnmnek, tbbek kztt annak a lnynak is, akivel a plmeccsekre szoktam jrni. Csak a paradicsomban vannak ilyen finom datolyk mondta az egyik, a msik meg hozztette, hogy ezek mg annl is desebbek. Miutn elmentek, n is megkstoltam egyet, s akkor jttem r, mi az igazsg. Nahd felshajtott. Elegem van az ilyen ta'arojbl. J volna, ha az emberek szintk lennnek. A falumbliek a szkimondsukrl hresek vlaszoltam, mert nem tudtam, mi mst mondhatnk. Ez az egyik dolog, amit szeretek benned vlaszolta Nahd. Aztn mieltt fellltam volna, hogy hazamenjek, Nahd megkrdezte, megtennk-e neki egy nagy szvessget. A plmeccsekrl van sz magyarzta. A bartnm nagyon fl, nem akar tbbet elksrni. Nem jnnl el te helyette? gy kpzeltem, hogy a plmeccseken rengeteg fiatal frfi gylik ssze, akik csoportokba verdve hangosan biztatjk kedvenc csapatukat. Br j voltam a vrosban, azt azrt tudtam, hogy egy ilyen hely nem val kt eladsorban lv lnynak, fleg akkor nem, ha egyedl vannak. Nem aggdsz, hogy mit szlnak majd a szleid? Nem rted? Muszj odamennem knyrgtt Nahd. De hogyan menjnk oda gy, hogy a csaldjaink ne tudjanak rla? n majd azt mondom, hogy nlad vagyok, te meg azt, hogy nlam. gyis rajtunk lesz a picseh meg a csador, s ha mr egyszer kint vagyunk a hzbl, senki sem ismer fel bennnket. Ht, nem is tudom haboztam. Nahd szemt szomorsg rnykolta be, s gy gondoltam, taln tl kegyetlen voltam vele. Nem akartam, hogy ezt gondolja rlam, gy ht beleegyeztem, hogy elksrem, hadd csbtsa el szerelmest. Nahd merszsge, amivel felfedte arct egy ismeretlen eltt, meglepett. Alig nhny nappal ksbb n is felfedtem magam egy frfi eltt, akit korbban soha nem lttam. Cstrtk volt, ppen hazartem a hammambl, a hajam mg nedvesen tapadt fejemhez. Amint belptem Gosztaham hznak magas, nehz ajtajn, letptem magamrl a csadort, a picsehet s a fejkendt, hogy kiszabadtsam sr hajamat. Nem vettem szre az idegent, aki arra vrt, hogy Gosztaham el vezessk; a szolga bizonyra elment, hogy bejelentse rkezst. Aranyszlakkal sztt sznes turbnt, halvny narancssrga tunikja fltt kk selyemkpenyt viselt. reztem rajta a szna s a lovak illatt. Annyira meglepdtem, hogy felkiltottam: Ja, Ali! Ha az idegen udvarias ember lett volna, elfordul. azonban rm meresztette a szemt, s kilvezte meglepetsem s zavarom minden perct. Naht, ne llj ott s ne bmulj! csattantam fel, s gyorsan tmentem az andarniba, a hznak abba a rszbe, ahol a nk vdve voltak a frfitekintetektl. Mgttem hangos kacags

hallatszott. Ki lehet ez az arctlan alak? Senki sem volt ott, hogy megkrdezzem. Mindenron tudni akartam, ezrt fellopakodtam a msodik emeletre, ahol egy folyos a tetre vezetett. Ott mentnk ki ruht teregetni. Ahogyan a hz tbbi asszonya, n is tudtam, hogy a lpcshz faln van egy bemlyeds, ahonnan titokban figyelemmel lehet ksrni, mi trtnik a nagyteremben. A virgokat s szlindkat formz ttrt gipszstukkn keresztl mindent jl lttam s hallottam. A jl ltztt idegen a fhelyen lt. Meghallottam Gosztaham hangjt: nagy megtiszteltets szmomra, hogy teljesthetem kvnsgodat. Mg sohasem hallottam ilyen tiszteletteljesen beszlni, klnsen nem olyasvalakivel, aki feleannyi ids volt, mint maga. Remltem, hogy nem bntottam meg valami fontos szemlyt. Jobban megnztem a vendget. Dereka karcs volt, tartsa egyenes, napsttte arcbre s inas teste arrl rulkodott, gyakorlott lovas lehet. Vastag, sr, tkletes vonal szemldke alatt flhold alak szeme hatrozottsgot sugrzott. Hossz, hajltott orra mint a sas, ds, vrpiros ajka krl nagyon rvidre nyrt szakll. Nem volt jkp, prduchoz hasonlatos kecsessge mgis vonzv tette. Mikzben Gosztaham beszlt, a ltogat vzipipt szvott, s belgzs kzben szeme lvezettel szklt ssze. A gymlccsel zestett dohny illata mg bvhelyemen is gyengden csiklandozta az orromat. Gosztaham azzal igyekezett vendgnek kedvben jrni, hogy arra krte, mesljen nemrg tett utazsairl. Az egsz vros a hadsereg szaki hadjratairl beszl mondta. Megtisztelnl bennnket, ha tled hallhatnnk, mi trtnt. A ltogat elmeslte, hogyan rohamozta meg tbb szzezer ottomn harcos az erdt, amely orszgunk szaknyugati hatrt vdte. Az alagutakban rejtz ellensg gyval ltte a kapukat. Hossz napokig azt hittk, Isten gy dnttt, az ellenfl gyzedelmeskedik meslte. Ltogatnk egy csapatnyi emberrel titkon ttrt az ottomn vonalakon, hogy utnptlst vigyen az erdbe, gy a hadseregnek sikerlt tvszelnie az ostromot. Kt s fl hnap mltn az ottomnok hezni kezdtek. Krlbell negyvenezer harcosuk halt meg, mire megkezdtk a visszavonulst. Az erdben is heztek folytatta a ltogat. A vgn mr csak frgektl hemzseg lisztbl sttt kenyernk volt. A flves hadjrat utn minden egyes alkalommal hlt adok Istennek, amikor a sajt kemencmben sttt kenyeret eszem. Ahogyan mindenki ms tenn mondta Gosztaham. A ltogat elhallgatott, s nagyot szvott a vzipipbl. Persze az ember sohasem tudhatja, mi trtnik vele egy csatban jegyezte meg. Van egy hromves lnyom, aki drgbb nekem az letemnl is. Mikzben tvol voltam, megbetegedett kolerban, s csak Isten kegyelmbl meneklt meg. Al'hamd'Allah. Apjaknt azt tervezem, hlt adok szerencss megmeneklsrt. Igazi muzulmnhoz mlt tett helyeselt Gosztaham. Amikor utoljra elltogattam a Ngy Kert Imaiskolba mondta a ltogat , szrevettem, hogy a padlt bort nmely sznyeg mr kopott. Beleszvott a pipba, s lassan kieresztette a fstt, mi pedig vrtunk s remnykedtnk. Arra gondoltam, hogy rendelek egy sznyeget, amelyik Istent dicsti, de van egy klnleges kvnsgom is folytatta. Miutn a sznyeg a lnyom gygyulsrt val hlaads is, azt akarom, hogy talizmnok legyenek beleszve, amelyek majd a jvben vdelmezik t. Isten segtsgvel gyermeked mindig egszsges lesz bkolt Gosztaham. Ebben a pillanatban hallottam, hogy Gordia hv, gy mennem kellett. Az udvarban talltam

r, egy Kermnbl rkezett nagyobb pisztciaszlltmny kirakodst felgyelte. Ali-Aszgr az lskamrba hordta a rakomnyt, neki kellett segtenem. Ki a vendgnk? krdeztem Gordit. Ferejdn, egy gazdag lkeresked fia mondta Gordia. Ha elnyerjk a jindulatt, bebiztosthatjuk a jvnket. nagyon gazdag? igyekeztem megtudni, mennyire fontos ember a vendg. Igen vlaszolta Gordia. Az szaki farmokon az apja tenyszti az orszg legkivlbb arab telivreit. Egykor egyszer falusi gazdlkod volt, de most, hogy mindenki sajt htaslovat akar, rengeteg pnz ti a markt. A falumban senkinek sem volt htaslova. Az emberek mg egy igslovat sem engedhettek meg maguknak. Gordia biztos Iszfahn magas rang csaldjaira gondolt. Ferejdn csaldja hzakat vsrol az egsz orszgban, s azokba mind sznyegek kellenek majd folytatta Gordia. Ha sikerl Ferejdn kedvre tennnk, csak az csaldjnak megrendelseivel egy vagyont kereshetnk. Gordia a markomba nyomott nhny pisztcit, mikzben a nehz zskokat cipeltk. Szerettem a pisztcit, de most elgedetlen voltam magammal. Mint oly sokszor, most is meggondolatlan voltam. A vrosban vatosabbnak kell lennem: mg mindig nem tudtam megklnbztetni egy befolysos embert egy szolgtl. Ksbb Gordia elmondta, hogy Ferejdn rendelt egy sznyeget, s nagyon j rat ajnlott rte. Annyira megknnyebbltem, hogy felajnlottam Gosztahamnak, annyit segtek, amennyit csak tudok. A szerencss nap kedvrt Gordia felmentett a legtbb hzimunka all, gyhogy elmentem s megltogattam Nahdet. Ferejdn ltogatst kveten Gosztaham minden ms munkt flretett, s az j sznyeg tervn kezdett dolgozni, n pedig mell telepedtem a dolgozszobban, s nztem, ahogy a vzlatokat kszti. Azt hittem, most is ugyanolyan knnyedn s gyorsan dolgozik majd, mint Dzsamila prninl, de ez alkalommal mintha dmon szllta volna meg a tollt. rkig dolgozott egy mintn, majd flredobta a paprt, s j vzlatba kezdett. Amikor az sem tetszett neki, sszegyrte azt is, s j paprlapot vett el. Gosztaham ujjai mr feketk voltak a tinttl, s a szoba hamarosan megtelt gombcc gyrt paprlapokkal. Amikor az egyik szolgl bejtt, hogy elvigye a szemetet, Gosztaham rordtott: Hogy fejezzem be a munkmat, ha llandan zavarnak?! Idnknt felllt, s jra tnzte nmelyik eldobott skicct, tlet utn kutatva. Az n jelenltemet is csupn azrt viselte el, mert csendben voltam. Amikor j lapra volt szksge, a megfelel mrett adtam a kezbe, amikor kifogyni ltszott a tinta, feltltttem az veget. Ha fradtnak tnt, kvt s datolyt hoztam, hogy felfrissljn. Nhny nappal ksbb, amikor Gordia megltta a felfordulst, ms taktikhoz folyamodott, s a drga paprt kezdte emlegetni. Asszony! frmedt r Gosztaham , ne szlj bele! Ez nem egy tlagos sznyeg egy tlagos embernek! Mikzben Gosztaham a vzlatokkal volt elfoglalva, nekem a Ferejdn ltal krt talizmnok jrtak a fejemben. A falumban gyakran csomztunk a sznyegekbe szimblumokat, pldul termkenysget hoz kakast, vagy ollt, ami a gonosz szellemek ellen nyjtott vdelmet. A falusi jelkpek azonban sehogyan sem illettek egy vrosi sznyeghez, meg egybknt is, egy vallsi iskola szmra kszl sznyeg nem brzolhatott llnyt, csak fkat, nvnyeket s virgokat, nehogy a blvnyimds bnbe essen.

Egyik dlutn, amikor Gosztaham megint elhajtott egy vzlatot s dhsen kirohant a szobbl, a kezem a nyakamra tvedt. Megrintettem egyetlen kszeremet, azt a nyaklncot, amelyet apm adott nekem, hogy megvjon a Gonosztl. Egy hromszg alak ezstmedl volt rajta, megszentelt kvel a kzepn, amit gyakran megrintettem, Isten ldst krve. Br tudtam, hogy nem lenne szabad, felvettem Gosztaham tollt, s rajzolni kezdtem. Nem figyeltem igazn, csupn lveztem, ahogy a toll vgigszguld a papron, s a nyomn kis hromszgek rajzoldnak ki, apr krrel a kzppontjukban, ppgy, mint a nyaklncomon. A hromszg talphoz finom, gyngyt, pnzrmket s drgakveket mintz fggket illesztettem. Amikor visszajtt a szobba, Gosztaham fradtnak tnt. Mit csinlsz? krdezte, mikzben tintba mrtottam a tollt. Csak jtszom feleltem fesztelenl, s visszatettem a tollat a helyre. Gosztaham feje szinte szemmel lthatan megntt a turbn alatt, azt hittem, mindjrt felrobban. A kutya mindenedet! kiltott rm. Senki se nylhat a tollamhoz az engedlyem nlkl! Gosztaham dhs arccal maga el hzta a tollat s a tintt. Mozdulatlanul ltem, attl fltem, megint rm kiabl. Hamarosan ismt elmerlt a mintatervezsben, de sszevont szemldke arrl tanskodott, hogy egyltaln nem tetszik neki, amit rajzol. Ktsgbeesett shajtssal felllt, s jrklni kezdett a szobban. Vetett egy pillantst a paprlapra, amelyre az elbb rajzoltam, azt dnnygve, hogy a msik oldalt mg felhasznlhatja. Aztn alaposabban megnzte a rajzot, s megkrdezte. Ht ez mi? Elvrsdtem, Gosztaham pedig visszalt a prnjra. Ez egy talizmn mondtam , amilyet Ferejdn krt. Gosztaham hossz ideig nzte a papirost. Pisszenni sem mertem. Nemsokra teljesen belemerlt a munkba, a tolla csak gy szguldott a papron. Nztem, hogy keze nyomn a nyers, egyszer rajz hogyan alakul t igazi gynyrsgg. Hromszgeket rajzolt, gyngy, pnzrme s drgak fggkkel, majd sorba rendezte ket, hogy kifinomult, knnyed mintt alkossanak. A vonalak szpek s kecsesek voltak, pp olyanok, amilyennek Ferejdn kislnyt kpzeltem. Amikor befejezte, Gosztaham, hetek ta els alkalommal, elgedettnek ltszott. J munkt vgeztl a vzlatokkal mondta, de a szemben mg ott lt a bosszsg. Utoljra mondom, hogy a napnl is vilgosabb legyen soha tbb ne nylj a tollamhoz! Sznyegre szegezett tekintettel a bocsnatt krtem, amirt ilyesmire vetemedtem. Ksbb elmondtam anymnak, hogy hozzjrultam a minthoz, de azt nem, pontosan hogyan trtnt, mert j alaposan leszidott volna. Nem sokkal ezutn Gosztaham elvitte a rajzokat Ferejdnnak jvhagysra. korbban sohasem ltott hasonl mintt, s tudni akarta, honnan szrmazik. Gosztaham mestersgbeli hrnek tudatban nem habozott elmondani, hogy egy tvoli rokona segtett a minta megalkotsnl. Olyan kecses, akr a kislnyom mondta Ferejdn. gy van vlaszolta Gosztaham. A mintt dlrl szrmaz ni kszerek ihlettk. Ferejdn utnozni kezdte a dli akcentust, Gosztaham pedig elnevette magt, s elmondta, hogy nla vendgesked unokahga pp ilyen hanglejtssel beszl. Eszembe jutott, hogy pontosan ilyen akcentussal frmedtem r Ferejdnra, amikor elszr lttam, s rjttem, pontosan tudja, ki vagyok. Azzal vigasztaltam magam, hogy bizonyra nem vette a szvre a szavaimat, hiszen jvhagyta a mintt. A Ferejdnnal val tallkozt kveten Gosztaham megdicsrt s elmondta anymnak, milyen hasznos munkatrsa vagyok. Jutalmul meggrte, hogy elvisz magval, s megmutat egy

klnleges sznyeget, amelyet a korszak egyik legkiemelkedbb alkotsnak tartott. Miutn Ferejdn megrendelse nagyon fontos volt, Gosztaham gy dnttt, a sznezst maga vgezteti el. Egy Dzsahansah nev festmestert vlasztott, akinek mhelye az rk Folyam partjn llt. Megengedte, hogy elksrjem aznap reggel, amikor a legnagyobb becsben ll, titkos recept alapjn kszl szn, az indig rnyalatt kivlasztja. Dzsahansahnak sr fehr szemldke volt, fehr szaklla s pirospozsgs arca. Vzzel teli fmfazekai mellett vrt rnk. Miutn a vz hideg volt, azt hittem, megfeledkezett a ltogatsunkrl. Elszr lt ilyet? krdezte Dzsahansah Gosztahamot. Igen! Aha! vlaszolta, rm villantva szles mosolyt. Nagyon figyelj! Megnedvestett nhny gyapjgombolyagot, s gyengden a vzbe tette ket. A vz furcsn zldes szn volt, s amikor belenztem az ednybe, nem lttam semmilyen vltozst. Leltnk a folyparton ll lckra. Mikzben a frfiak a birkagyapj emelked rt trgyaltk, n a szles pillr, tbb szz ves Shahresztn hdon tkel gyalogosokat figyeltem. A Zagrosz, amelynek ormai a felhkbe vesztek, nla is regebb volt. A Zagrosz titokzatos hegycscsait soha senki nem mszta meg, mg a legbtrabb psztorok sem. Szlroham svtett vgig a vzen, csaknem letpte rlam a fejkendt. Szorosan fogtam a szlt, s trelmetlenl vrtam, hogy Dzsahansah hozzadja vgre a gyapjhoz a varzslatos indigt, de gy tnt, nem siet. Tet ittunk, s kzben nha gyengden kavart egyet a gyapjn. A kzelben egy msik festkszt javban dolgozott forr fazekainl. Az egyikbe egy zsknyi prselt srga rti szarkalbat szrt, mire a virgok tncolni kezdtek a bugyborkol vzben, s ers srga folyadkot eresztettek ki magukbl. Nztem, ahogyan a frfi nhny fehr gyapjgombolyagot tesz a vzbe, amelyek napsrgra sznezdtek. Kzelebbrl is meg akartam figyelni, de ekkor Dzsahansah odaszlt, hogy vegyem ki az egyik gombolyagot a vzbl. A megfelel szerszmmal kihalsztam az egyik gombolyagot, s a levegbe emeltem. A fonal kifejezetten csnya volt, gy nzett ki, mint a beteg lovak lcitromjai. Zavartan nztem Dzsahansahra. Nem adod hozz az indigt? krdeztem. Nevetsben trt ki, Gosztaham csatlakozott hozz, n meg csak lltam a cspg gombolyaggal, s nem rtettem a nagy vidmsg okt. Csak figyeld a gyapjt mondta Gosztaham. A gombolyag valamirt mr nem volt olyan csnya, mint korbban. Pislogtam nhnyat, mint az utazk, akik dlibbot vlnek ltni a sivatagban. De semmi sem vltozott. A gombolyag elszr fak smaragdzldben jtszott, aztn nhny pillanat mlva olyan lnkzld lett, mint az els tavaszi levelek, majd kkeszldd vlt, mint a Kaszpi-tenger vize; egyre sttedett, s vgl kksge a legmlyebb tavak sznt idzte. Dzsahansah fel nyjtottam a gombolyagot, s felkiltottam: Isten vjon bennnket a dmonok rmnykodstl! Dzsahansah ismt felnevetett, s gy szlt: Ne aggdj, ez csak egyszer emberi trkk. A gombolyag gynyr mlykk sznben tndklt, a ltvnya csodlattal tlttt el. Csak multam s bmultam, majd gy szltam Mg egyszer! Dzsahansah megengedte, hogy mg egy gombolyagot kivegyek, s megfigyeljem tvltozst, amint a zld s a kk ezerfle rnyalatn t lassan a lapis lazuli mlykkjre sznezdik. Hogyan lehetsges ez? krdeztem dbbenten. Dzsahansah csak nevetett. Csaldi titok, mr valamivel tbb mint ezer ve vlaszolta. Azta rizzk, hogy Mohamed prfta Medinba, az seim fldjre vezette tantvnyait.

Gosztaham egy picit sttebb rnyalatot szeretett volna, gy Dzsahansah addig mrtogatta a gombolyagokat, mg Gosztaham elgedett nem lett. Ekkor levgott kt kisebb fonaldarabot, egyet Gosztahamnak, egyet magnak, gy mindketten bizonythattk a megrendels pontos sznt. Amikor hazartnk, alig vettem le utcai ltzkemet, mris azt krdeztem Gosztahamtl, mi lesz a kvetkez feladatom. Meglepdtt. Nem akarsz pihenni? Egy percet sem vlaszoltam, mert az indig varzsa felajzott. Gosztaham elmosolyodott, s megbzott egy msik ngyzethl elksztsvel. Ettl kezdve minl tbbet krleltem Gosztahamot, hadd segthessek neki, annl jobban ragaszkodott a jelenltemhez. Mindig addott valamilyen feladat: ngyzetrcsokat rajzolni, festket keverni, mretre vgni a paprlapokat. Gosztaham nemsokra megengedte, hogy az egyszerbb mintkat n vigyem fel a f ngyzetrcsra. Nha elfordult, hogy maga krt el a konyhbl, s ennek bizony nagyon rltem, mert utltam a mosogats s a szeletels unalmas rit. Amikor rtem kldtt, azonnal letettem a kst a kezembl, s hlsan csatlakoztam hozz. A tbbi szolga elgedetlenl morgott, fleg Szakcs, aki eps megjegyzseket tett, mondvn, tltsem majd meg a hasamat vacsornl azokkal a szarvasokkal s vadszamarakkal, amiket rajzolok. A dolog Gordinak sem tetszett. Annyi szjat kell etetnnk, hogy minden kzre szksg van mondta egyszer, de Gosztaham nem trdtt vele. A segtsgemmel gyorsabban teljestette a megrendelseket, s azt hiszem, kedvelte a trsasgomat a rajzols hossz ri alatt, mert nemigen akadt nlam lelkesebb munkatrs. Anymnak nem volt ilyen knny az lete Iszfahnban. a konyhban maradt, kiszolgltatva Gordia knye-kedvnek, s azokat a feladatokat is neki kellett elvgeznie, amiket n flbehagytam. Gordia llandan beleszlt a munkjba, nem trte anym falusi mdszereit. Azt hiszem, Gordia rezte anym ellenllst, s teljes erejbl meg akarta trni. A rizst hatszor kellett tbltenie, se tbbszr, se kevesebbszer, hogy a kemnyt kimosdjon belle, a zldsgeket nem keresztben, hanem hosszban kellett felvgnia, a csicseriborss stemny tetejt kln megszratta pisztcival, a fensges srbethez kevesebb gymlcst s tbb rzsavizet parancsolt. Anymnak, aki fiatal kora ta nll hztartst vezetett, most gy dirigltak, mint egy gyereknek. Egy napon, a dlutni szieszta idejn anym gy viharzott be kis szobnkba, hogy szinte sttt rla az idegessg. Aj, Khoda! kiltott fel, Isten knyrletessgre apelllva. Nem brom tovbb! Mi az? Mi trtnt? Nem tetszett neki a stemny, amit stttem vlaszolt anym. Ngyzeteket akart s nem tojsdad formt! A kutyknak adatta az egszet, velem meg jat sttetett! Ez a fajta pazarls elkpzelhetetlen lett volna a falunkban, m Gordia tkletessget kvetelt. Nagyon sajnlom mondtam, mert lelkiismeret-furdalsom volt. n az egsz napot Gosztahammal tltttem, kellemes s knny munkval. Nem csak a stemnyrl van sz legyintett anym. Elegem van abbl, hogy szolgl legyek. Ha apd lne, otthon lehetnnk, lhetnnk a sajt letnket. Megprbltam vigasztalni, mert n viszont szerettem a tanulst. Most legalbb rendesen esznk, s nem kell flnnk az hezstl. Amg ki nem dob bennnket.

Mirt tenn? Anym bosszsan felhorkant. Fogalmad sincs rla, Gordia mennyire szeretne megszabadulni tlnk! Azt gondoltam, eltlozza a dolgot. De ht annyit segtnk a hztartsban! Anym lergta a cipjt, s lerogyott a gyknyre. A lba kivrsdtt s bedagadt, mert egsz dleltt a stemny fltt grnyedt. , mennyire fj! nygte. Fellltam, s egy prnval felpolcoltam a lbt. Gordia szerint mi csak lskdnk a hzban, radsul nem vagyunk alkalmazottak, akiket brmikor elbocsthat. Ma pldul azt mondta nekem, hogy tucatnyi olyan n van Iszfahnban, aki a fl szemt odaadn azrt, hogy az konyhjban szolglhasson. Fiatalok, kemnyen s fradhatatlanul dolgoznak, egyetlen zoksz nlkl. Nem tltik a drga idt sznyegek tanulmnyozsval, ahelyett, hogy a konyhban szorgoskodnnak. Mit tehetnnk? Csak annyit, hogy frjrt imdkozunk neked, hogy sajt hztartst vezethess mondta anym. Egy j emberrt, aki ktelessgnek tartja majd, hogy anydrl is gondoskodjon. Eddig azt hittem, a frjhezmenetel szba sem jhet, mivel nincs hozomnyom. Hozomny nlkl hogyan tallhatnk ilyen frjet? Anym kinyjtztatta a lbt, hogy enyhtse a fjdalmat. Milyen kegyetlen volt az stks, hogy elvette t tlem, mieltt a sorsod rendezdtt volna! panaszolta. gy hatroztam, hogy gygynvnyekbl orvossgokat ksztek, s eladom a szomszdoknak, gy sszegyjthetek nmi hozomnyravalt. Nem szabad tovbb vrnunk tette hozz figyelmeztet hangon. Igaza volt, egyre idsebb lettem. Az ismerseim tizenhat vesen mr mind frjhez mentek, st a legtbben jval korbban. Nekifogok egy j sznyegnek a hozomnyomhoz grtem anymnak. Csak akkor lehetnk ismt a magunk urai, ha frjhez msz ismtelte meg anym. Aztn a msik oldalra fordult, s szinte azonnal elaludt. Azt kvntam, brcsak knnyebb tehetnm valahogy az lett. Mekka fel fordultam, s azrt imdkoztam, hogy mihamarabb sznjn meg az stks gonosz befolysa. Egyik este, amikor mr nem volt semmi dolgom, elvettem Gosztaham dolgozszobjbl egy nagy paprlapot, amit korbban eldobott, s kis szobnkba vittem. Az olajlmps fnynl megprbltam olyan sznyeget tervezni, ami egy gazdag ember fogadszobjnak kessge lehet, s elhomlyostja a tbbi szpsgt. A mintba szinte minden ltalam ismert motvumot beledolgoztam valahogy sikerlt az sszest megjelenteni. Ugr lovakat rajzoltam, sznes farktoll pvkat, legel gazellkat, karcs ciprusfkat, sznes vzkat, kis tavakat kacskkal s ezstpikkely halakkal, s mindezt szlindkkal, levelekkel s virgokkal ktttem ssze. Mikzben dolgoztam, egy feledhetetlen sznyegen jrt az eszem, amit a bazrban lttam. A sznyeg fensges ft brzolt, amelynek gai levelek helyett gazella, oroszln, vadszamr s medvefejekben vgzdtek. A keresked pletykafnak nevezte a nvnyt, ami valjban egy kltemny illusztrcija volt, amelyben az llatok a maguk rejtlyes nyelvn az emberekrl beszlgettek. Arra gondoltam, hogy egy ilyen fa egsz jjel meslhetne j otthonunk furcsasgairl. Kivrtam a pillanatot, amikor Gosztaham klnsen j kedvben volt, s megkrdeztem, megmutathatom-e neki a mvemet. A krs hallatn meglepdtt, de intett, hogy kvessem a dolgozszobba. Leltnk a prnkra, n pedig kitertettem a paprlapot az rtblra. A szobban

olyan csend volt, hogy a Pntek-mecsetbl odahallatszottak az utols imra hv hangok. Az esti mezzin a minaret legmagasabb pontjn llt tiszta, tt hangjnak hallatn mindig rm s remnysg tlttte el a szvemet. gy hittem, ez most j mennek bizonyul. Gosztaham megvizsglta a rajzot, majd rm nzett, s azt krdezte tlem: Mi ennek az egsznek az rtelme? Ht dadogtam , valami nagyon szpet akartam csinlni, olyasmit Zavart csend lett. Gosztaham eltolta maga ell a paprt, ami feltekeredett s a fldre csszott. Figyelj ide, dzsnam mondta Gosztaham. Bizonyra azt hiszed, hogy a sznyegek csak trgyak adjuk, vesszk ket, lnk rajtuk. De amikor megtanulsz sznyeget szni, rjssz, hogy cljuk sokkal magasztosabb, azok szmra legalbbis, akik nemcsak nznek, hanem ltnak is. Ezt tudom mondtam, br nem fogtam fel igazn szavainak rtelmt. Csak azt hiszed, hogy tudod vlaszolt Gosztaham. Akkor mondd meg nekem, mi a kzs ezekben a motvumokban? Megprbltam kitallni valamit, de nem brtam. Azrt rajzoltam meg ket, mert szp dsztelemek voltak. Semmi ismertem be vgl. Pontosan mondta Gosztaham shajtozva, mintha valami nagyon nehz feladat llna eltte. Megigaztotta a turbnjt, mintha rendezni prbln a gondolatait. Amikor annyi ids voltam, mint te most, Sirzban hallottam egy trtnetet, ami nagy hatst tett rm. Timurlenkrl szlt, a mongol hdtrl, aki tbb mint ktszz vvel ezeltt megostromolta seregvel Iszfahnt, s felszltotta a lakossgot, hogy adja meg magt, klnben mindenkit elpusztt. A vros ennek ellenre fellzadt a kemnykez zsarnok ellen. A lzadk gyengk voltak s veszlytelenek, Timurlenk mgis vres bosszt llt: harcosai tvenezer embert hnytak kardlre. Csupn egyetlen csoport meneklt meg, a sznyegksztk, akiket tl rtkesnek tartott ahhoz, hogy elpuszttsa ket. Mit gondolsz, vajon a vrengzs utn a sznyegksztk a hallt, a pusztulst s a koszt jelentettk meg sznyegeikben? Nem mondtam lgyan. Soha, egyetlenegyszer sem! emelte fel Gosztaham a hangjt. A tervezk a mg tkletesebb szpsg brzolsra trekedtek. gy tiltakozunk mi, sznyegksztk minden ellen, ami gonosz. Ez a mi vlaszunk a kegyetlensgre, a szenvedsre s a bnatra, gy emlkeztetjk a vilgot arra, hogy a szpsg adhatja vissza a leginkbb az ember bels nyugalmt, a szpsg tiszttja meg a szvet a gonosztl, az vezeti az igazsg svnyre. Minden sznyegkszt tudja, hogy nincs jobb gygyr a szpsgnl. Egysg nlkl azonban nincs szpsg. Teljessg nlkl nincs szpsg. rted? Rnztem a rajzomra, most mr Gosztaham szemvel. Olyan rajz volt ez, amely mersz mintkkal igyekezett leplezni tudatlansgt, olyan, amit csak egy mosdatlan faranginak lehetett volna eladni, aki nem ismert jobbat. Segtesz nekem, hogy jl csinljam? krdeztem alzatosan. Segtek vlaszolta Gosztaham, s elvette a tollt. Javtsai drasztikusak voltak, az eredeti rajzbl szinte semmi sem maradt. Elvett egy j paprlapot, amelyre csupn az egyik ltalam vlasztott motvumot rajzolta fel egy knnycsepp alak botehet. Anya-s-lnynak neveztk, mert kt hasonl mintt tartalmazott egy formban. Hatrozottan s preczen rajzolt, hrmat a sznyeg hosszban helyezett el, hetet pedig alul, dsztsornak. Csupn ennyit tett, mgis sokkal szebb volt, mint amit n rajzoltam. Kijzant lecke volt. gy reztem, annyit kell mg tanulnom, hogy a vilg sszes ideje sem lesz elg hozz. Fradtan dltem htra a prnkra. Gosztaham szintn megpihent. Soha nem ismertem senkit, akibe annyi tudsszomj szorult volna, mint beld mondta.

Arra gondoltam, hogy de bizony ismert sajt magt. Elszgyelltem magam, mert tudtam, hogy ekkora mohsg nem illik egy nhz. Minden megvltozott, miutn apm Valban, ennl nagyobb szerencstlensg nem rhetett volna Mahnt s tged mondta gondterhelten Gosztaham. Taln nem is olyan rossz tlet, hogy a tanulssal szrakoztatod magad. n azonban a szrakozsnl jval tbbre vgytam. Abban remnykedem, hogy engedelmeddel, taln kszthetnk egy sznyeget, amit hozomnyomknt hasznlhatnk fel ha esetleg valaha szksgem lenne r. Az tlet nem rossz blintott Gosztaham. De mibl futja majd gyapjra? Arra gondoltam, klcsnkrem a pnzt vlaszoltam. Gosztaham elgondolkodott. A kirlyi sznyegmhelyben kszltekhez kpest egyszer sznyeg lenne, de biztosan sokkal tbbet rne, mint a gyapj ra. Nagyon kemnyen fogok dolgozni bizonygattam. grem, nem okozok neked csaldst. Gosztaham dermedten bmult rm, s egy ideig egy szt sem szlt. Aztn hirtelen felpattant, mintha dmont ltott volna. Mi a baj, mi trtnt? krdeztem ijedten. Gosztaham shajtott egy nagyot, majd visszalt a prnra. Egy pillanatra furcsa rzsem tmadt, mintha egykori nmagamat lttam volna a helyeden. Elmosolyodtam. n is emlkeztem a trtnetre. Azt a fiatalembert, aki a sahnak adta legrtkesebb vagyontrgyt? Pontosan azt. n ugyanezt tettem volna. Tudom felelte Gosztaham. Ezrt, hlbl a sors kegyessgrt s a j szerencsrt, ami engem rt, megengedem, hogy elksztsd a sznyegedet. Amikor elkszlsz, megtarthatod az rte kapott pnzt, csak a gyapj rt kell visszafizetned. De ne feledd: tovbbra is el kell ltnod a Gordia ltal kijellt feladatokat. Lehajoltam s megcskoltam Gosztaham lbt, majd anymhoz szaladtam, hogy elmondjam neki a j hrt. Nahdnak nem kellett a sajt hozomnyval bajldnia, de neki is megvolt a maga baja. Amikor bekopogott Gosztaham ajtajn s arra krt, hogy ltogassam meg, tudtam, mit jr a fejben. Nha hozz mentnk, s a felgyelete alatt tovbbfejlesztettem rstudsomat. Mskor azonban a Vilg Kpmshoz osontunk, s elhelyezkedtnk a bazr egyik torncn, ott, ahol Nahd felfedte az arct Iszkandar eltt. Elbvlve bmultam az embereket, akik a jtk miatt gyltek a trre a hossz szablykkal felvezett, napcserzette katonkat, a fonott haj, kregettlat tart derviseket, a vidm vndornekeseket, a betantott majmaikkal stl indiaiakat, a Dzsulfa-hd kzelben l keresztnyeket, a portkikat knl vndorkereskedket s a frjeik ksretben lv, leftyolozott asszonyokat. Megprbltunk elvegylni a tmegben, s gy tettnk, mintha az egyik, krlttnk ll csaldhoz tartoznnk. Amikot a jtk elkezddtt, Nahd megkereste szemvel szerelmest, s mikzben a nzk a labdt figyeltk, csak a frfit leste, egsz testvel fel fordulva. Iszkandar olyan jkp volt, mint a mesebeli Juszuf, akinek szpsge elvette az asszonyok eszt. Eszembe jutott a mese egyik sora, amit anym mindig ugyangy mondott el: Az egyiptomi hlgyek Juszuf szpsgtl elvaktva boldogan vgtak bele ujjkba, s csillog, piros vrk a lila szilvra cspgtt. Iszkandarrt is megtettk volna, gondoltam magamban. Klnsen az ifj szja nyerte el tetszsemet. Hfehr, csillog fogsora szinte csillagknt ragyogott, amikor nevetett. Azon elmlkedtem, vajon mit tezhet Nahd, hogy kpes volt elhdtani egy ilyen frfi szvt. Sajnos n

nem tpllhattam hasonl remnyeket. Egyik dlutn ppen a meccs kezdete eltt rkeztnk a trre. szrevettem, hogy az emberek izgatottan minduntalan a sah palotja fel tekingetnek. Hirtelen felhangzott a kirlyi harsonk hangja, s a tr fltt hzd teraszon megjelent maga a sah. Apr aranyvirgokkal hmzett sttkk brsonypalstot, zld tunikt s zld, kk s arany rnyalatokban pompz derkvet viselt. Fehr turbnjt smaragd fejdsz kestette. Hossz, szrke bajsza volt, s messzirl is szre lehetett venni, hogy nhny foga hinyzik. H! mondtam meglepetssel s csodlattal a hangomban, hiszen elszr lttam felsgt teljes letnagysgban. Nahd kinevetett, mert a vros gyermeke volt. A sah egy kk s arany sznekben pompz sznyeg kzepre helyezett, alacsony trnusra telepedett. Amint knyelmesen elhelyezkedett, a ksretben lv frfiak trdre ereszkedtek, s a sarkukra lve flkrben leltek krltte. A sah intett a karjval, elkezddtt a jtk. Amikor eleget legeltettem a szemem a sahon a picsehen keresztl, otthagytam Nahdet, s elmentem a bazrba, hogy szemgyre vegyem az eladsra knlt sznyegeket. Nem kedveltem igazn a plt, mert a lovak rengeteg port vertek fel, mindenki egymst lkdsve tolongott, hogy jobban lsson, s hangosan kiablva biztatta kedvenceit. n inkbb arra voltam kvncsi, megvan-e mg a sznyegem, de mr nem volt az zletben. A keresked elmondta, hogy egy idegennek adta el. Amikor visszamentem Nahdhoz s elmesltem neki az jsgot, gyorsan, szemrehnyan vlaszolt. Csadort s picsehet viselt, teht nem lehetett felismerni, mgsem szerette, ha egyedl hagyom, mert ha egyedl megltja valaki, nagy bajba kerl. Szksge volt rm. Nahd ismt a jtkra fordtotta a figyelmt. Valami jelre vrt Iszkandartl, annak ellenre, hogy a tr tele volt nzkkel. De ugyan hogyan ismerhette volna fel a frfi apr, fehrbe burkolt alakjt tbb szz msik n kztt? Nahd ugyanabban a sarokban llt, ahol felfedte neki az arct. Aznap dlutn Iszkandar egyms utn hromszor tallt a kapuba, a nzk elragadtatva nnepeltk. A jtkot kveten a tmeg azt kvetelte, lovagoljon vgig a tren, s dvzlje ket mind a ngy sarokbl. Amikor hozznk rt, elvett egy brbl kszlt pllabdt, s a levegbe dobta. A labda magasan szllt, majd pontosan Nahd kinyjtott kezbe pottyant. Olyan volt, mintha egy pari egy tztndr irnytotta volna a labdt egyenesen hozz. Addig maradtunk, amg az sszes jtkosnak nem gratulltak, s a tmeg el nem oszlott. Nahd mg mindig a tenyerben tartotta a labdt. Nemsokra megjelent elttnk egy csorba fog kisfi, s felfedte, hogy inge ujjban egy levl rejtzik. Nahd diszkrten elvette tle a levelet, a sajt ruhaujjba tette, a kisfinak pedig egy pnzrmt cssztatott a kezbe. Miutn a labdt a ruhja al cssztatta, Nahd belm karolt s hazaindultunk. Amikor mr jcskn eltvolodtunk a tmegtl, felbontotta a levelet, n pedig a vlla fltt kukucskltam kvncsian, azt kvnva, brcsak tudnk olvasni. Mit r? krdeztem trelmetlenl. Csak egyetlen sor van, azt is nagy sietve vetettk paprra mondta Nahd. Mg a tbbezres tmegben sem ragyog senki gy, mint te, szvem legfnyesebb csillaga. s alrs is van. Szeretszolgd, Iszkandar. Nem lthattam Nahd arct, mert eltakarta a picseh s a csador, de hallottam az izgatottsgot a hangjban. Lehet, hogy egymsnak rendelt benneteket a sors mondtam csodlattal a hangomban. Meg kell tudnom, hogy ez lehetsges-e felelte Nahd. Krjk meg Kobrt, hogy jsoljon neknk. Kobra, Nahd csaldjnak reg szolglja igen pontos jvendlseirl volt hres. Azokra a

falumbli asszonyokra emlkeztetett, akik az gre tekintve vagy egy mark borst vetve megmondtk, megfelel-e az idpont vgyaink beteljeslsre. Kobra bre dibarna volt, homloknak s pofacsontjnak finom rncai blcsessget klcsnztek arcnak. Nahd megrkezsnk utn azonnal a szobjba krette Kobrt, aki kt cssze kvt hozott, s kzlte velnk, vatosan igyunk, nehogy felkavarjuk az aljt. Egy-kt korttyal el is fogyasztottuk a kvt, hogy minl hamarabb hallhassuk, mit olvas ki a zaccbl. Elszr Nahd csszjbe nzett bele, s szlesen elmosolyodott, kivillant szinte csupasz fognye. Elmondta, hogy Nahd egy csinos fiatalemberhez megy frjhez, akinek sok pnze van, a teste pedig olyan ers, mint a hs Rosztam, s olyan sok gyermeket szl majd, hogy meg sem tudja szmolni ket. Sok idt tltesz majd hanyatt fekve, levegbe emelt lbbal! mondta Kobra. Kobra pontosan azt jsolta, amit rnje hallani akart, ezrt nmileg ktelkedni kezdtem abban, vajon igaz-e, amit mond. Amikor n kvetkeztem, Kobra hosszasan nzte a csszm aljn a zaccot. Tbbszr gy tnt, hogy mondani akar valamit, de utna ismt belenzett a csszbe, mintha valami zavart ltna. Mit olvasol ki belle? srgette Nahd. Kobra a fldre sttte a szemt, s azt motyogta, a jvm pontosan ugyanolyan lesz, mint Nahd. Aztn sszeszedte a csszket, s szinte kimeneklt a szobbl, kijelentve, hogy nagyon sok a dolga. Naht, ez aztn furcsa csodlkoztam. Mirt nem mondta meg, mit ltott? De ht megmondta! Hogyan lehetne az n jvm ugyanolyan, mint a tid? Mirt ne lehetne? krdezte Nahd. Te is frjhez mehetsz egy csinos fiatalemberhez, s neked is lehet egy csom fiad. De ha ennyire egyszer az egsz, mirt tnt olyan ijedtnek? Oh, ne is trdj vele vont vllat Nahd. Kobra mr reg. Valsznleg csak az rnykszkre kellett mennie. Attl flek, hogy a gonosz stks tovbbra sem hagy bkn mondtam elkeseredve. Szerintem Kobra nagyon is sttnek ltta a jvmet. Biztosan nem gy van mondta Nahd. Ismt behvta Kobrt, s arra krte, hogy mondjon tbbet arrl, amit a csszmben ltott. Kobra sszecsapta a tenyert, aztn sszefont kezt a mellkasra tette. A zacc nem rult el semmi mst ellenkezett. De elmondok nektek egy rgi mest, ami akkor jutott eszembe, amikor belenztem a csszbe, br azt n sem tudom, hogy mirt. Nahd meg n knyelmesen elhelyezkedtnk prninkon, hogy meghallgassuk Kobra mesjt. Egyszer volt, hol nem volt. Isten eltt semmi sem volt. Volt egyszer egy herceg, aki jszaknknt nem tudott nyugodtan aludni. Almban egy lnyt ltott, akinek szpsge olyan volt, mint a hold. Tejfehr arct hullmos haj keretezte, rzsaszn selyemtunikja alatt testnek niessge gy illatozott, akr a srgadinnye. A herceg lmban ltta, hogy a lny sr, s karjt ktsgbeesetten az g fel nyjtja, mintha segtsget krne. A herceg verejtkben frdve bredt, mert nem brta elviselni szenvedst. Szeretett volna segteni rajta, de ehhez elszr meg kellett tallnia. Egy napon a herceg csatba indult egy kegyetlen hadr ellen, aki minden utazt kirabolt, ki a

herceg birtokn lv hdon akart tkelni. A herceg elrejtztt az embereivel a hd lbnl, csapdt lltott, majd a tz napon hossz rkon t kzdtt a hadrral s csapatval. A csata hevben a hadr tdfte kardjval a herceg legjobb katonjt, majd lelkte a hdrl. A felbszlt herceg rvetette magt a hadrra, s bosszt kiltott bartja hallrt. A kt harcos karddal tmadt egymsra, de a herceg ersebbnek bizonyult, kittte a kardot ellenfele kezbl, lednttte a fldre, s rlt pnclozott vrtjre. Aztn felemelte trt, hogy vgezzen a frfival, aki gy hajtotta le legjobb embert a hdrl, mint egy falevelet. Megllj! kiltott a hadr. Nem tudod, kit lsz meg! Minden ember kegyelemrt kilt az utols pillanatban, te azonban hamarosan magtl Istentl krhetsz kegyelmet! mondta a herceg, s ismt felemelte trt. Legalbb hadd vegyem le a pnclomat, hogy lsd, ki vagyok! A hadr levette sisakjt, felfedve hossz, stt, gndr hajt s arct, amely sima volt, akr egy asszony. A herceg dbbenten llt. Milyen kr, hogy egy ilyen csinos fiatalember hamarosan por s hamu lesz! Nagyon btran harcoltl, azt hittem, felntt frfi vagy. A legkevsb sem mondta a hadr. Levetette mellvrtjt, felemelte tunikjt, s felfedte izmos felstestt s apr kebleit, melyek piros rzsabimbknt csillogtak a napfnyben. A herceg megremegett, a tr kihullott kezbl. Az ls vgya msfajta vgynak adta t helyt. Elrelpett, s megcskolta a fiatal lny puha ajkt. Mi knyszerit r, hogy pnclt lts? krdezte tle. A lny arca megkemnyedett, s ismt olyann vlt, mint egy harcos. Apm hadr volt, aki arra nevelt, hogy ljek. Miutn meghalt, n vettem t a helyt, hogy gondoskodjak embereirl, s vdelmezzem birtokt. A kvetkez napokban a herceg megismerte a btor fiatal nt, s csodlni kezdte. gy lovagolt, mint , egyenrangknt vvott vele kardprbajt, s legyzte a versenyfutsban. Izmai ersek s ruganyosak voltak, kecsessge s frgesge, mintz z. Egyltaln nem hasonltott lmai asszonyra, de a herceget elbvlte, s felesgl vette. Egyvnyi boldogsg utn a herceget ismt gytrni kezdtk az lmai. A holdhoz hasonlatos lny minden jjel megjelent eltte trden llva knyrgve, s most mg elgytrtebbnek tnt, mint valaha. Egyik reggel, egy nyugtalan jszakt kveten a herceg megcskolta harcos felesgt, s elbcszott tle. Hov msz? tiltakozott asszonya. Meg kell tallnom valakit mondta a herceg. InshAllah, egy napon jra ltjuk egymst. A herceg lra pattant, s nem nzett vissza, hogy ne lssa felesgnek arct. A herceg hnapokon t ton volt, s mindenkinek elmeslte lmt, aki hajland volt meghallgatni, de mindig ugyanazt a vlaszt kapta. Ebben a vrosban nincs ilyen asszony. Vgl a herceg olyan vrosba rkezett, ahol senki sem akart vlaszolni krdseire, s ebbl tudta, hogy megtallta, amit keresett. jszaka, a telihold fnynl csendesen a vros palotjhoz lopzott, s elrejtztt a vrfal tvben. Nemsokra keserves srst hallott. A herceg felmszott a palota faln, s olyan gyesen ugrott le a msik oldalon, mint egy macska. Ekkor ltta meg szvnek hlgyt, akit oly rgta keresett. A lny a tetn trdelt, karjt az g fel nyjtotta, testt zokogs rzta. Hossz, fekete gndr haja csillogott a holdfnyben, testnek gmbly formi vgyat bresztettek a hercegben. A vrfalrl a herceg megszltotta a nt. Kedves szomor hlgy, ne hullasd knnyedet! Azrt jttem, hogy segtsek rajtad. A szp hercegn felemelte a fejt, s dbbenten nzett krl.

Mondd meg nkem, mi okozza szenvedsed, s n elpuszttom, brmi lgyen is az mondta a herceg, s izmai lvezettel beleremegtek a gondolatba. Ki vagy te? krdezte a hercegn ktelkedve. A herceg kilpett a holdfnybe, felsorolta seinek hossz nvsort s csaldjnak hstetteit, majd ismt kifejezte hajt, hogy elzhesse a hercegn bnatt. A hlgy letrlte knnyeit. A szobalnyom elvette apm eszt mondta. Nappal engem szolgl, de jjel testt apm teste kr fonja. Azzal fenyeget, hogy azt mondja apmnak, sszeszvetkeztem ellene a ftancsossal. Mr odaadtam neki az sszes kszeremet s pnzemet. Mi lesz, ha apm hisz majd a hazugsgainak? Akkor elz vagy meglet! A herceg tvetette magt a tetre, s felajnlotta a hlgynek, hogy elviszi magval. Felfedte eltte szerelmt, elmondta, hogy hossz vek ta ltja t lmaiban, meggrte, hogy tisztessgesen bnik vele, s felesgl veszi. A pr lhton hagyta el a vrost, s amint elrtek egy nagyobb teleplst, a herceg a mullah ldsval felesgl vette szve hlgyt. Nszjszakjukat egy sahhoz mlt karavnszerjban tltttk. A hercegn pontosan olyan volt, amilyennek a herceg meglmodta, gmblyded s illatos, akr a nyri barack. Vgre beteljeslt hossz vek ta ddelgetett lma. A herceg els felesgnek hzba vitte az j asszonyt, a harcos felesghez, aki sszeszortotta a fogt s nem tiltakozott. Mindhrman visszatrtek a herceg apjnak hzba. Sok minden megvltozott, amita a herceg elment. Most mr ns ember volt s elismert harcos, nem az az lmodoz, aki vekkel korbban egy ltszlag lehetetlen vllalkozsba fogott. A herceg apja vacsort adott fia visszatrsnek tiszteletre. A harcos felesg azt tancsolta neki, legyen vatos az tellel, amivel knljk. A herceg megfogadta a tancsot, s a macsknak adta az telt, ami azonnal kimlt. A herceg apja, aki sajt magnak akarta a harcos asszonyt, megparancsolta hveinek, hogy vjjk ki a fia szemt, s zzk ki a sivatagba. A magra hagyott herceg rkig bolyongott sajt szemvel a kezben; mg srni sem volt kpes. Aztn meghallotta egy forrs csobogst, s addig kaparta ujjval a fldet, amg nedvessget nem tallt. Csillaptotta szomjt, majd lelt, hogy megpihenjen. Hirtelen levelek hullottak r. sszemorzsolta ket a markban, aztn a szemhez drzslte a leveleket, hogy enyhtse szenvedst. A fjdalom azonnal elmlt. A herceg visszaillesztette szemregbe a szemt, s csodk csodja, ismt ltott! A herceg a vros fel indult. A vros hatrban harcol embereket vett szre. A pnclba ltztt harcosok kztt messzirl felismerte harcos felesgnek alakjt, akinek kardja knyrtelenl sjtott le az ellensgre. A herceg hangos csatakiltssal vetette magt a harcba, s egytt legyztk apjnak embereit. Amikor a csata vget rt, a herceg s a harcos felesg visszatrt a vrosba. A hercegbl sah lett, mindkt felesgnek sajt palott pttetett, s gyelt r, hogy mindegyiket ugyanannyit ltogassa, mindegyiknek ugyanannyi ajndkkal kedveskedjen. Az els felesgvel vadszott, vvott s haditerveket sztt, a msodikkal a szenvedly mvszetbe merlt, s gy ltek mindahnyan boldogsgban letk vgig. Amikor Kobra befejezte a mest, egyiknk sem szlt egy szt sem. Kobra felllt, s visszament dolgozni. Elg furcsa mese volt jegyeztem meg. Mg sohasem hallottam. n sem mondta Nahd. Micsoda szerencst hoz talizmnja lehetett annak a hercegnek, hogy mindent megkapott, amire vgyott! Nahd stott egyet, s oldalra dlve vgignyjtzott a lapos prnkon, kezvel tmasztva

meg az llt. Az volt az rzsem, hogy ppoly szerencssnek hitte magt, mint a herceg. Szomoran emlkeztem vissza, hogy n is gy reztem magam, amikor azt a mest hallgattam a hercegnrl, aki minden krjt visszautastotta, amg az igazi meg nem krte a kezt. n is vgignyjtztam a prnkon Nahddal szemben, s ugyangy, mint , n is felknykltem, s megtmasztottam az llam. Szerinted megmondta a msodik felesgnek, hogy mr van egy asszonya? krdezte Nahd. Ht, remlem. n nem brnm elviselni mondta Nahd ingerlten. Hogy msodik felesg lgy? Vagy harmadik vagy negyedik. A szleim sohasem hagynk, hogy ez megtrtnjen. Vagy els leszek, vagy semmilyen! Ez az egyetlen j oldala annak, ha valaki szegny csaldbl szrmazik jegyeztem meg. Az n lehetsges krim tbbsge msodik felesget sem engedhet meg magnak, st, gyast sem. Nahd felhzta a szemldkt. A gazdag frfiaknak mindig van nhny gyasuk legyintett. Azt hiszem, ha az n frjem felesgl venne egy msik nt, megprblnk fjdalmat okozni neki. Nahd mosolya fintorba csavarodott. Arra gondoltam, ami az n csaldomban trtnt. Miutn a nagyapm felesgl vette msodik felesgt, a nagyanymat, a kt csald kln maradt, ezrt apm s Gosztaham bcsikm szinte sohasem lttk egymst mesltem. De gyakran nem gy trtnik. Amikor a falum leggazdagabb kereskedje egy fiatalabb nt vett felesgl, az els felesg gyllte t. Amikor viszont beteg lett, a fiatalabb olyan gondosan polta, hogy vgl bartnk lettek. Nahd megborzongott. Insh'Allah, ez velem sosem fog megtrtnni. n sem szeretnk osztozni mondtam. De nem tudjuk, hogy Kobra trtnetben mi lett a felesgekkel. Arrl nem szlt egy szt sem. Ez azrt van, mert a mese valjban nem rluk szl mondta Nahd. Melyik frfi ne szeretn, hogy egy harcos n lovagoljon mellette, az gyban meg lovagoljon meg egy telt idom asszonyt? Egytt nevettnk, mert amikor kettesben voltunk, lveztk, hogy szabadszjbbak lehetnk. Sokkal hosszabb ideig maradtam Nahdnl, mint terveztem. Mivel mr majdnem stt volt, ragaszkodott hozz, hogy egyik szobalnya hazaksrjen. Amikor megrkeztnk, a lny tadott egy nagy csomagot, s kzlte, hogy ajndk Nahdtl. A csomagban sfrny, rzsaszn s piros pamutruhk voltak, hozzval alsruhkkal s hmzett nadrgokkal, amelyek szinte jnak tntek. A leggynyrbb darab egy vastag, lila, trdig r kpeny volt, szrmedsztssel a gallrjnl, ujjnl s dereknl. Amikor meglttam a csodaszp holmikat, tncra perdltem rmmben, aztn megmutattam ket anymnak, aki megengedte, hogy letegyem a gyszt, br maga mr eldnttte, hogy lete vgig feketben fog jrni. rmm hatrtalan volt. Vgtelenl szerencssnek tartottam magam, hogy olyan bartnm lehet, mint Nahd.

HARMADIK FEJEZET

Mr fl ve Iszfahnban ltnk, amikor egy nyri reggelen gy bredtem, hogy egy vers jr a fejemben, amit anym gyakran idzett: rzsapiros arc, sznfekete haj, rubinvrs ajk szerelmesrl szlt. Amikor szerelmesed szembe nzel, Akr egy tkrben, nmagadat ltod. Az n szerelmesem nem Nahd jkp pljtkosa volt, nem is a hatalmas reg sah, st nem is valamelyik a tbb ezer csinos arc fiatalember kzl, akik sszegyltek Iszfahn hdjain, vzipipztak kvhzaiban vagy pp a Ngy Kert krnykn ldrgtek. n valami sokkal kiismerhetetlenebbet, vltozatosabbat s csodlatosabbat szerettem a vrost magt. Mr bredskor alig vrtam, hogy tnak indulhassak feltrni ezer csodjt. Szemem jabb s jabb ltnivalkra htozott, mert falum pletei, laki s llatai mr bevsdtek emlkezetembe. Iszfahn hdjai tkletes kiindulpontnak bizonyultak. Innen ltni lehetett a hatalmas Zagrosz-hegysget, az alattam rohan folyt s a vros kupolit is, melyek csillagknt ragyogtak a nyersszn pletek fltt. Egyik kedvenc helyem a Harminchrom v hd volt, ahonnan elszr lttam meg a vrost. Hres, fedett rkdsorai alatt llva megfigyelhettem az Iszfahnba rkez s onnan tvoz embereket. Az blbliek feketk voltak, mint a nafta, az szaknyugatiak viszont mongol seiktl ferde szemet s egyenes fekete hajat rkltek. Nha nomdokat is lttam: lbuk vaskos volt, mint a fatrzs, mert gyermekeikkel htukon magas hegyeket msztak meg, legelk utn kutatva birkik szmra. A vros a sznyegek irnti szeretetemet is tpllta: brmerre nztem, mintkat lttam. Sokat tanulmnyoztam a Ngy Kert nvnyeit, fit s virgait, mert meg akartam rteni, hogyan utnozzk a sznyeg motvumai a termszetet. Az egsz negyed risi, sztterl sznyegnek tnt. Ugyanezrt bmultam meg a bazrban az elejtett llatok kiksztett brt s a trfekat az ers, izmos vadszamarat, a lgies gazellt s a fensges oroszlnt, amelynek pofjt nagyon nehz volt megrajzolni. Azt mondjk, hogy szz vig is prblkozhat az ember a rajzolssal, mg egy llat letre kel ecsetje nyomn mondogatta Gosztaham. Alaposan megfigyeltem az Irn klnbz rszbl szrmaz sznyegeket is, s megtanultam felismerni a klnbz rgik mintinak sajtossgait. Mg a Vilg Kpmsnak pleteibl is tanultam. Egy napon, amikor elhaladtam a sah szemlyes mecsetje eltt, szrevettem, hogy a kapu eltti padozat imasznyegeket formz. Indigsznek voltak, zld lheremezn pompz lnksrga s fehr virgokkal. Megfogadtam magamban, hogy egy napon n is ilyen csodlatos, sszetett mintkat rajzolok majd. Otthon szintn a sznyegek foglaltk le bren tlttt idm nagy rszt. Elhatroztam, hogy mindent megtanulok, amit Gosztaham tud. jt nappall tve dolgoztam a terven, amit nekem ksztett. A botehmintt hamar befejeztem, s megkaptam tle az engedlyt a sznyeg elksztshez. Egyik munksa fellltott az udvarunkban egy egyszer szvszket, amelyet pamutfonllal hroztam be. A pnzzel, amit Gosztahamtl kaptam klcsn a gyapjra, elmentem a bazrba, hogy sznes fonalat vegyek, pp gy, ahogyan is tette fiatalkorban. gy terveztem, a legegyszerbb rnyalatokat vlasztom, amelyeket a falumban is hasznltunk dihjbl fztt stt tevebarnt, buzrgykrbl

nyert lilt, katicabogrszrnybl kszlt vrset s a sfrny srgjt. A Nagy Bazrban azonban micsoda sznkavalkddal talltam szembe magam! Magval ragadott a tbbezernyi sznes gyapjgombolyag ltvnya, amelyek gy lgtak a gerendkon, mint gymlcs a fn. Volt ott minden, a nyri gbolt ragyogst idz trkizkktl a legsttebb indigig. s ez csak a kk volt! A gyapjfonalhegyeket bmultam, s megprbltam elkpzelni ket egyms mellett a sznyegen. Vajon milyen lenne a harsnyzld a rikt narancssrga mellett? Vagy a bord a kirlykkkel? Vgl tizenkt szemet gynyrkdtet rnyalatot vlasztottam ki, sokkal tbbet, mint amit korbban egyetlen sznyegnl felhasznltam. Rjttem, hogy vonzdom az lnk sznekhez: a kiscsibesrghoz, a fzldhz, a lemen nap sznt idz narancsvrshz, a grntalma piroshoz. Amikor hazartem, csillog gyapjgombolyagjaimat a szvszk tetejre szgeztem, s vzfestkkel megfestettem a mintt, hogy a tervezett szneket sormintba rendezzem. Alig vrtam, hogy elksztsem a sznyeget, ezzel akartam bizonytani hasznossgomat. Dlutnonknt, amikor mindenki aludt, n rkig csomztam, s a sznyeg gyorsan alakot lttt ujjaim alatt. Mikzben n a sznyeggel foglalkoztam, anymnak sikerlt kivonnia magt Gordia felgyelete all, mert gygynvnyekbl fzeteket ksztett. A gygyszer drga holmi volt, s br anym korbban nem jeleskedett ksztskben, Gordia mgis beleegyezett javaslatba, mert gy hitte, hogy anym, falusi szrmazsa miatt, klnleges kpessgekkel rendelkezik. Anym hossz kirndulsokat tett a Zagrosz-hegysg lbnl elterl mezkre, ahol nvnyeket, gykereket, gygyfveket s rovarokat gyjttt. Felkereste a bazr gygyszerrusait, s informcikat szerzett az Iszfahn krnyki gygy fvekrl. Otthon, a falunkban Kolszm elltta nhny recepttel, amikor beteg voltam, s ezekre mg mindig emlkezett. Megtanulta, hogyan kell elkszteni nhny, fejfjsra s ni panaszokra alkalmas gygyitalt; az udvarban, nylt tz fltt fzte ket. Ragacsos, fekete fzeteket ksztett, Gordia azonban hitt hatkonysgukban. Egyszer, amikor nagyon fjt a feje, anym gygyfzettl azonnal elmlt a fejfjsa s lomba merlt. Ilyen kivl gygyszerekbl igen nagy mennyisgre van szksg jelentette ki Gordia. Meggrte anymnak, ha lefz annyit, amennyire a hztartsban szksg van, eladhatja a tbbit, s megtarthatja a bevtelt. Ez jlesett anymnak, mert vgre bebizonythatta, hogy tud valamit, amirl Gordinak fogalma sincs. Nahd egy napon megltogatott, hogy megnzze, hogyan llnak rajtam rgi ruhi. A tle kapott sfrnyszn inget s nadrgot viseltem, amit anym felhajtott, s a kprzatos lila kpenyt. Nagyon csinos vagy! mondta Nahd. Az arcod rzsasznben tndkl, mint a rzsa. J rzs sznes ruht viselni, miutn egy vig fekett hordtam vlaszoltam. Hls vagyok a nagylelksgedrt. Szvesen tettem vlaszolta Nahd. Remlem, n is szmthatok rd. Eljnnl velem a meccsre? Nem terveztem, hogy aznap elmegyek a Vilg Kpmsra, mert nagyon sok munkm volt. Nahd-dzsn, brcsak elmehetnk, de el kell ltnom a feladataimat vlaszoltam. Krlek! knyrgtt Nahd. Olyan nagy szksgem van rd! Hogyan lssam el a feladataimat? Hvd be Shamszit! mondta Nahd parancsolan. Shamszi csinos, narancsszn fejkendt viselt, hozz a bazrban vett olcs nyaklncot. Nahd nhny pnzrmt nyomott a kezbe, s a flbe sgta, hogy lesz tbb is, ha tvllalja aznapi munkmat. Shamszi markban a pnzt csrgetve, elgedett mosollyal tvozott. m n tovbbra is hzdoztam. Nem flsz, hogy egyszer elkapnak bennnket? Eddig mg nem kaptak el, igaz? mondta Nahd. Most pedig induljunk!

Rendben, de ne maradjunk sok egyeztem bele rossz elrzettl. Amikor Gordia nem figyelt, kiosontunk a hzbl. Ezttal Nahd azzal az elhatrozssal rkezett a meccsre, hogy eljuttat Iszkandarnak egy levelet, amelyben felfedi eltte rzseit. Nem olvasta fel, mit rt, azt mondta, azt szeretn, hogy a fi lssa elszr a sorokat. Annyit elrult, hogy rk szerelmrl biztostotta Iszkandart, olyan stlusban, ahogy a kltk szoktk. Biztos voltam benne, hogy elegns beti egyenesen szven talljk a pljtkost. Aznap kegyetlenl forrn sttt a nap a Vilg Kpmsn. Az gbolton egyetlen felht sem lehetett ltni, amelynek rnykban meghzdhattunk volna. gy reztem a picseh alatt, mintha tzet llegeznk be, s patakokban folyt rlam a vz. Amikor megrkeztnk, a jtk mr elkezddtt. A nzk a szoksosnl is hangosabbak voltak, mert egyik fl sem brt gyzedelmeskedni. A levegben sz por belepte ruhinkat. Remltem, hogy hamar vge lesz a meccsnek, s senki sem fogja felfedezni, hogy nem ltom el feladataimat. A jtk azonban folytatdott, mg a jtkosok annyira ki nem merltek, hogy vgl dntetlent hirdettek. Nahd mintha szre sem vette volna, hogy Iszkandar csapata nem nyert. Lttad, milyen fensgesen jtszott? krdezte. Hangja lesen, izgatottan csengett, mint minden alkalommal, amikor jtk kzben ltta szerelmt. Amikor a tmeg oszlani kezdett, Nahd megtallta Iszkandar kldnct, s vatosan a kezbe cssztatott egy levelet meg egy pnzrmt. Vgre hazaindultunk, s amint elhagytuk a teret, elvltunk. A lovak annyi port vertek fel, hogy ruhmat vastag por bortotta, ezrt azt terveztem, hogy azonnal elrejtem ket, amint hazarek, de a kapuban Zora vrt rm, azzal a paranccsal, hogy azonnal Gordihoz kell vezetnie. Ez korbban sohasem fordult el. A szvem a torkomban dobogott, megrztam a ruhimat, s megprbltam leporolni magam, mieltt belptem a szobba, Gordia egy prnn lve ppen hennval festette a lbfejt. Nem is dvzlt, hanem azonnal dhsen rm frmedt: Hol voltl? Nahdnl feleltem, br a hazugsg szinte megbntotta a nyelvemet. Hazudsz mondta Gordia. Nem talltalak sehol, ezrt elkldtem Nahdhoz Shamszit, hogy hazahvjon. Nem voltl ott. Maghoz intett, mert a henna miatt nem akart mozogni. Nyjtsd ki a kezed. Gyantlanul kinyjtottam a karom, mire a vkony hennaplcval rcsapott az ujjaimra. sszegrnyedtem, a kezem sajgott. Tl ids voltam mr ahhoz, hogy gy bntessenek, mint egy gyereket. Nzd csak meg a ruhdat! rivallt rm Gordia. Hogyan lettl ilyen piszkos, ha bent voltatok a hzban? Attl fltem, hogy megint megt. Gyorsan bevallottam az igazsgot. A meccsen voltunk. Nahdnak nem engedik meg, hogy meccsekre jrjon mondta Gordia. Egy olyan lny, mint , mindent elveszthet, ha az emberek pletyklni kezdenek, mg akkor is, ha semmit sem csinlt. Ekkor kopogtattak az ajtn, s egy szolga bevezette a szobba Nahd anyjt. Ludmilla olyan szomor arccal lpett be, mint aki elvesztette egyetlen gyermekt. Hogy tehetted? krdezte tlem halk, csaldott hangon, ami mg Gordia tsnl is jobban fjt. Nagyon lassan, enyhe orosz akcentussal beszlte a frszit. Nagyon helytelen, amit tettl. Te nem rtheted, hogy mennyit rthat egy olyan lnynak, mint Nahd, ha nem megfelel helyen ltjk. Nagyon, nagyon sajnlom suttogtam, htam mg rejtve sajg kezemet. Anymhoz s hozzm hasonlan Ludmilla is idegen volt Iszfahnban. Engem mindig trkeny kismadrra emlkeztetett, amelyik gy repked otthona krl, mintha nem oda tartozna, mg hsz v mltn sem. Ludmilla nem brta elviselni a vr ltvnyt, amita hazjban szemtanja volt a

hbornak. Ha egy szolga vletlenl megvgta az ujjt hsszeletels kzben, elspadt s rosszul lett. Nahd elmeslte, hogy nha sikoltozott lmban, s mellkasokbl meg szemekbl ml vrrl kiablt. Ludmilla arca ijedt volt s spadt. Nahd elmondta nekem, mennyire szereted a plt, hogy sokszor knyrgsz neki, ksrjen el. Ez nagyon nz dolog. Remlem, felfogod tetteid becstelensget. Biztosan furcsn nztem, egyszeren kptelen voltam elhinni, hogy Nahd rm kent minden felelssget. Mgis gy dntttem, csendben maradok, mert tudtam, hogy risi bajba kerlne, ha az anyja megtudn, mi vonzotta valjban a meccsekre. Nem mindig rtem a vrosi szoksokat mondtam alzatos hangon. Soha tbb nem teszek ilyet. Bntetsbl reggelente te fogod kirteni az jjeliednyeket a hz sszes szobjban a kvetkez jholdig mondta Gordia. Ez olyan volt, mintha a legalacsonyabb rang szolga lennk. sszeszedni reggelente azt, amit jjel msok rtettek, aztn belenteni abba a nagy tartlyba, amit az jjeli rlkgyjtk reggelente elszlltanak, majd utna kimosni az ednyeket mr a gondolatra is gy reztem, elhnyom magam. A szobmba kldtek, hogy valljam be anymnak is, ami trtnt. Anym egyltaln nem mutatott egyttrzst. Bibi, Gordia megttt! panaszoltam. Mirt tettl ilyen meggondolatlansgot? krdezte. Egyetlen nap alatt tnkretehetted volna Nahd j hrt, a sajtodrl nem is beszlve! Tudod, hogy sohasem szerettem a lovasplt! magyarzkodtam, hogy magam mell lltsam anymat. Nahd knyrgtt nekem, hogy menjnk oda! De mirt? Nem akartam felfedni Nahd titkt, mert azzal bajba sodortam volna. Izgalmasnak tartotta. A szlei nagyon szigor felgyelet alatt tartjk. Nemet kellett volna mondanod felelt anym. Te vagy az okosabb. Bocsnatot krek hajtottam le a fejem. Csak szvessget akartam tenni neki. Anym megenyhlt. Tudom, hogy csupn segteni akartl. De most aztn elvrom, hogy zoksz nlkl teljestsd a bntetsed. gy lesz mondtam keseren. Most gyere ide. Anym a Kolszmtl kapott recept alapjn kszlt, birkafaggys kenccsel bekente a kipirosodott brt a kezemen. A kencs enyhtette a csp fjdalmat. gy mr sokkal jobb kszntem meg. Vgre megtalltam a megfelel fveket mondta anym. Egy pillanatra elgondolkodott. Mondd, lnyom, Nahd tged tett felelss engedetlensgrt? Igen feleltem. Mifle bart az, aki ilyet tesz? Biztos vagyok benne, hogy nem akart semmi rosszat. Remlem is, hogy nem mondta anym lesen. t is vratlanul rte a dolog magyarztam, de a gondolat, hogy Nahd habozs nlkl felldozott engem azrt, hogy sajt magt mentse, napokig nem hagyott nyugodni. Tbb nem tudtunk elmenni a meccsre. Kt htig bntetsbl sem , sem n nem hagyhattuk el a hzat. n otthon vgeztem feladataimat, no s reggelente kirtettem az jjeliednyeket. Amikor letelt a kt ht, Nahdot, ha ltni akart, elksrte hozznk egy szolgl, s addig vrt, amg el nem jtt

a hazamenetel ideje. Nahd, mivel nem tallt ms mdot r, hogy kapcsolatot tartson szerelmvel, ktsgbeessben Kobrhoz fordult, s ezstt ajnlott neki segtsgrt. Kobra egyedl ment oda, ahonnan Nahddal a jtkot nztk. Elvitte magval a brbl kszlt labdt, amit Nahd elkapott, s a jtk vgn nhnyszor a kezbe vette. Iszkandar kldnce okos volt, kitallta, hogy Kobra Nahdtl hozott zenetet, hiszen az a labda volt nla, amit a lny Iszkandartl kapott. Ezutn Kobra hetente hromszor-ngyszer tallkozott a fival a bazr kzelben, gy a szerelmesek levelezse folytatdhatott. Miutn Nahd s n letltttk bntetsnket, cstrtk dlutnonknt tallkoztunk a negyed gazdag lakosai ltal ltogatott, csillog hammamban. Minden tovbbi csatangolst megelzend Nahdot figyelmeztette a csald, hogy valamikor dlutn kldenek egy szolgllnyt, aki ellenrzi, ott vagyunk-e a frdben. Voltam mr nhnyszor abban a hammamban, mita Iszfahnban laktunk, de ahhoz tl drga volt, hogy rendszeresen oda jrjak, gy Nahd fizette a belpmet. Hls voltam, mert nagyon szerettk a hammamot. A dlutn nagy rszt frdzssel, beszlgetssel tltttk, s persze meglestk a tbbi n alakjt. Ott rtesltnk a szletsekrl s hallrl, a krnyk j eljegyzseirl, s azt is szrevettk, ha valaki terhes lett, mert furn domborodott a hasa. Az is kiderlt, ha egy ifj menyasszony a frjvel volt az jjel, mert ilyenkor a szoksos napon kvl is el kellett vgezni a nagy merls szertartst. Homa, a frdetasszony mr knagymama volt, de a bre olyan frissen ragyogott, mint a fiatal lnyok; a gzben tlttt vek kivl hidratlszernek bizonyultak. Olyan gonddal mosdatott s masszrozott, mintha az anym lenne, s mindig volt egy-egy rdekes trtnete a hammam ltogatirl. Homa gyesen krdezett, s n gyakran beszltem magamrl, mikzben a forr vztl s masszzstl bdultan fekdtem a lcn. Homa tudott falusi letemrl, apm hallrl, szegnysgnkrl s arrl, hogyan vltak semmiv hzassgi terveim. Elfordult, hogy a hzimunkval kapcsolatos megprbltatsaimat is elpanaszoltam, s elmondtam, nagyon szeretnk frjhez menni, hogy sajt otthonom lehessen. Adja Isten, hogy leghbb vgyad teljesljn mondta Homa, br azt hiszem, a szemben ktely bujklt. Homnak tbb hnapra el kellett hagynia Iszfahnt, hogy egy beteg nagybtyjt polja. Amikor visszatrse utn elszr lttam, mit sem vltozott: hossz, sz hajt kibontva hordta, nagy melle lelgott, majdnem egszen a derekt takar vkony ruhig. Miutn kedvesen megleltk s megcskoltuk, Nahd s n levetkztnk, majd tadtuk neki a ruhinkat, amit egy kosrban helyezett biztonsgba. Ekkor Homa ledrzslte Nahdet egy ksszval, hogy eltvoltsa az elhalt brrteget, aztn megmosta a hajt is. n ekzben a hammam egyik meleg vizes medencjben pihentem. Amikor sorra kerltem, Homa a nevemet kiltotta. Kerek arct s fehr hajt megvilgtotta az ovlis tetablakokon beszrd fny. Amikor meztelenl kilptem a sttbl a fnyre, Homa szeme elkerekedett a meglepetstl. Hogy megvltoztl! kiltott fel. A vrosban minden ms motyogtam. Nem, nem erre gondoltam rzta a fejt Homa. A fnybe lltott. Nzd csak meg magad! mondta hangosan. Nahd felnzett a kdbl, ahol ztatta magt, s a kzelben frdzk kzl tbben is megbmultak. Testemet megvilgtotta a fellrl jv fny. Lehajoltam, s megprbltam valahogy eltakarni magam, de Homa nem engedte.

Amikor utoljra lttalak, olyan voltl, mint egy kislny mondta Homa. Itt szinte semmi sem volt bktt a mellkasomra , itt meg mg annyi se lapogatta meg cspmet. No lm, alig nhny hnap, s micsoda vltozs! Igaza volt. Egyetlen centit sem nttem, a lbam s a kezem is aprcska maradt, mint egy gyermek, m a testem valban nagyon megvltozott. Korbban apr kebleim kt kerek almhoz hasonltottak, cspm kigmblydtt, akr a srgadinnye. Mi trtnt, taln titokban eljegyezted magad? Dehogy tiltakoztam elvrsdve. Egyszeren csak annyi trtnt, hogy tbb hst, sajtot s kenyeret ettem, mint valaha. Na, akkor hamarosan eljegyeznek mondta Homa jindulatan. Homa minden oldalrl alaposan megnzett. n meg irultam-pirultam, mert a hammamban nem volt hov elrejtznm. A tested olyan tkletes, mint a nyl rzsa mondta ki az tletet Homa. Ha Isten is gy akarja, nemsokra frjet kapsz, aki minden szirmt megbecsli majd. Aztn egy rgi, dlrl szrmaz menyegzi dalba fogott, s hangja olyan gynyren szlt, mint a flemle neke. h, hegyi leny a virgok kztt, hajad ibolyaszn, arcod tulipiros. Ne hallgasd tovbb a madarak nekt, Mert egy ifj psztor jtt el, hogy elrabolja szvedet. Nhny n csatlakozott Homhoz, s mieltt felocsdtam volna, egy kis csoport mr talpon is volt, tapsoltak s doboltak. Nem tudtam, mitv legyek, gy n is csatlakoztam hozzjuk. A nk biztattak, mintha az eskvm napja lett volna. Szlfaegyenesen llva nekeltem, megfeledkeztem szgyenlssgemrl. Amikor a dalnak vge lett, mindenki nevetett, s kedvesen ugratni kezdtek. Azt hallottam, azok a jkp psztorok aztn tudjk, hogyan tegyenek a felesgk kedvre! kuncogott az egyik. Ht persze, hogy tudjk, egsz nap azt figyelik, hogyan csinljk az llatok! kiltotta egy msik. Homa ezzel az ajndkkal kedveskedett nekem megnekelte rettsgemet a hammam asszonyai eltt, egyszval azok eltt, akiknek tudomsuk lehetett megfelel frjjelltrl. Megmutatta nekem, hogy van mit nyjtanom. Most mr egy vagy kzlnk mondta elgedetten Homa. Persze van mg nhny aprsg, de azokat gyorsan megtanulod majd. Amikor a nk visszatrtek szoksos elfoglaltsgaikhoz, Homa fogta a kisszt, s ledrzslte a htamat. Nahd fel pillantott, aki mg mindig karcs volt s vkony, akr egy ciprusfa. Akrmit is eszel, Nahdnak is azt kellene ennie mondta Homa. Nahd szeme csukva volt, nem vlaszolt. Nem tudtam, hogy tnyleg alszik-e, vagy csak sznlel. Mirt van az, hogy mindig azt hisszk, a szomszd csirkje finomabb a sajt libasltnknl? Aznap dlutn engem pldul egyltaln nem rdekelt sem Nahd makultlanul fehr bre, sem csigkban gndrd haja, sem csodlatos, smaragdzld szeme. Gosztaham meggrte, hogy mutat nekem egy ritka, csodlatos sznyeget, amirt segtettem neki a talizmnos mintnl. Egyik nap azt mondta, tallkozzunk a mezzin utols imra hv kiltst

kveten a kirlyi sznyegszv mhelynl, s megmutatja azt a kincset, amely szerinte tbb szz vig csodlat trgya lesz. n el sem tudtam kpzelni, hogy lehetsges ez: az n falumban addig hasznltunk egy sznyeget, amg teljesen szt nem feslett. Az utols imra hvs utn stltam vgig a Ngy Kert negyeden. Az emberek lassan elhagytk a Vilg Kpmst, mert a mezzin hangja egyttal a munkanap vgt is jelezte. A solymszok sszeszedtk holmijukat s hazaindultak. Elhaladtam egy hmozatlan mandult rul frfi mellett. Szerettem a mandult. A bele puha volt, mint a sajt, de sokkal finomabb. Gosztahamot abban a szvszkekkel teli mhelyben talltam, ahol egyszer mr megltogattam. Csendes volt s res. Szlem kszntem, krlnzve. Hol vannak az emberek? Hazamentek mondta Gosztaham. Gyorsan gyere utnam. Kvettem Gosztahamot, aki tbb szobn is tvezetett, ahol klnbz munkafzisban lv sznyegek voltak. Aztn meglltunk egy hossz folyos vgn, egy skorpit formz fmlakattal lezrt ajt eltt. Gosztaham krlnzett, hogy biztos legyen benne, senki sem lt bennnket, majd a tunikja ujjbl elvett egy kulcsot, s kinyitotta a lakatot. Meggyjtott kt kisebb olajlmpst, az egyiket a kezembe adta. A gyenge fnyben egy sznyeg rajzoldott ki a szvszken. A lmpsokat magunk eltt tartva kzelebb lptnk a sznyeghez. Nyolc ember dolgozik rajta mr egy ve, s mg csak a negyedvel kszltek el. A sznyeg mris olyan hossz volt, mint n magam; ezek szerint ngyszer olyan hossz lesz, ha majd elkszl. A sznyeg egyetlen radzsn kilencven csomt szmlltam, amitl a minta olyan kifinomult lett, mint egy miniatra. Antilopokat s gazellkat ldz, fehr s arany turbnos, narancssrga s zld selyemtunikkba ltztt lovasokat brzolt. Cskos tigrisek s prducok birkztak egymssal testvriesen. Zenszek pengettk lantjaikat. gi madarak nekeltek, megcsillogtatvn drgakvekkel kestett tollaikat. A figurk szinte letre keltek, annyira tkletes volt a m. Mg soha letemben nem lttam ilyen gynyr munkt. Ki engedhet meg magnak egy ilyen sznyeget? krdeztem. Szemlyesen a sahnak kszl, a magnlakosztlyba mondta Gosztaham. Az orszg legfinomabb selyemfonalbl csomzzk, a legsrbb festkkel festettk, a legkivlbb tervezk, a leggyesebb csomzk dolgoznak rajta. Ez mg akkor is sznyeg lesz, amikor te meg n s a gyermekeink gyermekei is rg elporladtak mr. Kzelebb hajoltam a sznyeghez, de arra vigyztam, hogy a lmpst tvolabb tartsam tle. Hirtelen egy ciprusfa tvben l alak ragadta meg a tekintetem. Hogyan kpesek ilyen tkletesen brzolni az embert? krdeztem. Nem is az alak, inkbb az arc ignyli a legmagasabb fok szaktudst magyarzta Gosztaham. A legtbb csomz szakemberhez fordul, amikor a szemhez r. Msklnben az arc szrakozottnak, resnek, st gonosznak is tnhet. Mi a vlemnyed a sznekrl? krdeztem Gosztahamot. A sznek hatrozzk meg, hogy egy sznyeg kiemelkedik-e a tbbi kzl mondta ingerked mosollyal, amit elszr nem rtettem. Nzd, ahogyan a csillog arany kiemeli a minta srsgt. Figyeld meg, ahogyan a tompbb sznek a halvnyzld, a szerny bzs s a vilgoskk kihangslyozzk a ragyogbb sznek szpsgt, gy, ahogyan a pva tojja rirnytja a figyelmet a hm sznes farktollaira. Figyelemre mlt sznvlaszts blintottam. Kinek a munkja? Az enym felelte Gosztaham, s mindketten jt nevettnk. Ezutn megnztk Ferejdn sznyegt, amely mr majdnem elkszlt.

A minta drgakvei gy csillogtak a lmpsok fnyben, mintha valdiak lettek volna. Gosztaham mindegyiket krbefonta egy-egy vkony szncskkal, ahogyan az tvs aranyba vagy ezstbe foglalja a drgakveket. A sznyeg kifinomultnak s niesnek hatott, klnsen a sah vadszjelenetet brzol sznyeghez kpest. Szebb lett, mint a minta, amit ksztettl mondta Gosztaham, mintha egyedl n dolgoztam volna a rajzon. Nagylelksge szven ttt. Amikor elhagytuk a mhelyt, szomorsg vett rajtam ert. Ha fi lennk, most inasknt Gosztaham mellett dolgozhatnk, s megtanulhatnm azokat a technikkat, amelyeket oly jl ismer. Irigykedve gondoltam a fiatal csomzkra, akiket a mhelyben lttam. k egsz nap a sznyegeknek szentelhetik minden figyelmket, mikzben n hossz rkat tltk a konyhban, mire vgre nekillhatok a sznyegcsomzsnak. Azt is tudtam azonban, hogy gy is sokkal tbb elnyben van rszem, mint a legtbb lnynak, mert Gosztaham a prtfogsba vett s segt, hogy tkletestsem szaktudsomat. Ezrt mindennap hlt adtam a Mindenhatnak. Csillog szemmel trtem haza. Gosztaham ritka kincset mutatott nekem, amit msnak tilos volt ltnia, radsul alig nhny nappal korbban Homa a niessgemet magasztalta a hammamban. Apm halla ta elszr remny kltztt a szvembe. tvgtam az udvaron, s meglltam a sznyegemnl. j fnyben lttam munkmat. A botehmintval nem volt semmi baj arrl Gosztaham gondoskodott. A sznsszellts viszont nagyon aggasztott. Egyszer szrevettem, hogy Gosztaham fura pillantst vetett a sznyegre, olyan volt az arca, mintha st nyalt volna. Br nem fztt megjegyzst dntsemhez, tbbszr megemltette, hogy a kvetkez sznyegnl majd segt a sznek sszelltsban. Most mr tudtam, mirt mondta ezt. A szneket nmaguk szpsgrt vlasztottam, s nem azrt, mert illettek egymshoz. Mirt is nem fordultam Gosztahamhoz segtsgrt? Annyira hajtott a vgy, hogy belekezdjek a munkba, annyira megbabonztak a sznek, hogy elhamarkodottan cselekedtem. Nem jttem r, hogy egy bonyolult minta sznrnyalatainak kivlasztshoz sokkal nagyobb szakrtelemre van szksg. Aznap jjel alig aludtam. Mg ltszottak a csillagok az gen, amikor felkeltem, hogy jra megnzzem a sznyeget. A sznek nemhogy nem illettek ssze, egyenesen hborban lltak egymssal. Ers vgyat reztem, hogy levgjam a sznyeget a szvszkrl, hogy jrakezdjem a munkt. Ami megfelelt a falumban, azt itt kinevettk. Amita csak Iszfahnba jttem, mindenki llandan szerny szrmazsomra emlkeztetett. A gazdag vrosi gyerekekkel ellenttben n nem tanultam meg rni s olvasni, nem tudtam elegnsan felltzni, sem udvariasan viselkedni s knnyedn trsalogni. n is ragyogni akartam, mint azok, akik Iszfahnban ltek, a vrosban, amely kirdemelte, hogy a vilg kzepnek hvjk. Taln ha az els sznyegemmel megmutatom, mennyit tanultam, megmeneklk az stks gonosz befolystl, s anymmal egytt a j szerencse illatos tjra lpek. Soha nem hallottam olyat, hogy valaki jrakezdett volna egy sznyeget. Szinte hallottam a flemben apm hangjt, amint arra figyelmeztet, hogy ne tegyem, hiszen mr tbb ezer csomt ksztettem. m ekkor eszembe jutott, hogy szleim tiltsa ellenre elmentem Ibrahim hzba, hogy megtudjam a trkiz szn festk titkt, s olyan sznyeget ksztettem, amely szemet gynyrkdtet volt az idegenek szmra. Eszembe jutott, hogy elvettem Gosztaham tollt, s egy olyan mintt rajzoltam, ami megoldotta a gondjt, br elszr kiablt velem, amirt hozznyltam a holmijhoz. Ugyanaz a heves vgy vezrelt, amit ebben a kt esetben reztem: megragadtam az les gyapjvg kst, s hrrl hrra haladva elkezdtem levgni a sznyeget a szvszkrl. Ezer meg ezer

csom vesztette el lassan alakjt, mg vgl a sznyeg felszne meglazult s sztfeslett. Arra gondoltam, hogy amikor Gosztaham felkel, beismerem a hibmat, elismerem, hogy elhamarkodottan vlasztottam szneket. Segtsget krek tle, s olyan sznyeget ksztek, amire majd bszke lesz. A nap els sugarai eltt lebontottam a sznyeget a szvszkrl, s belekezdtem az j hrozsba. Gordia vette szre elszr, mit tettem. ppen egy nagy csupor meggylekvrt vitt a kamrbl a konyhba, amikor megltta az res szvszket s a tnkretett sznyeget. Felsikoltott, a csupor kiesett a kezbl s darabokra trt, a lekvr sr, vrvrs tcsaknt terlt szt a lba krl. Nhny msodperc mlva az sszes szolga, Gosztaham s anym is az udvarban termett. n remegve lltam a szvszk mellett. Te idita! vlttte Gordia. Ugyanolyan idita vagy, mint a sivatagi bolond, Madzsnn! Ht mit kpzelsz te? A felfordulsban mindenki megprblta megrteni, mi trtnt. Ali-Aszgr Taghhoz, a kifutfihoz hajolt, Shamszi Gordihoz szaladt, hogy megkrdezze, kr-e nmi rzsavizet, hogy maghoz trjen. Szakcs kt kzzel fogta a fejt, mintha temetsen lenne. Gosztaham berohant az udvarba, s dbbenten bmulta a fldn darabokban hever sznyeget. Rm nzett, aztn megint a sznyegre bmult, mintha nem hinne a szemnek. Anym rmlten szaladt ki az udvarra, kzben a fejkendjt igazgatta. Mi trtnt? krdezte elcsukl hangon. Mg csak nem is nztek r. Te falusi idita! vistotta Gordia. Csupn ekkor fordult anym fel, magyarzatot kvetelve, de anym csak llt fldbe gykerezett lbbal, amikor megrtette, mit tettem. Van fogalmad arrl, mennyi gyapj ment veszendbe? Mennyi gyapj s mennyi munka? Taln tnkre akarod tenni ezt a hzat? sipkolt Gordia, klbe szortott kzzel verve a mellt. Befogadtuk ket, k meg tnkre akarnak tenni bennnket! Mirt? Mirt rtta rnk Isten ezt a terhet? Mondd meg, mirt! vonta krdre Gordia a frjt. Szavai hallatn megfagyott bennem a vr. Gosztaham dhs tekintettel meredt rm. Magyarzd meg, mirt tetted! parancsolta. Egyedl rthetett meg. A torkom kiszradt, alig tudtam megszlalni. Rossz szneket vlasztottam mondtam halkan. A kezembe temettem vrs arcomat, hogy leplezzem zavaromat. Gosztaham nem cfolt meg. A mlt jjel kinylt a szemed. Gyakran van ez gy a kezdkkel. Most azonban hnapok munkjt tetted tnkre. Mirt nem krdeztl meg eltte? Alzatos bocsnatodat krem suttogtam. Mg most sem brtam hangosan beszlni. Azrt tettem, mert azt gondoltam, hogy tudok jobbat is kszteni. Persze, hogy tudsz jobbat kszteni mondta. De mirt nem arra gondoltl, hogy ezt eladod, s a kvetkez sokkal szebb lesz? Micsoda bolond! kiltott fel Gordia. Szavai sszetrtek. Rbredtem, hogy igazuk van, erre kellett volna gondolnom; de hajnalban annyira izgatott voltam, hogy csak az jrt az eszemben, jobbat kell csinlnom. Most mr magam is alig hittem el, hogy tnkretettem a sznyeget. Ott lltam megszgyenlten a szvszk mellett, gytrt a szolgk megvet pillantsa, lenz, hitetlenked tekintetk. Anym trdre borult s elrehajolt, hogy megcskolja Gordia lbt, fekete selyemvnek szle belelgott a lekvrba. llj fel! szlt r Gordia ingerlten. Anym felllt, karjt krn kinyjtotta. Krlek, bocsss meg nfej lnyomnak. Kifizetem

a gyapj rt. Mg tbb gygyszert ksztek, s eladom a szomszdoknak. A lnyom csupn valami szpet akart csinlni. Mindig ilyen volt nha teljesen elveszti az eszt. Ezt mg sohasem gondoltam vgig, de sajnos igaz volt. Ott lltam, s szgyenkeztem: azt sem tudom, mi a klnbsg egy j tlet s egy vgzetes lps kztt! Elveszti az eszt? Ht van neki olyan? krdezte Gordia, megint a mellt verve. Gosztaham arca eltorzult, sszekulcsolta a kezt, mintha vissza akarn fogni magt. Egy ilyen hitvny cselekedet nem maradhat bntetlenl jelentette ki dhsen. Ettl a holdtlttl a kvetkezig nem hagyhatod el a hzat. Mindent megteszel, amit a felesgem parancsol. Mg levegt sem vehetsz a jvhagysa nlkl! Tudtam, hogy jobb, ha egy szt sem szlok, amg nem krdeznek. Lehunytam a szemem, gett az arcom. Elszr plmeccsekre jr, most meg ez nygte Gordia. Mirt is fogadtuk be ket a hzunkba? folytatta, mintha magban beszlne. Anym megremegett, gy ltszott, legszrnybb flelmei valra vlnak. Gordia megprblt elindulni, de mozdulni sem brt. Rmlten ltta, hogy a lekvr odaragasztotta a lbt a fldhz. Lergta a cipjt, s meztlb indult el a lakosztlya fel, mikzben ezt mormogta: Gyengeelmj! Gosztaham kvette, vigasztalni prblta. A szolgk feltakartottk a lekvrt meg a trtt cserpdarabokat, s kzben a vesztesgrl sutyorogtak. Sok munka veszett krba bizonygatta Szakcs, aki maga fzte a lekvrt. Vajon mikor lesz megint dessg reggelire? krdezte Ali-Aszgr szomoran. Mindannyian tudtuk, hogy Gordia nem fog lekvrt vsrolni a kedvnkrt. Lehajtott fejjel kvettem anymat a szobnkba. Mg egy krumplinak is tbb esze van hallottam Szakcs megjegyzst. A balszerencss csillagzat az oka felelte r Shamszi. Anym nem szidott meg, rm sem nzett. Biztosan azt hiszi, megbolondultam, gondoltam magamban. A fejre bortotta a csadort, s imdkozni kezdett, fejt idrl idre a mohrhoz, a fldre helyezett agyagtblhoz rintve. Ima utn a sarkra lt, s segtsgrt esedezett. Krlek, Istenem, vj meg bennnket. Krlek, Istenem, ne engedd, hogy koldulnunk kelljen az utcn. Hozztok fordulok, Hosszin, Hasszn s Ali, ti tudjtok, mit jelent mrtrnak lenni. Knyrgk, vjtok meg a lnyomat, aki egy gyermek hibjba esett. Azt kvntam, brcsak akkor gondoltam volna anym aggodalmaira, mieltt levgtam a sznyeget a szvszkrl. Amikor anym vgre befejezte az imdkozst, odahajoltam hozz, s egyenesen a szembe nztem. Bibi mondtam, megrintve a karjt. Teljes szvembl krem a bocsnatodat. Ha tudom, hogy mindenki ennyire dhs lesz, nem hozok ilyen rossz dntst. Anym karja merev volt, kerlte a pillantsomat. Kihzta a kezt a kezembl. Hnyszor krtnk apddal, hogy ne lgy ennyire heves? krdezte. Hnyszor? Tudom shajtottam. Anym a mennyezetre nzett, mintha Istenhez imdkozna egy jobb lenyrt. Fogalmad sincs rla, mekkora szerencsd volt vlaszolta. Most azonban biztos vagyok benne, hogy elhagyott a szerencse. De Bibi, n csak ki akartam javtani a hibmat sirnkoztam. Ne beszlj tbbet! A fal fel fordultam, szemem szraz volt, de bell fjdalom gytrt. Az letemet is odaadtam volna azrt, hogy anymat megkmljem a szenvedstl. ismt hangos imba kezdett,

mintha szavainak folyama elmoshatta volna hibmat. A bntetsben tlttt egy hnap olyan hossznak s sivrnak tnt, mint a sivatag. A napot azzal kezdtem, hogy sszegyjtttem s kirtettem az jjeliednyek tartalmt, amitl olyan hnyingerem lett, hogy belezldltem. Ksbb, miutn Gordia megvitatta Szakccsal s Ali-Aszgrral az aznapi teendket, rm osztotta azokat, amelyeket senki ms nem akart elvllalni. n mostam fel a zsros konyhapadlt, n vgtam fel a nylks vest, n ztattam be a piszkos ruht, s addig sikltam, amg belefradt a karom. Gordia dlutnonknt is tallt szmomra munkt, amikor mindenki ms aludt. A kezem berepedezett, mint a kecske szarva, estnknt hallosan kimerlten zuhantam a gyknyemre. Keseren megbntam, amit tettem, de tudtam, hogy a bntets kegyetlenebb, mint amit rdemelnk. Azt is tudtam, Gordia lvezi, hogy a hatalmban tarthat. Egy reggel, amikor mr majdnem letelt bntetsem hnapja, az egyik szolga anymat s engem a brniba szltott, Gosztaham parancsra. Remegett a lbam, amikor tmentnk az udvaron; biztos voltam benne, hogy kzlik, tbb nem ltnak bennnket szvesen a hzban. A nagyteremben meglepdve lttam, hogy Gosztaham a fhelyen l, a sznyeg cscsn, Gordia pedig a jobbjn foglal helyet. Gosztaham intett anymnak, hogy ljn a baljra. n velk szemben ltem le, a sznyeg msik vgbe. Hogy vagy, Khanm? krdezte Gordia anymat a frjes asszonyokat illet udvarias megszltssal. Jl szolgl az egszsged? Szokatlan kedvessge meglepett. , igen mondta anym, hasonlan udvarias hangon. Nagyon jl vagyok, ksznm. s te, kicsim? folytatta Gordia. Te hogy rzed magad? Megborzongtam, gy meglepett a kedvessge; n is azt vlaszoltam, hogy j egszsgben vagyok. Gosztahamot figyeltem, prbltam megrteni a meghvs rtelmt. Gosztaham, aki mskor rkon t lt mozdulatlanul keresztbe tett lbbal s szlfaegyenes derkkal, most idegesen mocorgott, minduntalan a lbait igazgatta. Amikor megrkezett a kv, Gordia szertartsosan felszolglta, s datolyt is knlt hozz. Mikzben a kvt kortyolgattuk, kellemetlen csend lte meg a szobt. Khanm mondta vgl Gosztaham anymhoz fordulva , ktelessgem elmondani neked, hogy ma reggel levl rkezett Ferejdntl, a lkereskedtl, aki nhny hnappal ezeltt sznyeget rendelt tlnk. Anym meglepettnek tnt. Azeltt csak egyszer hallotta ezt a nevet, amikor elmesltem neki, hogy segtettem a fggs minta rajzolsnl. Vajon most mi rosszat tettem? gondoltam magamban. Taln valami nem tetszett neki a rajzban? Ferejdnnak nagyon tetszik a sznyeg abbl tlve, amit akkor mondott, amikor megltta a szvszken folytatta Gosztaham. A levlben azonban, amit kldtt, nem errl r, st nem is emlti a sznyeget. A kezem annyira remegett, hogy le kellett tennem a csszt, nehogy kiltygtessem a kvt. Stt foltot hagyott maga utn, amit ltalban soha tbb nem lehetett kimosni. Egyetlen dolog van csupn, amire egy hozz hasonl, gazdag ember vgyhat folytatta Gosztaham , s ez a lnyod. Trgyilagosan, hivatalosan beszlt. Olyankor hasznlta ez a hangot, amikor a sznyegek rrl alkudott. Anym az arcra tapasztotta tenyert. Nincs ms Isten az Istenen kvl! mondta, mint mindig, amikor nagyon meglepdtt. Gosztaham mindkt kezvel megigaztotta a turbnjt, mintha nehezen viseln a slyt. Jl ismertem mr ahhoz, hogy tudjam, a mozdulattal az idegessgt palstolja. Vajon mirt? Ugyan mi lehet hzelgbb egy gazdag ember ajnlatnl?

Gordia kzbeszlt, nem brta tovbb visszafojtani izgatottsgt. Felesgl kri a lnyodat! mondta trelmetlenl. Gosztaham figyelmeztet pillantst vetett r, de anym nem vette szre. Anym talpra ugrott, kvscsszje majdnem felborult. Vgre! kiltotta, karjt az g fel nyjtva. Egy hzassg a mennyekbl az n egyetlen gyermekem szmra! Mindazok utn, amin keresztlmentnk, vgre jra fordul a sorsunk! Dicssg legyen Mohamednek! Dicssg Alinak! Gordia meglepdtt anym kitrsn, de kedvesen vlaszolt. Az n anyai szvem tudja, hogyan rzel mondta. Kevs asszonynak adatik meg ilyen nagy szerencse, amely olyan lds, mint a vrva vrt es. des lnyom, szvem tavasza! kiltotta anym, karjt nyjtva felm. Szletsed pillanattl csodt tettl szerny csaldunkkal. Ragyogjon fnyesen a szemed! Szvem megtelt remnnyel. Egy gazdag frfi felesgeknt olyan leszek majd, mint azok a kvr, polt hlgyek, akiket a falusi asszonyok viccesen emlegettek nekem. Az stks vben vajon tnyleg rhet ekkora szerencse? Amikor anym vgre megnyugodott, elrukkolt a krdseivel. Honnan tudja Ferejdn, hogy ppen az n lnyom kell neki? krdezte. A hzon kvl mindig tettl talpig eltakarja magt. Csendben voltam. Semmi esetre sem akartam, hogy megtudjk, felfedtem magam egy idegen eltt. Ha jl tudom, Homa megnekelte a szpsgedet a hammamban mondta felm fordulva Gordia. Ferejdn egyik szolglja is ott volt, s meslt neki a bjaidrl. Megknnyebblve llegeztem fel. Ezek szerint addig vrt az ajnlattal, amg megfelel indokot nem tallt. Aztn elvrsdtem, mert arra gondoltam, vajon a szolgllny azt is elmeslte-e, milyen vagyok ruha nlkl. Anym szernysgemnek tulajdontotta hallgatsomat. Mikor tartjuk meg a szertartst? krdezte Gordit. Gondolom, amilyen hamar csak lehet. Igen mondta Gordia. Br nem hiszem, hogy nagy eskvre lenne szksg. Elg, ha a lnyod s Ferejdn egytt elmegy a mullahhoz, hogy minden trvnyes legyen. A gazdagok szoksait nem ismertem, de a falumban hrom napon s hrom jjelen t tartottak az eskvk, ha nem tovbb. Amirl Gordia beszlt, leginkbb egy szerzds alrshoz hasonltott. Nem rtem mondta zavartan anym. Az ajnlat, amit a kezemben tartok lobogtatta meg Gosztaham az elegns betkkel rt levelet , nem egy leten t tart hzassgra vonatkozik, hanem egy hrom hnapig tart szigra.. Korbban is hallottam mr ezt a szt, de nem tudtam, mit jelent, csak annyit, hogy rvid idre szl. Egy sziga? krdezte anym meglepetten. Tudom, hogy a Kum fel tart zarndokok kthetnek egy-kt rig vagy egy jszakn t tart szigt, de ezek a megllapodsok az lvezetrl szlnak. Azt akarjtok, hogy a lnyom ezrt menjen frjhez? Gordia ltta a csaldst anym arcn. Az igaz, hogy nem tart rkk mondta , de ht maga Isten akarta gy, hogy ezen a fldn semmi se legyen lland. Az a legfontosabb, hogy olyan anyagi elnykkel jr, amelyre ms mdon nem tehettek szert. Anym kereskedi sztnei mkdsbe lptek. Kiegyenestette a htt, a szembe hatrozottsg kltztt. Pontosan gy nzett ki, mint azon a napon, amikor csillagszati rakat prselt ki a hremhlgyekbl. Mennyi? krdezte aclkemny hangon.

Gosztaham kinyitotta a levelet, s felolvasta az sszeget. Ugyanannyi volt, amennyit Ferejdn a sznyegrt ajnlott, amit Gosztahamtl rendelt. Szp summa, de ahhoz nem elg, hogy biztostsa a fggetlensgnket. Anym a foghoz csettintette a nyelvt. Nem elg. Ha egyszer a lnyom szzessge odavan, ki fogja felesgl venni? Jobban jrna, ha letre szl hzassgot ktne. gy ltszott, Gosztaham egyetrt anymmal, de Gordia kzbevgott. Azt mondod, inkbb egy lisztes kp pk fia vegye felesgl, ne egy gazdag ember? Ne feledd, a szigt meg lehet jtani. Ha a lnyod megtetszik Ferejdnnak, lehetsges, hogy rkre maghoz veszi. s minden alkalommal kifizeti a megjellt sszeget, amikor megjtja a szerzdst. Taln ajndkokkal is kedveskedik neki, kszereket vesz, vagy ppensggel egy hzat. Ha a lnyod okos s szerencss, ezzel a szerzdssel megalapozhatja a jvjt. Gosztaham ismt mocorogni kezdett a prnn. nem ltszott olyan optimistnak. Ne feledjk, hogy hamar vge is lehet mondta. Az egyetlen garancia ez a hrom hnap. Azutn minden Ferejdn dntstl fgg Gordia mzesmzos hangon szlt anymhoz, hogy elfeledtesse frje szavait. Mirt ne tetszene meg Ferejdnnak egy olyan szp lny, mint a te lnyod? Nem mindennap ltni ilyen fnyesen ragyog holdat. Ez igaz blintott anym. De ha ennyire tetszik neki, mirt nem tesz megfelelbb ajnlatot? Mert nem teheti mondta Gordia. Az els felesge meghalt, elvitte a kolera, amiben a kislnya is megbetegedett. Gazdag ember fiaknt magas rang csaldba kell behzasodnia, muszj neki olyan nt elvenni, aki rksket szl majd neki. Tudtam, hogy az n falusi szrmazsom ezt nem teszi lehetv. Homa mr keresi szmra a megfelel fiatal lnyt folytatta Gordia. Most, hogy meggyszolta a felesgt, trsra vgyik. Brkit vlaszthatott volna az orszgban, mgis a te lnyodat akarja. Izgatottsg futott vgig rajtam. szrevett s ajnlatot tett nekem, a falusi lnynak, akinek krgesek az ujjai a sznyegcsomzstl s a takartstl! A talizmnmints sznyeged igen nagy benyomst tehetett r mondta felm fordulva Gordia, mintha a vlemnyemet akarn hallani. Az sszes asszony kzl ppen tged szemelt ki magnak. Nem is remlhettl ennl tbbet elnyerted egy gazdag ember figyelmt! Igaz blintottam elpirulva. Nem rhet semmifle csalds folytatta Gordia. Ha gyermekeid szletnek, mindegyik trvnyes utd lesz s tmogatst kap. Egy hasonl helyzet ember sohasem hagyn, hogy gyermekeinek anyja hezzen. s kpzeld csak el, mi minden trtnhet, ha boldogg s elgedett teszed! Gosztaham felemelte a kezt, mintha meglljt parancsolna Gordia szradatnak. Ne feledd, Khanm mondta anymnak , br a gyermekek valban trvnyes utdok lesznek, soha nem lesz olyan a helyzetk, mint az lland felesgek gyermekeinek. Gordia legyintett egyet. Egyedl Isten tudja, mi trtnik majd mondta. Nem rajtunk mlik. Gosztaham anymra nzett. Azt tancsolom, fontold meg alaposan az ajnlatot, Khanm. Nem tudhatjuk, Ferejdn marad-e vagy elkltzik. Nem tudhatjuk, a lnyod luxuskrlmnyek kztt l-e majd, vagy koldusbotra jut. Hiba szl gyermekeket, a lnyodnak sohasem lesz rklsi joga. Gordia bosszsan felshajtott. Brmilyen sorscsaps bekvetkezhet akkor is, ha egy pkhez

megy frjhez mondta. Frje egyik naprl a msikra megbetegedhet s meghalhat. A sah perbe foghatja, mondvn, csal a mrlegen, s meggetheti a sajt kemencjben. Megrghatja egy szamr s betrhet a feje. Valban blintott Gosztaham. De akkor lesz trvnyes csaldja, akikre tmaszkodhat frjnek szlei, testvrei s unokatestvrei. Valsznleg nem marad egyedl, nem bnja meg tettt, nem gy, mint egy hrom hnapos szerzds esetn. Megbnja tettt? krdeztem. Ugyan, nincs itt mirt aggdni erskdtt Gordia. A sziga trvnyes kapcsolat. Trvnyesnek trvnyes, de sokan rangon alulinak tartjk hangslyozta Gosztaham. Szgyenpr futotta el az arcomat, br nem rtettem pontosan, mire gondol. Gosztaham anymhoz fordult. Ha szablyos hzassgi ajnlatot tett volna, n intenlek a legelszr arra, hogy fogadd el. Azrt van mirt rlnd tette hozz gyorsan Gordia. Az lenne a legokosabb, ha elfogadnd az ajnlatot, mert ez bevteli forrst jelent szmotokra, fleg most, hogy itt nlunk a hzban olyan bizonytalan a helyzet. Bizonytalan? krdezte anym, s krlnzett a gynyren berendezett szobban. Kvettem pillantst, mely a vzkban tndkl piros s srga rzsacsokrokra, a mzesstemnyhalmokra, majd az des srgadinnyvel teli tlckra s a prklt pisztcival megrakott tlakra vndorolt. Csak nem a pnz miatt aggdsz? Frjem fizetse a kirlyi sznyegszvdben ppen csak fedezi kiadsainkat mondta Gordia. A sah engedlyezte, hogy szabadidejben magnmegrendelseket vllaljon, s ez sokat hoz a konyhra, de a pnz hamar el is fogy. Az anyagi gondokkal kzd csaldok a selyemsznyegrl mondanak le a legknnyebben. Gordia Gosztahamhoz fordult. s vajon igazam van-e, amikor azt mondom, mg a kirlyi csaldban sem lehet teljes mrtkben megbzni? Emlkszem, azt mesltk, hogy a nhai Tahmaszp sah tbb szz miniatrafestt, szprstudst s knyvktt bocstott el, amikor megregedett. Brmikor bekvetkezhet hasonl sorscsaps. Gosztaham mintha felhborodott volna. Abbsz sah egyltaln nem hasonlt a nagyapjra! Ugyan mirt ne tmogatn a kirlyi sznyegszvdt, amely igen nagy hasznot hoz a szmra? Mgis csattant fel trelmetlenl Gordia , ugyan ki tudhatn elre, mi trtnik majd? Egy tmasz nlkl ll anya s lnya legyen mindig vatos, ha a pnzgyi helyzetrl s jvjrl van sz! Szavai hallatn anym htrahklt, mintha heves sivatagi szl csapott volna az arcba. Semmi sem rmisztette meg jobban, mint az a kilts, hogy ismt egyedl kell gondoskodnunk magunkrl, akrcsak apm hallt kveten. Ferejdnnak s rokonainak tbb tucat hza van Iszfahnban s szerte az orszgban folytatta Gordia. Minden hzba, minden sivatagi storba sznyegek kellenek, mghozz kivl sznyegek. Egy ilyen csald selymet rendel, nem gyapjt! Gordia hozzm fordult. Ne feledd, egy ilyen kapcsolat risi hasznot hozhat csaldunknak! Gordia most elszr utalt arra, hogy n s anym is a csaldhoz tartozunk. Br a szigbl szrmaz pnz bennnket illetett, megrtettem, hogy Gordia jl felfogott rdekbl srgeti a Ferejdnnal val szerzdst. Mindent megtennk, hogy csaldunkat segtsem vlaszoltam. Mint ahogy n is mondta anym. Felajnlott-e hzat a lnyom szmra? Nem tett ilyen ajnlatot rzta a fejt Gordia , de ha a lnyod megtetszik neki s

engedelmes lesz, taln megteszi. Anym felshajtott. Ez persze nem az az ajnlat, amire igazbl szmtottam. rtem n vigasztalta Gordia. Persze hogy a legjobbat szeretnd a lnyodnak. De hozomny nlkl ugyan mire szmthatna? Anym aggdva sszevonta szemldkt, tehetetlensget lttam a szemben. Nhny napon bell vlaszt adok mondta vgl anym. Csak ne vrasd tl sokig figyelmeztette Gordia. s az ajnlatrl senkinek egy szt sem! tette hozz Gosztaham. Azt szeretnnk, ha titokban maradna, akkor is, ha a lnyod ksbb frjhez megy Ferejdnhoz. Mirt? krdeztem. Gordia elfordtotta a fejt. A sziga teljesen leglis ismtelte meg. Hossz, knyelmetlen csend borult a szobra. Gosztaham a torkt kszrlte. Anym rnzett, a vlaszra vrva. A szigval nem bszklkedik egy olyan pozciban lv csald, mint a mink mondta vgl Gosztaham. n ms miatt aggdtam. Mi lesz a tanulmnyaimmal? krdeztem. Mg sokat kell tanulnom Gosztahamtl. A beszlgets sorn Gosztaham most elszr tnt elgedettnek, gy ltszott, valban des gyermekeknt tekint rm. Mindegy, anyd hogyan dnt a hzassgodrl, n tovbbra is tantani foglak, egszen addig, amg magad is tanulni akarsz jelentette ki. Olyan volt, mintha a szve egyenesen az enymhez szlt volna. n szeretnk tovbbra is tanulni. Mi lesz, ha messzire kell kltznm? Miutn Ferejdn nem ajnlott fel hzat, egyelre itt maradsz nlunk kzlte Gordia. Nem akarja majd elzrni msok szeme ell? krdezte anym. Ferejdn gazdag, de nem a legmagasabb rang iszfahni csaldokbl szrmazik mondta Gordia. Valsznleg csak az lland felesgeit tartja elzrva. Gordia felm fordult. Ne aggdj. Biztos vagyok benne, hogy nem rdekli majd, napkzben mivel tltd az iddet. A megbeszls utn alvajrknt trtem vissza a szobba, amelyen anymmal osztoztunk, aztn felmentem a tetre, mintha a szrad ruht akarnm ellenrizni, br semmi sem volt kitertve, majd megkrdeztem a konyhban, kell-e segtsg Szakcsnak. Elkezdtem felvgni a hagymt, de amikor levertem az asztalrl egy megtiszttott grgsznval teli tlat, kikldtek a konyhbl, azzal, nehogy jra betegyem oda a lbam. Nem mintha Ferejdn szemlye ellen lett volna kifogsom; br kzel sem volt olyan jkp, mint Iszkandar, egyenes tarts, jkts frfinak tartottam, akit a lovak finom illata leng krl. Egy vlegnytl azonban ennl tiszteletteljesebb lenykrst vrtam volna. Ha Ferejdn annyira akar engem, mirt nem ajnlott letre szl hzassgot? Ha mindenron magas rang felesget akar, aki utdokat szl neki, mirt nem nsl meg elbb, s mirt nem vesz maghoz ut na msodik felesgnek? Kptelen voltam feladataimra figyelni. Tudtam, hogy egyetlen nap alatt megvltozhat az letem. Ha frjhez megyek, egyszer s mindenkorra elvesztem a szzessgem, s persze teherbe is eshetek. rkre megvltozom. Elkpzeltem a szerelemben tlttt napokat s jszakkat, a mzzel s datolyval teli tlakat, hasam gmblydst. De mi lesz, ha hrom hnap elteltvel vget r hzassgom? Akkor aligha fogok meghzni. Legszvesebben tmentem volna Nahdhez s az anyjhoz, hogy tancsot krjek tlk, de

Gosztaham azt parancsolta, senkinek se szljunk az ajnlatrl. Igaza volt: ha a sziga hrom hnapja terhessg nlkl vgzdik, jobbak lesznek az eslyeim a jvben, ha senki sem tud rla. Ezt visszatetsznek talltam. Eddig minden hzassgot, amelyrl tudomsom volt, nagy nneplssel s rmmel jelentettek be. Mirt sjtja az enymet mris valamifle szgyenfolt? Lnyom, des szvem mondta anym aznap este a szobnkban , mit gondolsz a dologrl? Anym szeme krl fekete karikk hzdtak, lba vrs volt s duzzadt. Aznap sok munka akadt a konyhban. Elvettem egy prnt, s a lba al tettem, amikor vgignyjtzott a gyknyen. Te s Baba mindig azt mondttok, hogy j emberhez adtok majd felesgl feleltem. Hogyan lehetne Ferejdn j ember, ha csak pr hnapra akar engem? Anym felshajtott. A hallottak szerint tisztessghez nem fr ktsg. Nem hihetnk mst. gy rzem, mintha olcsn meg akarna vsrolni vlaszoltam. Te s Baba gy neveltetek, hogy jobbra szmtsak. Anym a tenyerbe vette a kezemet. Nem tpllhatunk olyan remnyeket, mint egykor magyarzta. Ez az ajnlat sokkal tbb annl, mint amit lehetsgesnek tartottam. Mi az, ami lehetsges? Semmi felelte anym komoran. Gordinak igaza van. Hogyan vrhatna tbbet kt nincstelen n? Megigaztottam a hajamat takar fehr fejkendt, s ismt anym kezbe tettem a kezemet. Ha rajtam mlna, nemet mondank. Hadzs Ali azt mondta, hogy a hzassgokat, amiket ebben az idszakban ktnek, szenvedly s gytrelem ksri majd. Anym elhzta a kezt. De nem te dntesz! csattant a hangja aclkemnyen. Jogom van hozz, hogy nemet mondjak a mullahnak, ha ellenvetsem van tiltakoztam ingerlten, mert eszembe jutott, amit egyszer Golitl hallottam. Ha megteszed, rkre kirekeszted magad ebbl a csaldbl, engem is belertve. Anym vlaszt hallva megdermedt a szvem. gy rted, hogy akaratom ellenre is frjhez adnl Ferejdnhoz? A helyzetnk bizonytalan ebben a hzban vlaszolta anym. Elnzsedet krem mondtam, mert tudtam, hogy ez fleg nekem ksznhet. Ezrt krlek arra, hogy letedben elszr ne lgy meggondolatlan mondta lgyan anym. Jobb, ha a dntst az idsebbekre bzod, akik a te rdekeidet tartjk szem eltt. A hibimra val legkisebb utals is szgyenkezssel tlttt el. Mivel valban nagyon meggondolatlan voltam, be akartam bizonytani, hogy tanultam a leckbl. Chashm mondtam alzatosan, azt a szt hasznlva, amivel a katonk teljestettk feletteseik parancst. Meghajolok akaratod eltt. Megrintettem homlokommal anym duzzadt lbt, s eltkltem, hogy brmit megteszek, amit kvn. Msnap reggel anym bejelentette, hogy elfogadja az ajnlatot. Gosztaham megrta a beleegyezsrl szl levelet Ferejdnnak, s klnsebb lelkeseds nlkl kifejezte jkvnsgait. Szinte azonnal vlaszt kaptunk Ferejdntl, aki azt javasolta, hogy kapcsolatunkat mr msnap, a ramadn els napjn trvnyestsk. Aznap reggel sokig aludtunk, mert tudtuk, hogy egszen napnyugtig bjtlnnk kell. Anym segtett Szakcsnak feldarabolni a zldsgeket s hst stni, n pedig kivlogattam a rizsbl a bogarakat s az apr kavicsokat, aztn beztattam, hogy kimosdjon belle a kemnyt. Mg ez az

egyszer munka is hosszabbnak tnt a szoksosnl, mert hes voltam s ideges. Munka kzben egyre csak Ferejdn jrt a fejemben. Mivel mr hnapok ta nem lttam, azon gondolkodtam, vajon hogyan nzhet ki most, s nem fogom-e megbnni, hogy meghajoltam anym akarata eltt. Kora dlutnra a nyelvem a szjpadlsomhoz tapadt, mg beszlni is nehezemre esett. Forr nappalokra bredtnk akkoriban, gy ht megszenvedtk, hogy egyetlen korty vizet sem ihattunk. A napok hosszabbra nyltak, gy tnt, a vgtelensgig kell vrnunk, mg eljn az este, s vgre ehetnk. Minden egyes perc prbra tette az akaraternket. Kora estre mind elgyengltnk az tel s az ital hinya miatt. Gordia gyermekei s unoki a hzba gyltek s izgatottan vrakoztak. Amint Szakcs brny s csirkeragujnak illata betlttte a hzat, gy sszefutott a nyl a szmban, hogy szinte fjt tle a nyelvem. A felnttek megetettk azokat a gyerekeket, akik tl kicsik voltak ahhoz, hogy betartsk a bjtt. Amikor kzeledett a megvlts pillanata, pattansig feszltek az idegek. Szakcs, aki aznap klnsen ideges volt, gy osztogatta a parancsokat, mintha katonk lettnk volna. Azt akarta, hogy minden fogs idben elkszljn, de ne hljn ki, mire eljn az id. gy reztem, eljulok a rm tr rzelmektl. Vgre eldrdlt a nagy gy, s mindenki fellnklt. Segtettem Zornak s Shamszinak behordani a fogsokat a nagyterembe. Gosztaham csaldja gy vetette r magt az telre, mint hes prduc a gynge szarvasra. Sokig mst sem lehetett hallani, csak a csmcsogs hangjait. Gosztaham, aki soha nem trte, hogy akr egyetlen rizsszem is a szakllra hulljon, most egyltaln nem trdtt az illemmel. Sz nlkl ettek, egszen addig, amg hasuk meg nem telt tellel, s kiszradt torkuk szomjsgt nem csillaptotta ital. A konyhban is csend uralkodott. ltalban vrtunk, amg a csald befejezi az tkezst, de nem ramadnkor! Tlsgosan kiheztnk. Kptelen voltam eldnteni, hogy igyak-e elszr vagy egyek. Vgl Szakcs szomjolt srbetje mellett dntttem, ami gymlcsl, cukor, ecet s rzsaesszencia keverkbl llt. Az ital des s savany volt egyszerre, ami csak fokozta tvgyamat. Amikor azonban leltem, hogy egyek, egy falat sem ment le a torkomon. Mr a tenl tartottunk, amikor megjelent az ajtban Ferejdn a knyveljvel s a mullahhal. Gosztaham a nagyterembe ksrte, itallal s dessggel knlta ket, aztn bennnket is behvatott. Engem teljesen eltakart a csador, ahogyan ezt az illem megkvnta vegyes trsasgban. Lopva Ferejdnra nztem. Fensges barna brsonykpenyt viselt, mintja aranyszn mneket brzolt, melyeken hozz hasonlatos lovasok ltek. Gosztaham hangosan felolvasta a hzassgi szerzdst, hogy hitelestse idtartamt s az sszeget, ami neknk jr. Amikor a mullah a beleegyezsemet krte, azonnal igent mondtam, ahogyan anymnak grtem. Ferejdn alrta a dokumentumot. Anym, Gosztaham, a mullah s Ferejdn knyvelje volt a tan. Ferejdn vgig hivatalosan viselkedett, de amikor senki sem figyelt oda, nylt, szvlyes, csodlattal teli pillantst vetett rm, amibe beleremegtem. A nzse szinte megbabonzott, gy reztem magam, mint egy sajt levben frd datolya. Beleborzongtam, amikor arra gondoltam, vajon milyen lesz majd vele kettesben az els alkalommal. Tudtam, hogy le kell vennem a ruhimat, de arrl fogalmam sem volt, utna mi kvetkezik. Remltem, hogy tetszeni fog, s azrt imdkoztam, hogy n is tetsszem neki. Abbl mertettem ert, amit egyszer Goli mondott: Azt mindenki szereti. Anym tvette a pnzzel teli zskot a knyveltl. Ferejdn s ksrete ksznetet mondott, majd elbcszott. Mikzben a szobnk fel tartottunk, hallottam, hogyan csrg az ezst anym ruhja alatt, ettl aztn a hzassgom nem nnepnek, hanem egyszer zletnek tnt. Miutn nem volt kedvnk otthon maradni az eskvm napjn, anymmal ks este

elstltunk a Vilg Kpmshoz. Az rusok lmpsokkal vilgtottk meg asztalaikat, hogy a vevk egsz jjel jl lthassk a knlatot. A tmeget zsonglrk s mesemondk szrakoztattk, fiatal fik mzes mandult s sfrnnyal zestett svegcukrot knltak. A csaldok a boltok kztt stlgatva, kzbl ettk a nyrson slt brnyhst. n is fellnkltem, de nagyon furcsn reztem magam, amirt elvegylk a nvtelen tmegben, ahelyett, hogy mlt mdon megnnepelnm az eskvmet. A falumban egsz nap s egsz jjel hallgatnm az emberek jkvnsgait, amit kzs tnc, nekls s versmonds kvetne. Miutn jllaknnk narancshjjal s cukorral zestett rizses csirkvel, eljnne rtem a frjem, hogy megkrjen s elvigyen. Arra gondoltam, milyen bszke lett volna apm. Belefjdult a szvem, annyira hinyzott. Mr hajnalodott, amikor hazamentnk. Anymmal aludttejet, zldsget, dit, dessget s kenyeret vettnk magunkhoz, hogy napkzben legyen ernk. Vgl megittam egy nagy pohr meggysrbetet, s mg napfelkelte eltt lomba merltem. Betakarztam, s abban remnykedtem, hogy legalbb dlig nem fogok felbredni. De csak forgoldtam a gyknyen, nem szoktam hozz, hogy vilgosban aludjak. Zavart voltam s nyugtalan a hirtelen vltozsok miatt. Olyan volt, mint amikor apm egyetlen jszaka alatt rkre eltvozott tlnk. Akkor, gy reztem, mg a fld is mozog a talpam alatt, mintha egy fldrengs romba akarn dnteni a falunkat. Nem kellett sokig vrnom, hogy Ferejdn maghoz hvasson. Meghvsa a ramadn negyedik napjn rkezett, s a levl arrl rendelkezett, hogy megfrdve, felltzve jelenjek meg nla msnap este, mieltt az gylvs eldrdl. Vgre rett n lesz bellem, gondoltam, s akrcsak Goli, mindent megtudok. Msnap dlutn anym s Gordia elvittek a negyed elegns hammamjba. Anym letemben elszr arra krte Homt, hogy vezessen az egyik elklntett flkbe. Homa varjhjbl kszlt, sr, citromsrga szn, szrs szag krmmel kente be a lbam s a hnaljam. Nhny perc mlva egy nagy vdr vizet nttt rm, ami eltvoltotta a szrt. Olyan sima lett a brm, mint egy kislny. Aztn htrafslte a hajam s kiszedte a szemldkmet, nem annyira, mint egy rett nnek, ppen csak annyira, hogy flhold alak legyen. Egyre szebb vagy mondta Homa. Elpirultam, mert addig nemigen foglalkoztam ezzel. Amikor elkszltem, csatlakoztam a tbbi nhz a nagy frdben. Fura rzs volt, ahogy sima combjaim jrs kzben egymshoz simultak. Amikor odartem anymhoz s Gordihoz, akik egytt csacsogtak s nevetgltek, kinyjtztam mellettk. Addigra elksztettk egy ednyben a hennapasztt. Gordia a tenyeremet festette meg, egszen a csuklmig s az ujjaim kzepig, anym pedig a talpamat a bokmig s a lbujjaim kzepig. rkkal ksbb, miutn lehztk a pasztt, a kezemen s a lbamon dsztelemek rajzoldtak ki. Anym s Gordia nem vicceldtt, nem tett sikamls megjegyzseket, ahogyan a menyasszonyokkal szoktk, mert eltkltk, hogy titokban tartjk a hzassgomat. Vgre eljtt a frds ideje. Mikzben Homa a htamat drzslte, gy szlt: Henna s szrtelents, mintha frjhez mennl! Te leszel az els, aki megtudja, Homa-dzsn! vlaszoltam olyan knnyedn, ahogy csak brtam. A hazugsg szinte a torkomra forrasztotta a szt. Homa nevetett, s a fejemre nttt egy dzsa vizet, hogy lebltsen. Ezutn elvgeztem a nagy merls szertartst a hammam legnagyobb medencjben. A forr vz ltalban ellmostott, most azonban gy csacsogtam s ficnkoltam, hogy a tbbiek rm szltak. Amikor hazartnk, Gordia a sajt ltzjbe vezetett bennnket, az andarni egyik kisebb helyisgbe. A szoba ldiban a klnleges esemnyekre tartogatott holmikat rizte. Mikzben a drga selyemruhk kztt vlogattak, Gordia a sajt eskvjrl krdezte anymat.

Meg voltam rla gyzdve, hogy n vagyok a falu legszerencssebb lnya vlaszolt anym mosolyogva , mert a legjkpbb frfihoz mentem frjhez. Ah, a szpsg tnkeny! felelte Gordia. Egykor magam is csinos jszg voltam, nem kvr s hjas, amilyen most vagyok. Anym felshajtott. Nem bntam volna, ha elillan frjem szpsge, csak az lete maradt volna meg. De most, ha Isten is gy akarja, a lnyomra boldogabb jv vr. Miutn levetettem ruhimat, Gordia segtsgvel belebjtam az tltsz selyem alsruhba. Beleborzongtam a gondolatba, vajon milyen rzs lesz, ha majd Ferejdn eltt mutatkozom gy; azt el sem tudtam kpzelni, hogy felfedjem eltte meztelensgemet. A ruhra laza selyemtunikt hztam, olyan volt a szne, mint a piros alm, aztn hozz ill nadrgot s aranyszn, cscsos orr cipt. Az ltzk legfbb dsze a rzsabokrokat mintz aranyszn selyemkpeny volt. Minden apr bokorban egy bimb, egy flig kinylt kehely s egy teljes szpsgben tndkl virg bjt meg. A nyl rzsa fltt nedre szomjaz pillang tertette szt szrnyait. Anym rm segtette a kpenyt. des lnyom, nzd csak, a rzsknak nincsenek tskik. Erre gondolj, amikor majd a frjeddel leszel. Hirtelen megszdltem, biztosan azrt, mert napfelkelte ta nem ettem semmit, a ramadn szablyai szerint. Egy szkbe roskadtam, hogy sszeszedjem magam. Gordia kihzta tussal a szemhjamat s a szemldkmet. Ajkamra kevs rzsaszn festket tett, amitl a szm kisebbnek ltszott, majd apr, fekete szpsgtapaszt illesztett a bal szemem sarkba. Anym fehr csipkt tertett a fejemre, csupn nhny tincset hagyott szabadon, hogy az arcomat keretbe foglalja. Gordia egyik gyngysora az llam alatt hzdott, hogy halntkom kztt kiemelje az arcomat. A msik gyngysor homlokdszknt a fejemet koronzta. Minden egyes gyngyszemet reztem, olyan hvs volt, mint egy hegyi patak. llj fel, azizam desem mondta anym. Fellltam, s k megvizsgltak. gy ltszott, el vannak varzsolva, mintha egy sohasem ltott, csodlatos festmny eltt llnnak. Anym a tenyerbe vette az arcomat. gy ragyogsz, mint a telihold mondta. Alig mertem mozogni, attl fltem, hogy elrontom anym s Gordia fradsgos munkjt. Anym egy fldn ll, parzsl fstltarthoz vezetett, s a peremre lltott, hogy beillatostsam a ruhimat. s mindazt, ami alatta van kacagott fel Gordia lvetegen. A tmjn des, ers illata elbdtott. Ismt megszdltem. Aztn Gordia fehr selyemcsadort s picsehet adott rm, hogy felismerhetetlen legyek. Anym fekete csadort vett fel gyszruhjra. Mivel ramadn volt, nem etettek meg mandulval s rzsavzzel kszlt ksval, csak az ajkamhoz drgltk, s azt kvntk, hogy hzasletem legyen des. Anymat s engem arra utastottak, hogy Ferejdnnal a rgi Pntekmecset kzelben lv egyik hzban tallkozzunk. Elindultunk. A folytl eltvolodva az szaki Kapu fel vettk az irnyt, majd elhaladtunk a bazr mellett, egszen a vros rgi fterig. Utna elhaladtunk mg ngy karavnszerj, hrom frd s kt vallsi iskola mellett, mieltt megrkeztnk volna az tszz vvel korbban plt rgi Pntek-mecsethez. Mzolatlan, festetlen tglbl plt. Mg a sah tere s az Pntek-mecsetje varzslatos volt s fellmlhatatlanul mozgalmas, ezt a negyedet a mlt nyugodt elegancija hatotta t. Ezekhez az pletekhez mg a mongolok sem nyltak hozz. Menjnk be egy pillanatra mondtam. Belptnk a mecset hatalmas kapujn. Tmr tglafal, vastag oszlopokkal altmasztott stt folyosn talltuk magunkat. Azokra a nkre gondoltam, akik itt imdkoztak elttem, azokra,

akik egyik nap mg szzek voltak, a msikon meg mr hzasok. Olyan volt, mintha a tudatlansg sttjben tapogatznk, de azt remltem, nemsokra n is kilphetek a tuds fnybe. A homlyos folyosrl a mecset kls imahelyre stltam, amely ragyogott a napstsben. Egy pillanatra meglltam, hogy megfrdjk a fnyben, s elmondtam egy imt. Anym hagyta, hogy magamba merljek. Most mr kszen llok mondtam. Elhagytuk a teret, s befordultunk egy szk utcba, ahol a hzakat csupn magas, szles kapuk jelltk. Az gy brmelyik pillanatban eldrdlhetett, az utca tele volt hazafel tart vagy tkezdbe indul emberekkel. Az arcokon vrakozs s izgalom tkrzdtt. Anym tmutatst krt egy fitl, aki fbl faragott kapuhoz vezetett bennnket. A ni kopogtat les hangon szlalt meg. Szinte azonnal megjelent a kapuban egy idsebb ni szolgl, s bemutatkozott. Hayedehnek hvtk. Felismertem: is csatlakozott az neklkhz a hammamban azon a napon, amikor Homa a szpsgemet magasztalta. Belptnk, levettk csadorjainkat. Hayedeh tiszteletteljesen bnt velnk, ugyanakkor felsbbrend helyzetnek tudatban kzlte anymmal, hogy innentl mr gondoskodik rlam. Nem hittem, hogy ilyen hamar el kell vlnunk. Anym a kezbe vette az arcomat, s azt suttogta: Ne feledd, egy ers, okos nrl kaptad a neved. Tudom, hogy mlt leszel hozz. Ahogy kilpett a kapun, lttam, hogy knny lepi el a szemt, ugyangy, ahogy az enymet is. Azt hiszem, soha nem reztem magamat magnyosabbnak, mint abban a percben. Hayedeh, ltvn szomorsgomat, egyszeren csak annyit mondott: Jl fogod itt rezni magad. A hz ngy szobja egy udvarra nylt, melyen kedves csobogs szkkt llt. Hayedeh elvette utcai ruhimat, s vgigmrte ltzkemet. gy tnt, megfelelnek tallja. Beksrt az egyik szobba, megkrt, hogy vegyem le a cipmet s ott vrakozzak. A szoba olyan volt, mint egy kszerdoboz. A falflkkbe narancssrga pipacs s kecses trkszegf mintkat festettek. A mennyezetet napsugaras minta bortotta, mint egy sznyeget, de ezt fehr alabstrombl faragtk. Apr tkrberaksai gy ragyogtak, mint a csillagok. A padlt drga, kifinomult, virgmints selyemsznyeg bortotta. Kt kisebb sznyeget, amely virgz fkon nekl madrprt brzolt, a falra akasztottak, mert tl rtkesek voltak ahhoz, hogy lbbal tapossanak rajtuk. Karnyjtsnyira tlem srgadinnyvel, szlvel s apr uborkval teli tlak, vzzel s borral teli hosszks kancsk lltak. Nem tudom, mennyi id telhetett el Ferejdn rkezse eltt. A percek hossz veknek tntek, mozdulni sem mertem, nehogy tnkretegyem az ltzkemet. Azt hiszem, olyan dermedten llhattam, mint egy kpre festett hercegn. Minden rszlet tkletes volt, mgsem voltam nmagam. Vgignztem hennval festett kezemen s lbamon: mintha msvalakihez tartoznnak, hiszen n korbban sohasem festettem magam. Eszembe jutott bartnm, Goli, s az, hogy mennyire vgytam megismerni azokat a titkokat, amiket mr vek ta tudott. Most azt kvntam, brcsak tudatlan maradnk. Eldrdlt az gy, nhny pillanat mlva kinylt a szoba ajtaja, s bevonult Ferejdn. Mgtte fl tucat szolga hozta tlckon a gzlg telt. Szlem ksznt, s lelt mellm az egyik prnra. Levendulaszn kpenye alatt zld tunikt viselt, turbnjt ezst s aranyszlak szttk t. Kt szolga abroszt tertett elnk, a tbbiek pedig letettk a tlakat, amelyeken hsz ember szmra elegend tel tornyosult. Aztn tiszteletteljesen visszavonultak. Ferejdn ugyanolyan fesztelenl viselkedett, mint amikor elszr ltott fedetlenl. Biztosan hes vagy. Vessnk vget egytt a bjtnek. Letrt egy darab kenyeret, s kikanalazott vele egy falat brnyhst meg nmi kapros rizst.

Odanyjtotta. n rmlten nztem. Korbban sohasem fogadtam el telt idegen frfi kezbl. Nem kell szgyenlskdni mondta felm hajolva. Frj s felesg vagyunk. Amikor visszahkltem, nevetett. Ah, szzek! mosolygott lvetegen. Elvettem az telt. Ilyen zletest mg sohasem ettem, radsul mindenbl rengeteg volt: a tlckra kt prolt csirkt, egy kicsontozott egsz slt brnyt, lbabbal s hagymval zestett rizst, s sfrnnyal, rebarbarval, narancshjjal s cukorral fztt rizses dessget halmoztak. n alig brtam enni, de Ferejdn bsgesen kiszolglta magt, ahogyan az egy hasonl helyzet frfitl elvrhat. Idnknt sznetet tartott, ilyenkor nekem ksztett nhny falatot. Akrcsak otthon, nem beszlgettnk, hogy minl jobban mltnyolhassuk az tel zletessgt. Miutn befejeztk, Ferejdn behvta a szolgkat, s megparancsolta, hogy vigyk el a tlakat. szrevettem, hogy a szolgk azt mregetik, menynyi maradt a tlckon, egyszval, hogy jllaknak-e aznap. Mivel n is ezt szoktam csinlni, pontosan tudtam, hogy nem csaldnak. Ferejdn vzipipt krt, s zenszt hvatott. A nagy vegpipa, tetejn a fstlg parzzsal, egy idben rkezett a sima br fiatal fival, akinek arcn mg nem pelyhedzett szakll. Ferejdn szvott egyet a pipbl, s nekem is odaknlta, de n visszautastottam, mert korbban sohasem prbltam. A zensz Ferejdnnal szemben helyezkedett el, s addig vrt, amg egy intssel nem jelezte neki, hogy belekezdhet. A fi vgighzta a vont a kamancheh hrjain. Szvbe markol dallamot jtszott, s mikzben a fi s hangszer tkletes sszhangjt figyeltem, vgigsprt rajtam a vgtelen magnyossg. A fi olyan kzelsgrl nekelt, amelyet sohasem ismertem, taln sohasem fogok. Hirtelen belm hastott apm hinya. Mly llegzetet vettem, hogy megnyugodjak, de Ferejdn felfigyelt arckifejezsemre. Mi a baj? krdezte. Nem vlaszoltam, rzelmeimmel kszkdtem. A zensz tovbb jtszott. Ferejdn intett, hogy hagyja abba, de nem vette szre. Vgl Ferejdn hangosan rszlt: Elg! Elmehetsz. Az ifj lantos rvid ideig folytatta, majd felnzett. Felfigyeltem furcsa, flrtl mosolyra, amely ajka krl jtszott, amikor ksznt gazdjnak s tvozott. Nyomorultul reztem magam, mintha mris szrny hibt kvettem volna el. Ferejdn azonban nem lett dhs, st, a kezemrt nylt, s megsimogatta hennamints ujjaimat. A keze ktszer akkora volt, mint az enym, vrs ujjbegyeimtl lesen elttt stt tehoz hasonlatos bre. Soha nem reztem mg kezet ennyire puhnak. Vgigsimogatta repedezett ujjbegyeimet, mosolyogva, mint akinek tetszik, amit tapint. Mikzben Ferejdn a kezemet nzegette, n az arct frksztem. Sr, vastag bajuszt nvesztett, fltl flig r szakllt nagyon rvidre nyrta. A szja, amely piros volt, mint a tunikm, dohnyillatot rasztott. Soha nem nztem mg ilyen kzelrl egyetlen frfi arcba sem, kivve apmt, s biztosan nagyon ijedtnek tntem. Ferejdn a karjba vett, megsimogatta a hajamat s a kezemet. Brnek melege az enymet is felforrstotta. Szval ilyen az n kicsi hegyvidki vadcom dlrl: kvlrl kemny s hatrozott, bell oly lgy. Ki gondolta volna? n nem gy jellemeztem volna magam, br lehet, hogy igaza volt. Apm hallt kveten gy reztem, a gyengdsg ms emberek kivltsga. Attl a naptl kezdve akartalak, hogy meglttalak fedetlenl mondta. s n rd kiabltam feleltem, mert eszembe jutott, hogyan utastottam, hogy ne bmuljon. Nagyon jl tetted! Mirt vrtl eddig, hogy megkrj a csaldomtl? krdeztem. Nem lltl kszen felelte. De minden megvltozott, amikor Hayedeh megltott a

hammamban. Elpirultam. Ferejdn homlokon cskolt, pontosan a gyngy fejk alatt. Szinte elolvadtam. Csodlatos volt, hogy valakinek mindenkinl tbbet jelentek, akkor is, ha csak egy pillanatra. Szerettem volna tovbb beszlgetni, de Ferejdn kzen fogott, s a faragott ajtaj, apr hlszobba vezetett. Fny csupn a falflkkben elhelyezett kis olajlmpsokbl radt. A szobt szinte teljesen elfoglalta egy prnval dsztett, kt ember szmra kszlt risi kerevet. Ez a szoba csupn kt clra volt alkalmas: alvsra s szerelemre. Amikor leltnk a kerevetre, a szvem oly hevesen kezdett verni, hogy dobbansai ttttek a tunikmon. Ferejdn levette rlam Gordia rtkes kpenyt, s flredobta, mint aki hozzszokott a fnyz holmikhoz, aztn gyengden levette rlam a tunikt. Remegtem vkony alsruhmban, amely ltni engedett mindent. Ferejdn egy pillanatra a derekamra tette a kezt, s a melegsg megnyugtatott, lecsendestett. Megreztem, hogy csak erre vr. Amikor megnyugodtam, nagyon gyengd, finom mozdulatokkal, az ujjbegyeivel vgigsimogatta a testemet, amely szinte sttt a selyem alatt. Azt akartam, hogy folytassa, de Ferejdn gyors mozdulattal megszabadtott utols ruhadarabomtl is, s megbmulta meztelen testemet. Igyekeztem, hogy ne ficnkoljak, mint freg a horgon. Szeme rmmel csillant fel. Feszes grntalma keblek, ozishoz hasonlatos csp! Valahogy mindig eltallom! Dicsr szavai hallatn elpirultam. Vrs rzsk nylnak orcdon suttogta kedvesen. is ledobta ruhit, a drga szvet rongyknt replt a fldre. Amikor levette a turbnjt, elllt a llegzetem. Sr haja vastag, fekete, fnyes csigkban omlott a vllra. Szerettem volna megrinteni, de nem mertem. A gndr szrzet gy bortotta be testt, mint brsonyminta a broktot. Br nem nztem a cspjre, ami felvillant, a brny bels rszeire emlkeztetett a hspiacon vese, mj s nyelv. Ferejdn a karjba vett, testnk egymshoz simult, ajka friss almadohnyillatot rasztott, arcnak s mellkasnak szrzete finoman csiklandozott. Teste kellemes melegsget rasztott. Annyira rtatlan voltam, hogy nem tudtam, mire szmtsak. Br lttam az llatokat a legeln, s tudtam, hogy a frfiak s a nk is valami hasonlt mvelnek, amikor Ferejdn egyeslt velem, a kerevetbe kapaszkodtam, annyira durvnak tnt. Szenvedlye egyre magasabbra hgott, s br tudtam, hogy bellem tpllkozik, nagyon tvol reztem t magamtl. Olyan voltam, mint a hercegn azon a bizonyos festmnyen csak nztem, ahogy Ferejdn elnyel engem. Amikor elrte a hetedik mennyorszgot, rmteli kilts hagyta el az ajkt, s n flig nyitott szemmel, lopva, kvncsian lestem t. Amikor elaludt, zavart s csaldottsgot reztem. Vajon mirt volt annyi vicc s ktrtelm megjegyzs forrsa a falumbli asszonyok s bizonyra a frfiak kztt is az, amit csinltunk? Mirt tnt Goli olyan szenvedlyesnek, amikor errl beszlt? Valamikor hajnalban Ferejdn felbredt, s jra a karjba vett. gy ltszott, ismt ugyanazt akarja csinlni. Hozzsimultam, annak ellenre, hogy kellemetlen fjdalmat reztem. Mozdulatait utnozva elkezdtem mozgatni a cspm, mintha tudnm, mit kell tennem, majd amikor szeme elhomlyosult s megrebbent, mint a pillang szrnya, mg lendletesebben folytattam. Felnylt, tenyert a htamra tapasztva maghoz szortott, mintha testt egszen az enymbe akarn olvasztani. Hossz percek mlva teste elernyedt, majd az gy egyik vgbe csusszant. Ez egszen fantasztikus volt! dnnygte, s megcskolta az egyik mellemet. Mieltt elaludt volna, rm mosolygott. gy reztem, azt tettem, amit kell. Akkor jjel a plrl lmodtam. A kt csapat lovasai egymst akadlyozva, kemnyen kzdttek a labdrt. Amikor az egyik vgl tttte a labdt a glvonalon, azt vrtam, hogy a

kznsg tapsoljon s kiabljon, de egyetlen hang sem hallatszott. Hirtelen bredtem, s eszembe jutott, hogyan vergdtek Ferejdn combjai az n combjaim kztt. Azon tndtem, mirt nem volt olyan kellemes, mint amilyenre szmtottam. Amikor aznap reggel hazamentem, minden a rgi Pntek-mecset, a zsibong bazr, a Ngy Kert tjait bernykol nyrfk j sznben tnt fel elttem. Libabrs lettem, amikor felidztem Ferejdn lelst. A szvem repesett az rmtl, mint amikor a hdon lltam Iszfahnt csodlva, arra vgyva, hogy feltrhassam titkait. Mgis, valamifle ressget reztem, mintha hinyzott volna valami, valami, amit nem tudtam megnevezni. A Ngy Kert negyedben felfigyeltem egy gazdag ember dszkertjre, amely tele volt rzsaszn futrzskkal s szinte fldntli kkben pompz liliomokkal. Azon merengtem, vajon milyen lenne leheveredni egy lheremezbe, rnyas nyrek alatt, egy piknikeskosrnyi kenyrrel, mandulval, juhsajttal s egy frjjel. Kt kjsvr fiatalember szrevette, hogy lelasstottam, s knyrgni kezdtek egy jelzsemrt. Olyan gmbly s szaftos, akr egy szibarack suttogta az egyik a msiknak, de gy, hogy n is halljam. A bokjuk hajlatbl lehet tudni. Amikor az ifjakat figyelemre sem mltatva befordultam Gosztahamk utcjba, elmosolyodtam a picseh alatt. Mr tudtam, mi az a lbuk kztt, ami nem hagyja nyugodni ket. A nket figyeltem, akik megbvlten bjtak ftylaik al. Nagy meglepetst tudunk okozni mi nk, ha valaki rtegrl rtegre lehmozza ruhinkat. Elgedettsgem nem volt teljes. Valami hinyzott a Ferejdnnal tlttt jszakbl, taln ppen az, amit megnekelnek a dalok s a kltemnyek, amirl a cinkos pillantsok szlnak. Olyan, mint a tz, amely belekap a szraz fbe, s lvezettel lngra lobbantja. Ezt Goli mondta egyszer. De vajon mire gondolhatott? Amikor hazartem, anym szeretettel fogadott, megkrdezte, hogy vagyok. Mondtam, hogy Istennek hla minden rendben. s milyen volt az este? krdezte izgatottan. Mindent tudni akart. Kinyjtztam a gyknyen, hirtelen elnttt a fradtsg. Azt hiszem, pontosan gy trtnt minden, ahogyan kell feleltem. Dicssg Istennek! felelte anym. Ferejdn elgedett volt? Amennyire meg tudom tlni, igen vlaszoltam ridegen, mert eszembe jutott, mennyire fontos volt ez a jvnk szempontjbl. Anym flresprte a hajamat az arcombl. gy tnik, mintha te nemigen lvezted volna. Mintha olvasott volna a gondolataimban. Honnan tudod? Ne aggdj, gyermekem vigasztalt anym. Minden alkalommal jobb lesz. Lgy trelemmel. Mirt lesz jobb? Mert megszokjatok egymst, s olyan dolgokat tesztek, amivel rmt szereztek egymsnak. Ez biztos? grem, gy lesz. Nagyon szerettem volna egy frjezett bartnvel beszlni, pldul Golival arrl, ami trtnt, de Iszfahnban nem ismertem ilyet. Nahd aznap dlutn eljtt megltogatni. Semmit sem tudott arrl, hol voltam elz este. Gordia s Gosztaham kifejezett kvnsga volt, hogy tartsuk titokban, hacsak Ferejdn nem tesz lland hzassgi ajnlatot.

Mr egy hnapja nem lttam Nahdet, mert az id nagy rszt bntetsben tltttem: nem hagyhattam el a hzat, vendgeket sem fogadhattam. Amikor megrkezett, aludtam. Felkeltem, hogy dvzljem, s kzben nagyokat stottam. Nahd nem vette szre fradtsgomat, de mg hennval dsztett kezemet sem. Szerelmes volt. Arcon cskoltuk egymst, leltnk a gyknyemre, anym pedig kiment a konyhba, hogy tezzon. Annyira izgatott vagyok! mondta Nahd. Arca gett, ajka teltnek s puhnak tnt. Soha nem lttam mg ennyire szpnek. Hozz kpest kimerltnek ltszottam, szemem alatt stt karikk hzdtak a pihens hinytl. Trtnt valami az utbbi idben? krdeztem. Vetettem egy pillantst a cspjre, mert a szoksosnl teltebbnek tnt. Kiderlt, hogy a ruhja alatt, az vbe ktve magnl hordja a leveleit. Igen blintott. Elhoztam a legutbbi levelt, amit mr ezerszer olvastam. Kivette a levelet az vbl. Tele van csodlatos rzelmekkel, de csak azt az egy sort olvasom fel neked, ami a legfontosabb. Kibontotta a levelet, s ezt olvasta: Add bizonytkt, hogy szemed, amely oly zld, akr a smaragd, szerelemmel tekint rm, s akkor biztos lehetsz afell, hogy irntad val hsgem rk, akr a gymnt. gy hangzik, mint egy hzassgi ajnlat! kiltottam. Pontosan ezt gondoltam n is felelte Nahd , br hivatalosan is meg kell krnie a kezemet a csaldomtl. Felshajtott, s lmodozva dlt htra a prnra. Azt kvntam, brcsak elmondhatnm neki, hogy jszaka, mikzben nfeledten a levl olvassba merlt, n feltrtam legintimebb testrszeimet egy frfinak s lttam az vit is. Akkor azonban azt is be kellene vallanom, hogy a dolog mgsem volt annyira csodlatos, amilyennek remltem. Nahd felshajtott. llandan csak a szemre gondolok Annyira fekete s csillog, mg messzirl is! Ferejdn sttbarna szemre gondoltam. Oly kzel volt az enymhez, hogy lttam, ahogy pupilli sszeszklnek az olajlmps fnyben. Jkp, mint Juszuf blintottam. Kornak igazi gyngyszeme. s az ajka! folytatta Nahd, mintha nem hallotta volna, amit mondtam. Vastag s piros. Elpirult, tejfehr orcjn rzsaszn foltok tttek ki. Azon gondolkodtam, milyen lenne megcskolni! n elmondhattam volna neki, milyen a csk. Ferejdn nyelve, amikor elszr frta a szmba, vastagnak tnt, mint egy herny; ajkaim kz erltette, orrt szorosan az enymhez rintette, hogy levegt is alig kaptam. Azt azonban lveztem, amint nyelve ki-be jrt a szmban. Biztos voltam benne, hogy Nahd rtatlan, az ajkakat pp csak rint cskra gondolt. Egyre csak arra gondolok, hogy a karjba vesz, hogy mellkasa hozzm simul, s ers karjval tlel. Honnan tudhatta volna Nahd, milyen furn kellemes rzs, amikor egy frfi szrs mellkasa a mellhez r? A tbbi azonban mr nem volt ennyire kellemes a furcsa, forr nyoms, amikor sztnyitottam a lbamat, az les fjdalom, majd ksbb Ferejdn ml nedvei. Knyelmetlenl reztem magam, amikor mindez eszembe jutott. Elpirultl mondta Nahd. Zavarba ejtenek ezek a dolgok? Lehetsges mondtam, s megprbltam elmmet Nahd aggodalmai fel fordtani. Vajon

ha Ferejdn meg n szerelmesek lennnk egymsba, mint Nahd s Iszkandar, legyznm-e szgyenlssgemet, jobban lveznm-e a vele tlttt jszakkat? Kedves bartnm, boldogsgomat csakis neked ksznhetem folytatta Nahd. Mindez sohasem trtnik meg, ha nem ksrsz el a plmeccsekre. Nem kell hllkodnod! A szvem alig vrja, hogy jra halljak felle beszlt tovbb Nahd. Tbb szerelmes szra van szksgem ahhoz, hogy biztos legyek benne, ugyanazt rzi, mint n. Arra vgytam, brcsak elmondhatnm Nahdnak az igazat, de Gordia s Gosztaham tiltsa miatt azt hittem, j helyzetem miatt kevesebbnek tnk majd Nahd szemben. m hiba trtam volna fel titkaimat, nem tudtam volna olyan felhtlen rmmel beszlni, ahogyan Iszkandarrl. Az n hzassgom szksgbl szletett, az v sajt dntse volt. Nem is figyelsz rm korholt Nahd. Mi van veled? Ma valahogy olyan szomornak tnsz. Megprbltam rzelmeimet elzrni, de ez lehetetlennek bizonyult. Csak gy szeretnk olyasvalakihez frjhez menni, akit szeretek! szakadt ki bellem, pedig ennl jval tbbrl volt sz. Mirt nem lehet az n brm is fehr? Mirt nincs apm, aki ldssal ksrn az letemet? Mirt nem lehetek olyan frfival, aki annyira szeret, hogy rkre maga mellett akar tudni? Ne flj, veled is megtrtnik majd biztatott Nahd. Amikor felfedezed a szerelmet, rjssz, hogy ez a legcsodlatosabb rzs a vilgon. Mieltt tvozott, Nahd a nyakamba borult, alig tudta visszatartani a knnyeit. Azon tndtem, vajon igaza van-e. gy tnt, Nahdet teljesen hatalmba kertettk sajt vgyai. Ez volna a szerelem? Nem tudtam biztosan, de rltem, hogy tndkl a boldogsgtl, mint egy rzsakert, br nekem res volt a szvem. Ferejdn jszaka maghoz krethetett, a napjaim azonban Gosztahami voltak. Nem sokkal Ferejdnnal tlttt els jszakmat kveten Gosztaham a dolgozszobjba hvatott. Most, hogy megismertem a frfiakat, eleinte zavarban voltam, de tovbbra is gy bnt velem, ahogy korbban mint egy tanulval, akinek teljestenie kell feladatait. Anym a szigbl szrmaz ezstbl mr visszafizette Gordinak a pnzt a gyapjrt, amit eltkozoltam; rendezte a falunkbli adssgokat is. Miutn meggrtem Gosztahamnak, hogy ezttal kikrem a tancst a sznvlasztsnl, beleegyezett, hogy megvegyem a gyapjt a kvetkez sznyeghez. Megeskdtem a szent Kornra, hogy addig nem vgom le a szvszkrl a sznyeget, amg teljesen el nem kszl. Gosztaham j mintt rajzolt fekete tussal, s felajnlotta, hogy megosztja velem a j sznvlaszts titkait. Szvesen foglalkoztam a munkval, mert elterelte figyelmemet a Ferejdnnal tlttt jszakrl. A minta egy vzt brzolt hatalmas, klns virgokkal teli mezben. Abbsz sahnak annyira megtetszett ez a minta, hogy sajt magrl nevezte el magyarzta kuncogva Gosztaham. Nem klnsebben bonyolult, vagyis a sznek a legfontosabbak. A vza szja szk volt, oldala niesen domborodott. Vajon az n testem is ilyen kecses volna? Belepirultam, amikor eszembe jutott, hogy meztelenl lltam Ferejdn eltt, s keblem s cspm szpsgt dicsrte. Gosztaham elvett a mgtte lv falflkbl egy porr trt pigmenttel teli tlct. Most pedig nagyon figyelj mondta. A vza kells kzept rozetta dsztette. Gosztaham vzbe mrtotta ecsetjt, aztn a rozettt

feketre, a htteret elefntcsontsznre festette. A rozettt tart vilgos narancssrga pipacs szintn elefntcsont httrben szott. A pipacs szle fekete lett, az azt lel vza pereme pedig bborvrs. Most pedig mondd meg, milyen szneket ltsz, sorrendben! A vzval kezdtem. Elefntcsont, fekete, narancs. Elefntcsont, fekete, vrs. Egyre izgatottabb lettem. Ez egy sznsor! Pontosan blintott Gosztaham. A vzt krllel hrom nagy csokorban levelek, virgok s arabeszkek egsz vilga burjnzott. Az elst jobbra narancssrgra sznezte, s zlddel hangslyozta ki; a msodik zld lett, nmi feketvel, narancssrgval s rzsasznnel pettyezve, akr egy lepke szrnya. A harmadik rzsasznben pompzott. Most ismt figyeld a szneket mondta Gosztaham. A harmadik csokorban fekete szirmok kztt apr, rzsaszn virg virult az elefntcsontszn httrben, amely hirtelen fekete tengerben sz, rett, lnkvrs rzsv bomlott. Aprcska, narancssrga virgok hangslyoztk. Mintha a szemem eltt virgzott volna ki s hervadt volna el lete. Ferejdn hmtagjra emlkeztetett, amely elszr megduzzadt, aztn felgaskodott, megnylt, majd bksen megpihent. Nem vlaszoltl a krdsemre szlt rm Gosztaham. Meg sem hallottam, hogy arra krt, nevezzem meg a szneket. Elefntcsont, rzsaszn, fekete. lnkvrs, narancs, fekete vlaszoltam, mg izgatottabban, mint korbban. jabb sznminta, de ms sorrendben! Jl van. Most nzd meg az sszes virgot. Ugyanazokat a szneket vltogatom, mirt nem frasztja mgsem a minta a szemet? A vlasz egyszer volt. Br a csokrok sszekapcsoldnak, akr a csaldtagok, nmagban mindegyik egyedi s megismtelhetetlen kincs. gy van. Ekkor Gosztaham mindegyik csokor kr apr virgokbl ll fzrt rajzolt, lazn, gyengden, ahogy Ferejdn a derekamra tette a kezt, hogy megnyugtasson. Gosztaham tollnak nyomn vad, piros tulipnok, sttlila ibolyk, tglavrs grntalmavirgok, fekete nrciszok s rzsaszn rzsk nyltak. Most pedig van szmodra egy prbattelem folytatta Gosztaham. Egy msik paprlapra kk levelekkel dsztett virgmintt rajzolt zld-fekete httrrel. Hov illesszem ezt a jelenlegi mintba? krdezte. Sokig nztem az j rajzot, de gy lttam, egyltaln nincs sszhangban az lnkvrssel s a narancssrgval. Vgl azt mondtam: Sehov sem illik. Gosztaham elmosolyodott. Igazad van. A sznek nem illenek ssze, br nmagban mindegyik nagyon tetszets. Egysg s teljessg mormoltam halkan, felidzve az utols leckt. Dicssg Istennek blintott Gosztaham, felvillantva egyik ritka mosolyt. Most pedig msold le a mintt s a szneket, hogy beivdjanak ujjaidba s a szemedbe. Csakis akkor engedlyezem, hogy nekikezdj a szvsnek. Engedelmeskedtem. Miutn megkaptam jvhagyst, egytt mentnk el a bazrba, hogy sszevlogassuk az ltala kivlasztott rnyalatokat. Ha a kirlyi sznyegszvde szmra ksztettnk volna sznyeget, olyan fonalat hasznltunk volna, amit Gosztaham sajt instrukcii alapjn festenek meg. m Iszfahn gyapjkereskedi olyan bsges knlattal rendelkeztek, hogy rbukkantunk a megfelel rnyalatokra. Boldog voltam, mert tudtam, hogy ezttal olyan sznyeget ksztek majd,

amelyre mindketten bszkk lehetnk. Nhny nappal ksbb Ferejdn ismt maghoz hvatott. Miutn reggel megkapta a levelet, Gosztaham az udvarba jtt, ahol az j sznyegen dolgoztam, s csak annyit mondott: jszakra hvattak. Beletelt nhny msodpercbe, amg rjttem, mire gondol. Zavaromban elpirultam, mert rjttem, a hzban mindenki tudni fogja, hol tltm majd az jszakt. Amikor azonban Gosztaham elment, rltem, hogy Ferejdn ismt ltni akar, mert nem tudtam, jl teljestettem-e felesgknt. Amikor befejeztem az aznapra tervezett csomzst, felvettem utcai ltzkemet, s elstltam a kicsi s elegns hzba, ahol Ferejdnnak adtam szzessgemet. tkzben arra gondoltam, milyen nagy gonddal ksztett fel anym s Gordia az els alkalomra: a frds s ltzkds egy egsz napig tartott. Ezentl Ferejdn szolgli viselik gondomat. Aggdtam, vajon milyen rzs lesz, ha ismeretlen nk foglalkoznak velem, akik nem nekem, hanem neki szolglnak. Amikor megrkeztem, Hayedeh dvzlt, s a hz kis hammamjba vezetett. Hatrozott volt s kznys, mintha sokadszorra vgezn a feladatot. A hammam kedves, fehr helyisg volt, mrvnypadlval s kt mly mrvnykddal. Vetkzni kezdtem, mint Homa hammamjban, de szrevettem, hogy Hayedeh s kvr segtje, Aziz szinte megveten figyel. Egyedl is meg tudom csinlni magyarztam. Csak kmlni akartam ket. Hayedeh hallani sem akart rla. Nagy bajban lennnk, ha kiderlne, hogy a segtsgnk nlkl frdtl fjtatott bosszsan. gy ht megengedtem nekik, hogy segtsenek. Gyengden levetkztettek, egyszer, htkznapi ltzkemet vatosan sszehajtottk. Amikor meztelen voltam, kzen fogva a forr vizes kdhoz vezettek, mintha magamtl nem brtam volna odamenni. Miutn kiskorom ta sajt magam intztem a dolgaimat, furcsnak talltam, hogy gy bnnak velem, mint egy trkeny vegvzval. Mikzben a forr vzben pihentem, Aziz hideg vzzel s ropogs uborkval knlt. Ramadn volt, gy azt mondtam neki, hogy vrok, amg eldrdl az gy. Pr perc mlva szerettem volna kiszllni a kdbl, de k erskdtek, hogy maradjak, amg teljesen felpuhul a brm. Amikor jl kiztam, kisegtettek a kdbl, szappanos kendkkel ledrzsltek, s tvizsgltk a lbam, a hnom aljt s a szemldkmet, nincsenek-e kitremked szrszlak. Miutn megbizonyosodtak rla, hogy nem srti majd Ferejdnt burjnz szrzet, Hayedeh megmosta a hajam s bekente desks illat lhereolajjal. Aziz nagy laptkezvel lassan masszrozta a vllamat s a nyakamat, n pedig gy tettem, mintha lomba merlnk. Biztos voltam benne, ha tudnak valamilyen pletykt Ferejdnrl, nem lljk meg, hogy ne beszljenek rla. Mindig jl sznleltem az alvst, csak gy hallgathattam ki a szleimet jszaknknt. A lbam megrndult, a szm flig kinylt. Aztn amikor vkony nylcsk folyt vgig lassan az llamon, tudtam, hogy mg azok is azt hinnk, alszom, mint a mormota, akik a legjobban ismernek. Mit kell mg tennnk? krdezte suttogva Aziz. Csak fel kell ltztetni. Kr, hogy be kell fednnk felelte a kvr shajtva. Nzz csak r. Mit kell nzni? tanakodtam magamban. Nem lttam ket, mert csukva volt a szemem, de reztem, hogy forrsg nti el az arcomat s a testemet. Mintha beltna a ruhjuk al vlaszolta Hayedeh. Az arca alapjn ki gondolta volna? Kr, hogy olyan stt, mint a fahj. Igaz. De nzd csak meg, mit rejteget azok alatt a rgi ruhk alatt! A kvr felnevetett. n is ilyen voltam egykor, az mr biztos. Persze hogy ilyen voltl. De lttl mr ilyen pici kezet meg lbat? Mint egy gyerek.

Aziz felshajtott. Az ujjbegye viszont olyan repedezett, mint a kecske szarva mondta. Biztos, hogy ez nem tetszik neki. Ht, nem az ujjbegyeit lovagolja meg vgott vissza Hayedeh, aztn akkort nevettek, mintha ilyen j viccet letkben nem hallottak volna. No igen kuncogott a kvr. A nyri fge is megaszaldik egyszer. A nyri rzsa pedig egy ht alatt elnylik. Csak vrd ki, amg terhes lesz, akkor aztn gmbly teste megereszkedik, elnehezl. Ha teherbe esik mondta Aziz, mire megint felnevettek, mg vidmabban. Vgl is csak hrom hnapja van. Rohan az id, jobb lesz, ha felkeltjk kapott szbe Heyedeh, s masszrozni kezdte az egyik lbamat. Megrndultam, majd kinyjtztam, mintha mly lombl brednk. Szavaik knyeztetsk ellenre elevenembe vgtak. Vajon meddig akar Ferejdn olyasvalakit, akin mg kt reg szolga is tall kivetnivalt? Nzd, fzik mutatta Aziz. gy tnt, elfelejtette, hogy bren vagyok s hallom, amit mond. Lcra ltettek s felltztettek, olyan ruhba, amit egy n csakis a frje eltt viselhet. Selyemnadrgot adtak rm s egy vkony alsruht, amelyet egyetlen helyen, a nyaknl kellett megktni. Aztn pasztellrzsa-szn tunika s trkizszn kpeny kvetkezett, amely all kivillant a knny tunika s keblem hajlata. Hajamat finom, fehr selyemszalag, homlokomat gyngysor dsztette. A selyem puhn omlott al testemen. A nk a kis szobba ksrtek, ugyanabba, ahol elszr tallkoztam Ferejdnnal. Meggyjtottk a tmjnes fstlt, s n fl lltam, hogy beillatostsam ruhimat s brmet. Ezutn porcelnbl kszlt kancskban tejet s bort hoztak a szobba. Kilptem a cipmbl, s egyms mell helyeztem ket a padl csempjre. A tmjn ers illata kaparta a torkomat. Rmltem, hogy anymnak igaza lesz, s most mskppen alakulnak a dolgok. Nem kellett sokig vrnom. Ferejdn megrkezett, amint bealkonyult. Bejtt a szobba, levette a cipjt, s szinte lerogyott a mellettem lv prnra. Az vbe tztt tr megcsillant az olajlmps fnyben. Nem bntam volna, ha nem vilgt olyan ersen. Hogy szolgl az egszsged? krdezte trelmetlenl. Libabrs lettem les hangjtl, de igyekeztem olyan nyugodtan vlaszolni, ahogyan csak tudtam. Istennek hla, jl. Azt hittem, elszr vacsorzni fogunk, mert egsz nap semmit sem ettnk, de Ferejdn a kis szobba vezetett, s azonnal letpte vllamrl a trkizszn kpenyt. Lehullott, gyorsabban, mint ahogyan egy szirom fldet r, aztn a rzsaszn tunika kvetkezett. Lehzta rlam a selyemnadrgot, s flredobta. Mr csak a nyaknl sszefogott, vkony alsruha volt rajtam. Sztnylt, mindent ltni engedett. Azt hiszem, gy kellesz, ahogy vagy morogta torokhangon Ferejdn. Gyorsan megszabadult sajt ruhitl, aztn letekerte turbnjt, s a szoba msik vgbe hajtotta, akr egy labdt. Fejkemmel nem trdve szttrta az alsruht, s htradnttt a kerevetre. Azonnal belm hatolt. Felkiltottam, de rm se nzett, ezrt, okulva a korbbiakbl, lassan elkezdtem mozgatni a cspmet, br fjtam bell. Nhny pillanat mlva Ferejdn megborzongott, majd a mellemre borult. Ott fekdtem alatta, ismt csaldottan, s hallgattam, ahogy a llegzete lassan elcsitul. Vajon ezutn mindig gy lesz? Ers vgyat reztem, hogy megsimogassam vastag, sr, gndr hajt, amit csak nekem mutatott meg. De mr fllomban volt, nem mertem felbreszteni. beren fekdtem, tgra nyitott szemmel. Egyltaln nem ezt vrtam a hzassgtl. Apm imdta anymat, Gosztaham nem gy bnt Gordival. Nemsokra megszlalt az gy, Ferejdn felriadt, nyjtzkodott, felltztt, s szlt nekem

is, hogy ltzzek fel. Tapsolt egyet a szolgknak, akik sietve behordtk az telt, s az arctlan zensz is megjelent, akit els jszaka mr lttam. Ismt fejedelmi vacsort kaptunk, slt hsokat, sfrnyos rizst s friss zldsget, s evs kzben az ifj zensz szrakoztatott bennnket. Azt hiszem, nla szebb fiatalembert mg sohasem lttam. Nagy, mandulavgs szeme s vastag, csigkba oml barna haja volt, kacrsga egy tncosnvel vetekedett. Alig lehetett fiatalabb nlam, de szrtelen arca az enymnl is puhbbnak tnt. Ferejdnt magval ragadta jtka. Amikor a dallam gynyrsges magassgokba szktt, Ferejdn majd elallt. szrevettem, hogy gnyos mosoly jtszik az ifj arcn Ferejdn lvezete lttn, m amikor Ferejdn kinyitotta a szemt, a fiatalember arca szenvtelenn vlt. Amikor elege lett a muzsikbl, Ferejdn a tbbi szolglval egytt elbocstotta a zenszt. Kevske tejet nttt egy borral teli ednybe, s odaknlta, hogy igyak belle. Soha nem ittam mg bort, a falumban sok asszony vallsi okokbl elutastotta az alkoholt (br n tudtam, hogy nmelyik titokban azrt megkstolja). Az ital az rett szl s a friss, lgy tej aromjt rasztotta. Gyorsan megittam, majd hanyatt fekdtem a kereveten, karomat s lbamat szttrva; ez mr egszen termszetesnek tnt nekem. Olyan felszabadultnak reztem magam, mint frdzs kzben. gy kpzeltem, hogy Ferejdn a karjba vesz s megcskolja az arcomat, testnk egyesl, aztn az otthonomrl s az letemrl meslek neki. De Ferejdn szeme elhomlyosult, egyetlen sz nlkl, durvn letpte rlam a ruht ktsgbeestem, hogy a drga holmik ilyen sorsra jutnak , s maghoz rntott. A nagy, vastag faragott ajtnak dnttt, amely minden egyes lksnl hangosan dbrgtt. Megalzott, hogy a szolglk, akik az ajt mgtt lltak, hogy Ferejdn leghalkabb tapsra is ugorjanak, a puffansokat hallgatjk, melyek temesek voltak, akr a dob. Aztn Ferejdn elvonszolt az ajt ell, ledobott nhny prnt a fldre, hogy letrdelhessek, s htulrl hatolt belm, ahogy az llatok zekednek. Ksbb, amikor hajnalodott, llva tett a magv, s n lbammal tkaroltam a cspjt. Akkor jjel egy cseppet sem aggdtam, vajon Ferejdn akar-e engem mindegy volt, stt-e a brm, nem szmtott, kedvre val felesg vagyok-e vagy sem. Hiba voltam buzg a karjban, testemet nem nttte el a gynyr. Hol van a mmor, amit mindenki grt? Most mg csaldottabb voltam, mint elszr. Semmi sem vltozott. Megtettem mindent, amit Ferejdn akart, mert tudtam, hogy nhny hnap mlva rkre elbcszhat, ismt Gordia s Gosztaham nagylelksgre bzva engem s anymat. Nem brtam volna ki mg egy olyan nlklzssel teli telet, mint korbban, a falunkban. Itt, Iszfahnban, tet volt a fejnk felett, knyelemben s bsgben ltnk. Teht ha Ferejdn azt mondta, hagyjam magamon vagy dobjam le a ruhimat, menjek ide vagy oda, vagy lljak ngykzlb, akr egy kutya, ktelessgem volt engedelmeskedni. gy ltszott, Ferejdn elgedett az egytt tlttt jszakval. Reggel ismt rtem nylt, hamar a cscsra rt, dudorszva magra kapta kpenyt, s a frdbe indult. n felvettem azt a pamutruht, amit otthon viseltem. Megjelentek a szolgk, kvt s kenyeret hoztak, s kzben kerltk a pillantsomat. Hayedeh mintha kuncogott volna, amikor felszedte a padlrl a prnkat, mert pontosan tudta, mit csinltunk, a szoba melyik sarkban. A sziga els heteiben kemnyen dolgoztam a sznyegen. Egyre elgedettebb voltam, ahogy ntt a szvszken. A sznek szerencss vlasztsnak bizonyultak, errl Gosztaham gondoskodott. Biztos, hogy az j sznyeg messze tlszrnyalja majd az elzt. Ezt mg Gordia sem tagadhatta. Miutn megadssal trtem dht, ennek kln rltem. Egyik dlutn az udvarban ltem a szvszknl, amikor megjelent egy szolga, s kzlte, hogy Gosztaham hazatrt s egy hollandust hozott magval. Vagyis azt akarta, hogy menjek fel a

tetre nyl folyosra, s a faragott rozettn keresztl hallgassam vgig a beszlgetsket. Gosztaham s a hollandus a nagyteremben lt flkrben, Parveezzel, a knyvelvel, aki azrt volt jelen, hogy rsba foglaljon brmilyen szerzdst, ami kettejk kztt ltrejn. Korbban lttam mr klfldieket, de olyat mg nem, aki a nyugati keresztny orszgokbl rkezett. Tudtam, hogy a farangik blvnyimdk, s felesgeik nem takarjk el hajukat s mellket a nyilvnossg eltt. A hollandus haja szalmasrga volt, szeme olyan kk, mint egy kuty. Nem hossz tunikt, hanem szoros, sttkk brsonyzekt viselt, hozz rvidnadrgot, ami a combjainl furcsn kidudorodott, mintha ell-htul ki lenne tmve. Lbszrt fehr harisnya fedte, amiben bizonyra melege volt. Amikor felemelte a karjt, a hnaljn fehr foltokat rajzolt a brsonyra az izzadsg. Megtiszteltets szmomra, hogy az otthonomban dvzlhetlek mondta Gosztaham. n vagyok megtisztelve felelte a hollandus folykony frszi nyelven. A gyerekekhez hasonlan neki is gondjai voltak a kh s a gh hangokkal, egybknt teljesen rtheten beszlt. Nem ltunk gyakran hozzd hasonl klfldieket folytatta Gosztaham. Ez azrt van, mert az utazs hossz s fradsgos magyarzta a hollandus. Sok kollgm halt meg errefel zleti ton. Azrt viszont nagyon hlsak vagyunk, hogy a mlyen tisztelt Abbsz sah szvlyesen megnyitotta orszgt kereskedink eltt. Az itteni selyem sokkal olcsbb, mint a knai, s ppoly kivl minsg. Gosztaham elmosolyodott. Ez a legnagyobb exportcikknk. Minden csald, amelyik megengedheti magnak, tart selyemherny-tenyszetet. Gosztahamnak is volt egy, nem messze a hztl. Szerettem oda jrni, a hvs, stt pajtba, ahol a puha fehr gombolyagok naprl napra gmblybbek lettek. Ritkn ltott, gynyr sznyegeket ksztetek selyembl felelte a hollandus, s szemmel lthatan alig vrta, hogy az zletre terelje a szt. Valban blintott Gosztaham, aki mg nem llt kszen a trgyalsra. Bartibb tmt hozott fel. Ha mr tbb mint egy ve ton vagy, bizonyra hinyzik a csaldod. Nagyon shajtott mlyet a hollandus. Alig vrtam, hogy megtudjak valamit a felesgrl, de nem bocstkozott rszletekbe. Nagyon kedves tled, hogy a csaldom irnt rdekldsz, de n ma inkbb a sznyegekrl beszlgetnk, s arrl a lehetsgrl, hogy egy olyan nagy mestertl rendelhessek, mint te magad. Alig hittem a flemnek. Lehetsges volna, hogy a hollandus ennyire nem ismeri a j modort? Nagy faragatlansgra utalt, hogy ilyen hamar az zletrl kezdett beszlni. Lttam, hogy Gosztaham megsrtdtt, mert elfordtotta a tekintett s elhallgatott. Parveez is megmerevedett szgyellte magt az idegen helyett is. A hollandus homlokn mly rncok jelentek meg, rjtt, hogy hibt kvetett el. Szerencsre Tagh megmentette a kellemetlen helyzetet, ppen akkor lpett be a szobba egy nagy adag meggysrbettel. Rejtekhelyemen is reztem a finom ital illatt. Krlek, meslj az orszgodrl szlalt meg ismt Gosztaham, bizonytva rendthetetlen vendgszeretett. Oly sokan magasztaljk szpsgt. A hollandus nagyot kortyolt a srbetbl, s htradlt a prnjn. Ah, az n orszgom a folyk orszga mosolyodott el. Amikor az ember utazik, nem kell vizet vinnie magval, mint itt nlatok. Parveez most szlalt meg elszr. Orszgod bizonyra zld, akr a smaragd bkolt. Gyakorl knyvel volt, de legszvesebben kltknt gondolt magra. Valban az vlaszolt a keresked. Tavasszal olyan rikt, hogy fj az ember szeme, ha rnz. s szinte mindennap esik az es.

Parveez felshajtott a rengeteg vz gondolattl, s megrebegtette hossz szempillit, mint egy n. Nem hiszem, hogy a hollandus szrevette. Teheneket tartunk, amelyek kvrre hznak a zsros zld ftl, tejgazdasgainkban kszl a legkrmesebb tr s sajt. Piros s srga tulipnokat termesztnk, amihez rengeteg vzre van szksg. Miutn a vz orszga vagyunk, hajzni is tudunk. Van egy mondsunk: Soha ne fordts htat a tengernek. Mindig tudjuk, hogyan szeldtsk meg a tengert. Kk a szemed, mint a vz jegyezte meg Parveez. Csendesen kuncogtam. Megsejtettem, hogy Parveez szvesen csatlakozna a frfihoz, taln mint titrsa, hogy kltszett idegen orszgok inspirljk. A hollandus elmosolyodott. Mg a hzaink is a tengeren llnak. Az enym pldul a vrost tszel egyik csatorna mentn plt. A nedvessg miatt npnk nagyon szereti a sznyegeiteket: bebortjuk velk a padlt, hogy melegebb legyen. A sznyegekre helyezzk azutn fbl kszlt btorainkat ezeken esznk, lnk, alszunk. Nem szeretnk a hideg s nedves fldn fekdni. Neknk nincs szksgnk btorokra magyarzta Gosztaham. A talaj itt szraz s knyelmes. De ahhoz rengeteg fra van szksg! kiltott fel Parveez dbbenten. Orszgod igazi paradicsomnak tnik! Orszgomat sr erdk bortjk. Egy ember egyetlen fejszvel tbb ft br kivgni, mint amennyit egy l elbr. Akrcsak a Kaszpi-tenger melletti partvidk, a legzldebb terlet Irnban, ugye, j uram? krdezte Parveez. A hollandus elnevette magt. Amit ti zldnek neveztek, azt mi barnnak hvjuk felelte. Ahol nlatok egyetlen fa ll, nlunk szz. A falum egyetlen ciprusfjra gondoltam. Akik a hollandus termkeny orszgban lnek, biztosan nem ismerik az hes has csikorgst. A hollandus letrlte az izzadsgot a homlokrl, s megitta az utols korty srbetet is. Gosztaham s Parveez forr tet kortyolgatott, ami sokkal hamarabb lehttte ket, de gy tnt, a hollandus ezt nem tudja. Ennyi vz mellett bizonyra elkpzelhetetlenl sok frdtk van folytatta Parveez. risi medenckkel, forr s hideg vzzel, szkkutakkal s vzessekkel. Biztosan ti vagytok a legtisztbb np a fldkereksgen. A farangi nem vlaszolt azonnal. Ami azt illeti, nincs igazad, bartom. Nincsenek hammamjaink. Klnleges alkalmakkor asszonyaink otthon, a tz fltt melegtenek vizet. Tlen, amikor hideg van, egyltaln nem frdnk. Parveez szeme hitetlenkedve kitgult, engem pedig elfogott az undor, ugyangy, mint akkor, amikor az jjeliednyeket kellett kirtenem. Egsz tlen frds nlkl? Nemcsak tlen, sszel s tavasszal is. ltalban nyr elejn szoktunk frdeni magyarzta a keresked fesztelenl. Eszembe jutottak a hna alatt lv foltok. Ha nem frdenek, s jra meg jra beleizzadnak a ruhjukba, a vgn biztosan gy bzlenek, mint egy trgyadomb. Nagyon rltem, hogy nem a kzelben lk. A szoba egy pillanatra elcsendesedett. A hollandus megvakarta a fejt, korpa hullott a vllra. Hinyozni fognak majd a frditek otthon ismerte be. Irn fldje a tisztasg eszmnykpe, frdi a megtisztuls grett hordozzk, rzsaviznek illata a paradicsom. A hollandus grdlkenyen beszlt, s Gosztaham s Parveez nagyra rtkelte dicsr szavainak

kltisget. Egy szolga telt hozott be tlckon, s a vendg el helyezte ket. Nem szeretnlek feltartani, bartom szabadkozott a hollandus. Csak annyit szerettem volna megtudni, vajon kthetnk-e zletet mi ketten. Gosztaham megrndult, s igyekezett visszafogni dht e barbr viselkeds lttn. A sznyegre nzett, s gy szlt: Tessk, bartom, egyl. Nem engedhetjk, hogy res gyomorral tvozz tlnk. A hollandus kelletlenl evett nhny falatot, alig leplezve, hogy csak ktelessgbl teszi. Faragatlansga megdbbentett. Olyan volt, mint egy emberi kedvessgre kptelen llat. A folyosn egyre nagyobb lett a hsg, de Gosztaham biztosan azt kvnta, hogy vrjak s halljam, mit akar a hollandus. Amikor a vendg befejezte az tkezst, Gosztaham arra krte, mondja el, mirt tisztelte meg hzt ltogatsval. Kt egymshoz ill sznyeget szeretnk rendelni a Holland Kelet-indiai Trsasg tulajdonosnak megbzsbl felelte a hollandus. A megrendel kvnsga szerint a legfinomabb selyembl kszlt, legszorosabb csomzsa sznyegekbe bele kell szni a csald cmert. Gosztaham kikrdezte a hollandust a mretrl, a sznekrl, a csomzsrl, majd olyan magas rat mondott, hogy ttva maradt a szm. A keresked bnatosnak tnt. Megkezddtt az alku. Miutn egyik fl sem engedett, Gosztaham kvt s dessget hozatott Szamaddal, aztn msra terelte a szt. gy hallom, a Holland Kelet-indiai Trsasg a vilg minden tjn jelen van jegyezte meg. Mi hr jrja az jvilgban? Ltrejtt egy j vllalkozs Holland Nyugat-indiai Trsasg nven felelte a hollandus , amely jvedelmez prmkereskedelmet bonyolt. A cg nagy fldterleteket vsrol fel a vadaktl, hogy megknnytsk az zletmenetet. gy! blintott Gosztaham, felvillantva mosolyt. Biztos voltam benne, hogy nem ajnl kedvezmnyt a hollandusnak most, hogy tudja, gazdjnak gyei milyen jl alakulnak. Visszamentem a szvszkhez. Nem sokkal ksbb megjelent Szarnd, s megkrt, hogy takarjam el magam. Kihoztam a szobmbl a csadort, magam kr tekertem, s jra nekilltam csomzni. Nhny pillanat mlva Gosztaham bevezette az udvarba a hollandust. szrevettem, hogy Gordia a konyhbl figyel, ahol nem lthatta senki, viszont mindent hallott. Ez a lny a csaldom tagja magyarzta Gosztaham a hollandusnak. Kivl csomz s tervez. A szvszken sajt sznyegn dolgozik. Ez persze nem volt teljesen igaz. Ltszik, hogy a tehetsg rkldik a csaldban felelte udvariasan a hollandus. A sznyeg eladsra kszl? Igen. Gynyr munka bkolt a hollandus. Az ujjaid oly gyorsak, alig brom kvetni ket. rltem a bknak. Valban gyorsabb lettem, mita Gosztaham megtantott r, hogyan takartsak meg idt minden egyes csomnl. Frjem szlalt meg Gordia a konyhbl tovbbra is lthatatlanul , mirt ne ajnlannk fel rokonunk sznyegt ajndkknt a mi igen tisztelt holland bartunknak? Akkor taln kifizeti azt az sszeget, amit a msik kettrt krtl tle! Az ereimben megfagyott a vr. Knnyv teszed a dolgomat! vgta r a hollandus. Azonnal felfogta, ha kifizetteti a fnkvel a kt selyemsznyeg rt, zsebre vghat egyet ingyen. rjuk al a megllapodst! Remltem, hogy Gosztaham ellentmond majd, de egy szt sem szlt. A frfiak visszatrtek a

nagyterembe, hogy Parveez lerhassa a megllapodst. Ott ltem a szvszkemnl, ahhoz is dbbenten, hogy folytassam a munkt. Miutn a hollandus elment, hallottam, hogy Gosztaham s Gordia sszeszlalkozik a bejrati ajt eltt. Gordia valami olyasmit mondott, hogy a hollandus az irni r ktszerest fizeti majd a sznyegekrt. Gosztaham tl halkan vlaszolt, egy szavt sem rtettem. Ha gy gondolta is, hogy a felesge hibt kvetett el, nekem semmit sem mondott. Hogyan is tehette volna? Tlsgosan szerette ahhoz, hogy ellenkezzen vele. Gordia ksbb odajtt hozzm az udvarba. Nem haragudj, hogy ezt tettem, de biztos voltam benne, hogy a hollandus nem br ellenllni egy ilyen ajnlatnak. s tudod, hogy mennyire kell a pnz. n mg soha nem vettem szre, hogy a csald pnzszkben lenne, legalbbis abban az rtelemben nem, ahogy anym s n. De nem is ez zavart, hanem az igazsgtalansg. Gosztaham meggrte, hogy eladhatom a sznyeget. Azt is meggrte, hogy a pnz minket illet, kivve a gyapj rt! Gordia vllat vont. Brmikor kszthetsz j sznyeget jegyezte meg knnyedn, mintha az n munkm nem is szmtana. Ezt mr nem brtam elviselni. Kis szobnkba mentem, s ott is maradtam egsz nap. Amikor anym megtudta, mi trtnt, szrny tkokat szrt Gordia fejre; azt vrtam, azonnal fognak rajta. Neki azonban nem mondott semmit, mert flt les nyelvtl s Gordia bosszjtl. Sejtettem, hogy balszerencsnket az stksnek ksznhetjk. Mindenki az stks rosszakaratt emlegette: koszt, fldrengseket s erklcstelensgeket okozott mindentt. Ali-Aszgr szerint egy kirlyi lovsz nemrg meghvta maghoz egy lovsztrst, aki mgis htba dfte, mert irigyelte magasabb rangjt. Kimondani ugyan nem mertem, mgis az jrt a fejemben, hogy Gordia tetteit vajon nem ugyanez a pusztt er vezrli-e. Annyira dhs voltam, hogy aznap jjel egy szemhunysnyit sem aludtam, radsul msnap klnsen sokat kellett dolgozni. A szolgkkal egytt kimostuk az sszes gynemt: vizet hztunk a ktbl, kzzel drzsltk a ruhkat, aztn kifacsartuk, s kiteregettk ket a napra szradni. Ksbb meghmoztam egy egsz hegynyi krumplit Szakcs szmra, aztn megtiszttottam a szraz srgaborst, amit a raguhoz sznt. Gordia rm frmedt, hogy igyekezzek, mert rengeteg vendgre szmtottak aznap. Soha nem reztem mg magam ennyire kiszolgltatottnak. A konyhai munka vgeztvel addig csomztam a sznyeget, amg a nyakam teljesen el nem gmberedett, a lbam teljesen el nem zsibbadt, mert tudtam, hogy minl elbb be kell fejeznem, ha azt akarom, hogy hamar belefoghassak a kvetkezbe, ami mr valban csak az enym lesz. Pihensrl sz sem lehetett, radsul mieltt dlutni feladataimmal vgeztem volna, vratlanul meghvs rkezett Ferejdntl. ltalban reggel vagy egy nappal korbban rtestett, hogy legyen idm felkszlni. gy ht hullafradtan a hzba siettem, hogy idben elkszljek a szmra, br aznap erre vgytam a legkevsb. Ks dlutn vgigrohantam a forr, resen ttong utckon. A levegben por szllt, s mintha mg a Pntek-mecset kk kupolja is spadtabban fnylett volna a forrsgban. Izzadtan, szomjasan, fradtan rkeztem Ferejdn hzba, de a nk nem hagytak pihenni. Kiszedtk a szemldkmet, ami knnyeket csalt a szemembe, aztn szrtelentettk a lbamat, ami mg annl is jobban fjt. Amikor beltem a kdba, azonnal elaludtam. Mire vgre elkszltem, mr annak sem tudtam rlni, hogy Ferejdn gynyr tunikt rendelt szmomra, ami kken pompzott, mint maga az rk Folyam, s hozz csodlatosan fnyes srga alsruht; azzal sem trdtem, hogy hajamba

aranyszn madarakkal hmzett, srga szalagokat fonnak. Meg sem nztem magam a fmtkrben. Amikor vgre beksrtek a kis szobba, prbltam kzdeni az lom ellen, de mire Ferejdn belpett az ajtn, a fejem mr lecsuklott a mellemre. Br mr szmtalanszor voltam Ferejdnnal, egy cseppet sem lett jobb, ami a hlszobban trtnt. Ez sajnlattal tlttt el, de legalbb amiatt nem kellett aggdnom, hogy vonznak tall-e. gy tnt, hogy mindenben, amit elfogyaszt, nagy lvezetet lel, legyen az tel, bor, dohny vagy az n testem. Ferejdn gy rontott be aznap, mintha a szelet hozta volna magval. A szoksosnl is nagyobb hvvel lelt t, s gy szlt: Nem brtam vrni holnapig, ezrt krettelek magamhoz ily hirtelen. Ma nagyot aludtam dlutn, addig leszek veled bren, amg a hajnal elzi az jszakt. Megprbltam mosolyogni. Semmi mst nem akartam, csak pihenni, erre kiderl, hogy hajnalig bren kell maradnom. Amikor megrkezett a vacsora, Ferejdn gynge brnyt s csirkefalatokat vlogatott szmomra. Igyekeztem keveset enni, hogy el ne aludjak. Felajnlott nmi tejjel kevert bort, de azt is visszautastottam. Amikor tlttt magnak, csaldottnak tnt. Miutn a szolgk elvittk az sszes tlat s ednyt, majd elvonultak, Ferejdn arra krt, mutassam meg neki j ruhimat. Fellltam s megprdltem, tincseim repkedtek krlttem, a srga szalagok krbefontk arcomat s testemet. Dl des szltte! suttogta Ferejdn, majd felllt s a derekamra tette a kezt. gy ragyogsz, akr a hold! Ujjaival vgigsimtotta a szemldkmet, s n magamban hlt adtam a nknek, hogy ilyen finomra formztk. jhold mondta. Utna kezt a keblemre tette, elmosolyodott s hozztette: Flhold. Aztn mindkt kezvel megmarkolta a tomporomat: Telihold! Nevettem, mert jlesett, hogy gy megcsodlt, kellemes vltozatossgot jelentett ez mindennapjaim szrkesgben. Ferejdntl megtanultam, hogy br brm nem tkletes, a ruhm alatti domborulatok felkavarjk a frfiakat, mg egy olyan kivteles s tapasztalt frfit is, mint . Viselkedse is megvltozott: gyengdebb volt a szoksosnl. Nem hittem, hogy n lennk az oka. Taln elnys zletet kttt egy arab telivrre, s velem akarta megnnepelni az gyban. Ferejdn a hasamra tette a kezt, aztn lejjebb cssztatta. De ez az, amit a legjobban szeretek ezt a dundi dombocskt, amely gy uralkodik tested fltt, akr a hold a fld felett. Ferejdn levetkztetett, aztn maga is levetkztt, majd nhny msodpercig csak simogatta a testemet, az sszes holdat vgigjrva. Szerettem, amikor gy jtszott velem, a brm felforrsodott az rintstl. Egyre hevesebben vgytam r. De hirtelen becssztatta combjait az enyim kz, s azonnal nekikezdett magvet munkjnak. Lehunytam a szemem. Mg rltem is egy kicsit, mert tudtam, hogy felizgattam. Mozgatni kezdtem a cspmet. Taln ma gyorsan befejezi, remnykedtem magamban, aztn arra gondoltam, milyen csodlatos lenne elaludni. Vgtagjaim nehezek voltak, mint a slyok, amelyeket az Er Hzban emelgettek a nehzsly atltk. Lehet, hogy egy pillanatra el is aludtam, mert azt hiszem, abbahagytam a mozgst. Idnknt felriadtam, mozgattam a cspmet, s kzben lopva Ferejdn arct figyeltem. A szeme csukva volt, mintha ersen koncentrlt volna valamire. A halntkn izzadsgcseppek csillogtak. jra lehunytam a szemem, s tovbb mozogtam. gy reztem, rengeteg id telt el, mire Ferejdn vgre abbahagyta a mozgst s rm rogyott, mintha teljesen kimerlt volna. Mozdulatlanul fekdtem. Azt remltem, befejeztk. Emeld fel a karodat utastott. Engedelmesen felemeltem a karom. Megharapdlta a keblemet, a cspje ismt megindult, n pedig ersen koncentrltam az elttem ll feladatra. Egy ideig gy folytattuk, de Ferejdn nem brta elrni a megvlts pillanatt. Felshajtott rvid, csaldott hang volt , majd megint sznetet

tartott. Karold t a htam, lelj! mondta, szinte krlelve. Gyengden tkaroltam, de nem szvbl, inkbb ktsgbeessbl tettem. reztem, hogy a lbam kze szraz, fjdalom hastott belm. Sohasem tartott mg ilyen sokig az aktus. Megint frkszni kezdtem az arct, s rmlten lttam, hogy olyan, mint az embernek s szamarnak a malomnl. Aznap lttam ket. Krbe-krbe jrtak egy slyos malomkvet forgatva, amely bzt rlt a frfi a szamarat vezette, s llatnak, embernek egyformn elege volt az unalmas munkbl. Vajon Ferejdn mris rm unt? Mereven fekdtem teste bklyjban, nem tudvn, mit tegyek. Amikor gy tnt, semmi sem trtnik, Ferejdn legurult rlam, hanyatt fekdt s a plafont bmulta. A szemem sarkbl meglepdve lttam az gykbl elremered frfiassgt. Olyan volt, mint egy strat tart pzna, pont gy gaskodott felfel, ahogyan az els kzs jszaknkon. A szemben azonban szinte vgtelenl mly fsultsg tkrzdtt. Teltek a percek. Olyan csend volt, hogy mg a hz eltt elhalad emberek lpteit is hallani lehetett. Fordulj az oldaladra vakkantotta Ferejdn kiss ingerlten. Ktelessgtudan elfordultam, httal neki, s gy maradtam, szorosan sszezrt lbbal. Azon tndtem, vajon most mi fog trtnni. Ismt felshajtott, majd a jobb trdemet behajltva a cspjre emelte a lbamat. Ekkorra mr olyan szraz voltam, mint a sivatag homokja. Ferejdn kptelen volt belm csusszanni. Az lmossg szelden, de hatrozottan ismt elhatalmasodott rajtam. Ferejdn eltolt magtl, s ismt hanyatt fekdt. Megragadta a kezemet, a lba kz tette, s megmutatta, hogyan mozgassam fel s le. Gyorsabban utastott elszr. Majd: Ne ennyire ersen. Ksbb: A vgn, egszen a tetejn. Vgl: Na, nem baj. A msik oldalra fordult, s nemsokra hallottam, ahogy a br a brn csszklt fel s al. Egyre gyorsabban mozgatta a kezt, egyre hangosabb lett a zaj. Hamarosan nygdcselni kezdett, aztn felkiltott, magjt a tenyerben fogta fel. Korbban sohasem tette ezt. Vajon mirt nem rte el a gynyrt velem? Hiszen n igazn mindent megtettem, amit kvnt. Ferejdn nem bjt hozzm. Fzni kezdtem, de tovbbra sem mozdult. Beburkolztam a takarmba vgtelenl magnyosnak reztem magam. Nhny pillanatig beszlgettnk, de ettl csak mg rosszabb lett minden. Kis id mlva hallottam, hogy Ferejdn mr halkan horkolni kezd, akr egy kisgyerek. Br kimerlt voltam, mgsem jtt lom a szememre. Sokig fekdtem nyitott szemmel, azon tndve, mirt trtnt mindez. Tudtam, hogy gy kellett volna viselkednem, mintha Ferejdn jelenlte rmmel tltene el. De n a vgtelensgig kimerltem, az rmszerzs csak jabb feladatot jelentett, amit ms szmra kellett elvgeznem. Fradt voltam, kimerlt s elnytt. Mieltt vgre lomba zuhantam, szamarak bgst hallottam, amint gazdik a piacra hajtottk ket. Mg soha letemben nem hallottam ilyen szomor hangot. Amikor msnap reggel felbredtem, Ferejdn mr nem volt ott. Elszr trtnt meg, hogy bcs nlkl ment el. A szoba resnek s fnytelennek tnt nlkle. Magamra kaptam a ruhmat, s kirohantam a szobbl. Aznap dlutn, miutn vgeztem a hzimunkval, megltogattam Nahdot. Most igazn nagy szksgem volt egy bartra. Fel akartam trni szvem bnatt, tancsot akartam krni, de tudtam, hogy nem fedhetem fel eltte az igazsgot. Ha vletlenl elszln magt a hammamban Homa eltt, msnapra az egsz vros tudn, mi trtnik velem. Ha Ferejdn nem jtja meg a szerzdst s most minden okom megvolt arra, hogy azt higgyem, elgedetlen velem , jobb, ha a szigt minl hamarabb elfelejtem. A Ngy Kertben vgig ersen sttte a nap a fejemet; olyan forr volt a fld, hogy szinte

gett a lbam a vkony talp cipben. Az ers fny a picsehen keresztl is bntotta a szememet. Mg a foly is lesebben csillogott. Valaki mjkebabot sttt. Mr az evs gondolattl is rosszul lettem, felkavarodott a gyomrom. Meglltam s sszegrnyedtem, hnyinger trt rm, de semmi nem jtt ki bellem. Amikor vgre megrkeztem Nahdhoz, bevezetett a szobjba, s utastotta a szolglkat, hogy azonnal hozzanak citromsrbetet. Nagyon meleged lehet sajnlkozott. Miutn felfrisstettem magam s eltvoztak a szolglk, Nahd elvette a legutbbi levelet a titkos helyrl, vagyis a dereka kr csavart selyemvbl. Ezt nem fogod elhinni trt ki belle. Hallgasd, mit r! Szvem fnye, az utbbi hnapokban jobban megismertelek, mint brmely nt, a csaldom ntagjait kivve. Isten megadta neknk a sz s a toll ldst, de azt soha nem vrtam volna, hogy egy n ilyen gynyrsgesen brjon mindkettvel. Alifjeid karcsak s egyenesek, akr a ciprus. Bid, alattuk az des ponttal olyanok, akr szpsgtapasz a szerelmes n arcn. Rabul ejtettl: minden leveleddel magadhoz lncolsz. Szavaid elbvlnek, arcodat rajtuk keresztl ltom br csak egyszer villantottad fel elttem, n abban a pillanatban egy egsz letre val gynyrsget lttam. Arcod krl a frtk akr a dzsm bet, krbefonjk szerelmesed szvt. lnkpiros, rzsabimb ajkad oly apr s csodlatos, mint a mim bet. Am amikor rlad lmodom, csak smaragdfny tekintetedet ltom, amely oly kecses s elegns, akr a szd bet. Vgyom szavad utn. Ne hagyd, hogy tovbb szenvedjek! Lgy a felesgem, hogy egytt tlthessk a nappal s az jszaka minden perct, s n grem, letnk utols betjig imdni foglak tged. Nahd knnyes szemmel fejezte be az olvasst. Mozdulatlanul lt, nem szrtotta fel a cseppeket. Sohasem lttam korbban szerelmes nt, s megirigyeltem rzelmeinek rtatlansgt. Voj, voj! kiltottam fel. Micsoda drgak, micsoda herceg a frfiak kztt! n a szvemben hullattam knnyeimet, mg Nahd nyltan zokoghatott. Engem senki sem szeret gy, ahogy Nahdet szeretik. Nem tudtam, mit tegyek, hogy Ferejdn szve szerelemmel s vgyakozssal teljen meg, m errl, mly bnatom ellenre, hallgatnom kellett. Nem meslhettem Nahdnek fjdalmamrl, nem merlhettem el egyttrzsben s vigaszban, amit minden bizonnyal megadott volna. Ez volt a legrosszabb az egszben. Igen, Iszkandar szeret engem mondta Nahd olyan hangsllyal, mintha mzet zlelt volna ajkain. A szvem az v. Semmi msra nem vgyom, csak arra, hogy des szerelmes szavait hallgassam. Mivel mr tudtam egyet s mst frfi s n kapcsolatrl, ktelkedtem abban, hogy a pljtkos csupn szerelmes szavakat suttogna Nahdnek. Tudtam, hogy is, akrcsak Ferejdn, szvesen szttrn Nahd combjt. Insh'Allah, szeressen a szavaival, de a testvel is nygtem ki vgl. Nahd szeme mintha kitisztult volna egy pillanatra. Soha nem beszltl mg gy csodlkozott. Mit akarsz ezzel mondani? Jobb lett volna, ha egy szt sem szlok, de ksn bnkdtam. Gyorsan visszagondoltam azokra a dolgokra, amiket a falunkban hallottam. Otthon, miutn Goli bartnm frjhez ment, elmondta nekem, milyen fontos a frje szmra, hogy jjelente szerelmeskedjen vele magyarzkodtam. , az! legyintett Nahd lenzen mosolyogva. Frjemknt azt tesz velem, amit akar ez az kivltsga lesz.

Ittam egy korty kvt. Nem aggdsz emiatt, mg egy kicsit sem? Mirt aggdnk? n csak arra vgyom, hogy a karjba vegyen, s mzdes szavakat suttogjon a flembe, gy, mint a leveleiben. Ha gy lesz, nagyon elgedett leszek. Az utbbi nhny ht megtantott r, hogy annak, ami frfi s n kztt zajlik a sttben, semmi kze a szavakhoz. Vajon Iszkandarnak s Nahdnek ms lesz majd, mert k mris szeretik egymst? Olyanok lesznk, mint Zahra s Khosrow, a legboldogabb szerelmespr, amikor vgre egymsi lettek! kiltott fel Nahd szenvedlyesen. Azt hittem, egy boldog lomban l nt ltok magam eltt. Elmosolyodtam. Iszkandar nem ltott meg tged, amint a patakban frdesz ruhtlanul, de arcod gy elvarzsolta, mint Khosrow-t Zahra meztelen teste. Tudtam, hogy el fogom bvlni! Biztos voltam benne mondta Nahd. Minl tbbet gondoltam Nahdra s Iszkandarra, annl tbbszr jutott eszembe a mesebeli Lejla s Madzsnn, a szerelmespr, akiknek soha nem adatott meg, hogy egytt legyenek. Ugyan mit tudtak k egymsrl? Madzsnnt szmztk a vadonba, ahol csak rta, rta a verseket Lejlrl, amelyeket aztn szjrl szjra adtak a beduin trzsek. Lejlt a szlei eltiltottk Madzsnntl, mert rltnek tartottk a fit. gy mentek k a srba, hogy soha nem szntek meg vgyakozni egyms utn. De vajon mi lett volna, ha egyeslnek? Mi lett volna, ha a sttben nem tallnak egymsra, mi lett volna, ha Lejla knytelen a brn csszkl br sznalmas hangjt hallgatni? Nahd nem lehet biztos benne, hogy valban a paradicsomot kapja, amg szerelmesvel nem hajtja fejt ugyanarra a prnra. Tudtam, hogy el kell szakadnom bnatos merengsemtl, s segtenem kell Nahdnak, hogy elrje cljt. Hogyan veszed majd r a szlidet, hogy beleegyezzenek a hzassgba? krdeztem. Nahd fondorlatosan elmosolyodott. rmmel lttam, hogy ismt rgi nmaga. Iszkandar azt rta, hogy az anyja s a nvrei mindig Homa hammamjban frdenek a ht els napjn. Azt krte tlk, hogy nzzenek ki szmra egy csinos lnyt, s pontosan olyan asszonyt rt le, amilyen n vagyok. Ezt okosan tetted blintottam. Brcsak olyan gmbly lennk, mint te, hogy Homa engem is nyilvnosan magasztaljon a hammamban! Igyekszem tbbet enni, de nem segt. Tiltakoztam. Nahd-dzsn, te vagy a legszebb lny, akit valaha lttam. Ktsg sem frhet hozz, hogy felkelted az rdekldsket! Nahd elmosolyodott, mivel tisztban volt sajt szpsgvel. Megprblom gy intzni, hogy felfigyeljenek rm. Ha megtetszem nekik, s a csaldja ajnlatot tesz, a szleim sohasem fogjk megtudni, hogy Iszkandar s n vgig titkos levelezst folytattunk. s az csaldja? Megfelel a szleidnek? Nahd btran a szemembe nzett. Az apja egy szaki kormnyz lovsza. Megdbbentem, hogy Iszkandar ilyen szerny szrmazs. A szleid nem gazdag embert akarnak majd szmodra? Mirt tennk? Hiszen nekem elg pnzem van mindkettnk szmra. De Nahd kezdtem. Elfordtotta a tekintett. Nem volt szvem tovbb knozni. Adja Isten, hogy teljesljn minden kvnsgod! Tiszta szvbl imdkoztam Nahd boldogsgrt, de sokkal idsebbnek s blcsebbnek reztem magam nla. Mikzben egy beteljeslsre vr szerelem ldsra vrt, engem egy beteljesletlen hzassg gondjai gytrtek. s br semmire sem vgytam jobban annl, hogy megnyithassam eltte a szvemet, lassan rjttem, hogy nem lenne semmi rtelme. Nahd

lomvilgban lt, amely sokkal szebb volt, mint a hzassg valsga, amelyet n megismertem. Nahd tlelt, arct az arcomhoz szortotta. Beszvtam ruhinak des pzsmaillatt. Ha nem trhatnm fel a szvemet eltted, biztosan belehalnk suttogta. Ksznm, hogy ilyen hsges bart vagy. rltem, hogy szeretet rad szavaibl, mert eleinte bizony azt hittem, hogy taln csak a pl miatt bartkozik velem. Viszonoztam lelst, aztn felegyenesedtem s elhzdtam. Egy ideig azt hittem, csak azrt bartkozol velem, hogy legyen, aki elksr a plmeccsekre vallottam be. Nahd arcn kt rzsaszn folt jelent meg. Elfordtotta tekintett. Taln az elejn valban gy volt mondta , de mr nem. Te vagy a legkedvesebb, a legnzetlenebb s legszintbb bartom. rkk hls leszek neked, hogy magadra vllaltad a bnmet. Ha te nem lennl, Iszkandar irnti szerelmemet felfedezik s elpuszttjk. Nem kell hllkodnod mormoltam elpirulva. Nahd szeme csillogott a boldogsgtl. Remlem, mi ketten mindig megosztjuk majd egymssal a titkainkat s a szeretetnket mondta. n is remlem viszonoztam, s szvemet rm tlttte el, amit felvltott a bskomorsg, hiszen n nem lehettem hozz teljesen szinte. Mr nem bntam, hogy magamra vllaltam a felelssget a plrt, mert Nahd felfedte, mennyire fontos vagyok a szmra. Nahd szvt meglgytotta az Iszkandar irnt rzett szerelem, gy, ahogy Lejlt a Madzsnn irnti rzelem. Egyszer volt, hol nem volt. Isten eltt semmi sem volt. Amikor Lejla anyja elmondta, kihez adjk frjhez, Lejla nem volt ingerlt, nem is srt. Lehajtotta a fejt, s engedelmesen azt mondta: Teljestem az akaratodat, anym. Mert ugyan mit szmtott mindez? Lejla szlei gazdag embert vlasztottak, egy tiszteletre mlt beduin trzs tagjt. Eskvjnek napjn a csaldok magas, fekete strakat lltottak fel a sivatagban, s puha sznyegekkel, gymlcsstlakkal, fstlkkel s olajlmpsokkal raktak ket tele. Lejla piros ruhjnak szlt ezstszlakkal hmeztk, cipje ezstsen csillogott. Nyakban, a ragyog ezstpnzek kztt piros kvekre a szent Korn szavait vstk. Amikor Lejla frje els alkalommal dvzlte t, a lny nem rzett mst, csak kznyt. Frje rmosolygott, feltrva egy hinyz fog helyt. Amikor eskvi fogadalmt tette, Lejla csak Madzsnnra gondolt, az egyetlen frfira, akit szeretett. Madzsnn Lejla trzshez tartozott, gyermekkorukban egytt jtszottak a sivatagban. Egyszer Madzsnn egy srgn nyl sivatagi virgot hozott Lejlnak, s szgyenlsen az lbe ejtette. Lejla akkor sem sznt meg Madzsnnra gondolni, amikor tzves lett, ftylat lttt s nem jtszhatott tbb a fikkal. Tovbbra is szerette t. Madzsnnbl magas, karcs, jkp fiatalember vlt, jl llt neki a fehr tunika s a turbn. Amikor Lejla elment mellette, nem tudott parancsolni magnak, rmosolygott. Br nem lthatta a lnyt, tudta, hogy Lejla szpsgt a hold fnyessghez hasonltjk. Amikor elrte a kort, Madzsnn megbzta apjt, hogy krje meg Lejla szleitl a lnyuk kezt. Am a szlk visszautastottk, mert Madzsnnnak furcsa szoksai voltak. Napokra elvonult a sivatagba, aztn sovnyan, egy szl fehr gykktben trt vissza, s beletelt nmi idbe, mire ismt maghoz trt. Errl kapta a nevt is: Madzsnn, rlt. Mi trtnik a fiaddal? krdezte Lejla apja. Madzsnn apja nem vlaszolt, hiszen sem tudta, mi vonzza fit a sivatagba, ahonnan olyan

rvletben trt vissza, mintha a Mindenhatval tallkozott volna. Miutn Lejla szlei elutastottk, Madzsnn elbujdosott a sivatagba, s egyedl lt, szinte tel s vz nlkl. Kiszabadtotta a csapdban vergd gazellt, s az llatok hamarosan odaszoktak tbortzhez. A ragadozk a bartaiv vltak, megvtk minden veszlytl. Vadllatai trsasgban Madzsnn verseket rt, melyekbe belesztte szerelmesnek nevt. A versek gynyrek voltak, s az arra jr vndorok s utazk megjegyeztk s ms trzseknek is elmondtk ket. Lejla nevt hamarosan mindenki megismerte, gy a lny szlei gy dntttek, frjhez adjk, nehogy csorba essen tisztessgn. Mivel tudta, hogy igaz szerelmhez nem mehet frjhez, Lejla elfogadta szlei dntst, mert nem akarta megbntani ket. Ha nem lehetett Madzsnn, neki az egyik frfi pp olyan volt, mint a msik. Az eskvi nnepsg utn Lejla a nszgyon lve nyugodtan vrta frjt, Ibn Szalamot. Az boldogan, hogy immr a magnak tudhatja a lnyt, a legfinomabb datolykat knlta neki, amelyeket sajt datolyaplma-ltetvnyein vlogatott nagy gonddal. Lejla udvariasan elvette s megkstolta a datolyt. Kedvesen beszlt frjvel, volt az engedelmes felesg mintakpe. Amikor azonban frje megrintette a kezt, Lejla elhzdott. Mlt az jszaka, de a frj nem merte megcskolni Lejla ajkt, nem merte tlelni napbarntott kezvel apr derekt. Hajnalban gy aludt el, felltzve, s Lejla sszegmblydve fekdt mellette az gyon. gy folytatdott ez hnapokig. Lejla a legnagyobb tisztelettel bnt Ibn Szlammal, elksztette tejt, fztt neki, a lbt is megmasszrozta, ha fradt volt, de soha nem engedte pratlan kincsnek kzelbe. Mert Ibn Szlam csak egy htkznapi frfi volt. Tudott lovagolni, slyommal vadszni, elg pnzt keresett a datolyival ahhoz, hogy ne szenvedjenek szksget. De nem rt verseket, mint Madzsnn, nem tlttte el szvt vgyakozssal. Lejla tisztelte a frjt, st, csodlta is, mgsem vgyott r. Kzmbssge ellenre Ibn Szlam egyre jobban beleszeretett felesgbe. Mlysgesen bntotta, hogy Lejla nem nyitja meg eltte a szvt. Egyszer az is eszbe jutott, hogy erszakkal teszi magv. Hiszen Lejla az v! De mi j szrmazott volna abbl? Lejla vagy magtl felajnlja szerelmt, vagy soha. A frj gy dnttt, vr s remnykedik, taln egyszer megenyhl felesge, s a vrakozs egyre nvelte szerelmt. Br Lejla lelke bezrult eltte, akr egy kagyl, Ibn Szlam teljesen tadta neki a szvt. Nem volt mg frj, aki nagyobb gyengdsggel s krltekintssel bnt volna felesgvel. A hnapokbl vek lettek, s Lejlt mg mindig nem rintette frfi. Vgl sajt maga is ktelkedni kezdett dntsnek helyessgben. Minden bartnje frjhez ment, gyermekeket szlt. Egyedl nem ismerte frje testt, nem tartott karjban gyermeket. vajon nem rdemel olyan letet, mint msok? , a trzs legszebb drgakve, ne ajnlkozzon fel mgis frjnek abban a remnyben, hogy egyszer viszonozni tudja majd lngol szerelmt? Nhny nappal ksbb a piacon Lejla j verset hallott egy regembertl Madzsnn Lejla irnt rzett szerelmrl. A lbam rl a fjdalomnak, Mert szerelmesemre emlkeztet. Inkbb jrok Lejla tviskrt kztt, Mint ms rzsakertjben. Lejla llegzete elakadt. Hol van? krdezte az reget, mert rezte, hogy Madzsnn a kzelben rejtzik.

Visszatrt vlaszolta az reg , s csak te kellesz neki. s nekem vlaszolta Lejla. Mondd meg neki, hogy ma este tallkozzunk, a plmaligetben. Mert bizonyos akart lenni abban, hogy Madzsnn szerelme tiszta s ers. Lejla azt mondta a frjnek, hogy anyja strba megy, tezni. Stteds utn rt a plmaligetbe, leftyolozva. Madzsnn a holdfny ragyogsban lt egy gykktben. Magasabbnak s vkonyabbnak tnt, nagyon lefogyott. Lejla mg a bordit is ltta. Olyan volt, mint a vadon gyermeke, meztelen Isten szne eltt. Vgre, szerelmem! kiltott fel Madzsnn. Vgre! visszhangozta Lejla. Maga sem tudta, mikor ltta utoljra, olyan hossz vek teltek el azta. n Lej lm! Frtjeid feketk, akr az jszaka, szemed stt s brsonyos, mint a gazell. Mindig szeretni foglak! n is tged, letem! azzal lelt, tvolabb, hogy ne rje a holdfny. s n mgis csaldtam szerelmedben felelte Madzsnn szomor szemmel. Mirt hagytl el? Elhagytalak? hklt vissza Lejla dbbenten. Frjed van! kiltotta Madzsnn, s megborzongott, br az este levegje mg nem hlt le. Hogyan hihetnm, hogy mg mindig szeretsz? Van frjem, de csak nvleg felelte Lejla. A hossz vek sorn ezer meg ezerszer odaadhattam volna magam neki, de vramat nem vette be senki! Ht nekem tartogattad magad! kiltott fel Madzsnn, s szemben rm csillant. Neked felelte Lejla. Mert mi hozzd kpest? Lejla szorosabbra vonta a kpenyt, mintha a knyrg szemektl akarn megvdeni magt. De, hogy igazat szljak, az utbbi idben ktelkedni kezdtem abban, vajon jl dntttem-e tette hozz. Te szabad vagy. Oda msz, ahov kedved tartja, az llataiddal lsz, verseket rsz. Kimondhatod mindazt, ami a szvedet nyomja, bnatodat minden ajak megismtelheti. n viszont ide vagyok ktve, egyedl, s senkinek sem panaszkodhatom, mert flek, hogy elvesztem tisztessgemet. Mondd meg nkem: kettnk kzl kinek nehezebb hsgesnek lenni? Madzsnn nagyot shajtott. Neked, szerelmem. Neked. Ezrt teljes szvembl akarom, hogy add szerelmedet frjednek, ha gy dntesz. Mert te is megrdemled a szerelmet, mint minden n. n mindig szeretni foglak, mindegy, hogy mit teszel. Lejla nem szlt, gondolataiba merlt. Lejla, szerelmesem, a rabszolgd vagyok. Ha hzad eltt korcs halad el, tisztelettel megcskolom piszkos mancst, mert a kzeledben volt. Ha a tkrbe nzek, nem magamat ltom, csak tged. Ne hvj a nevemen ezentl. Hvj Lejlnak, mert n mr te vagyok! Lejla szve felragyogott. Ugyan mit r egy olyan ember szerelme, mint Ibn Szlam? Mifle lvezet van fradt lbban, tunikjnak izzadsgszagban a vadszat utn? Mire jk ezerszer hallott trtnetei? De mgis, hogyan grjen rk hsget Madzsnnnak, aki soha nem lehet az v? Hogyan rizted meg szerelmnk hsgt? krdezte a frfit. Soha nem borzongtl meg utlkozva? Soha nem untl meg? Kvntad valaha, hogy elhagyj engem? Madzsnn csak nevetett. Milyen szerelem az, amelyik kptelen legyzni az akadlyt? Amikor fiatalabb voltam, szenvedtem, mert a szleid visszautastottak. gy reztem, megszakad a szvem. Am minl tbbet gondoltam rd, minl jobban sirattalak, gy lett a szerelmem egyre mlyebb s tisztbb. A szenveds megmutatta szvem mlysgt. Mi ehhez kpest a htkznapi szerelem? Hamar fellngol, s oly hamar elmlik. Az n szerelmem mly s ers, sohasem mlik el. Nincs sok

bizonyossg ezen a vilgon, de az n szerelmem ilyen. Lejla szeretett volna eggy olvadni Madzsnn fradt testvel, szeretett volna a szabad g alatt lni vele s llataival, szerette volna gynyr verseit hallgatni. Am egy ilyen letben nem lett volna becslet. A j emberek kerltk volna. Ezen a vilgon nem volt remny arra, hogy egytt legyenek. Am lehet, hogy mgsem ez a legdrgbb kincs. Mert Lejla ugyan nem lhetett Madzsnnnal, de szerelmben bzhatott. Lejla rezte, hogy a szve egyre nagyobbra n, s vgl egszen betlti Madzsnn. Ez a szerelem! gondolta magban , nem az a htkznapi rzs, amit Ibn Szlam knl. gy aztn megeredtek knnyei, s elragadtatottan felkiltott: Szerelmem, szvem a tid! Ha vztkrbe nzek, tged ltlak. Egyek vagyunk. Mit szmt, hogy a kzelben vagy-e vagy tvol? n Lejlm felelte Madzsnn , olyan vagy nekem, mint a vr, amely ereimben folyik. Ha megvgom magam, rlk, mert a te melegedet rzem. Ksre jrt, Lejla nem maradhatott tovbb. Egyedl trt vissza a storhoz, de szve rmtl repesett. Ibn Szlam felesge maradt, de csak nvleg. Madzsnn irnt rzett szerelme oly mly volt, hogy msra nem volt szksge. Ettl kezdve Lejla Madzsnn volt, Madzsnn pedig Lejla, s mindrkre egyek maradtak.

NEGYEDIK FEJEZET

Egy ht telt el gy, hogy egy rva sor sem rkezett Ferejdntl. Taln dlre utazott zleti gyben, gondoltam, mert tudtam, hogy apja megbzsbl gyakran vizsgl meg drgbb telivreket, hogy megllaptsa az rtkket. Taln a szleit vagy a nvrt ltogatja meg, vagy elment vadszni. Minden este megkrdeztem Gordit s Gosztahamot, rkezett-e levl. Elszr egyszeren nemmel vlaszoltak, de ahogy teltek a napok, sajnlkoz pillantsokkal ksrtk vlaszukat. Egy jabb ht elteltvel mr a kopogtat hangjra is azonnal felugrottam s az ajthoz rohantam. Br Ferejdn dhs volt rm, mgis azt remltem, hogy tovbbi hrom hnapra meghosszabbtja a szerzdst. Anymnak s nekem szksgnk volt a pnzre. Br nem voltam szerelmes, legalbbis gy nem, ahogyan Nahd Iszkandarba, voltak mg rejtlyek, amelyeket meg akartam rteni. Taln ha tbb idt tlthetnnk egytt, megtanulnm, hogyan szeressem Ferejdnt. St, taln lland felesgknt maghoz venne, esetleg teherbe esek. Mr ktszer vreztem azta, hogy frjhez mentem Ferejdnhoz. Anym egyfolytban a terhessg jeleit kereste rajtam. Amikor vrezni kezdtem, ezt mondta: Ne aggdj, azizam. Majd a kvetkez hnapban. n azonban lttam rajta, hogy csaldott, s attl fl, nekem is annyit kell vrnom, hogy ldott llapotba kerljek, mint neki. A hzassgom harmadik hnapjban anym klnleges gygyfzetet ksztett, hogy nvelje termkenysgemet. A zld ital llott vzre emlkeztetett. Brmit ettem vagy tettem, mindenre volt egy megjegyzse. Dicssg legyen Istennek! mondta egy napon, amikor rengeteg savany torshit ettem az tel mell. n is pontosan ezt kvntam, amikor terhes voltam veled. Megrltem, mert ppen annyira vgytam egy gyerekre, mint . Akkor sajt hzban lhetnk, s Ferejdn letem vgig gondoskodna rlam. Aznap este anym hossz ideig tanulmnyozta a csillagokat a tetn, aztn a szobban kijelentette, a gyerek fi lesz, mivel a Mars felemelkedben van. Jkp lesz, mint apd volt mondta elgedetten. Mr hossz ideje nem lttam ilyen boldognak. Gordia is btortotta anymat. Ma klnsen gmblyded vagy mondta egyik reggel arcomat s hasamat nzegetve. Majd anymhoz fordult s gy szlt: Nagymamnak lenni taln mg jobb, mint anynak. Remlem, hamarosan karjaimba vehetem az unokmat blintott anym. n azonban nem reztem semmilyen vltozst. Szmoltam a szerzds lejrtig htralv napokat, s egyre nyugtalanabb lettem. Gordia s Gosztaham szeretetteljes kapcsolata zavarba ejtett. Tudtam, hogy apm is sokszor kedveskedett anymnak megmasszrozta a lbt, amikor fradt volt, meglepte egy j cipvel , de soha nem lttam mg frfit, aki annyira elhalmozta volna felesgt, mint Gosztaham. llandan ajndkokat hozott neki: hol datolys stemnyt, hol egy veg parfmt. Vajon mirt szerette ennyire? Mirt vonzotta gy Gordia, mint a tz lngja a molylepkt? Gordia nem volt szp. Arca akr a keletlen tszta, mozgsa nehzkes, bre fak s megereszkedett. lesen pergett a nyelve, klnsen ha pnzrl volt sz. Gordia olyan volt, mint a gymnt: kemny, szemnek csillogsa miatt mgis kvnatos. Egyik dlutn finom, mlykk selyemtunikban jelent meg ebdnl a nagyteremben: ds

keble ki rajzolddott a vkony anyag alatt. A nyakban aranylncon fgg egyetlen smaragd odavonzotta a tekintetet. Hajt csipkekend fedte, szemhjt tussal hzta ki, sr szempillit vastagon befestette, ajkt s arct finom pr bortotta. Amikor Gosztaham megrkezett, elmeslte neki, hogy a dlelttt a konyhban tlttte, s segtett Szakcsnak Gosztaham kedvenc tele, a brnnyal s lencsvel prolt rizs elksztsben. Amikor bevittem a frissen slt kenyeret, lttam, hogy Gordia Gosztahamnak vlogatja a leggyengbb brnyhst, ivtljt pedig des grntalmasrbettel tlti meg. Mg bort is hozatott abbl a kszletbl, amit gondosan elzrt sajt kamrjban, s nttt nhny pohrral frjnek az tel mell. Gosztaham szeme elhomlyosult, gmblyded teste elernyedt a prnkon. Nem telt bele sok id, s elkezdett vicceket meslni. Volt egyszer egy asszony, aki hromszor ment frjhez, mgis szz maradt hallottam, mikzben kandrozott mandult vittem be a terembe, amit abban az vben ksztettnk. Az els frj, egy rashti, semmit sem tudott kezdeni az asszonnyal, mert kkadt volt, mint egy fonnyadt zeller. A msodik, egy qazvini, a fikat szerette, s vele is csak gy hlt. s a harmadik? krdezte Gordia vd mosollyal. A harmadik nyelvtanr volt, s csak a nyelvt hasznlta! Gordia hangosan elnevette magt. szrevettem, hogy Gosztaham szeme minduntalan a smaragd alatt rejtz csbt idomokra tved. Gordia udvarolt a frjnek! Ugyan mirt? Azt hittem, az ids hzasprok nem vgynak ilyesmire. Vajon mire gondolt, amikor a nyelvtanrt emlegette, aki csak a nyelvt hasznlta? Mire befejeztk az tkezst, Gosztaham krl szinte izzott a leveg. Amikor felllt, s kijelentette, hogy jlesne egy kis dlutni szunykls, Gordia kacran nevetglve kvette a szobjba. Meglepdtem, mert Gordia korbban sohasem viselkedett gy. Anymmal segtettnk Szakcsnak kihordani az ednyeket a nagyterembl, aztn a mosogatvdrkbe tettk ket. n lemostam a tlckat, anym pedig lebltette s a szntba helyezte ket. Nemsokra hallottam, hogy Gordia furcsa hangokat hallat, rvid, szaggatott sikolyokat. Megprbltam kihmozni, mit mond, de gy tnt, nincs semmi rtelmk. Mi baja Gordinak? krdeztem Szakcsot. Szakcs pp a rizsmaradkot tette flre. Semmi a vilgon felelte tekintetemet kerlve. Anym s n csendben mosogattunk tovbb. A kanalak s tlak utn az olajos fazekat s lbost mostuk el, amiben a hst s a rizst fztk. Fl rn t egy pisszens sem hangzott, majd hirtelen meghallottam ugyanazokat a hangokat. Voj! kiltott fel anym. Mg ennyi v utn is? gy kapja meg, amit akar felelte Szakcs. Csak vrd ki a vgt. Hiszen csak sznlel! Szakcs akkort nevetett, hogy khgsroham jtt r, muszj volt letennie a fazekat, amit srolt. Lehet, hogy igazad van, mgis mkdik a dolog mondta, amikor vgre sszeszedte magt. Mi idzhette el ezeket a fktelen, kjjel teli sikolyokat? Ferejdnnal elfordult, hogy lihegtem, de egyttltnk soha nem vltott ki bellem ilyen felszabadult, vad hangokat. Brcsak tudnm, mirt nem! Msnap kora reggel Gosztaham egy szolgval megzente, hogy a dolgozszobjban vr. Kipihentebbnek tnt, mint brmikor az utbbi hetekben. Mg a szeme alatt lv karikk is elhalvnyultak. Azon tndtem, vajon amiatt van-e mindez, amit Gorditl kapott dlutn. lj le ide mondta, megpaskolva a mellette lv prnt. A segtsgedre van szksgem.

Ki kellene varrni valamit. Elvett egy krlbell kt kar hosszsg, befejezetlen sznyeget. Egyszer, piros tulipnos minta dsztette, de flbehagytk, mieltt befejeztk volna a rojtokt. Ezt tegnap este vettem Gordinak magyarzta Gosztaham. Meglepve nztem r, mert tudtam, hogy Gordia semmire sem becsli az egyszer sznyegeket, lvn frje a mestersg egyik kivlsga. Gosztaham j nevetett rajtam. Itt van az igazi ajndk mondta, s elhzott valamit az vbl. Slyos aranylnc volt, ngyzetekbe foglalt rubinkvek kestettk, s mindegyik kvet kln gyngyfzr dsztette. Elllt tle a llegzetem. Azt szeretnm, ha felvarrnd ket a sznyegre. A rubinkvek rejtzzenek a szerny tulipnkelyhekben mondta Gosztaham. Gordia mit sem sejtve sztnyitja a sznyeget, s keresglnie kell, hogy felfedezze az elrejtett drgakveket. El lesz bvlve! lelkesedtem. Csodlatos lenne, ha valaki valban ksztene egy drgakvekkel kivarrt sznyeget! Egyszer megtrtnt felelte Gosztaham. A Szassznidk utols kirlya, Jazdagird legfltettebb kincse egy drgakvekkel kivarrt sznyeg volt. Ebbl mertettem az tletet, persze az n vltozatom lnyegesen szernyebb. Megvan mg a sznyeg? krdeztem kvncsian. Elpuszttottk felelte Gosztaham. Ezer vvel ezeltt az arab Szaid ibn Abi Waqqis tbornok Jazdagird fehr kpalotja ellen vonult, s hatvanezer katont szmll hadseregvel megrohamozta. Amikor belptek a palotba, hogy kincsein hadizskmnyknt megosztozzanak, megbabonzta ket a csodlatos sznyeg mintja, amely gynyr kertet brzolt rubintokkal kivarrt rzskkal, kk zafrokbl kirakott sttkk folyval. A fkat is ezstszlbl szttk, s fehr gyngybimbk ragyogtak rajtuk. Szaid s zsoldosai megosztoztak a zskmnyon rdemeik szerint rszekre vgtk a sznyeget, a drgakveket kifejtettk s eladtk, s a rongyos sznyegdarabokat trfeaknt mutogattk. Micsoda barbrok! mondtam halkan. Gosztaham elmosolyodott. s micsoda trtnet! felelte. Magamra hagyott, s a kirlyi sznyegszvdbe sietett. n az andarniba mentem, hogy Shamszitl krjek egy nagy tt s nmi crnt. Gosztaham dolgozszobjban tudtam, hogy senki nem fog zavarni felprbltam a nyaklncot. A kvek slyosan, hvsen pihentek a mellemen. Azon tndtem, milyen rzs lehet, ha valakit annyira imdnak, hogy ilyen drga ajndkkal kedveskednek neki. Belefztem a crnt a tbe, htulrl az egyik tulipn kells kzepbe szrtam, s az els rubinkvet mris a helyre illesztettem. Szinte lthatatlan volt, csak csillogsval hvta fel magra a figyelmet. gy folytattam, amg mindegyik drgak a helyre nem kerlt; az aranylncot gy helyeztem el, hogy szlindt alkosson a sznyeg felsznn. Mikzben Gordia ajndkt varrtam, volt idm gondolkodni. Gordia nem volt szp, inkbb szeszlyes s ingerlkeny termszet. Mgis, egyetlen szerelmes dlutnnal meglgytotta frje szvt, s megoldotta pnzeszskjt is. Taln azrt, mert a Prfta leszrmazottjnak szletett, s ni felmeni arrl voltak hresek, hogy szexulis hatalmuk mindenkinl nagyobb. Gordia ennyi v utn is tudta, hogyan vegye r frjt, hogy pontosan azt tegye, amit akar. n is tudni akartam mindazt, amit Gordia tudott, hogy magamhoz lncolhassam Ferejdnt. Mikzben arra vrtam, hogy hreket halljak Ferejdn fell, nem ttlenkedtem. El akartam

terelni rla gondolataimat, ezrt hossz rkat tltttem a hollandus sznyegvel. Ha belegmberedtem a csomzsba, anym segtett nekem. Mellm lt, n pedig hangosan mondtam a szneket, mert anymnak tl bonyolult s szokatlan volt a minta. Ekkor mersz tletem tmadt. Mi lenne, ha keresnk nhny sznyegszvnt s felfogadnm ket, hogy ksztsk el a sznyegemet? Ezt tettk a kirlyi sznyegkszt mhelyben s a vros sznyeggyraiban is. Azt is tudtam, kit fogok felkrni. Egyszer, amikor a bazrban stltam, szrevettem egy nt a Vilg Kpmsnl a tbbi vndorkeresked kztt, aki a sajt sznyegt rulta. Tbb iszfahni gyapjsznyege volt, kzpen a nappal, amelynek sugarai a csillagos gre vagy egy virgoskertre irnyultak. Meglltam mellette, s nztem, hogyan dolgozik. Isten ldja meg szorgalmas kezedet! mondtam. A munkd kivl. A n zavartan megksznte dicsr szavaimat. Megkrdeztem, rgta rul-e a bazrban, mert tudtam, hogy a legtbb n inkbb azt akarja, hogy egy frfi rokon knlja a portkt. Dehogy, csak most kezdtem vlaszolta, s lttam, hogy knyelmetlen neki a krds. A frjem beteg, nem br dolgozni. Kt fit kell etetnem magyarzta, s arca hirtelen gy megnylt, hogy azt hittem, srsban tr ki. Megsajnltam. Kvnom, hogy forduljon jobbra a sorsod. Ilyen szp ruval tudom, hogy gy lesz. Szgyenls mosolya sugrzv varzsolta arct. Attl kezdve minden alkalommal meglltam s dvzltem Malekt. Egyetlen sznyeget sem adott el, egszen addig, amg az egyiket szinte ingyen fel nem knlta. Majdnem elsrta magt, amikor elmeslte, mert az sszeg arra is alig volt elg, hogy a gyapj ra megtrljn. De ht mit tehettem volna? krdezte. A gyerekeimnek enni kell! Maleka mg nlam s anymnl is rosszabb helyzetben volt. Azon gondolkodtam, hogyan segthetnk rajta. Elszr is gondoltam vgig a tervet be kell fejeznem a hollandus sznyegt. Anym segtsgvel kitartan dolgoztam, s tapasztalt csomzknt nagyon jl haladtam. Br mg mindig rm trt a kesersg, amikor eszembe jutott, hogy Gordia a megkrdezsem nlkl rendelkezett, szvesen belefeledkeztem a sznyeg szpsgbe, a szvszken pompz rzsaszn, narancssrga, lnkvrs virgokba. A jvben nagy hasznt veszem majd annak a tudsnak, amit Gosztahamtl tanultam a sznekrl. Az a nap, amikor anymmal levettk a ksz sznyeget a szvszkrl s elksztettk a rojtokat, boldogsgot hozott a hz minden lakjnak. Gordia s Gosztaham rmt szerzett egy fontos vevnek a szp ajndkkal. Anymnak azt jelentette, hogy vgre belekezdhetek egy j sznyegbe, mely taln fggetlensgnk alapja lesz. Nekem egy hossz s keser bnbocsnat vgt jelezte. Amikor a hollandus eljtt a sznyegrt, a tetre vezet folyosra siettem, hogy lssam, mi trtnik a nagyteremben. Gosztaham kvt s srgadinnyt hozatott, s kedlyesen, de hatrozottan elhrtotta a hollandus srgetst, aki minl elbb ltni szerette volna a sznyeget. Miutn kell ideig beszlgettek, Ali-Aszgr behozta s a hollandus lba el grdtette a sznyeget. Fntrl jl lttam mindent, s sznyegem is j fnyben mutatkozott meg elttem. Ha madr lettem volna, pontosan ilyen kertre vgytam volna, nyl virgokkal s rnyas fkkal. A hollandus tgra nyitott szeme megtelt mulattal. Olyan, akr a paradicsom kertjei mondta. Remlem, mindannyian oda kerlnk, ha eljn az id. Ha Isten is gy akarja felelte Gosztaham. A hollandus egyre csak a sznyeget bmulta. Biztos vagyok benne, hogy mg az angliai Erzsbet kirlyn sznyegei sem vetekedhetnek e kivl darabbal! mondta. Krlek, fogadd

legmlyebb ksznetemet e pratlan kincsrt! Szvemet rmmel tlttte el, hogy a munkmat jobbnak tlik, mint egy nagy kirlyn kincseit, mg akkor is, ha a hollandus termszetesen tlzott. Taln most mr Gordia s Gosztaham is megbecsli rtkemet. Boldogg tesz, hogy elgedett vagy szvszkem termsvel blintott Gosztaham, s szles mosolyt kldtt a rozetta fel, mert tudta, hogy ott hallgatzom. Aztn a kirlyi sznyegszvdben kszl sznyegekrl beszlgettek, amelyeket a hollandus a gazdag keresked megbzsbl rendelt. Megllapodtak egy tallkozban, hogy a hollandus megnzhesse a munkt, majd egy szolga kiksrte a vendget. Azt mondjk, a dicssges Mohamed prfta, mikzben felemelkedett Isten trnjra, letrlte az izzadsgot a szemldkrl, eltlttt ht letet a ht mennyorszg mindegyikben, mgis azeltt rkezett vissza a fldre, mieltt az izzadsgcseppek elrtk volna a talajt. Hogyan lehetsges ez? Taln gy, hogy az id egyeseknek vgtelenre nylik, msok szmra viszont pillanatokra zsugorodik. Ferejdntl nem rkezett hr, s minden egyes nap hosszabbnak tnt, mint az elz. Amikor kt nappal hzassgom lejrta eltt dit tiszttottam az udvarban, gy reztem, minden llegzetvtelemmel egy egsz let telik el. Virradat utn nem sokkal, amikor mr ersen sttt a nap, megpihentem, hogy letrljem arcomrl a vertket. Inkbb unalombl, mint hsgtl hajtva a szmba vettem egy fl dibelet, meg sem nztem eltte. Olyan rohadt volt, hogy sszerndult a nyelvem. Mieltt mg lenyeltem volna az elcsent dit, megjelent Gordia, s a konyhbl az udvaron t a kamra fel indult. Jz? krdezte, vilgoss tve, hogy ltta, amikor bekaptam. Nagy nehezen lenyeltem a dit, s rmosolyogtam, mintha nem rtenm, mirl beszl. Szlem alejkum kszntem neki. Szakcs ma grntalms-dis csirkt kszt nem az a kedvenced? Mindent szeretek, csak a savany citromos brnyt nem vlaszoltam, mert tudtam, hogy Gordia szvesen emlkeztet r, ki a kenyr s a s, amit eszek. Belenzett a dibllel teli mozsrba. Vigyzz, ott egy hjdarab! Annyira les volt, hogy akr bele is trhetett volna a fogam. Nem csoda, hogy vatlan voltam, elkalandoztak a gondolataim. Kivettem a hjat, de Gordia ujjai mr az rlt diban matattak. Trd jobban porr utastott. Az a j, ha szinte teljesen felolddik a szszban. Szakcs ppen a grntalma levt forralta nhny kanlnyi cukorral. A szsz fensges illata elrasztotta az udvart; mindig sszefutott a nyl a szmban, ha megreztem, de nem aznap. Chashm blintottam. Gordia elgedett pillantst vetett rm, szerette, ha engedelmes vagyok. A bajszom alatt azonban ezt dnnygtem: Sokkal jobb, ha darabos. Ismt trni kezdtem a dit a mozsrban, egszen addig, mg szt nem porladt. Az izzadsg csak gylt a homlokomon, egszen kimelegedtem a ruhm alatt. Nhny perccel ksbb Gordia kijtt a kamrbl, nhny hagymafejjel a kezben. Aj Khoda! sirnkozott. Annyit eszik itt mindenki, nem csoda, hogy semmi sincs a kamrban! Megprbltam egyttrzst mutatni, br pontosan tudtam, hogy halmokban ll a drga piros sfrny, a sajt levben eltett dli datolya, egymsnak tmaszkodnak a borral teli hordk, s a rizs egy vre elg lenne egy egsz csaldnak.

Trjek kevesebb dit? krdeztem, s azt remltem, a pocskols gondolata taln kevesebb munkt jelent. Gordia nem vlaszolt azonnal, mintha nem brn eldnteni, hogy a tbb munka vagy a kevesebb pocskols lenne jobb. Folytasd csak, s trd meg az sszest, majd eltesszk ksbbre, ha nem kell mind mondta vgl. Kintttem a porr trt dit a mozsrbl, s jabb marknyit kezdtem trni. Megprbltam olyan fesztelenl viselkedni, mintha semmi mssal nem kellene trdnm. Gordia elidztt mellettem egy kicsit, majd megkrdezte: Mg mindig semmi hr? Ha levl jtt volna Ferejdn repl madrra emlkeztet, kacskarings alrsval, Gordia tudott volna rla Gosztahamtl. Semmi szksg nem volt r, hogy engem krdezzen, egyszeren csak emlkeztetni akart r, hogy a helyzetem egyre romlik a hzban. Lertkeldsemet ms jelekbl is szre lehetett venni: Gordia mris olyan feladatokkal bzott meg, amikkel ltalban Shamszit szokta. Tbbek kztt a ditrs is ilyen volt. Lehet, hogy magban mr lemondott rla, s n is gy reztem, ha aznap nem kapok hrt Ferejdn fell, soha tbb nem fogok. Egy pillanatra annyira megrendltem, hogy abba kellett hagynom a munkt. Szegny pra! mondta Gordia a konyha fel menet. Insh'Allah, hamarosan zenni fog rted. Amikor a Ferejdnnal val legutbbi egyttltemre gondoltam, gy reztem, mintha parzsba nylnk. Kptelen voltam rjnni, hol rontottam el. Amikor beszlgetni akart, meghallgattam, amikor a testemet akarta, a kedvre tettem. Nem rtettem, mirt nem tudtam kielgteni. Folytattam a ditrst, s azon gondolkodtam, mennyire megvltoztam, amita anymmal eljttnk a falubl. Ott olyan vdettsgben ltem, mint egy selyemherny a gubjban. Azt kvntam, brcsak ismt az a tizent ves szzlny lennk, aki mit sem sejt a csillagok szeszlyes mozgsrl. Ebdnl alig brtam enni, s Szakcs igen elcsodlkozott, mert tudta, mennyire szeretem a grntalms szszt. Ah! kiltottam fel, amikor rharaptam egy les dihjdarabkra. Az ebd egybknt a szoksosnl csendesebben zajlott, csak nha vltottunk anymmal gondterhelt pillantsokat. Ebd utn segtettem sszeszedni az ednyeket, aztn olyan sokig sikltam a fazk aljra gett rizst, hogy belefjdultak az ujjaim. Mieltt mindenki elvonult volna a dlutni sziesztra, megkrdeztem Gordit, nincs-e valamilyen megbzsa a szmomra. Elgedett kppel kzlte, hogy a bazrba kellene menni gazt venni, ragacsos, pisztcis nugtot, amit az unoki nagyon szerettek. Felvettem a csadort, most picseh nlkl, s elindultam a Nagy Bazrba, hogy felkeressem a gazt rust boltokat. Hamar vgeztem a vsrlssal, m utna, ahelyett, hogy hazamentem volna, tvgtam a Vilg Kpmsn s betrtem a msik bazrba a dli oldalon. Nagyot kerltem a foly fel, hogy vletlenl se tallkozzak ismerssel. Tunikarusok, gymlcs s zldsgkereskedk, fmrusok s fazekasok mellett haladtam el, mg a bazron tl a Harminchrom v Hdhoz nem rtem. vatosan krlnztem, s amikor lttam, hogy senki sem ismer fel, a vros j rmny negyede fel indultam. Soha nem mertem mg betenni a lbam egyedl a keresztny negyedbe. Abbsz sah tbb ezer rmnyt kltztetett j-Dzsulfba egyesek azt mondjk, akaratuk ellenre , hogy ott folytassk a selyemkereskedelmet. Sok rmny meg is gazdagodott. Elmentem dszes templomuk mellett, s bekukucskltam. A falakat s a mennyezetet frfi s ni kpmsok dsztettk, az egyiken tbb frfi egytt evett. Fejk krl glria volt, mintha imdni kellene ket. Egy msik festmnyen egy frfi fadarabot cipelt a htn, szemben mly szenveds tkrzdtt, mgtte egy n haladt, s gy nzett a frfira, mintha ksz lenne az lett adni rte. Szval mgis igaz, hogy a keresztnyek

embereket is imdnak, nem csak Istent. Gosztaham azt meslte, hogy a sah vente ktszer, vallsi nnepeik alkalmval megtisztelte az rmnyeket a jelenltvel, br az is igaz, hogy amikor egy rmny ptsz magasabb templomot tervezett, mint a legmagasabb mecset, levgatta a kezt. Megborzongtam a gondolatra, mert mit r egy ptsz vagy egy sznyegcsomz lete kz nlkl? A templomot elhagyva egy kisebb sugrtra fordultam, s addig mentem, amg meg nem lttam az pletet, amit egyszer Kobra emltett az ajtn vilgoszld felirat volt. Nem tudtam kihmozni, mi van rrva, de tudtam, hogy j helyen jrok. Bekopogtam, idegesen krlnztem, mert soha nem csinltam mg ilyet. Idsebb n nyitott ajtt, vilgoskk szeme vilgtott, hossz, ezsttel cskozott mzszke hajt lila fejkend takarta. Sz nlkl bevezetett s becsukta maga mgtt az ajtt. Kvettem az apr udvaron t egy alacsony mennyezet hzba, amelynek falait fehrre meszeltk. A szoba, ahol leltetett, furcsa dolgokkal volt tele: llati csontokkal teli kermiaednyekkel, piros s aranyszn folyadkkal teli kancskkal, gykerekkel s fvekkel megrakott kosarakkal. A falakra asztrolgiai szimblumokat s kozmolgiai trkpeket akasztottak. Levettem a csadoromat, s egy prnra telepedtem. A n nem krdezett semmit. Meggyjtott egy nyalb vad rutt, becsukta a szemt, s dallamos versikbe fogott. Amikor befejezte, kinyitotta a szemt s gy szlt: A te bajod forrsa egy frfi. Igazad van vlaszoltam. Honnan tudod? A bbjos nem felelt. Hogy kerltl Iszfahnba? Biztos az akcentusombl jtt r, hogy dli vagyok. Elmondtam neki, hogy anym s n apm halla utn hagytuk el otthonunkat, azt is, hogy majdnem hen haltunk, meg azt is, hogy hrom hnapos sziga kt egy frfihoz. A bbjos kk szemben aggodalom villant. Mirt nem ajnlotta fel, hogy lland felesgnek vesz maghoz? krdezte. Nekem azt mondtk, azrt, mert olyan nt kell elvennie, aki megfelel rksket szl neki. Akkor mirt nem vrt a csaldod egy megfelelbb ajnlatra? Nem tudom. Nem akartam elmondani neki, hogyan tettem tnkre a sznyeget. A bbjos meglepdtt. Vgignzett ltzkemen, az egyszer piros pamuttunikn, a narancssrga pamutkpenyen, amit piros vvel fogtam ssze. Taln anyagi gondokkal kszkdtk? Nagybtym s csaldja bsgben l, de felesge minduntalan felemlegeti, mekkora teher, hogy etetnie kell engem s anymat. Egyszval, arra szmtottak, hogy frjed hossz idre megtart, st, taln ajndkokkal is elhalmoz. Igen feleltem. A hzassgom azonban holnaputn lejr. Voj! kiltott fel a bbjos, szemmel lthatan gondterhelten. Nincs sok idnk. Tudnl-e olyan bbjt, hogy akarjon engem? krdeztem. Taln vlaszolta a n az arcomat frkszve. Milyen ember a frjed? Tele van letervel mondtam. Parancsokat osztogat. Gyakran nagyon trelmetlen. Szeret tged? Soha nem mondta, de legutbb j ruht vett nekem, s gy viselkedett, mintha kedvelne. Csodlkozva mondtam ezt, mintha magam is akkor dbbentem volna r szavaim igazsgra. Mgsem gy beszlsz rla, mint egy szerelmes n, szemed nem csillog az rmtl s

boldogsgtl. Valban nem vallottam be shajtva. Szereted a frjedet? Elgondolkodtam, mieltt vlaszoltam volna. Nem remegek gy, ahogyan bartnm, amikor szerelmesrl beszl mondtam. Csupn ktelessgbl vagyok vele. Mit gondolsz, mirt nem kldtt mg rted? Nem tudom suttogtam sznalmasan. A bbjos szeme az enymbe frdott. Legyintett egyet a rutval, a szrs szag cspte a szememet. Milyenek az jszakitok? Elmondtam neki, milyen szgyenls voltam az elejn, elmondtam, hogy Ferejdn gyakran hajnalig bren tart, s a szoba ngy sarkban szeretkezik velem. Az elejn ez termszetes jegyezte meg. Igen, de most szenvedlynek lngja kialudni ltszik. Mris? A bbjos elhallgatott egy pillanatra, mintha valami fontosat prblna megrteni. Mi trtnt a legutbbi alkalommal, amikor egytt voltatok? Nem tudom prbltam kitrni az egyenes vlasz ell. Mindig megteszek mindent, amit mond, de rzem, hogy eltvolodik tlem. Mintha rd unt volna? Igen. Knyelmetlenl feszengtem a prnn, elfordtottam a tekintetemet. Hossz csend telepedett a szobra, majd remeg hangon bevallottam, hogy Ferejdn egyedl elgtette ki magt. Mondott valamit utna? Hossz napok ta nem engedtem meg magamnak, hogy ezen gondolkodjak. Azt krdezte tlem, lvezem-e a vele val egyttltet. Annyira meglepdtem a krdsn, hogy azt feleltem: Megtisztelsz, hogy kitntetsz tndkl jelenlteddel. A bbjos elmosolyodott, de egyltaln nem vidman. Nagyon szertartsos voltl. Most, hogy belekezdtem, gy dntttem, mindent elmondok. Ekkor sszerncolta a szemldkt, s azt mondta, nem kell gy beszlnem vele, amikor kettesben vagyunk. s akkor bevallottad, hogyan rzel valjban? Nem egszen. Akkor engedte elszr, hogy szinte legyek. Sz szerint azt mondtam: Azon vagyok, hogy rmt okozzak neked. flm hajolt, kisimtotta a hajamat az arcombl, s gy szlt: Dl gyermeke, rtem n. Azt teszed. De tudod, sokkal tbbrl van sz, nemcsak arrl, hogy rmt okozz nekem. Aztn megkrdezte, tetszett-e, amit jjel csinltunk, s n azt vlaszoltam, hogy igen. s ez igaz? Vllat vontam. Nem rtem, mirt beszl mindenki llandan errl. A bbjos olyan megrten nzett rm, hogy azt hittem, menten elsrom magam. Mirt nem lvezed annyira, mint ? Nem tudom vlaszoltam feszengve. Arra gondoltam, brcsak ne jttem volna ide. A javasasszony megfogta a kezemet, hogy megvigasztaljon. gy reztem magam, mint akkor, amikor apm haldoklott, mintha egy szempillants alatt mindent elveszthetnk. Nem brom, hogy gy legyen mondtam hirtelen, magam sem rtve, mirt. A bbjos gy nzett rm, mint aki pontosan rti, mirl beszlek. Gyermekem, nem akadlyozhatod meg azt, amit Isten elrendel, ad vagy elvesz, de te magad is vget vethetsz bizonyos dolgoknak. grd meg nekem, hogy ezt nem felejted el.

Meggrem mondtam, br ez volt a legkisebb bajom. Most, hogy mr rtem a gondodat, segthetek neked folytatta a bbjos. De elbb tudnom kell valamit: lehetsges-e, hogy frjed lland felesget vesz maghoz? Egy pillanatra elgondolkodtam. Eszembe jutott, hogy mieltt frjhez mentem volna, Gordia azt mondta, Homa mr keresi a megfelel felesget Ferejdn szmra. Termszetesen vlaszoltam. Akkor ksztek egy olyan talizmnt, ami tvol tartja t a te utadtl mondta. Az egyik kosrba nylt, s sznes gombolyagokat vett el. Kivlasztotta a szivrvny szneit, ht helyen sszecsomzta a fonalat, majd a nyakam kr kttte a fonatot. Hordd addig, amg magtl le nem hull magyarzta. s ne mondd meg a frjednek, mire val. Nem fogom. Ha egyltaln jra ltom valaha suttogtam szomoran. Ha Isten is gy akarja, ltni fogod biztatott a bbjos. s ha jra maghoz hv, mg jobban akarnod kell, hogy rmt szerezz neki. Meglepdtem. De hiszen megtettem mindent, amit csak kvnt! A bbjos megsimogatta a kezemet, mintha rtetlen gyermek lennk. Nem hiszem mondta gyengden. Az arcomon szgyenpr gett. Annyira szeretnm tudni azt, amit anym tudott, amikor annyi ids volt, mint n! trtem ki keseren. Apm letnek minden percben imdta t. Mit gondolsz, mi volt a titkuk? Elmesltem neki, hogy anymnak klnleges tehetsge van a meslshez, amivel rkre maghoz lncolta apm szerelmt, br volt a faluban a legszebb frfi. Nekem nem volt ilyesfajta tehetsgem. A javasasszony flbeszaktott. Kpzeld el egy pillanatra, hogy te vagy a mesl, s nem anyd mondta. Mondjuk ppen Fatima, a fonlny trtnett mesled. Az elejn azzal kelted fel a hallgatsg figyelmt, hogy elmesled, hogyan halt meg Fatima apja egy hajtrsben, arra tlve a lnyt, hogy sajt magrl gondoskodjon. Vajon mi trtnne, ha ahelyett, hogy vgigmondand a mest, azonnal elrulnd, hogy a vgn minden jra fordul? Ht az nagyon egygy dolog lenne mondtam. Na ltod felelte a bbjos. Hogyan kell elmeslni a trtnetet? Anym mesinek mindig van eleje, kzepe s vge, mind a megfelel helyen. Pontosan blintott a bbjos. A j mesl azzal tart izgalomban, hogy csepegteti az informcit. Egszen a mese vgig lekti a figyelmedet, s a kvncsisgodat csak a legvgn elgti ki. Pontosan tudtam, mire gondol. Anym hallgatsgt mintha megbvltk volna, csillog szemmel, ttott szjjal hallgattak, belefeledkezve a mesbe. A bbjos vgigsimtotta csillog hajt. Erre gondolj, amikor jszaka a frjeddel vagy s meslsz neki, persze szavak nlkl. Szmra a mese nem j, ezrt meg kell tanulnod, hogyan tedd rdekess. Megint elpirultam, de ezttal egy msfajta rzs is elnttt, ami egsz testemen vgigfutott, a lbujjaim hegyig. Volt mr nhny tletem vallottam be , de eddig nem mertem elllni velk. Ne kslekedj mondta a bbjos figyelmezteten, mintha nagy veszly fenyegetne. De azt sem tudom, hol kezdjem suttogtam. A vlasz abban a krdsben rejlik, amit frjed az utols alkalommal krdezett tled felelte a bbjos. Van-e brmi, amit szvesen csinlsz vele?

Szeretem, ahogyan megcskol s simogat mondtam , de mindig azzal vgzdik, hogy teste egybeolvad az enymmel. s akkor megfeledkezik rlam, s csak arra figyel, hogy elrje a legnagyobb gynyrt. s te kzben mit teszel? Mindent megteszek, hogy segtsek neki. Nincs szksge segtsgre jelentette ki a bbjos. Csak bmultam r, s azt remltem, folytatja, de egy szt sem szlt. Lassan mlt az id, s n alig brtam magammal az izgatottsgtl. Beszlj krleltem. Elmosolyodott. Szval most mr valban figyelsz rm. Igen feleltem. s addig nem leszel elgedett, amg meg nem kapod, amit akarsz. A fejem enyhn megszdlt a ruta mindent betlt szrs szagtl. Tudnom kell. Izgatott vagy, s n azt akarom, hogy az is maradj blintott. Ezrt taln mellkesen meslhetnk neked Fatima anyjrl s szletsnek krlmnyeirl. Krlek, ne tedd knyrgtem. A szvem sebesebben vert, mint szokott, a tenyerem izzadt. A bbjos figyelmesen rm nzett. Szval, most mr rted mondta mosolyogva. Igen feleltem. Akkor nem knozlak tovbb mondta. A cscsra fel kell rni, de semmi sem olyan izgalmas, mint az oda vezet t. Aztn megkrdezte, lttam-e azt a testrszemet, amit a legjobban elrejtnk. Termszetesen nem! feleltem megdbbenve. A falumban mindig a szleimmel egy szobban laktam. A hammamban mindig volt valaki krlttem. Csak az rnykszken voltam igazn egyedl, de ott sohasem volt elg fny, s klnben sem szerettem hosszasan ott idzni a szagok miatt. Mgis, biztosan rted, mire gondolok. Annak ellenre, amit az elbb mondtam, azt gondoltam, hogy rtem. Vagy legalbbis rzem. Mieltt a frjed tl messzire jutna a gynyr dombjn, helyezkedj olyan pozciba, ami neked is j, s csatlakozz hozz, amikor elri a cscsot. Kiprblhatod a bka, az oll, az indiai s a t a cipben pozcikat. Hogy biztos legyen benne, rtem-e, amit mond, az ujjaival is megmutatta a helyzeteket. Mris azon gondolkodtam, milyen lenne gy Ferejdnnal, s hogyan intzhetnm gy, hogy azt gondolja, a sajt elkpzelst vltja valra. Megtehetem, amit javasolsz mondtam , de sohasem hittem, hogy a frjem trdik az n boldogsgommal. Taln nem is trdik felelte a bbjos. De kpzeld el, hogyan reznd magad, ha egyetlen jszakn sem brnd kielgteni. Nagyon szenvedtem, mert nem tudtam gynyrhz juttatni Ferejdnt. Olyan voltam, mint egy kitmtt baba, az sem mozdult, amg a gyerekek be nem hajltottk a karjt vagy a lbt. Nem csoda, ha Ferejdn unalmasnak tall. Fejet hajtok tudsod eltt bkoltam a bbjosnak. csak mosolygott. Amikor annyi ids leszel, mint n, ugyanennyit tudsz majd, st, taln tbbet is. Azzal a pnzzel fizettem neki, amit anym a szigbl adott. gy reztem, nagy jt tett velem. Csak otthon dbbentem r, hogy nem olyan szerencsetalizmnt adott, amivel Ferejdnt magamhoz lncolhatom, hanem olyat, ami megakadlyozza, hogy mst akarjon helyettem. Ezt elszr

klnsnek talltam, de ksbb megrtettem, arra kell rjnnm, hogyan varzsolhatom el n magam a frjemet. Aznap este alig brtam elviselni anym, Gosztaham s Gordia jelenltt. Ha sszeakadt a tekintetnk, reztem, hogy sajnlattal nznek rm, s a csend azt jelentette, tovbbra sem jtt levl Ferejdntl. Anym egy szt sem szlt, de aznap jjel gyengden betakargatott, s az egyik kedvenc mesmet meslte, azt, amelyik Bahrmrl s Fitnrl, a rabszolgalnyrl szl. Szerettem ezt a mest, mert Fitna okos csellel megszerezte magnak Bahrmot, gy, hogy egyttal a frfi hibit is felfedte. Azt kvntam, brcsak nekem is sikerlne ezt tenni Ferejdnnal. Amikor elaludtam, azt lmodtam, hogy anymmal visszatrtnk falubli kis hzunkba. Amikor kinyitottam az ajtt, az egsz szobt h bortotta. Nem volt ms vlasztsunk, a hban stunk menedket. Sznyegekkel s ruhadarabokkal prbltuk szigetelni a kis lyukat, de rettenetesen fztunk. A h vakt fehrsge bntotta a szememet, lbujjaim s ujjaim elmerevedtek a hidegtl. gy reztem magam, mint akit lve eltemettek egy hfehr kereveten. Vacogva bredtem, homlokomon s keblemen izzadsgcseppek csillogtak. Ott fekdtem a sttben, s azon gondolkodtam, mit tartogat szmunkra a sors. Vajon meddig tart itt bennnket Gordia s Gosztaham, ha nem kapok tbb pnzt Ferejdntl? Lehet, hogy ismt hezni fogunk, msok jindulatra lesznk utalva, s a segtsg mgtt taln tisztessgtelen szndk rejlik. Szerettem volna itt maradni a vrosban. Tetszett, ahogy a testem megvltozott itt a fvrosban, nies s gmblyded lett, mert mindennap jllaktam. Szerettem, hogy tanulhatok Gosztahamtl, aki mr arra is megtantott, hogyan rajzoljak oroszlnt, srknyt, paradicsommadarat s sok ms csodlatos llatot, amit a sah vadszjelenetet brzol sznyegn lttam. m mindenekfelett azon gondolkodtam, hogyan szerezzem meg Ferejdnt, mr ha lesz r egyltaln alkalmam. Ha az a pva volnk, amit nemrg prbltam lerajzolni, csodlatos, szivrvnyszn farktollaimmal vgigsimogatnm a htt. Ha rka volnk, bojtos farkammal eltakarnm a szemt, s frge nyelvemmel vgignyalogatnm a testt. Ez bizonyra elzn az unalmat tekintetbl! Reggel egy vndorkeresked hangjra bredtem, aki kntlva knlgatta az rpalevest. tmentem Szakcshoz, hogy megkrdezzem, nincs-e rm szksge. Mikzben beszlgettnk, hallottam, hogy kopognak a ni kopogtatval. Shamszi jtt rtem s szlt, hogy Gordia s Gosztaham hvatnak, mert vgre levl rkezett a szmomra. Mit r? krdeztem azonnal, megfeledkezvn az illend dvzlsrl. Attl fltem, hogy Ferejdn vget vet hzassgunknak. Neked is j reggelt! figyelmeztetett Gordia udvariatlansgomra, s n gyorsan kszntem neki. Gosztaham feltrte a levl viaszpecstjt, amelyen ott volt Ferejdn sszetveszthetetlen alrsa. Szeme ide-oda cikzott a papron, n meg majd kitptem a kezbl a papirost, hogy magam olvassam el. Nos? krdezte Gordia. Gosztaham folytatta az olvasst. Brcsak kevesebb szvirgba burkoln a mondanivaljt, s vgre a trgyra trne dnnygte Gosztaham a sorokat psztzva. Na, vgre, itt van. Ferejdn ma este maghoz kreti. Dicssg Istennek! A megknnyebblstl megszlalni sem brtam. Gordia rm mosolygott. Ez gi jel! mondta. Nem akartam mg egyszer azt a hibt elkvetni, hogy kimerlten kerlk Ferejdn szne el, mint legutbb. Idre lesz szksgem, hogy felkszljek a ltogatsra jelentettem ki.

Gordia megrtett. Minden ktelezettsged all felmentelek felelte. Szlok Shamszinak, hogy ma dolgozzon helyetted is a konyhban. Nagylelksge meglepett, aztn eszembe jutott, hogy ns rdekbl tmogatja ezt a kapcsolatot. Idrl idre megkrdezte tlem, nem emltette-e Ferejdn, hogy j sznyeget szeretne, s arra biztatott, prbljam meg rvenni, rendeljen tlnk egyet. Soha nem tettem semmi ilyesmit. Arra krtem anymat, hadd lehessek egyedl egsz dleltt, ezrt elment gygyfveket gyjteni. Bezrkztam apr kis szobnkba, hennval befestettem a lbamat s a kezemet, s elhatroztam, hogy meglepem Ferejdnt: azt a rszt is kidekorlom, amit csak az szeme lthat. rkon t dolgoztam, radsul mozdulatlanul kellett fekdnm, amg a paszta szradt, ami nagyon nehezemre esett, mert igen nyugtalan voltam. Eltakartam magam, mert attl fltem, anym be tall jnni, s megltja mersz mvemet. Dlutn gy indultam el Ferejdn hzba, hogy ez lesz az utols tallkozsunk. Miutn a szerzds msnap lejrt, nem tudtam, azrt hvat-e, hogy mg egyszer utoljra egytt legynk, vagy ms tervei vannak. Azt sem tudtam, hogyan rejtem el titkomat Hayedeh s Aziz les szeme ell. A nk hanyagabbul dvzltek, mint korbban. Amikor vetkzni kezdtem, meg sem prbltak segteni, amibl arra kvetkeztettem, azt hiszik, nem jvk tbb. Mieltt beltem volna a kdba, megkrdeztem, nem akarjk-e ellenrizni a felesleges szrszlakat. Hayedeh gy tett, mintha megnzne, de kzben folyamatosan beszlgetett Azizzel. Szval mondta , az eskv egy ht mlva lesz a vlegny apjnak hzban, aki pisztcit termeszt. Idnknt vgighzta a kisszt a htamon, s kzben lerta, milyen ruht visel majd a lnya az eskvn. Akkor sem segtettek, amikor beltem a kdba. Miutn felltztettek, bementem a hlszobba, ahol oly sokszor voltam egytt Ferejdnnal, s leltem szoksos helyemre, de nyugtalan voltam, s nem brtam egy helyben maradni. Felkeltem, tstltam a szomszdos szobba, ahol ltalban tkeztnk. Mit is akartam pontosan csinlni? Megnztem a fn csicserg madrprt brzol selyem falisznyegeket. Hirtelen tlettl vezrelve levettem az egyiket a falrl. Bevittem a hlszobba, s letertettem a fldre, nem messze a kerevettl. Aztn visszamentem a nagyszobba, s vrtam. Ferejdn rossz hangulatban rkezett. Mr az ajtban rmordult a szolgkra, hogy hozzanak bort s vzipipt. Nhny msodperc mlva szrevette, hogy a sznyeg nincs a falon. Melyik ostoba vette le a falrl? kiltotta. A szolgk berohantak, s kesszlan bizonygattk rtatlansgukat. n megijedtem, de vgl mgis megszlaltam. n voltam. Szrnyen fest gy resen. Megvolt r az okom feleltem. Ferejdn nem trdtt velem, felemelte a karjt, hogy az egyik szolga levehesse rla a kpenyt s az vet, amibl kihzta a gyngykkel kirakott trt. Egy msik szolga betipegett a borral s a vzipipval, majd hajlongva tvozott. Ferejdn levette a turbnjt, s ivott, engem meg sem knlva. Amikor az tel megrkezett, gyorsan, szinte ingerlten evett. n alig mertem nhny falatot magamhoz venni. A kv kt finom v kancsban rkezett. Ferejdn megkstolta, s mieltt a kvsfi elhagyta volna a szobt, rfrmedt: Nem elg forr! A fi visszatrt, hogy sszeszedje a csszket, de nem tanstott megbnst, nem is prblta enyhteni Ferejdn dht. Vrj egy percet mondta Ferejdn. A kvsfi, aki nem lehetett tbb tizenkt vesnl, eltte llt, a tlcval a kezben. Ferejdn felvette a csszmet, s a fi arcba lttyintette a folyadkot. Az megremegett, a tlca majdnem kiesett a kezbl.

Ltod?! vlttte Ferejdn. Jghideg, meg sem rzed! Olyat hozz nekem, ami tzforr! A fi szeme alatt vrs foltok jelentek meg. Elmormolt nhny bocsnatkr szt, majd kihtrlt a szobbl, s csak gy patakzott a knny a szembl. Szamr! kiltott utna Ferejdn. Mg sohasem viselkedett gy. Dhe hirtelen volt s vratlan, elspr, mint a vihar. Egy msik szolga percekkel ksbb forr kvt hozott, olyan forrt, hogy szinte gette a torkomat. Ferejdn egy hajtsra megitta, berontott a msik szobba, s az gyra vetette magt. Lehunyta a szemt, s hamarosan meghallottam horkolst. Ht gy kell eltelnie az utols estmnek? Eslyem sincs r, hogy megmentsem jvmet? Zavarodott voltam s dermedt, mintha a h fogsgban lennk, amirl elz jjel lmodtam. Eszembe jutott a lass, fagyos hall, s hirtelen felpattantam. Tudtam, hogy tennem kell valamit. Leszllt az j, a szobban egyre sttebb lett. Meggyjtottam egy lmpst, s letettem a fldre a selyemsznyeg mell, majd levetkztem. Csak a rzsaszn nadrgot hagytam magamon. Odamsztam Ferejdn mell a kerevetre, s megprbltam olyan esetlenl mozogni, hogy felbredjen. gy ltszott, mkdik a dolog: kipattant a szeme. Mutatni akarok valamit suttogtam szinte ktsgbeesetten. Mit? motyogta unott hangon. Hallgattam egy kicsit, majd ezt feleltem: Csak rajtad ll, hogy megtalld. Mit talljak meg? krdezte fllomban. A titkot, amit neked ksztettem mondtam. Felknyklt, s nagyokat pislogott, hogy felbredjen. Tvolabb cssztam, s amikor utnam nylt, mg messzebb hzdtam. Hadd nzzelek mondta. Ngykzlbra lltam, de gy fordultam, hogy lssa fedett cspmet s fedetlen keblemet. Aztn az olajlmps fel msztam. Ferejdn meglepdtt, s ngykzlb utnam indult. Hagytam, hogy elkapja a cspmet, de nem fordultam meg. Htulrl puha kezvel simogatni kezdte meztelen felstestemet. Ha tetszett, amit csinlt, a mellkashoz simultam, kezemet a kezre tettem, s ott hagytam. Mi a titok? krdezte gyengden Ferejdn. Teljesen felbredt, a szeme gy csillogott, mint hnapok ta soha. Kibjtam az lelsbl, s amilyen gyorsan csak tudtam, tovbb msztam. Megprblta elkapni a nadrgot, de nem rte el, gy nevetve utnam indult. Amikor kszen lltam, hagytam, hogy elkapja a nadrgom szlt s leteperjen. Mg mindig hason fekdtem. Fordulj meg krlelt. De n nem mozdultam, s mosolyogva, de hatrozottan ellenlltam neki. Mmm! mormolta gynyrsggel, amikor rezte, hogy ellenkezem. Nem volt erszakos, egyszerbb megoldst vlasztott. Leszaggatta rlam a nadrgot. A selyem hangosan sztszakadt, s Ferejdn arct elgedettsg tlttte el. is ledobta ruhit. Nem hagytam, hogy megfordtson. Mg mindig nem talltad meg incselkedtem vele. Ferejdn megvadult. Az olajlmps fnyben kezvel s ajkval vgigsimogatta meztelen htamat. Cskjai mintha lngra lobbantottk volna belsmet. m amikor ismt megprblt megfordtani, nem engedtem. Tlsgosan tetszett, amit csinlt. Ferejdn vadul cskolta, harapta a nyakam s a vllam, a kezvel alulrl simogatta keblemet. A testem elolvadt, mint a forr grntalmaszirup, s amikor mr lihegtem s nem brtam tovbb tvol tartani magam tle, megfordultam, s hagytam, hogy ell is birtokba vegye testemet. Hol a titok? krdezte trelmetlenl. Rmosolyogtam, mire kzelebb hzott az

olajlmpshoz, s egyre csak cskolt, simogatott ell vgl egszen kzel kerlt a kincshez. Szorosan sszezrtam a combomat, nem engedtem, hogy sztnyissa, mintha azt mondanm, elbb cskolj meg itt, simogass meg ott. Olyan volt, mintha letben elszr ltna. Ajka s keze gy jrta be testemet, mint egy karavn, amelyik meg-megpihen egy ozisban. Amikor mr szinte elolvadtam a gynyrsgtl, a lbam sztnylt: nem brtam tovbb tvol tartani magam tle. Ekkor ltta meg, mit csinltam. Meglepett voj! hagyta el az ajkt, majd odahajolt, hogy kzelebbrl is megcsodlja lbam kzt. Nem csupn a lbamat s a kezemet festettem meg hennval, ahogy ltalban a nk szoktk: klcsnvettem Gosztaham legfinomabb ecsetjt, s a combomat is kidsztettem, azon a rszen, ahol a hs a legvastagabb s legpuhbb. A minta szirmokbl llt, amilyenekkel a sznyeg kzppontjt szoktk krberajzolni. Minden szirom kzepbe apr rzskat, liliomokat s nrciszokat festettem. Ferejdn kzelebb hzott a lmpshoz, aztn nem brta fken tartani a kezt s a nyelvt. Eszembe jutott Gosztaham vicce a nyelvtanrrl, s csupn ekkor rtettem meg, micsoda ritka gyngyszemet adott a sors annak a bizonyos felesgnek. Most, hogy Ferejdn ajkai j terletre tvedtek, s keze vgigsiklott a testemen, mind hangosabban s gyorsabban zihltam. azonban hamar befejezte a munklkodst, s cspjt az enymbe mlyesztette. Vrj! kiltottam volna a legszvesebben. De aztn belenztem elfelhsdtt szembe, s reztem, hogy teljesen megfeledkezik rlam, elveszik sajt gynyrsgben. Lgzsem lelassult, az v egyre gyorsult. Nem tudom, mi ksztetett r, de amikor cspje eltvolodott az enymtl, sszezrtam a trdemet, gyorsan elfordultam s arrbb hzdtam. Vohhh! nygtt fel csaldottan. tkozdott, krlelt, a nevemen szlongatott, hvott, de n nem mentem vissza. Ekkor utnam eredt. Hagytam, hogy vgigkergessen a szobn, majd meglltam a selyemsznyegnl. Mr mgttem volt, reztem a nyakamon a lehelett. Megragadta a cspmet, mintha mg mindig lenne a mester, de reztem, csak arra vr, hogy n vezessem. Megfordultam, s gyengden hanyatt fektettem a selyemsznyegen. A cspje fl trdeltem, s egsz testemmel hozzsimultam. Megsimogatta keblemet, s n vgre felnygtem, mert a szenvedly visszatrt testembe. letemben elszr megrintettem gynyr hajt, amely csillog, fekete frtkben omlott a vllra. Hajnak puhasga, a csszs selyem rintse, mellkasnak rdes szrzete olyan forrsggal tlttt el, amit korbban sohasem reztem. Ezttal n irnytottam, cspmet a cspjhez szortva, elre-htra mozogva: elszr lassan, azutn egyre gyorsabban, mg vgl gy sszefondtunk, mint a lnc s vetlkfonal. Ferejdn kvette a ritmusomat, gy, ahogyan n annyiszor kvettem az vt. A trgyak mintha elvesztettk volna formjukat, felsikoltottam, taln fel is vltttem. s Ferejdn velem vlttt, s reztem, hogy egyszer csak felolddok a mindensgben, s eltnk, gy, ahogy a molylepkt elemszti a lng, s semmi ms nem maradt bellem, csak egy apr fstfelh. Hangos kiltsaink megijeszthettk a szolgkat, mert bekopogtak az ajtn, azt tudakolva Ferejdntl, jl van-e, de csak mordult egyet, hogy hagyjk bkn. Mi nem szltunk egymshoz, csak pihegtnk a sznyegen egyms mellett. Amint lelassult a lgzse, Ferejdn nem brta elszaktani kezt a testemtl. Ismt simogatni kezdett, s n megrintettem hmtagjt. gy gaskodott, mint egy storrd, pedig nemrg teljesen ernyedt volt. Ismt egymsnak estnk, akr az llatok. A rka farkra gondoltam, s vemmel bektttem a szemt, majd addig nyalogattam a nyelvemmel, amg apr, rmteli sikolyokat nem hallatott, amit korbban soha nem tett. Egsz jjel szerelmeskedtnk. Reggel, amikor felbredtem, Ferejdn arca az enym mellett volt, a szeme tgra nyitva. Br sok dolga volt aznap, gy ltszott, nem akar tvozni. Hiba frdtt meg s ltztt fel, nem brta megllni, szttrta combjaimat, jra megnzte a mintt, s benedvestette vele ujjait.

n alig hittem el, mit tettem. Vgre megrtettem, mifle elragadtatottsgrl beszlt Goli. Most mr n is cinkosn mosolyoghatok, amikor a nk egyms kztt a frfiakrl beszlnek, mert vgre magam is megtapasztaltam az egyttlt rmeit. Nem sokkal azutn, hogy hazartem, Gosztaham levelet kapott Ferejdntl, amelyben tovbbi hrom hnapra megjtotta a szigt. Biztos voltam benne, hogy elvlsunk utn azonnal megrta. Boldogan kldtk el a beleegyezst tartalmaz vlaszlevelet. Gordia gratullt, meglepdtt a sikeremen. Mr azt hittem, vgzett veled mondta. Gosztaham tadta a Ferejdn knyveljtl rkezett pnzeszacskt, miutn elvette az eltartsunkrt neki jr sszeget. Ekkor anym a tenyerbe vette az arcomat, s azt mondta, olyan vagyok, mint a hold. Gyzedelmesen mosolyogtam. Gordival, anymmal s a tbbi asszonnyal ellenttben nekem bizonytanom kellett rtermettsgemet, miutn frjhez mentem, hogy ne vesztsem el a frjemet. s mivel ez a vg eltt csupn nhny rval sikerlt, megeskdtem magamnak, hogy nem kvetem el ismt ugyanazt a hibt. Mris azt tervezgettem, mit teszek majd, ha Ferejdn ismt az gyba hv. Aznap dlutn bekopogott Nahd kldnce Gosztaham ajtajn. Bartnm kvzni hvott. Szemem gett a fradtsgtl, s pihensre vgytam, mgis el kellett mennem hozz, nehogy neveletlennek tnjek. Nahd az utbbi napokban tbbszr hvott, de mindig visszautastottam, persze elnzst krve, mert a sajt gondjaimmal voltam elfoglalva. Tudtam, mit fog mondani. Nhny nappal ezeltt biztosan tallkozott Iszkandar anyjval s nvrvel a hammamban, s dlutni frds kzben kedvesen csacsogtak egymssal. Az anyt bizonyra annyira elbvlte Nahd, hogy elmeslte neki, ppen megfelel lnyt keres fia szmra. Miutn Iszkandar amgy is szerelmes volt, a hzassgi ajnlat gyorsan megrkezett, s Nahd el is fogadta. A Nahdhoz hasonl lnyok sorsa ltalban az, hogy gazdag emberhez menjenek frjhez, de az v mg ennl is kedvezbben alakul, hiszen olyan ember lesz a frje, akit maga vlasztott. Mikzben tstltam a Ngy Kert negyeden, halkan ddolgattam magamban. A folypart melletti kertben rzsabokrok nyltak, s n meglltam, hogy megcsodljam ket. A piros, tmtt virg rzsk mellett apr, srga, finom szirm bimbk nyiladoztak. Az a dal jutott eszembe, amit annyira szerettnk nekelni apmmal: Rzskat ltetek a lbai nyomn, Mert rszeg vagyok, rszeg, rszeg a szerelemtl. Ha egy olyan lny, mint Nahd elrhette, amit akart, taln egy olyannak is sikerlhet, mint n. Ferejdnt mr megszereztem szeretnek. Egy kicsit tbb furfanggal taln azt is elrem, hogy lland frj legyen belle. Nahddel cskkal dvzltk egymst. Anyja madarai vidman csiripeltek kalitkikban, s n bartnm arct frksztem, j hrek nyoma utn kutatva. m amikor a szolgk kimentek a szobbl, Nahd eltorzult arccal, zokogva rogyott a prnkra. Kv meredtem a rmlettl. Nahd, desem, letem! Mi trtnt? Felnzett egy pillanatra. Zld szeme mg a knnyftyolon keresztl is gynyrnek ltszott. Nemet mondtak suttogta, s ismt keserves srsra fakadt. Ki mondott nemet? Iszkandar szlei? Nem, nem. Az n szleim! De mirt?

Nahd fellt, s igyekezett visszafojtani a knnyeit. Megtalltk a leveleket mondta, amikor vgre sikerlt sszeszednie magt. Annyi volt mr, hogy nem frtek el az vemben. A gykny al dugtam ket, de vatlan voltam, s az egyik szolgl elrult. Biztos vagyok benne, hogy gazdagon megjutalmaztk szolglatairt. , te szegny pra! kiltottam fel. Felmerlt egyltaln Iszkandar mint lehetsges frj? Nem. Mirt nem? Tlsgosan szegny! mondta Nahd, mg jobban nekikeseredve. Odahajoltam hozz, tkaroltam a derekt, s a vllamra borulva zokogott. Amikor egy pillanatra megnyugodott, felnzett. Olyan mly fjdalom lt a szemben, hogy belesajdult a szvem. Szeretem t! szakadt ki belle. s mindig szeretni fogom! Brmi trtnjen is, mindig kzel lesz hozzm, mint felh az letet ad eshz! Felshajtottam, br nem lepdtem meg igazn, amirt a szlei visszautastottak egy szegny embert. Hallottl azta Iszkandar fell? Kobrval kldtt egy levelet, de most nagyon vatosnak kell lennnk, mert a szleim llandan figyelnek. Azt mondtk, szgyent hoztam a csaldra, amirt titkos romncba kezdtem, meg azt is, hogy az emberek pletyklni fognak. A szolgk irnytjt megbztk, hogy figyelje a tbbit, nehogy valamelyik zenetet hozzon a hzba. Mit rt Iszkandar? Azt rta, ha mr reg leszek s beteg, s szrke lesz a hajam s bottal jrok majd, akkor is szeretni fog. gy sajnlom mondtam. Tudom, hogy mennyire szereted. Nahd a foghoz csettintette a nyelvt. Honnan tudhatnd? Sohasem voltl szerelmes mondta, szinte dhsen. Elismertem, hogy ez igaz, br most, hogy Ferejdnnal jonnan bredez gynyrt tapasztaltam, az rzseim kezdtek megvltozni. Azon tndtem, vajon ez-e a szerelem. Nahd-dzsn, idefel jvet annyira biztos voltam benne, hogy azt mesled majd, eljegyezted magad Iszkandarral, s vgre teljeslt szved leghbb vgya, hogy rmmben dalra fakadtam! n is gy kpzeltem felelte. Egy kicsit elgondolkodtam. s mi trtnik, ha Iszkandar meggazdagszik? Taln akkor egy napon a szleidnek is megvltozik a vlemnye. Nem fog mondta stten Nahd. Mr azt hittem, vgre felszradtak a knnyei, m ekkor jra sszegrnyedt s feljajdult, mint egy csapdba esett llat. Akkor hallottam utoljra ilyen szvszaggat hangot, amikor apm meghalt. Szenvedse a szvembe markolt. Vigasztalni prbltam. Nahd, letem, ne add fel a remnyt. Imdkozz Istenhez, bzz benne! Taln megesik a szve rajtad s Iszkandaron. Nem rted felelte Nahd, s ismt felnygtt, halkan, fjdalmasan. Egy szolga kopogtatott az ajtn, a kvnkat hozta, s n azonnal odasiettem, hogy kivegyem a kezbl a tlct, mieltt megltn Nahd knnyztatta arct. Hagyd csak suttogta Nahd elakad hangon. Mr mind tudnak az eljegyzsemrl. Elkpedtem. Az eljegyzsedrl? Nahd knnye ismt eleredt, hullott, akr a zpores. Ha lemondtam volna Iszkandarrl, a szleim valsznleg nem tesznek semmit, de n srni kezdtem s kijelentettem, sohasem fogom t elfelejteni. Ezrt hzassgi szerzdst ktttek a nevemben egy msik frfival. A kvetkez holdtltekor lesz az eskvm.

Ez mg kegyetlenebb hr volt, mint az elz. Hogy tehettek ilyet Nahd szlei, akik mindig szerettk s knyeztettk a lnyukat? Hogy taszthattk egy idegen frfi karjba akkor, amikor mg els szerelmt gyszolja? Ismt odahajoltam Nahdhez, s tkaroltam. s kihez kell frjhez menned? krdeztem, s abban remnykedtem, legalbb olyan embert vlasztottak szmra, aki boldogg teheti bartnmet. Anym Homhoz fordult, aki azt mondta, ismer egy megfelel frfit mondta Nahd keseren. Termszetesen mg letemben nem lttam. Tudsz rla valamit? Nahd szlei tbb ezer frfi kzl vlaszthattak, hiszen lnyuk gazdag volt, szpsge pedig pratlan. Taln olyan embert talltak, aki illik hozz, s feltrja neki azokat az rmket, amelyeket n mr ismertem. Csak annyit tudok, hogy egy gazdag lkeresked fia. Nahdre bmultam. Tudtam, hogy mondanom kellene valamit, de nem jtt sz a szmra. Fulladozni kezdtem, lehajtott fejjel sszegrnyedtem, leveg utn kapkodtam. Voj! kiltotta Nahd. Jl vagy? A roham sehogyan sem akart elmlni. Annyira khgtem, hogy knnyek gyltek a szemembe, s utna is csak lltam nmn. Szrnyen nzel ki mondta Nahd, s kitrlte a knnyeket a szemembl. Ha tudnd, hogy rzem magam feleltem. Megprbltam uralkodni magamon, nehogy szoksom szerint elbb jrjon a szm, mint az agyam. Szz meg szz gazdag lkeresked van a vilgon. Egy tucat bizonyosan. Ezeknek taln nem lehettek fiaik? Biztosan egy msik frfirl van sz. Hogy hvjk? krdeztem rekedten. A szvem a torkomban dobogott. Nem tudom, mirt rdekel vont vllat Nahd , mert nekem egy cseppet sem szmt. A neve Ferejdn. jra rm trt a khgs, gy reztem, mindjrt sztszakad a belsm. n aztn meslhettem volna Nahdnak leend frjrl. Elmeslhettem volna, milyen a haja, amikor leveszi a turbnjt, elmeslhettem volna, hogyan zrja ssze lvezettel a szemt a kamancheh hangjaira, elmondhattam volna, milyen az illata, ha izgalomba jn. De most, amikor mr tudtam, hogyan tegyek a kedvre, mgis Nahd lesz egy letre a felesge. A fltkenysg elemi ervel hastott belm. Amikor arra gondoltam, taln t rszesti majd elnyben, olyan ers roham jtt rm, hogy attl fltem, Nahd megsejti, valami nincs rendjn. gy tnt azonban, Nahdot megrendtette kitrsem. Legkedvesebb bartnm, sajnlom, hogy szenvedsem ilyen mlyen megrintett tged. Krlek, ne engedd, hogy az n balszerencsm az egszsgedet veszlyeztesse. Valamit mondanom kellett, hogy megmagyarzzam a trtnteket. Csak annyira szeretnm, ha boldog lennl! nygtem. s attl, amit elmondtl, gy reztem, meghasad a szvem. Knnyek szktek Nahd szembe, s az enymbe is. Nahd knnyeibe azonban barti hla vegylt, mg az enymek bns titkot rejtettek. A levegbe hastott a mezzin utols imra hv hangja. Ideje volt hazamennem. Otthagytam Nahdet a bnatval, s lassan elindultam, a sajtomat cipelve. Amikor vgre kirtem az utcra, nem kellett tovbb rejtegetnem szvfjdalmam valdi okt. Nem csoda, hogy Ferejdn hetekig felm sem nzett, biztosan lefoglaltk a hzassgi szerzdssel jr elkszletek, a Nahd szleivel val trgyalsok az eskv megszervezsrl. s ami az elmlt jszaka trtnt? Addig szerelmeskedtnk, amg meg nem szlaltak a kakasok, ajndkaimat gy fogadta, mint ami jr neki. Felforrt a vrem, egyre gyorsabban haladtam,

szinte rohantam a Ngy Kert negyeden t, s majdnem feldntttem egy bottal jr nt, akitl elnzst kellett krnem. Hallottam, hogy egy macska elnyvogja magt a bokorban. Biztosan a prjt hvta, akrcsak n az enymet. Soha nem vgytam msra, csak arra, hogy j ember felesge legyek. Mirt legyek n az rmlny, mikzben Nahd, akinek mindene megvan, az lland felesg szerept kapja? s Iszfahn sszes frfija kzl mirt ppen Ferejdnhoz kell felesgl mennie? Amikor hazartem, Szakcs meghallotta a lpteimet, s behvott a konyhba. Kstl panaszolta. Gyere, segts megmosni a kaprot. Hagyj engem bkn! csattantam fel. Szakcs gy meglepdtt, hogy mg a ks is kiesett a kezbl. Fogalmam sincs, hogy brsz egy ilyen csknys szvrrel mondta Szakcs anymnak. Nem trdtem vele, keresztlrohantam az udvaron, be a kis szobba. Hogy kthetett hzassgi szerzdst Ferejdn gy, hogy nekem nem szlt rla? Nem tudhatta, hogy Nahd a bartnm, de egy ilyen fontos lps elhallgatsa kesen bizonytotta, milyen keveset szmtok neki. Amikor msnap Ferejdn maghoz rendelt, elmentem a hzba, de nem engedtem, hogy Hayedeh s Aziz megfrdessenek, beillatostsanak vagy megfsljk a hajamat. Most, hogy helyzetem rendezdtt, ismt tartottak tlem. Krleltek, knyrgtek, mg rjuk nem kiabltam, hogy azonnal hagyjanak magamra. Ekkor meghunyszkodva elsomfordltak. Beltem a kis szobba, ahol ltalban Ferejdnra vrtam, de tovbbra sem vettem le utcai ruhmat. Annyira dhs voltam, hogy szinte forrt krlttem a leveg. Lngolt az arcom. Amikor Ferejdn megrkezett, szrevette szokatlan ltzkemet, de nem mondott semmit. Levette a turbnjt, s szlt a szolgknak, hogy tvozzanak. Ekkor lelt mellm, s a kezbe fogta a kezemet. Figyelj ide, dzsnam kezdte, mintha el akarna magyarzni valamit. Elszr fordult el, hogy gy szltott, lelkem. Nem hagytam, hogy folytassa. Nem akarsz engem tbb mondtam. Mirt ne akarnlak tbb? Klnsen az utols jszaka utn Elmosolyodott, s megprblta sztfeszteni a trdemet, de n szorosan sszezrtam. Nslni kszlsz. Knytelen vagyok mondta. De ne aggdj. Semmi sem vltozik majd. A vlasza csak egyetlen dolgot jelenthetett. gy rted, mindkettnket megtartasz? Termszetesen. Fogalmad sincs, mekkora baj lesz ebbl. Mirt lenne baj? Nahd a legjobb bartnm. Ferejdn szintn meglepdtt. Iszfahn sszes nje kzl s semmit sem tud a szignkrl! Mirt nem? A csaldom azt akarta, hogy hallgassak rla. Ferejdn vllat vont. A csaldod a sajt trsadalmi helyzete miatt aggdik mondta , pedig szigt mindig ktttek az emberek. s mi van a te megtlseddel? Egy frfi gy hzasodik, ahogy a kedve tartja felelte. Rnztem drga, slyommints kk brsonykpenyre, s abban a pillanatban gy reztem, neki mindene megvan, nekem pedig semmim sincs.

De mit szmt egyltaln, mit gondolnak az emberek? krdezte. Azok a felesgek, akik kedvelik egymst, egytt nevelik a gyerekeket, segtik egymst a ni dolgokban. De ht n mg csak nem is vagyok igazi felesg! Ez sem szmt, hidd el. Nem vlaszoltam. Nekem igenis szmtott. Egy Ferejdnhoz hasonl gazdag frj megknnytette volna az letemet. Azt vrtam, taln most felesgl kr, de nem tette. tkarolt, de n nem engedtem neki. Az apm akarja gy magyarzta. Odahajolt hozzm, a nyakamon reztem forr lehelett. Mindig az volt a vgya, hogy szvetsgre lphessen egy befolysos iszfahni csalddal. gy nagyobb az eslye, hogy kinevezik kormnyznak. Felshajtott. De egy percig se gondold, hogy nem akarlak tged. Ha gy lenne, oly knnyedn elvltam volna tled, mint gtl a levl. Nem vlaszoltam. Soha nem tett volna ajnlatot Nahd csaldjnak, ha a lnyuk nem olyan ragyogan szp, mint a tndkl nap. Nahd nagyon szp mondtam szinte duzzogva. n is hallottam blintott. Nhny nap mlva tallkozom vele, hogy magam is meggyzdjek rla. Ferejdn puha kezvel simogatni kezdte az arcomat. Semmit sem tudok arrl a lnyrl. De azt tudom, hogy abban a percben, amikor tallkoztunk, s te rm parancsoltl, hogy ne bmuljalak, megtetszettl. A legtbb n megprblt volna udvarias lenni, aztn csendben eloson, te viszont megmutattad les nyelvedet. Csodltam fekete hajad s barna brd, ami gy ragyogott, mint a stt brsony. Nem lehettl Gosztaham lnya, ahhoz tl fiatalnak ltszottl, ezrt amikor a szolga visszatrt, fizettem neki, hogy megmondja, ki vagy. Amikor felfogadtam Gosztahamot, hogy ksztse el a sznyeget, azrt akartam talizmnokat, mert a te kezed munkjra vgytam. Amikor meglttam a sznyeget s csillog kkveit a szvszken, eldntttem, hogy az enym leszel. Akkor rvendeztette meg elszr a szvemet. Nem sejtettem, hogy akarsz engem. Ferejdn felshajtott. Olyanok vesznek krl, akik llandan csak dicsrnek, hogy minl tbb pnzt csikarhassanak ki bellem. Mg a volt felesgem is hzelgett, amikor nagyon akart valamit. Te soha nem tennl ilyet, s ez tetszik nekem. Meglepdtem, mert n mindent megtettem, hogy a testemmel gynyrt okozzak neki. A hzelgs viszont valban nem kenyerem. Ferejdn a tenyervel letrlte arcrl a nap port. Nem tudok vltoztatni a helyzetemen mondta. Apm azt akarja, hogy j kapcsolatokkal rendelkez felesgeim legyenek, s n engedelmeskedem neki. De ez nem jelenti azt, hogy nem akarlak tged gy s gyakran. Ferejdn az lbe hzott, htam a mellkashoz rt, s simogatni kezdett, br teljesen fel voltam ltzve. Nem akartam engedni neki, de rintstl szinte magtl sztnylt a trdem, klnsen amikor eszembe jutott, hogy tudom mr, hogyan kell ezt csinlni. Hagytam, hogy levegye rlam utcai ltzkemet, rtegrl rtegre, mintha hagymt hmozna. A mlt jszaka ta azon tndm, vajon milyen meglepetst tartogatsz szmomra. Semmilyet mondtam gorombn. Mindegy vlaszolta. Zaklatott voltl. Nem szmt. Simogatni kezdte a lbamat, n ellktem a kezt, de nem bnta. Rjttem, lvezi, hogy gy, felkszletlenl mosdatlanul, utcai ruhban, engedetlenl tehet magv. Ismt ellktem, de nem gondoltam komolyan, pedig azonnal megrtette, hogy mindez csak jtk, s most gy udvarolt nekem, mintha lenne a csbt, akinek az a feladata, hogy engem kielgtsen. Addig simogatott,

amg mr nem brtam ellenllni a testnek. gy szeretkeztem vele, ahogyan n akartam. Csodlkozva ltta, hogy nem egyszer, hanem hromszor is felrek a hegy cscsra. Megrtette, az a mostani meglepets, hogy teljesen az n gynyrmre kell koncentrlnia. Azon az jszakn annyit vettem el belle, amennyit csak brtam, mg gy el nem teltem vele, ahogyan velem mg soha. Mieltt elaludtam, az a mese jutott eszembe, amit anym nhny nappal korbban mondott Fitnrl, a rabszolgalnyrl, aki prbra tette s megszeldtette a sahot. A sah csak akkor rtette meg, mennyit r Fitna, amikor azt hitte, rkre elvesztette t. Azon tndtem, vajon n is kpes lennk-e olyan furfangra, amivel rvehetnem Ferejdnt, hogy szve legfltettebb kincseknt gondoljon rm. Egyszer volt, hol nem volt. Isten eltt semmi sem volt. Volt egyszer egy irni sah, Bahrm nevezet, aki messze fldn hres volt btorsgrl. Egyszer meglt egy emberev srknyt, aztn a hasbl kimentett egy gyermeket; S az is megtrtnt, hogy a sajt aranykoronjt tpte ki egy oroszln szjbl. A sah legjobban vadszni szeretett. Bahrmnak volt egy Fitna nev rabszolgalnya, aki minden vadszkalandjban csatlakozott hozz. Fitna frge volt s ers, olyan jl lte meg a lovat, akr a gazdja. Sokszor lovagoltak hossz mrfldeken t egytt, becserkszve a vadszamarakat s a ragadozkat. Estnknt Fitna a sah asztalnl lt, s a sah mindenki msnl jobban lvezte trsasgt. Mg sajt nvreiben sem gynyrkdtt annyira, mint Fitnban, pedig testvrei karjn arany karperecek csilingeltek, s Fitna gyngyfehr keze csupasz volt. Egy napon a sivatag kzepn vadsztak, ahol alig akadt vad. A sah emberei messzire ellovagoltak, hogy emberi hlt alkotva uruk el tereljk az llatokat. Bahrm s Fitna egytt lovagoltak, s kzben beszlgettek, mgnem a sah szrevett egy vadszamarat. A sah felkiltott, megsarkantyzta a lovt, utolrte az llatot, s nyilval a szvbe tallt. A vadszamr trdre rogyott, s lett a sahnak adta. Ltvn, hogy Fitna figyeli, de nem dicsri meg, Bahrm gy szlt: Lttad, milyen jl cloztam? krdezte. Itt jn egy msik vadszamr. Ezt hogyan ljem meg? Fitna elmosolyodott, mert tudta, hogy a sah szereti, ha prbra teszik. Kitalltam, hogyan ejtsd el felelte. Mirt nem szgezed a patjt a fejhez? Bahram egy pillanatra elgondolkodott, mg meg nem fogant benne egy terv. Fmgolyt hajtott az llat fejhez, s az lbval a fejhez kapott, hogy enyhtse fjdalmt. Ekkor a sah gyorsan kiltte nyilt, s az llat patjt a fejhez szgezte. Elgedetten fordult Fitnhoz, dicsretre vrva. Fitna egykedv hangon csak ennyit mondott: Felsg, gyakorlott vadsz vagy. Aki sokat gyakorolja a mestersget, egy napon tkletesen elsajttja majd. A sah gy rezte magt, mint egy fejszvel kidnttt fa. Mindig hzelgk hada vette krl, akik mr attl is eljultak, ha shajtott egyet. Hogy merszel egy rabszolga gy beszlni vele? Tudvn, hogy helytelen lenne meglni a lnyt, visszafogta dht. Titokban azonban maghoz hvatta egyik kiprblt reg ftisztjt, s kiadta a parancsot: Ez a n megzavarta kirlyi nyugalmamat. Puszttsd el, mieltt magam tennm meg! A ftiszt felkapta Fitnt, s ellovagolt vele egy messzi vrosba. Az ton szve elnehezlt a szrny feladat gondolatra. Csatban sokakat meglt mr, de egy fegyvertelen rabszolgalny elpuszttsnak gondolatt nem brta elviselni. Amikor megrkeztek, a ftiszt egy magas toronyba vezette a lnyt, ahov hatvan lpcs vezetett, hogy ott hajtsa vgre a parancsot. Mieltt elvette volna fegyvert, Fitna gy szlt: Ne feledd, hogy n vagyok a sah kedvence mondta knnyekkel szemben. Nhny napig

ne emelj kezet rm, ne lj meg, de mondd azt a sahnak, hogy teljestetted parancst. Ha elgedett lesz, habozs nlkl vedd el az letem. Am ha nem, egy napon ldani fogja a nevedet. A becsletes ftiszt tgondolta a dolgot. Mindig h volt a sahhoz, de ezttal igazsgtalannak tnt a parancsa. Mit kockztat, ha vr egy pr napot? Ha a sah szve nem enyhl meg, visszatr, s teljesti a parancsot. Am ha nem, akkor sajt hibjtl vdi meg urt. A ftiszt otthagyta Fitnt a toronyban, s visszatrt Bahrm palotjba. Amikor az oroszlnok oroszlnja fogadta, jelentette, hogy srba kldte a lnyt. A sah szeme megtelt knnyel, s elfordult, hogy a ftiszt ne lthassa bnatt. A ftiszt visszatrt Fitnhoz, s elmeslte, mi trtnt. Fitna boldog volt, de nem sietett, mert jl ismerte a sahot; tudta, hagynia kell, hogy az id elvgezze munkjt. Fitna a ftiszt palotjban tlttte napjait. sszebartkozott egy kisborjval, az lett egyetlen trsa. Miutn a borj nem brta megmszni a torony hatvan lpcsjt, Fitna a htn vitte fel a tetre, ahol vgan legelhette a tetkrt fvt. Reggelente felvitte a borjt, estnknt pedig vissza az istllba, s kzben ezt suttogta magban: Add, hogy mlt legyek ehhez a prbattelhez. Hat v telt el gy, a borjbl idkzben felntt llat lett, Fitna izmai pedig oly kemnny vltak, mint a birkzk. Aztn egy napon Fitna kivette a flbl rubinkves flbevaljt, tadta a ftisztnek, s gy szlt: Vidd ezeket a drgakveket, add el, s vgy telt egy fnyz lakomhoz. Vsrolj fstlket s gyertykat, rizst s brnyhst, stemnyt s bort. Ezt mind hozd ide nekem, azutn hvd meg a sahot vacsorra vadszat utn. A ftiszt, aki idkzben nagyon megszerette foglyt, nem vette el a drgakveket. Megnyitotta sajt ersznyt, s megvett mindent, amit a lny krt. Amikor jra tallkozott a sahhal, arra krte, tisztelje meg ltogatsval. Nagy megtiszteltets lenne, ha elltogatnl szerny otthonomba mondta , s egytt innl s ennl velem tornyom tetejn. E kedves szavak hallatn Bahrm eleget tett a krsnek. Mikzben a sah vadszott, a ftiszt a toronyba sietett, s segtett Fitnnak a vacsora elkszleteiben. A tetn szttertettk a legszebb sznyegeket, knyelmes lprnkat helyeztek el. Fitna zletes telt fztt, kzben nekelt, s egy csipetnyi szerelmet szt pzsmt szrt a sah kedvenc telbe, a datolys brnyraguba. Estefel megrkezett Bahrm az embereivel, s a ftiszt egytt evett s ivott velk, amg jl nem laktak. Kellemes a palotd, bartom, tetkerted pedig gynyr. De mondd, nem megerltet ez a sok lpcs a te korodban? Esetleg minden lpcsfoka egy vet jelent? A ftiszt elismerte, hogy valban hatvanves. Egy katonalethez szokott frfinak a lpcs nem jelent prbattelt magyarzta, majd gyorsan hozztette: De ismerek egy nt, aki egy krrel a htn is megmssza ezeket a lpcsket. Nem hiszem, hogy ms a birodalmadban erre kpes volna. Hogyan br el egy n egy ekkora llatot? krdezte a sah. Hozd elm t, hadd lssam erejt a sajt szememmel! A ftiszt lement, hogy megkeresse Fitnt, s abban remnykedett, hogy az este vgeztvel mindketten letben lesznek mg. Megremegett egy pillanatra, de amikor elhzta a fggnyt, ami Fitna lakosztlyhoz vezetett, s megltta a lnyt, idegessge egyszeriben eltnt. Fitna knny knai selyembl kszlt ruht viselt, amelyet tmjnnel illatostott be. Az arct takar fehr ftyol mgl csak szeme ltszott ki, hajt desvzi gynggyel dsztett sllal fedte, mandulavgs szemt tussal hzta ki. Harcra kszen llt. Fitna a htra vette a nehz krt, s megmszta a lpcsfokokat. Amikor a tetre rt, ksznttte Bahrmot, majd a lba el helyezte az krt. , sahok sahja mondta , krlek, fogadd el ajndkba ezt az krt, amelyet csakis sajt gyessgemnek ksznheten ajnlhatok fel neked. A sah megcsodlta Fitnt, s kzmbsen vlaszolt. Az, amit te gyessgnek nevezel

mondta , csak gyakorls krdse. Oly sokszor vetted magadra az kr slyt, hogy most knnyedn elbrod. Fitna elmosolyodott s a fldig hajolt. Felsg, blcsessged hatrtalan. Hat hossz ven t nap mint nap hordoztam az kr slyt. De vajon illeti-e dicsret gyessgrt azt, aki megl egy vadszamarat, ha az kr hordozjnak azt mondod, egyetlen rdeme a gyakorls? A sah megdbbent. Fitnra bmult, majd a ftisztre, aztn megint a nre, mintha ksrtetet ltna. Talpra ugrott, s felemelte Fitna ftylt. Amikor megltta telihold arct, felkiltott rmben. Knnyek patakzottak szembl, s Fitna knnyei is eleredtek. Nhny msodpercig olyanok voltak k ketten, mint kt tavi szellem, akik szavak nlkl, a vzen keresztl beszlgetnek. A sah elkldte embereit a toronybl, elkldte a ftisztet is. Aztn Fitnt leltette maga mell a sznyegre, s gy szlt: Alzatosan krem bocsnatodat. Gyenge pillanatomban dicsretedet kveteltem, de mr tudom, hogy blcsessged ennl is nagyobb ajndk. Drga uram felelte Fitna , tvollted miatt gytrt a bnat, amely akkora volt, egy hegyet is lerombolt volna. Tlsgosan szeretlek, s majdnem elvesztettelek. A sah arra krte Fitnt, hogy legyen a felesge. Te vagy a legkvnatosabb prbattel mondta neki incselkedve, mert Fitna neve ezt jelentette. Msnap fnyes eskvt tartottak, a sah pedig ezer gyngyszemmel jutalmazta a jszv ftisztet azrt az egyrt cserbe, amit megrztt szmra. S ez mg csak a kezdet volt. Fitna, nevhez mltan, jra meg jra prbra tette a sahot, s gy volt ez az idk vgezetig.

TDIK FEJEZET

Msnap reggel Ferejdntl hazafel menet grcslni kezdett a hasam, les fjdalom hastott belm. Taln terhes vagyok? Egyik kezemmel a csadoromat, msikkal a hasamat fogtam, mintha vni akarnm a babt. Egyedl ez fzhetett rkre Ferejdnhoz. Ugyan mirt akarna engem, ha nemsokra egy zld szem szpsg lesz a felesge? Minl elbb haza akartam rni, hogy megvizsgljam magam. Szinte berohantam a bazrba, amely hossz folyosknt szelte kett az reg teret Ferejdn hznl. Aranymvesek boltjai mellett haladtam el, a kirakatokban csillogott a sok arany karperec, elttk hes varjakknt csoportokba verdtek a gazdag nk. Mg a brnybelssgbl fztt sr leves finom illata sem lasstott le, hiba knlgattk az rusok, hiba eskdztek, hogy az veseveljk a legzletesebb. Amikor kifulladva hazartem, kszntem anymnak, majd azonnal az rnykszkre siettem. Amint meglaztottam tunikmat s levettem a nadrgomat, tudtam. Hiba volt stt, n szrevettem a vkony vrcskot, amely hamarosan folyknt mlik majd. Vastag vsznat tettem a lbam kz, s visszamentem anymmal kzs szobnkba. Sz nlkl ledltem a gyknyre, s lehunytam a szemem. Anym a kezbe vette a kezemet, s azt krdezte: Szemem fnye, mi bnt? Azt nem brtam elmondani, amit Nahdtl hallottam, gyhogy inkbb arrl beszltem, amire az elbb jttem r. Nem vagyok terhes suttogtam. Mg most sem. Anym simogatni kezdte a kezem. Azizam, alig hrom holdciklus telt. csak el. Trelmesnek kell lenned.

Trelmesnek? krdeztem. Goli mr hzassgnak els hnapjban terhes lett! Nekem mirt tart ilyen sokig? Anym felshajtott. Az is sok idbe telt, amg Isten megadta, hogy te megszless. Vigasztalhatatlan voltam. Nem hittem, hogy nekem is annyit kell majd vrnom egy gyermekre, mint anymnak. s ha termketlen vagyok? krdeztem. Alig brtam kiprselni a szavakat; attl fltem, taln valban gy van. Fiatal vagy, sok v ll mg eltted mondta anym. Ha nhny hnap mlva sem vltozik semmi, ksztek neked egy klnleges talizmnt. Adja Isten, hogy hamar megfoganj! Azon tndtem, vajon anym rti-e, mennyire ms az n helyzetem, mint annak idejn az v s apm. Bibi, nekem nincs tizent vem a ksrletezsre, mint neked! feleltem. Elfordtotta a tekintett, mintha hallani sem akarna rla, hogy hzassgomnak brmelyik pillanatban vge lehet. Azutn megsimogatta a fejem, mintha dntsre jutott volna. Elvgezzk egytt a nazrt, s amikor a kvnsgod teljesl, levgunk egy llatot, s a szegnyeknek adjuk jelentette ki. Elfordtottam a fejem. Anym meglepetten nzett rm: azt hitte, a nazr majd megnyugtat. Trtnt valami? krdezte. Taln azt mondta, nem akar tged tbb? Nem rztam meg a fejem, de az ajkam annyira remegett, hogy anym tudta, valamit mg nem mondtam el. Nagy levegt vettem. Msik nt vesz maghoz mondtam ki vgre. Egy lland felesget. Nem csoda, hogy ennyire zaklatott vagy! kiltott fel anym. Lehetsges, hogy nincs jelentsge, mr ami a hzassgodat illeti. Ha terhes volnk, kevsb aggdnk. Ht persze blintott anym. Mikor mondta meg? Nahd mondta meg. Nahd? hklt htra meglepetten anym. Nem vlaszoltam, csendben fekdtem tovbb. A torkom sszeszorult, arcom elfacsarodott, mg olyan kicsi nem lett, mint egy pllabda. Aj, Khoda! jajdult fel anym, amikor megrtette. Rm nzett, taln azt vrta, hogy tiltakozzak, de nem brtam megszlalni. Imdkozni kezdett. Vilgmindensg Ura, ne feledkezz meg rlunk vgtelen kegyessgedben. ldott Mohamed, hallgasd meg iminkat. Ali, halandk hercege, adj neknk ert s kitartst. Bibi, nem tudom, mit tegyek suttogtam. Egyikk biztosan gyllni fog engem. Megmondtad Nahdnak? krdezte anym aggd tekintettel. Nem. Hla legyen Istennek felelte. Igazad van. Tennnk kell valamit, mgpedig gyorsan. Legelszr nyugodj meg. Holnap reggel rengeteg dolgunk lesz, frissnek kell lenned. Betakargatott, s egy prnt tett a fejem al. Aztn sszefogta a hajam, s lassan, gyengden fslni kezdte, s kzben a furfangos kisegr s a nagy, buta macska kalandjairl meslt nekem. Megnyugtat szavai s a fejbrmet masszroz fs rintse hamar pihentet lomba ringatott. Szerencsnkre msnap cstrtk volt, vagyis dlutn szabadok voltunk. Megvrtuk az udvarban, hogy Shamszi a kamrba induljon. Anym kvette, s mzdes szavakat sugdosott a flbe, hogy nhny mark dit s egy mark mazsolt csikarjon ki tle. Cserbe Shamszi szavt vette, hogy

kap egy egsz veggel anym legjobb fekete khgscsillapt szirupjbl. Micsoda nyomorsgos hztarts! morogta anym. Felvettk picsehjeinket s csadorjainkat, majd karltve elindultunk a Sejjed Ahmadioun negyedbe, hogy elltogassunk a hres srgarz minaretes mecsethez. Az ton lttunk egy ngygyermekes anyt, aki csemetit terelgette hazafel. Mintha kzvetlenl egyms utn szlte volna ket, oly kicsi volt kztk a korklnbsg. Azon tndtem, vajon egy ilyen termkeny asszonynak szksge volt-e valaha arra, amire n kszltem. A srgarz minaretet messzirl szre lehetett venni, szinte lngolt a dlutni napfnyben. Ezt kvettk a szmtalan ismeretlen negyeden t, mg vgl oda nem rtnk a mecset kapujhoz. Egytt imdkoztunk a ni rszben, homlokunkat az agyagkorongokhoz rintve. Amikor vgeztem, az elttem ll feladat mr nem tnt olyan nehznek. A minaretet fnyes srgarz lapok bortottk, amelyekbe szent szavakat vstek. Belseje szk, hideg s stt volt, klpcsit simra koptattk a zarndokok. Odalltam a legals lpcsre, s anym egy kicsi, lapos deszkt s egy dit adott a kezembe. Trd meg mondta. Letettem a dit az elttem lv lpcsre, rtettem a deszkt, s egsz slyommal rnehezedtem. A di hja elgedett reccsenssel roppant kert, s n elmosolyodtam az els sikeres prblkozstl. A megtrt dit a zsebembe tettem. Dicssg Istennek! shajtotta anym, s a kezembe adta a kvetkez dit. gy haladtam felfel, s amikor megtrtem a kvetkez dit, azrt imdkoztam, hogy megnyljon a mhem, s fogadja magba a magot, hogy sajt termst nvesszen. Egyre magasabbra hgtam a toronyban. Anym mgttem jtt, s rlt sikeremnek. Alattunk tbb n igyekezett felfel. A lpcssor kzepnl jrtam, amikor meghallottam, hogy valaki felzokog. Anymhoz hzdtam, s hallgatztunk, mg meg nem rtettk, mi trtnt. A n dii tl kemnyek voltak, nem trtek meg, s ez azt jelentette, rkre termketlen marad. Megsajnltam. Folytattuk utunkat felfel. Fellltam a deszkra, megtrtem mg egy dit, s kzben Golira gondoltam. Azon tndtem, vajon megint terhes-e. Elkpzeltem, hogy elviszem a falunkba a sajt gyermekemet, s bszkn megmutatom neki. s milyen kpet vgnak majd a tbbiek, ha megtudjk, hogy a gyermekem ereiben gazdag ember vre folyik! Anym htulrl megrngatta a csadoromat. Azizam, sokan llnak mgttnk, mind fel szeretnnek jutni. Tovbb kell menned. Folytattam az utat. Minden dim azonnal kettroppant, mintha csak arra vrtak volna, hogy hozzjuk rjek. Felrtem a lpcssor tetejre, aztn lefel indultunk, jkvnsgokat mormolva a tbbi nnek, klnsen annak, akinek duzzadt, piros szeme arrl rulkodott, keser sors vr r. Amikor kirtnk, meghmoztuk a megtrt dit, s sszekevertk a magunkkal hozott mazsolval. Most aztn nehogy szgyenls lgy! figyelmeztetett anym, amikor hazaindultunk. Mly levegt vettem, s kivlasztottam az els szembejv frfit. Olyan kor lehetett, mint apm, a szeme krl ugyanolyan kedves szarkalbak ugrltak. H, ap! mondtam, odaknlva neki a dit s a mazsolt. Elfogadod a gymlcst a kezembl? A frfi szeme megtelt gyengdsggel, pontosan gy, ahogyan remltem. Mindkt tenyert elrenyjtotta. lds legyen rajtad, leend kismama! felelte. Legyen ht egszsges fiad, minden vben egy! Elmosolyodtam, egy mark dit adtam neki, s viszontkvntam ldst. Kedves szavai

rmmel tltttek el. Bizonyra Isten kegyessgnek s knyrletnek jele, hogy egy apmra emlkeztet embert kldtt, aki ht fit kvnt nekem! Tovbbmentnk. gy tnt, minden frfinak van hozzm egy kedves szava. Nylj ki, akr a nyri rzsa! mondta egy ifj, aki ppen szamarra akart fellni, de megllt, hogy elfogadja ajndkomat. Lgy olyan termkeny, mint egy grntalmafa! mondta egy idsebb, ppos frfi ltszott, hogy rfrne valami finom ennival. Neki klnsen nagy adagot adtam. Dagadjon akkorra a hasad, mint a turbnom! mondta egy ifj, akinek turbnja olyan fehr volt s tiszta, hogy bizonyra akkor mostk ki. Mr csak egyetlen marknyi di maradt. szrevettem egy bartsgos arc fiatalembert, aki a sarkra lve vrakozott. Hossz karja s lba Ferejdnra emlkeztetett. Kinyjtottam a kezem, s arra krtem, fogadja el tlem a marknyi dit. Nem is figyelt rm, az utct frkszte, mintha a bartaira vrt volna. Mg egyszer megszltottam. Krlek, kedves uram, kstold meg ajndkomat! krleltem. A frfi rm nzett, szemben kemnysg villant. Nem kell mondta. Edd meg te magad! Visszahkltem. Szndkosan kegyetlen volt velem. Anym karon fogott s elvezetett, egyre csak ezt hajtogatva: Micsoda szgyen! Micsoda szgyen! A frfi nem trdtt vele, rnk sem nzett tbb. Anym elrelktt, a maradk di kiszrdott a kezembl. Azonnal odaszllt nhny galamb, hogy felcsipegesse. Anym igyekezett felvidtani, azt bizonygatta, addig a percig nagyon szerencssek voltunk. Egyetlen rossz ember nem vltoztathatja meg Isten akaratt mondta, de n vigasztalhatatlan voltam. A szrkletben hazafel menet egyre csak a srstl dagadt szem asszony jrt az eszemben, aki nem jrt szerencsvel, akinek zokogsa a bnat templomv vltoztatta a minaretet. Dlutn, miutn a nagyteremben felszolgltuk Gosztahamnak s Gordinak az dessget s a tet, anym elmondta nekik a hrt Nahd eljegyzsrl. Gosztaham meglepetten felkiltott Ej, Baba! , s megkrdezte, biztosak vagyunk-e benne, hogy Ferejdnrl van sz. Az igenl vlaszt kveten hossz csend telepedett a szobra, amit vgl Gordia trt meg. Elgedetlenl felcsattant. Mirt kellett ppen Nahdet vlasztani? Micsoda balszerencse! Gosztaham intett, hogy ljnk mell a prnkra. Anym s n egyms mell telepedtnk, s nztk, hogyan isszk a tejukat. Neknk Gordia nem rendelt frisstt. Taln fel kellene bontanunk az j szerzdst, amit most ktttnk meg mondta anym. Nem tudom, megtehetjk-e mondta Gosztaham. Mivel elfogadttok a pnzt, a szerzds trvnyes megllapodss vlt. Mirt ne krhetnnk meg Ferejdnt, mint becsletes embert, hogy engedje el a lnyomat? tiltakozott anym. Ugyan mirt engedn? Megjtotta a szerzdst, pedig tudta, hogy el kell jegyeznie Nahdet mondta Gosztaham. De azt nem tudta, hogy bartnk vagyunk! ellenkeztem. Soha nem mondtad neki? krdezte anym. Beszltem rla, hogy van egy bartnm, de soha nem rultam el a nevt. Most azt gondolom, brcsak megtettem volna. Nem hiszem, hogy szmtott volna mondta Gosztaham. Azt vesz el, akit akar. Gordia hangosan felshajtott. Micsoda szgyen, hogy nem tged vlasztott! De legalbb megjtotta a szigt. gy tnik, kedvel tged.

Dhsen sszerndultam. A legtbb nhz hasonlan Gordia is azzal a bizonyossggal ment frjhez, hogy letre szl szerzdst kttt. Honnan tudn, milyen rzs, ha valakinek hrom hnap mlva lejr a hzassgi szerzdse? Vegyk szmba a lehetsgeket mondta Gosztaham anymnak. Vagy elfogadod a szerzdst, vagy kred a feloldst. gy hiszem, jobb lenne fenntartani a szigt, most, hogy a lnyod mr nem szz. Taln lehet mg nyerni vele valamit. Klnsen akkor, ha gyermek is lesz tette hozz Gordia, s nekem eszembe jutott a kemny tekintet, csinos fiatalember, aki elutastotta az utols mark dit. Akkor viszont mindenki megtudja jelentette ki anym. Ez igaz blintott Gordia , de akkora elny szrmazik majd belle, hogy egyltaln nem szmt. De mit gondolnak majd Nahd szlei? krdeztem. Gordia elfordtotta a tekintett, Gosztaham a fldet bmulta. A mly csend igazolta legmlyebb flelmeimet. Ha egy msik csaldrl lett volna sz, nem szmtott volna, mivel minden csald a maga hasznt nzi. Ez a helyzet azonban olyan nyls volt, mint a rtestszta. Magadra gondolj mondta Gordia. Nahdnek a vilgon mindene megvan, neked viszont semmid sincs. Felforrt a vrem. Kinek a hibja, hogy mg mindig ilyen szegnyek vagyunk? Eladtk a legnagyobb kincsemet a szzessgemet , s nem kaptam rte letre szl biztostkot. A sznyegemet elajndkoztk, nekem semmi hasznom nem szrmazott belle. Anymmal mindennap attl rettegtnk, hogy ismt magunkra maradunk. Sokkal tbbet rdemeltnk volna! Anym felm fordult. Te mit szeretnl, lnyom? Vgl is Nahd a legjobb bartnd. Mieltt brmit mondhattam volna, Gordia kzbeszlt. Mivel Ferejdn az, aki, n alaposan megfontolnm, mit teszek mondta. gy reztem, vatosabb velem, mert mr ismeri heves termszetemet. Nem tudom, mit tegyek vallottam be szintn. Mit tancsolsz? krdezte anym Gordit. Miutn van egy rvnyes szerzdsetek, teljeststek a benne foglaltakat mondta Gordia. Amikor lejr, kockzat nlkl vget vethettek neki, anlkl, hogy brki megbntdna. s ha Ferejdn meg akarn jtani, jra megfontolhatjtok, mit tegyetek. s mi lesz, ha Nahd csaldja megtudja az igazsgot? Nem fognak megvetni bennnket? krdeztem. Nem kell, hogy tudjk mondta gyorsan Gordia. A frfiak tjkoztatjk az ilyen viszonyokrl apsukat, anysukat vagy a szz menyasszonyt. Anym hozzm fordult. Teht? Hogyan dntesz? krdezte. Ujjbegyeim szinte nkntelenl vgigsimtottk a sznyeget. Pontosan olyan brsonyos volt, mint az, amit Ferejdn szobjnak falrl vettem le. Eszembe jutott, hogyan siklott rajta vgig a htam, mikzben Ferejdn teste az enym fl hajolt. Elpirultam. Most, hogy testem nyitva llt a Ferejdn ltal nyjtott gynyr eltt, vissza akartam trni oda, ahol lvezetet leltem, mghozz olyan gyakran, amilyen gyakran csak lehet. s br szerettem Nahdet, Gordia igazat beszlt. Neki mindene megvolt, nekem nem volt semmim csak nhny hnap Ferejdnnal. Gordia fel fordultam. Azt teszem, amit mondtl. Nagyon elgedettnek tnt, bizonyra azrt, mert mg mindig volt r esly, hogy Nahd csaldja rendel egy sznyeget. Blcsessged jval meghaladja a korodat felelte.

Anym is rlt dntsemnek, mert tudta, hogy az elkvetkezend hrom hnapban nem kell aggdnunk a jvnk miatt. Nincs annl szomorbb, mint egy boldogtalan menyasszony az eskvje napjn. Ltni azt a lnyt, aki Iszfahn egyik legelkelbb csaldjban nevelkedett, akivel olyan gyengden bntak, mint egy trkeny liliomszllal, s aki oly gynyr volt, akr egy virg, vrs, kisrt szemmel, piros-arany ruhban, szipogva, amit a kedves vendgek vratlan megfzsnak tulajdontottak szinte elviselhetetlen volt. Hlt adtam a sorsnak, hogy nem tartozom Nahd csaldjhoz, s nem kell ott lennem az 'aqdon, az eskvi szertartson, amelyen csak a vlegny s a menyasszony rokonai vehetnek rszt a mullah jelenltben. Aznap dlutn a mullah hromszor tette fel a krdst Nahdnek, beleegyezik-e a Ferejdnnal kttt hzassgba, s csak a harmadik krdsre vlaszolt igennel. Ferejdnnal letre szl szerzdst rtak al, azutn a frfiak s a nk kln szobkba vonultak nnepelni. Anym, n s Gordia hivatalosak voltunk az esti nnepsgre, nem tehettk meg, hogy tvol maradunk. Nahdk nagytermben tartottk, amelyet trkeny olajlmpsokkal vilgtottak meg s gynyr virgcsokrokkal dsztettek fel. Amikor belptnk, a szolgk hideg gymlcslevet, forr tet s dessget szolgltak fel. Nahd egyedl ldglt egy gyngyhzberaks dvnyon. A vendgek betdultak, hogy dvzljk, s megmutassk ruhikat s kszereiket. n a tle kapott lila, prmszeglyes kpenyt viseltem, alatta narancssrga tunikt. Milyen jl ll neked! mondta Nahd, miutn ktoldalrl megcskoltuk egymst. Nahd-dzsn, nem is tudod, milyen gynyr vagy! mondtam. s igazam volt. Stt hajt gyngyk dsztettk, szeme mg zldebben csillogott az aranyszlakkal kivarrt piros selyemruha miatt. Annyira szp volt, hogy nem brtam rnzni. Flrefordtottam a fejem. Nem lgy szomor miattam krlelt. Nem brom elviselni. Vgig hittem abban, hogy boldog lehetsz! feleltem. Persze Iszkandarra gondoltam, nem Ferejdnra. Te vagy az egyetlen igaz vigasz az letben mondta Nahd. Mindig hls leszek, amirt megrizted a titkomat. Elfordtotta a fejt, hogy a vendgek ne lssk az arcn lassan vgigcsorg knnyeket. Folyamatosan rkeztek az asszonyok, t kellett adnunk a helyet azoknak, akik dvzlni akartk Nahdet. n csatlakoztam anymhoz, aki egyedl ldglt, mert Gordia a bartnivel beszlgetett. Nahd anyja, Ludmilla egy pillanatra odajtt hozznk. Gratullok neked s csaldodnak szlt anym. Ksrje rk lds a lnyodat! Ht nem csodlatos? lelkendezett Ludmilla. Zld szeme ugyanolyan szp volt, mint a lny, az v azonban tisztbban s boldogabban csillogott. Pontosan ilyen hzassgban remnykedtem! Megknnyebbltem, hogy vgre elrkezett ez a nap. Erlkdnm kellett, hogy az arcom ugyanolyan boldogan ragyogjon, mint az v. Szvbl remlem, hogy boldogok lesznek mondtam, de a hangom tompn csengett. Mg sohasem reztem annyira, hogy elrulom ket, mint abban a percben. Ludmilla gy nzett rm, mint aki tudja, hogy valami nincs rendjn, m ekkor egyik bartnje szltotta, oda kellett mennie hozz. A szolgk hirtelen ltni-futni kezdtek, abroszokat tertettek a sznyegekre, aztn tlckat hoztak, amelyeken egsz nyrson slt brnyok, stben sttt szrnyasok, vadhs, pldul vadszamr s mezei nyl, sr zldsgraguk s gzlg rizshalmok tornyosultak. Anym s n elvettnk kt prnt, s egytt ettnk. A brnycomb olyan puha volt, mint a vaj. Anym levett egy darabkt a csont melll, letrt mell egy darab kenyeret, s odaknlta. Szinte elolvad a nyelvem alatt mondta.

A szmba vettem a falatot, de nem reztem az zt. A nk hangos lrmja bntotta a flemet. Azt kvntam, brcsak hazamehetnk, hogy valami csendes elfoglaltsgba merljek, pldul sznyegem csomzsba. A sajt hzassgomra gondoltam. Azt bezzeg nem ksrte nnepls, csak az ezst csrrense. Amikor a szolgk elvittk az telt, kt ni zensz lpett el, az egyik kamanchehen jtszott, a msik dobbal ksrte a hzassgrl nekeltek lelkest dalokat. A nk fellltak s egytt tncoltak, a refrnt ismtelve. Nahdnek is nekelni kellett s tncolni, s kzben persze mosolyogni, br a szve gyszolt. Nzztek a boldog menyasszonyt! kiltott fel az egyik vendg. Legyen a jvd olyan fnyes, mint ez a mai este! Ksbb a szvegek egyre pajznabbak lettek. Egy csoport arrl nekelt, hogy meg kell tallni a megfelel kopogtatt a megfelel ajt szmra. Nahd hamuszrke arccal figyelt akkor is, amikor a tbbiek azzal biztattk, is annyira lvezi majd a dolgot, mint k maguk. Remltem, hogy nem gy lesz, mert frje az enym volt; s remltem, hogy gy lesz, mert Nahd a bartnm volt. Az nnepls a ks jszakba nylt, br a vrosra mr csend borult. stoztam, s a gyknyemre vgytam. Hajnalban a szolgk ismt brnyt hoztak, mj meg vesekebabot, friss, forr kenyeret s ments joghurtot szolgltak fel. Az izgalom egyre ntt, mert tudtuk, hogy hamarosan megrkezik Ferejdn. Ludmilla s a hz asszonyai fehr, arannyal hmzett selyemcsadorba ltztettk Nahdet, s az arct picsehhel takartk el, hogy az utcn ne bmuljk meg. A frfiak kopogtatja hirtelen hangosan koppant. Ferejdn lila brsonykpenyben, gsznkk tunikban bevonult az udvarba. A nk nagy hht csaptak, mintha srgsen el akarnk takarni magukat, br az eskvkn a szablyok sokkal lazbbak voltak. Rajtam s anymon kvl mindenki ldst krt Ferejdnra. Legyen hzassgod termkeny! Gazdagsgod gyarapodjon! Fiaid legyenek hozzd hasonlatosak! Ferejdn a nk fel fordult, szinte frdtt a dicsretben s jkvnsgokban. Br szrevett engem, nem adta jelt, hogy felismert volna. Elnttt a fltkenysg, amikor kzen fogta Nahdet s kivezette a hzbl, s mi utnuk tdultunk a csendes utcra. Egy pr felkantrozott arab telivr vrt rjuk. Ferejdn felemelte Nahdet a dereknl fogva, hogy lbt a kengyelbe tehesse, s felljn a kancra. a mnre pattant, s rnk villantotta gyzedelmes mosolyt. Elkpzeltem, ahogy felemeli Nahd ftylt s szp arcba nz. Igyekeztem nem gondolni arra, mi trtnik majd, ha kettesben maradnak. Azon tndtem, vajon megcsodlja-e karcs, vkony testt, amely annyira ms volt, mint az enym. Vajon sszeillenek-e majd, gy, ahogyan s n? Amint tvolodtak, a nk jkvnsgokkal halmoztk el az ifj prt. Mindenki a lovak utn szaladt, s azok izgalmukban stt, slyos lcitromokat hagytak a kvezeten. A nk hangja oly flsrtv vlt, hogy a legszvesebben befogtam volna a flemet. Megragadtam anym karjt, azt hittem, sszeesem ott az utcn. Aztn az llatok vgtba ugrottak, s mi vgre hazamehettnk. Msnap reggel Gordia bejtt a konyhba, ahol ppen vizet ntttem a liszthez. Kenyeret akartam stni. Vletlenl egyedl voltam, mert anym az udvarban gygyfveket kotyvasztott, Szakcs pedig az rnykszkre ment. J hreim vannak! mondta ragyogva. Nahd szlei rendeltek egy nagy selyemsznyeget. Nszajndknak sznjk a lnyuknak. Sfrnysznt akarnak. Csodlatos mondtam nehz szvvel. A selyem szerette a sfrnyt, de elkpeszten kltsges volt. A munksoknak tbb ezer levendulaszn virgot kellett gyjtenik sszel a mezn virgzskor, majd minden egyes virgbl el kellett tvoltani a hrom bibeszlat. Az lnkpiros bibeszlakat ezutn megszrtottk s porr rltl

ebbl fztk a leggynyrbb srga festket. Ez gi jel. Blcs dolog volt titokban tartani a szigt! mondta Gordia. Jl tetted, hogy hallgattl rm, tudod-e? Biztosan ltta rajtam, hogy knyelmetlenl rint a dolog, meri kzelebb hajolt s a flembe sgta: Slyos kvetkezmnyei lehetnek, ha Nahd szlei tudomst szereznek a szigrl. Megrtettl? Egszen jl rtettem; azt akarta a tudomsomra hozni, hogy kidob bennnket, ha kiderl a dolog. De mst is megrtettem; azt, hogy a megrendels sebezhetv tette. Ha Nahd csaldja megtudja, mi trtnt, azt hiszik majd, hogy kapzsisgbl nem beszlt nekik a szigrl. Hallgatok mondtam hvsen , egyetlen felttellel. Mi legyen az? Ments fel konyhai ktelezettsgeim all, hogy sznyeget csomzhassak magamnak. Mennyi idre? Nhny hnapra. s munksnkre is szksgem lesz, hogy segtsenek. Gordia elnevette magt. Ht te aztn tnyleg agyafrt szerzet vagy. A vros megvltoztatott. Taln igazad van ismertem el. De, ahogyan magad is mondtad, egy tmasz nlkli anynak s lnynak vatosnak kell lenni, ha pnzgyi helyzetkrl s jvjkrl van sz. Gordia visszahklt, mert a fejre olvastam a sajt szavait. Szeme hidegen villant. Kemny alkut ajnlasz. Kemnyet, de jvedelmezt. Ezt nem tagadhatta. Egyetrtek mondta vonakodva. Hadd halljam, hogy meggred. s n hadd halljam a te gretedet feleltem. Felhzta a szemldkt, de nem volt ms vlasztsa. grem mondtuk ki egyszerre. Elszr fordult el, hogy nem Gordia gyzedelmeskedett. Tudta, hogy ezentl soha nem hajolok meg alzatosan az akarata eltt, ha nem kapok rte cserbe valamit. Nem tetszett neki, de knytelen volt tudomsul venni. Mikor hallok felle jra? Mikor unja meg Nahdet, hogy ismt az gyba hvjon? Teltek a napok, de nem jtt hr. Biztosan sok idt tlt szp j felesgvel. Csupn egyetlen dolog vigasztalt a rajzols. rkat tltttem az Abbsz sah-stlus mintval, amit Gosztaham mutatott, de aztn eszembe jutott, hogy szvesen kiprblnk valami mst, amit a Ngy Kert negyed lombkoroni ihlettek. Handzsr alak, hosszks, elvkonyod faleveleket terveztem, ezeket vzszintesen akartam elhelyezni a sznyegen. Aztn apr virgcsokrokat rajzoltam, s fgglegesen raktam ket, fent s lent. A ksz minta egyszerre kt irnyba vonzotta a szemet balrl jobbra s vissza a levelek nyomn, aztn fel s le, majd jra vissza a csokrokat kvetve. Amikor megmutattam a tervet Gosztahamnak, hossz ideig tanulmnyozta a rajzot. Elvgzett nhny apr javtst, mieltt jvhagyta volna. Aztn nagyot shajtott, s felkiltott: , brcsak finak szlettl volna! n is felshajtottam. Jobban hasonltasz rm, mint a sajt lnyaim sztns tehetsged van. Ha fi volnl, kiemelkednl trsaid kzl, sznyegeidet rkre megriznk, a mesterek a te nevedet emlegetnk tantvnyaiknak. Taln a sah engedlyvel, elismersekppen, azt is megtehetnd, hogy legjobb munkidba beleszdd a sajt nevedet. Tudom, hogy hatrtalanul bszke lennk rd. Mert, tudod, kivl mintt ksztettl.

Belepirultam, ahogy elkpzeltem, hogy a nevem ezstfonllal keskedik egy indigkk sznyegen, s az elkvetkezend sok szz vben mesterknt emlegetnek. A falunkban soha senki nem sztte bele a nevt egyetlen sznyegbe sem. Gosztaham tovbb nzegette a mintt. A szneken mr gondolkodtl? A segtsgedet szeretnm krni mondtam, tanulvn a korbbi leckbl. lltsd ssze egyedl a sznmintt, azutn mutasd meg nekem felelte Gosztaham. Hossz dlutnokat tltttem a bazrban gyapjgombolyagokat nzegetve, azon tanakodva, hogyan mutatnnak egyms mellett a klnbz rnyalatok. Vgl kivlasztottam tizenngyet, s elksztettem a ngyzetrcsot is, pontosan megjellve, melyik szn hov kerl majd. A hosszks leveleket fzlden kpzeltem el. Megcsinlhatod a sznyeget gy is mondta Gosztaham , de nem lesz olyan szp, amilyet szeretnl. Mirt nem? Mert a sznek nem mutatnak egytt magyarzta. Ez a klnbsg egy kivl sznyeg s egy mesterm kztt. Ms szavakkal a jelents haszon s az risi vagyon kztt. Visszamentem a bazrba, s jrakezdtem a vlogatst. Br a minta alapja a levl volt, a sztszrt, hosszks, elvkonyod alakzatok madrtollat juttattak az eszembe: a madarak knnyedsgt, a szl hvssget idztk. gy hatroztam, hogy galambfehr tollmintt ksztek gsznkk alapon, sttbord httrrel, sttkk bordrrel. A mlyebb sznek knnyedebb teszik a spadtabb tollakat, mintha egyenesen az gbl hullannak al. Gosztaham jvhagyta a fszneket, m a kontrasztot nem tallta elg hatrozottnak. Arra biztatott, vlasszak erteljesebb rnyalatokat: sttebb szrkszldet a virgok szrhoz, csillogbb pirosat a virgkelyhekhez, hogy mg hangslyosabbak legyenek. Lehetetlen krsekkel ostromoltam a kereskedket Szrkszldet keresek, olyat, mint egy virg szra rnykban. Mlyebb bord kellene, olyan, mint a meggylekvr. Az rusoknak hamar elegk lett bellem. Ez minden, amim van! mondta az egyik, s portkjra mutatott. Ha valami klnlegeset akarsz, fizess meg valakit, hogy fesse be a gyapjdat! Annyi pnzem persze nem volt, de kitartan keresgltem, s vgl megtalltam a megfelel szneket. Gosztaham vgl jvhagyta ezeket is, majd arra krt, msoljam le a mintt, s mutassam meg neki. Nagyon preczen dolgoztam, hogy lssa, tanultam a leckbl: Kprztasd el a szemet, de pihentesd is; lepd meg, m ne fraszd ki. azonban mg mindig nem volt elgedett. A nagy sznfoltok tl egyszerek, nem elg bonyolultak. Ellentmonds ugyan, de a rszletek knnyedebb teszik a mintt. Prbld jra. Tervezknt ppen az a legnehezebben megvalsthat feladat, ami a nz szmra oly egyszernek s vilgosnak tnik. Mg hromszor veselkedtem neki a munknak. Amikor az utols msolattal is elkszltem, biztos voltam benne, hogy megtalltam a rszelemek kztti helyes egyenslyt. Megkrtem anymat, adjon pnzt, hogy munksnket vehessek fel. Egyedl hossz ideig tartott volna egy olyan hossz sznyeg elksztse, mint n magam. Kt munksnvel azonban nhny hnap alatt vgezhetnk vele. Anym nem szvesen vlt meg a pnztl, de aztn megnzte a rajzot, s megvltozott a vlemnye. MashAllah! kiltott fel. Mg soha nem ksztettl ilyen gynyr mintt! Amint megkaptam a pnzt, elmentem a bazrba, megvettem a fonalat, Malekt pedig felfogadtam segtsgnek. A frje mg mindig betegeskedett, s Maleka hls volt, hogy nem kell tovbb egyedl rulnia a bazrban. Volt egy fiatal unokatestvre, Katajn, aki nagyon gyorsan

csomzott, ezrt t is felfogadtam. Egyikk sem tudta, hogyan kell rajz alapjn dolgozni, ezrt gy dntttem, majd n mondom be a sznvltsokat. Mieltt belefogtunk volna a sznyegbe, megmutattam Gosztahamnak a ksz mintt, s a jvhagyst krtem. Rviden tanulmnyozta, majd elmosolyodott, s egyszeren csak ennyit mondott: Megrtetted. A szemben csodlat tkrzdtt. Br nem vagy az des gyermekem, szvem szerint mgis az vagy mondta. Mindig szerettem volna megosztani mestersgem titkait a fiammal. Isten nem adott nekem figyermeket, de helyette elkldtt tged. Gyengden nzett rm, s gy reztem, mintha apm szeretete sugrozna a szembl. Ksznm, kedves am mondtam, szeretetben frdve. Most elszr mertem nagybcsinak szltani. Ferejdn az rk Folyam kzelben ll hzba kltztette Nahdet, kiltssal a vzre s a hegyekre. Nahd, miutn berendezkedett, megzente, hogy ltogassam meg. Nem akardzott mennem, de tudtam, hogy knytelen vagyok, nehogy udvariatlannak tnjek. tvgtam a Ngy Kert negyeden, s a foly fel vettem az irnyt. rltem, hogy Nahd hza messze van a rgi Pntek-mecset kzelben lv hztl, ahol Ferejdnnal szoktam tallkozni. A Harminchrom v Hd kzelben kellett befordulnom egy mellkutcba. Itt friss volt a leveg, mert lehttte a vz kzelsge. A magas kapuk kztti tvolsgbl rjttem, milyen risiak a hzak. Nahd kldnce azt mondta, j pts hzat keressek, sok szlfogval a tetejn. A szlfogk beszvtk a levegt, s a fldszinti vizes medenck segtsgvel alaposan lehtttk, gyhogy az itt lakk mg a legforrbb napokon sem szenvedtek a hsgtl. Amikor belptem a magas, szles kapun, szinte htrahkltem a meglepetstl. A hz valsgos palota volt, Ferejdn szemmel lthatan tucatnyi fi s lnygyermek szmra tervezte. Egy tiszteletteljes szolga elvette a csadoromat, s bevezetett a vendgszobba, melynek padozatt selyemsznyegek bortottk; rozettamintjuk oly apr volt, hogy csak gyermekkezek kszthettk. A virgvzk s ednyek mind ezstbl kszltek. Az lprnk csillogtak, mert ezstszlbl szttk ket. Igyekeztem elnyomni a szvemet elbort irigysget. Amikor Nahd belpett a terembe, meglepdve lttam, milyen hamar magra tallt a gazdag, hatalommal br n szerepben. Vastag, trkizekkel s gyngyfggkkel dsztett arany karpereceket viselt, arany homlokpntjt is hasonl dszek kestettk, alatta hfehr csipkeftyol tndklt. Vilgoskk selyemkpenyben, tunikjban elegnsnak s visszafogottnak tnt, idsebbnek ltszott. Arca nyugodt volt s sszeszedett. Szeme nagyobbnak ltszott, mint korbban, de mr nem volt kisrva. Egy palota rnje llt elttem, akinek minden kvnsgt tizenkt szolga leste. Nahd-dzsn! dvzltem, megcskolva mindkt orcjt. Vagy hvjalak inkbb NahdKhanmnak, most, hogy frjes asszony lettl? Hogy vagy? Milyennek tallsz? krdezte aggodalmasan. Gynyr vagy, mint a hold feleltem , de idsebbnek ltszol. s szomorbbnak. Igen, szomorbbnak blintottam. Egymsra nztnk. Szomorsga megrtsre tallt szememben. Egyms mell ltnk a prnkra, majd Nahd kvt s dessget hozatott. Milyen a hzaslet? krdeztem, igyekezvn knnyednek mutatkozni. Amilyenre szmtottam vonta meg a vllt. Nem ltom tl gyakran. Ezt furcsnak talltam, fiatal arrl lvn sz, s abban remnykedtem, taln n vagyok az oka. Mirt nem?

Soha nem r r. A fldjeivel, a lovaival trdik, s sokat segt az apjnak. Azrt biztosan veled is eltlt nmi idt. Csak jszaka mondta Nahd. Nem ezt akartam hallani. A testt s az arct frksztem, az elgedettsg jelei utn kutatva, s azt remlvn, nem lelek ilyet. Nem brtam volna elviselni, ha rmket lelik egymsban, gyhogy gyorsan gy szltam: Bizonyra nem brod elfelejteni Iszkandart. Nahd szeme mg jobban kitgult, mg szomorbb lett, de nem vesztette el higgadtsgt. Soha suttogta. Kzelebb hajolt. Halkan kell beszlnem. Addig nem beszlhetek nyltan, amg meg nem bizonyosodom afell, ki hsges hozzm s ki nem. gy kell tennem, mintha minden a legtkletesebben alakulna. Sajnlom, hogy ennyire boldogtalan vagy sgtam vissza. Hogyan lehetnk boldog? mondta. Mg csak nem is hasonlt Iszkandarra. Egyltaln nem jkp, s nem is kedves. n sokkal szebbnek lttam Ferejdnt, mint Iszkandart. Cspm kr fond izmos combjra gondoltam, s arra, ahogy szrs mellkasa hozzm simul. Legszvesebben hangosan felkiltottam volna: Ht nem gynyr a haja? s amikor a nyelvvel mintkat rajzol a combodra? Ehelyett persze msrl beszltem a sznyegemrl, Nahd eskvi ajndkairl, szprsrl s hasonlkrl , valahogy mgis mindig visszakanyarodtunk Ferejdnhoz. Azt nem bnom, hogy frjnl vagyok mindegy, ki a frjem, ha Iszkandar nem lehet az enym , csak azt, ami jjelente trtnik mondta Nahd, majd hirtelen elhallgatott. Ivott egy korty kvt a finom kk porcelncsszbl. Brcsak te is frjnl lennl, hogy mindent elmeslhessek neked. Hiba beszlt gy, n pontosan tudtam, hogy brmit elmondana nekem, mert egyedl bennem bzik meg tkletesen. De nem akartam hallani. Megismerted mr a lnyt? krdeztem, hogy tmt vltsak. Nahd meglepetten nzett rm. Ki beszlt neked rla? Egy pillanatra elbizonytalanodtam. Most, hogy eljrt a szm, vatosnak kellett lennem. A sznyeg miatt tudok rla dadogtam. Emlkszel arra a sznyegre, amit rendelt? Tudod, a talizmnokkal, hogy hlt adjon Istennek kislnya gygyulsrt? Emltetted egyszer, hogy segtesz Gosztahamnak blintott Nahd. Azt viszont sose mondtad, hogy Ferejdn rendelte. Srbben vettem a levegt. Egszen mostanig nem kapcsoltam ssze a sznyeget azzal az emberrel, akihez frjhez mentl hazudtam. n azt vrtam volna, hogy mindent, amit tudsz, elmondasz arrl az emberrl, aki a frjem lett felelte lesen Nahd. szintn sajnlom mondtam. Bizonyra elfelejtettem. Furcsa felelte Nahd. Mst is tudsz mg rla? Soha mg ily sttnek nem reztem a szvemet, fekete volt, mint a nyrson slt brnyszv. Csak annyit, hogy Gosztaham jabb megrendelsekben remnykedik mondtam gyorsan, olyan knnyedn, ahogyan csak brtam. Nahd felhzta a szemldkt: most, hogy gazdag ember felesge lett, ezek a dolgok az hatskrbe tartoztak. Lehajtottam a fejem, zavarom akkorra ntt a szmon kiszaladt mondattl. Nem akartalak megbntani szabadkoztam. Nahd csak legyintett. Tudom. Izzadsgcseppek csurogtak a htamon. Nahd ivott mg egy kis kvt.

Nagyon rlk, hogy ilyen szp az otthonod mondtam. Nahd res tekintettel nzett krl. Egy kunyhnak is jobban rlnk, ha Iszkandarral oszthatnm meg mondta, majd a szeme krl megfeszlt a br. Emlkszel, mennyit vicceldtek velem az asszonyok az eskvn? Fltem tle, de azt nem hittem volna, hogy ilyen szrny lesz, ha frfit fogadok az gyamba. Nyilallst reztem gyszba borult szvemben. Jobbik nem azt mondatta volna velem: idvel majd jobb lesz. Nahd megremegett, mg a felskarjt dszt gyngyk is megcsrrentek. Napkzben jl nevelt s tiszteletteljes. jjel azonban olyan, mint az llat. Amikor forr llegzett rzem a nyakamon, legszvesebben sikoltank. n pont ezt szerettem Ferejdnban. llatias volt a sttben s vele n is az lehettem. Otthon j munkaerknt engedelmeskedtem Gordinak; Gosztaham mellett j tantvny voltam; anymmal tiszteletteljesen viselkedtem, a ltogatk a jl nevelt leny kpt lttk. Csak Ferejdnnak mutathattam ki nyltan legbels vgyaimat. Sokig tartott, amg erre rjttem, s magnyos jszakimon ez utn vgyakoztam a leginkbb. Zavartan megkszrltem a torkom. Elpirultl mosolyodott el Nahd. Egy szz lnynl ez termszetes. Mit gondolsz, Iszkandarral jobban tetszene a dolog? krdeztem. Biztosan blintott Nahd. Ha ruhtlanul ltom Ferejdnt, szerelmesem utn vgyom. rintse olyan, mint a macska krme. Mg a szaklla is szr. Legszvesebben lelknm magamrl, de ott kell fekdnm, hogy megvrjam, amg vgez. s mit szl hozz? szaladt ki a szmon. n is szgyenls voltam, amikor elszr szeretkeztnk, de soha nem reztem azt az undort, amirl Nahd beszlt. Amikor nem elgtettem ki, hetekig felm se nzett. Vajon mit tesz majd Nahddal? Komoran nzett rm, szja sarka lefel grblt. gy ltszik, nem igazn rdekli. Mintha csak a ktelessgt teljesten. Lehetsges volna, hogy csak knyszerbl bjik vele gyba, s nekem tartogatja magt? Mi lenne, ha megdicsrnd? Mr mondtam neki, hogy kitart, mint a slyom, s ers, akr az oroszln. Mzdes szavakat suttogok a flbe, de ez sem szmt neki. n aztn tudtam, hogy Ferejdn nem szereti az res hzelgst. Nahdnak ennl tbbet kell tennie. De nem gondolod komolyan, amit mondasz, igaz? Nem. Taln idvel megkedveled majd az jszakkat. Ktlem rzta a fejt Nahd. Mgis hozz tudnk szokni, ha nem vesztettem volna el az egyetlen dolgot, ami szmt. Iszkandart? Nemcsak t magt, de a leveleit is. Mieltt frjhez mentem, megbeszltk, hogy tl veszlyes lenne folytatni a levelezst. Jl tetttek helyeseltem. Nahd, figyelj rm. Most, hogy srig tart hzassgra lptl, taln megprblhatnd megkedvelni a frjedet. Alig hittem a flemnek. Kt kvnsg kztt rldtem: szerettem volna, ha a bartnm boldog, ugyanakkor a frjt aki az enym is volt magamnak akartam. Soha rzta a fejt Nahd.

De ht hogy fogsz gy lni? krdeztem gyengden. Nem tudom felelte a srssal kszkdve. De most nem omlott zokogva a karomba, mint hzassga eltt; gyorsan rendezte arcvonsait, br ltszott rajta, mekkora erfesztsbe kerl, hogy visszafogja magt. Nahd-dzsn! mondtam egyttrzen. Itt nem fedhetem fel az rzseimet suttogta Nahd, s csak ekkor szortotta ssze a fogt, hogy visszatartsa knnyeit. Ajka felhzdott, a szja krl mly rncok hzdtak. Amikor rr lett knnyein, szebb volt, mint valaha, m a szemben rettenetes bnat lt. Tvoztam, s bntudat gytrt a ruhm alatt lapul szivrvnyszn fonalnyaklnc miatt. A javasasszonynak igaza lett Nahd nem lehetett szerelmes. Tudtam, hogy le kellene vennem a talizmnt, de nem brtam elviselni Ferejdn elvesztsnek gondolatt. Egy nappal Nahdnl tett ltogatsomat kveten Ferejdn ismt maghoz rendelt. Leltem a kis szobban, s azt latolgattam, vajon milyen lesz mostani egyttltnk. lvezettel borzongtam meg. Mg Nahd egsz valjval irtzott tle, az n testem prusrl prusra kitrulkozott mr akkor is, ha csak r gondoltam. Mennyire ms volt ez, mint a legels alkalommal! Akkor n voltam a rabszolga, s a teljhatalm r. Most nha n uralkodtam fltte. Azzal a bizonyossggal vrtam r aznap dlutn, hogy ismt felrnk a cscsra, s buja bizonytalansg nttt el, mert nem tudtam, hogyan jutunk oda. Ferejdn nem szntja fel ktszer ugyangy ugyanazt a fldet, abban biztos voltam. Hatalmas batyuval rkezett aznap, s azt mondta, a batyu mennyei lvezeteket rejt. Miutn a szolgk eltvoztak, Ferejdn arra krt, vetkzzek le eltte. A flhomlyban lassan vettem le ruhadarabjaimat, trklsben egy prnra telepedett, a zskot maga mell helyezte. Elszr flszegen mozogtam, de mire a fehrnemhz rtem, mr lveztem tekintett. Vgl ruhtlanul lltam eltte, s Ferejdn felllt, felemelt s lassan krbeforgott velem a szobban. Hossz hajam szott krlttem, testemet simogatta a leveg. Amikor a kerevethez rt, gyengden leeresztett r, s megkrt, csukjam be a szemem. Izgatottan, felhevltn fekdtem, s hallottam, hogy kioldozza a zskot, majd csendesen flm ereszkedik. Egy pillanat mlva brsonyzpor hullt hasamra. Elmosolyodtam, vbe feszlt a testem. leguggolt, belemarkolt a zskba, s jra hullott a brsony. Mg mindig flm hajolt, sszedrzslte a tenyert, s a szobt rzsabokor finom illata tlttte be. Kinyitottam a szemem. Testemet rzsaszirmok bortottk: fehr, vrvrs, rzsaszn s mlyvaszn valsgos sznes rzsasznyeg takart. Forr hullm nttte el a lbamat, felkszott a hasamba, az arcom kipirult. Megfogtam a derekt, s magamhoz hztam a cspjt. Mrtsd datolyidat tejembe idztem egy kltemnyt, amit a hammamban nem lett volna szabad meghallanom. Ferejdn hozzm simult, testnk kztt sztmllottak a rzsaszirmok. A levegben sz des, forr rzsaesszencia sszevegylt testnk kiprolgsnak illatval. Ferejdn rzsaszirmokkal takarta el a szemem, s mindent megtett, amire vgytam. Akkor jjel egyszerre rtk el a gynyrt, kiltsaink sszefondtak az rzkek illatos paradicsomban. Ferejdn jobban kvnt, mint valaha, s n nem csodlkoztam, mert eszembe jutott, amit Nahd kzs jszakik szrkesgrl meslt. Ha Ferejdn hvatott, bntudat gytrt Nahd miatt, de amint elkpzeltem, mi mindent teszek majd vele, megremegett a trdem, s nem brtam ellenllni vgyaimnak. Minden alkalommal mst lmodtam meg, hogy a kedvre tegyek, nehogy egyttltnknek vget vessen. Mintkkal dsztettem testemet, vagy kermiagyngykbl fztt lncot tekertem cspm kr, s a gyngyk csrgse kvette mozgsunk ritmust, s felajzotta vgyt. Mskor azt mondtam neki, addig nem tehet magv, mg szjval le nem vetkztet. Megtette, ami tle telt, a madzagokat s szalagokat fogaival bogozta ki, aztn nyelvvel segtett, hogy hamarabb

kiolddjanak; nadrgomat az ajkval hzta le. Miutn vgzett, igencsak fjt az llkapcsa, de soha mg olyan boldognak nem lttam. Titkom nyomasztbb volt, mint hittem. Nahd frjnek felesge voltam, radsul olyan lvezetet adtam neki, amit el sem tudott kpzelni. Reggelente, miutn eltvoztam Ferejdn hzbl, Katajnnal s Malekval dolgoztam. Pntek kivtelvel mindennap eljttek, hogy az udvarban elhelyezett szvszknl segtsenek. Mindkettnek letbevgan szksge volt a pnzre. Maleka frjnek betegsge elhzdott, s Katajn apja, egy kmves nemrg meghalt, miutn leesett a mecset kupoljnak tetejrl, ahol dolgozott. Egyenesen Istenhez tvozott mondta Katajn remeg ajakkal. Katajn klnsen kedves volt nekem, mert csupn tizent ves volt, olyan kor, mint n, amikor elvesztettem apmat. Most, tizenht vesen sokkal idsebbnek reztem magam, mintha mr ht letet leltem volna azta, hogy elhagytam falunkat. Gondjaik ellenre szorgalmasan dolgoztak, akr a hangyk. Mindketten olyan gyorsan csomztak, mint n. Maleka szgyenls termszet volt, de miutn jobban megismert, szvesen meslt gyermekeirl. Katajn pedig, mint egy felhzott j, alig vrta, hogy szrnyalhasson. Aclos akarattal knyszertette magt, hogy a szvszknl ljn. Ha nem a munkaadja lettem volna, biztosan sszebartkozunk. Miutn megrkeztek, a szvszk kt ellenttes oldalra telepedtek. n a szvszk mg ltem, gy, ahogyan a kirlyi sznyegszvdben lttam, kezemben a tervrajzzal, s a megfelel pillanatban bemondtam a sznvltsokat. Pldul egy piros, piros, bzs, kk, bzs, piros, piros sorminta esetn knny volt eltveszteni a sorrendet, gy a csom befejezsnek pillanatban mindig bemondtam a kvetkez sznt. Katajn gyorsabb volt Maleknl, gyhogy megkrtem, kicsit lasstson, hogy a kt egyforma csom mindkt oldalon ugyanakkor kszljn el. Maleka viszont ersebb ujjaival szorosabbra hzta a csomt, miutn a fsvel a helyre hzta. t ezrt arra krtem, laztson a csomin, hogy a sznyeg kt oldala egyforma legyen. Ks dlelttl ebdig dolgoztunk, majd evs utn ks dlutnig folytattuk. Gondoskodtam rla, hogy legyen elegend tea s dessg kznl, mert ez megknnytette a munkt. Dlben mindig egytt ettnk. Sejtettem, hogy ez az egyetlen biztos tkezsk, s jlesett, hogy segthetek rajtuk jl tudtam, milyen az hezs. Egy reggel Katajn megkrdezte, milyen sznt hasznljon, mert a rajz nem volt elg pontos. n egy pillanatra meglltam, hogy vgiggondoljam a dolgot. Vgl gy szltam: Hasznld a pirosat! s mostantl az a virg legyen piros. Chashm vlaszolta, s vgrehajtotta dntsemet. Rjttem, hogy lvezem a hatalmat, fleg azutn, hogy hossz hnapokig n engedelmeskedtem msok parancsainak. Br gyakran tltttem az jszakt Ferejdnnal szerelmeskedve, napkzben mindig dolgoztam egszen addig, amg Maleka s Katajn el nem ment, s csak utna dltem le pihenni. Ha mg vilgos volt, amikor felbredtem, egyedl csomztam tovbb a sznyeget. Azt akartam, hogy a lehet leghamarabb elkszljn. Gordia nem tehette r a kezt, vagyis a pnz, amit kapunk rte, kizrlag engem s anymat illet majd. Egy reggel hajlott ht regasszony kopogtatott az ajtn. Nahd ltni akart. Arra krtem, adja t Nahdnak bocsnatkrsemet, amirt nem tudok tmenni, mert Malekval s Katajnnal dolgozom. Azt vlaszolta, parancsot kapott, hogy nlklem nem trhet vissza, majd letelepedett az udvarba, mintha ott akarna jszakzni, s beburkolzott egy nagy kendbe. Azon tndtem, vajon mi lehet

olyan srgs Nahdnek, hogy rtem kldtt. Eszembe jutott, hogy taln felfedezte titkomat, s kivert a hideg vertk. Visszatrtem csomznimhez, abban remnykedve, hogy a kldnc elfrad s elmegy. Egsz dleltt dolgoztunk, majd a kzsen elfogyasztott ebd utn Maleka s Katajn hazament. n visszavonultam a szobmba aludni. Amikor felkeltem, a kldnc szjt trlgetve kilpett a konyhbl, s megkrdezte, indulhatunk-e. Felshajtottam, felvettem picsehemet s csadoromat, mert rjttem, nlklem nem fog tvozni. Csps volt a hideg, br tisztn ragyogott az g. A nap knyrtelenl megvilgtott mindent. A prkltmandula-rusnak, aki Gosztaham hza kzelben rulta portkjt, mly rncok ltek szja sarkban, mintha kssel faragtk volna ket. Amikor a kldnc visszafordult, hogy lssa, kvetem-e, szrevettem, hogy lln ott csillog a lbabbal s grgsznval kszlt ragu zld olaja. rltem, hogy picsehem elrejt a nap sugarai ell. Elmentnk a Ngy Kert negyed imaiskolja mellett, ahol a fik mullahnak tanultak. Mivel n tovbbra is hetente rsleckket vettem Nahdtl, a korbban szp dsztelemnek tartott feliratokban felismertem Isten neveit: a Jsgos az Igazsgos az Irgalmas a Hatalmas a Mindentlt a Krlelhetetlen. Miutn megrkeztnk, Nahd pnzrmt nyomott a grnyedt n kezbe, s tjra bocstotta. Megcskoltam Nahd arct, levetettem lepleimet. Szomjas voltam, de Nahd nem knlt meg mentateval. Arca spadtan vilgtott, s ebbl arra kvetkeztettem, hogy lete nem lett knnyebb. Ferejdn egyre kevsb trdtt vele az gyban, s velem egyre tbb jszakt tlttt. Lassan lejrt msodik szerzdsem, s biztos voltam benne, hogy Ferejdn ismt meg akarja jtani, mert kzs lvezetnk mindkettnk szmra fontoss vlt. Jttem volna hamarabb, de nem hagyhattam ott a munkmat magyarzkodtam. Mirt kldettl rtem? Nehezen forgott a nyelvem, mert kiszradt a szm. Egyszeren csak ltni akartalak mondta Nahd metsz hangon. Megborzongtam, s zavaromban feszengeni kezdtem a prnmon. Csak nem fzol? krdezte. De igen blintottam. Kaphatnk egy kis tet? Termszetesen. Nahd kiltott a szolgknak, hogy hozzanak tet, de senki sem jelent meg. A nk ltalban kzvetlenl az ajt mgtt ltek, hogy azonnal teljesthessk minden kvnsgt. Azon tndtem, vajon maga utastotta-e ket, hogy ne feleljenek. Nhny nappal ezeltt tallkoztam Homval mondta hirtelen Nahd. Valban? Nyugodtsgot erltettem magamra. Nahd ltalban nem jrt a kzfrdbe, fleg most, hogy sajt hammamja s sajt frdetasszonyai voltak. Ott frdtl? krdeztem. Igen blintott. J volt jra ltni az ismers arcokat. Itt nagyon egyedl vagyok az asszonyokkal. Sajnlom, nem tudtam mondtam, s idegesen kiegyenestettem a lbamat. Tallkozhattunk volna ott is. Nahd elfintorodott. Homa azt mondta, aznap voltl nla, nem a szoksos frdnapodon. Azt is mondta, hogy gyakran jrsz a hammamba, nha hetente hromszor is. Tnyleg sokat jrok. Nem magyarzkodtam tovbb, mert attl fltem, Nahd hazugsgon kap. Minden Ferejdnnal tlttt jszaka utn el kellett vgeznem a nagy merls szertartst, hogy megtisztuljak Isten eltt. Az otthoni frdt reggelente Ferejdn hasznlta, gy ht mshov kellett mennem.

Mirt msz olyan gyakran a hammamba? Szeretek tiszta lenni nygtem ki. Korbban csak hetente egyszer jrtl. Nem vlaszoltam, nem tudtam mit mondani. Nahd hirtelen ingerltt vlt. gy viselkedsz, mintha titkolnl valamit! csattant fel. Ereztem, hogy izzadsgcseppek jelennek meg a hnom alatt. Kerltem Nahd tekintett. Jobb kezemet a szvemhez rintettem, s lestttem a szememet, hogy idt nyerjek, amg sszeszedem magam. A bocsnatodat krem mondtam hevesen kalapl szvvel. Mirt? Semmifle hihet magyarzatot nem talltam arra, mirt jrok olyan gyakran a hammamba. Felpillantottam, szemem megrtsrt knyrgtt. Nahd kemnyen villant. Mondd meg az igazat parancsolta. Zavartan fszkeldtem a prnn, Nahd lngol tekintettel figyelt. Olyan volt, mintha ruhtlanul jrnk az utcn. Teht? csattant a hangja ostorknt. Amikor a szembe nztem, akrha a dli napba bmultam volna. Vdn magam el emeltem karomat, mert nem brtam tovbb elviselni that tekintett. Nem tudja, hogy Ferejdnrl van sz. Biztosan nem, akkor nem lenne ennyire nyugodt. Igaz vallottam be. Teht valban frjnl vagy. Igen blintottam. s kinevettl magadban, amikor arrl beszltem neked, hogy nem tudhatod, milyen egy frfival lenni. Nem nevettelek ki tiltakoztam , csak igyekeztem megtartani egy gretet. Mirt kellett titokban tartani, hogy frjhez mentl? A hzassg nem bn. Mert a hzassgom nem tlagos. Egy szigrl van sz. Nahd gy nzett rm, mintha szitoksz hagyta volna el a szmat. Egy sziga?! kiltott fel multan. De ht mirt tett veled ilyet a csaldod? Felshajtottam. Amikor frjhez mentl, csaldod gazdag hozomnyt juttatott frjednek, egy raks aranyat s selymet. Nlam fordtva van a frjem ad neknk pnzt. Ht ezrt. Nahd ttovn nzett rm. Mg mindig nem tudtam megllaptani, vajon mennyit tud. Szlnod kellett volna nekem s anymnak. Tancsot adtunk volna, kerestnk volna szmodra egy megfelel vlegnyt taln egy sznyegcsomzt, olyat, mint te magad. Egy sznyegksztt! Szval Nahdnak eszbe sem jut, hogy egy olyan gazdag ember is akarhat, mint Ferejdn. Mirt is halmozta el a sors ennyi kivltsggal, mg nekem semmit sem juttatott? Hiszen Isten szemben minden ember egyenl! reztem, hogy a dh tt a hangomon. Brcsak gy tettem volna mondtam, de ez csak rszben volt igaz, klnsen most, hogy Ferejdn s n gy egymsra talltunk. Legkedvesebb bartnm, nagyon sajnllak mondta Nahd, a hangjba azonban annyi lenzs vegylt, hogy pontosan tudtam, a hzassgom rkre lealacsonytott a szemben. Bizonyos vagyok benne, ha mg mindig a szleimmel laknk, anym azonnal megtiltan, hogy rintkezzek veled. n nem tehetek rla trtem ki keseren. Emlkszel, amikor levgtam a sznyeget a szvszkrl, mert azt gondoltam, hogy tbbre vagyok kpes? Gordia irgalmatlanul dhs volt rm az elvesztegetett gyapj miatt. Kzvetlenl ezutn rkezett az ajnlat, s anym gy rezte, nincs ms

vlasztsunk. Nem folytattam, nehezemre esett errl beszlni. s ki a frjed? Most aztn mindent el kell mondanod biztatn Nahd mosolyogva, de szrevettem, hogy smaragdzld szeme hidegebben csillog, mint valaha. Nahd, mr biztosan rjttl mondtam knyszeredetten, knnal ejtve ki a szavakat. Honnan tudhatnm? felelte rtatlan hangon. Elbizonytalanodtam. Tudtam, hogy Gosztaham, Gordia, de mg anym is azt tancsolnk, talljak ki valami hihet mest, hogy a kt csald kztt megrizzk a bkt. Egyszeren azt kellett volna mondanom, hogy az illet egy gyes pk vagy egy sikeres tvs, egyszval valamilyen kzposztlybeli mesterember, nehogy Nahd gyant fogjon. Mirt nem akarsz a bizalmadba fogadni? krdezte Nahd srtdtten. Taln a bartsgunk mr nem szmt semmit neked? Dehogynem szmt! Akkor mondd el. Akrki legyen is az, rlni fogok neki. Meggred? Nem vlaszolt, de kezt biztatan az enymre tette. Nagyon szerettem volna megszabadulni a titok slyos terhtl, ami oly rgta nyomta szvemet. Nahd egyszer mr nagyra rtkelte szintesgemet a romlott datolyval kapcsolatban. Taln most is megrt lesz, s kzelebb kerlnk egymshoz. Ferejdn az suttogtam, olyan halkan, mintha abban bztam volna, nem hallja szavamat. Nahd elengedte a kezemet, s felpattant. Tudtam! kiltott fel szikrz szemmel. Elkldtem Kobrt egy megbzssal a kis hzhoz, s azt mondta, mintha a te hangodat hallotta volna. Remltem, hogy nem igaz! Szgyenemben elfordtottam a fejem. Megbztam benned! Azt hittem, mindig igazat mondasz! Mindig megprbltam. Nahd, az egsz hnapokkal azeltt trtnt, hogy eljegyezted magad Ferejdnnal! Honnan tudhattam volna, hogy a szleid ppen t vlasztjk majd, Iszfahn sszes hzasuland frfii kzl? A mi kettnk sorsa sszefondott, pontosan gy, ahogy Kobra elre ltta, amikor a kvzaccbl jsolt! Nahd meren figyelt. Tudtam, hogy nem lesz kmletes. Mennyi idre szl a szigd? Hrom hnapra. s mikor rttok al a szerzdst? Majd hrom hnappal az eskvd eltt. Nahd vdlan mutatott rm. Vagyis megjtottad! kiltotta. Felshajtottam. Amikor megtudtam, hogy frjhez msz, anym s n mr elfogadtuk Ferejdn jabb ajnlatt s a pnzt is. Fltnk Ferejdn s vendgltink haragjtl. Bennnket senki sem vdelmezhet meg ezen a vilgon. Sajt vagyonunk sincs. Pnz! kiltott fel undorodva Nahd. Minden a pnzrl szl, akrcsak velem s Iszkandarral kapcsolatban! De Nahd krleltem , attl fltnk, hogy az utcn kell koldulnunk! Te ezt nem rtheted! Honnan tudhatnd, milyen az, ha nincs mit enned? Azt tnyleg nem tudom, s hlt adok rte Istennek. Azt viszont tudom, hogy becsaptl. Ott ltl mellettem, vgighallgattad, amit a frjemrl mondtam, s gy tettl, mintha semmit sem jelentene neked. Biztosan elmeslted neki azokat a szrnysgeket, amiket tlem hallottl. Nem

csoda, hogy kutyba se vesz! Soha nem mondtam neki semmit rlad! tiltakoztam. Nemigen szoktunk beszlgetni. h mondta Nahd, sokkal tbbet megrtve, mint amit szndkomban llt kzlni. Hogy brod egyltaln elviselni az gyadban? krdezte, majd megveten hozztette: Na persze, azrt fizet neked, hogy azt tedd, amit parancsol. Egy olyan ntl, mint te, mst nem is vrhat! Egyltaln nem gy van! vgtam neki oda, hogy megbntsam. Eleinte valban a pnz miatt mentem, de most mr azrt, mert szeretem csinlni! Nahd a flre tapasztotta a kezt, mint egy kisgyerek. Nem tudok tovbb hallgatni felelte. De nehogy azt hidd, hogy te vagy az a szeretje! Azt a fiatal zenszt is az gyba viszi, ha gy tartja kedve! Undorodva nygtem fel, amint felidztem a fiatal, rtatlan, szrtelen arc zensz alakjt. Eszembe jutott, hogy a jelenltemben milyen nyltan flrtlt Ferejdnnal, mintha egyltaln nem szmtana, hogy vagyok. Amikor sszeszedtem magam, seglykren nztem Nahdra, Taln szvetsgesemm tehetem. Teht Ferejdn mindannyiunkat gy hasznl, ahogy neki tetszik mondtam. Mi tehetnnk? Nem tudom, mi mit tehetnnk vlaszolt mereven Nahd. Tudod, hogy n tehetetlen vagyok a felesgeivel meg a szigival kapcsolatban Egyetlen dolgot tehetek: rksket szlk neki. Mrpedig erre a zensz nem kpes. Alaposabban megnztem Nahd alakjt arca s hasa gmblydedebbnek tnt. Bizonyra msllapotban van. Nahd knyrgtem , a legalzatosabban krlek, bocsss meg nekem. Tudom, hogy hamarabb el kellett volna mondanom. Sajnlom. Nagyot hibztam. De most, hogy tudjuk, sorsunk ily klns mdon sszefondott, nem lehetnnk mindketten Ferejdn felesgei? Nem nevelhetnnk fel egytt a gyermekeinket? Nahd gnyosan felkacagott. Te meg n?! kiltotta. Ezt gy mondod, mintha mi ketten egy trl fakadnnk! De ht nem gy van? krdeztem. n mindig szerettelek s csoda I tlak tged. Amikor tallkoztunk, mesebeli hercegnknt tekintettem rd. s n az egyszer falusi lnyt lttam benned, aki majd elksr a plmeccsekre felelte Nahd olyan lenz s megvet hangsllyal, hogy beleremegett a szvem. Aztn gondolataiba merlt. Arca megenyhlt, szeme knnybe lbadt. De minden megvltozott, amikor jobban megismertelek folytatta. Szerettelek, mert szinte, becsletes, hsges s jszv voltl velem. Most azonban ltom, hogy rosszul tltelek meg. Megsebeztl, becsaptl, rosszabbul bntl velem, mint egy utols kbor kutyval! Szrny bntudat gytrt. Szerettem Nahdet, soha nem akartam bnatot okozni neki. De mieltt brmit mondhattam volna, Nahd megrzta a fejt, mintha meg akarna szabadulni a knnyeitl, s gy elnttte a dh, mint korbban mg soha. Tudhattam volna, hogy nem szabad olyan bartnt vlasztanom, mint te! vgta oda. Milyen bartnt? krdeztem, ingerltebben, mint korbban. Egy egyszer falusi lnyt? Nem felelte. Vagy olyat, aki ktkezi munkval keresi a kenyert? Habozott egy pillanatig, taln azrt, mert rtapintottam az igazsgra, de aztn megrzta a fejt: Mg csak nem is olyat.

Akkor milyet? Olyat, aki ezstpnzrt rulja a testt! Egy tiszteletre mlt frjes asszony nem bartkozik az ilyenekkel! Felugrottam, dhm immr feltartztathatatlanul buggyant ki bellem, mert Nahd gy kezelt, mintha prostitult volnk. Tisztletre mlt, taln! De soha rzsnak nem voltak mg ilyen szrs tski! kiltottam. Ezrt vgyik rm gy a frjed, ezrt keres rmteli kjjel vigaszt a karjaim kztt! Nahd is felllt. Olyan kzel hajolt hozzm, hogy az arcomon reztem a lehelett. Nem knyszerthetlek r, hogy elhagyd t, de minden gyermeket megtkozok, akit neki szlsz suttogta lgyan. Ha egy meggysrbetrus mrget tesz az italukba, tudni fogod, kinek a parancst teljestette! Szeme s kkvei les kspengeknt csillogtak a dlutni napfnyben. Htrahkltem. Nahd ujjai karomm grbltek, mintha arra vgynnak, hogy szttpjk gynge hsomat. Az ajthoz rohantam s kitrtam. Egy vrakozan guggol ni szolgl meglepetten figyelte szokatlan tvozsomat. Hol van a tem?! kiltottam r, aztn felkaptam csadoromat s picsehemet, s kifel rohantam, oda, ahol Nahd dhe nem rhet utol. Hideg volt, de nem brtam hazamenni. A Harminchrom v Hdhoz rohantam, s megbjtam egyik fedett rkdja alatt. Felhk gylekeztek a hegyek fltt, a foly vize lnkzlden csillogott. A gazdag nket bmultam, akik selyemcsadorba burkoldztak, s fa magas sark cipikben szinte a fld fltt lebegtek t a hdon, mg a szegnyek lbukat mocskos pamutrongyokba bugyollva lassan csoszogtak. Eszembe jutott, Nahd milyen hamar felajnlotta a bartsgt vagyis valban nagy szksge volt rm, hogy elksrjem a plmeccsekre. s mgis, miutn kiderlt az igazsg, rengeteg idt tltttnk egytt, s az rsrkon elhalmozott figyelmvel. Elrulta nekem legfltettebb titkait, azt mondta, remli, rkre bartok lesznk. Most azt is megrtettem, mit gondol valjban a magamfajta szegny falusi kislnyokrl: mi elgedjnk csak meg azzal, hogy selyemsznyegeket szvnk, amin az lba tapos majd. Szitlni kezdett az es. Egy frfi felfel nyjtotta a tenyert, mintha hlt adna az gnek a vzrt. Gyors lptekkel vgigsiettem a hdon; egyre nagyobb escseppek hullottak rm, melyek szinte csptek. Elkpzeltem Nahdet, amint otthonnak melegben l. Biztosan egy meleg szoba mlyrl figyeli az est, melynek egyetlen cseppje sem ri kk selyemkpenyt. Ha lba fzik, egy ni szolgl azonnal odarohan, hogy kezvel felmelegtse. n sszehztam magamon a csadort, hogy megvdjen az estl, de hiba: brig zva, csontig tfagyva rtem haza. Amikor anym megltott, szeme aggodalmasan tgra nylt. Letpte rlam nedves ruhimat, s vastag gyapjtakarba burkolt. Olyan hevesen remegtem, hogy maghoz szortott, nehogy a takar leessen rlam. Csak akkor csendesedtem el, amikor meghallottam a mezzin utols imra hv kiltst. Nhny napig kimerlten fekdtem. Nehz volt a testem, gett a szemem, egyfolytban szipogtam. Anym fekete gygynvnyfzetekkel itatott, azt hitte, beteg vagyok. Amikor Ferejdn ismt maghoz kretett, olyan nehz szvvel mentem hozz, hogy is szrevette. Mi baj van? krdezte, amint a szobba stlt. Lelt a mellettem lv prnra, a tenyerbe fogta az arcomat, n pedig a vllra hajtottam a fejemet, mint egy beteg kisgyerek. Szomor vagyok suttogtam. Levette a turbnjt s elgurtotta, hogy megnevettessen. Kiprseltem magambl egy ertlen

mosolyt. Mirt vagy szomor? Sok minden miatt. Nem akartam neki elmondani, mi trtnt kztem s Nahd kztt, mert attl fltem, t bnteti majd miatta. Mi a baj? Nem voltam benne biztos, hogy megrti. Tged soha nem szomort el semmi? Nem igazn felelte. Nha felmerl bennem, hogy meghalhatok a csatban, vagy apm ellenem fordul, vagy tl korn meghalok valamilyen betegsgben. n nagyon flek a halltl. Attl, hogy tl hamar halsz meg? Egy ilyen fiatal nnek nem kell ettl tartani. Nem. n attl flek, hogy msok meghalhatnak. s attl, hogy bizonyos dolgok elmlhatnak. Ferejdn flrenzett egy pillanatra. Lttam rajta, hogy nem tesz semmilyen gretet a jvnkrl, st, a szignkkal kapcsolatban sem. Tudom, mi az, ami jobb kedvre dert majd mondta. tlelt s megcskolta az arcomat, aztn hossz ideig a karjban tartott. Amikor szomjas lettem, hozott egy pohr tejjel kevert bort, amit lassan kortyolgatva megittam. Szinte stkreztem gyengdsgben, amit oly ritkn tapasztaltam. Aztn azt krdezte, akarom-e t, vagy inkbb a karjban pihennk. Mindkettre vgytam, s mindkettt megadta. Els szeretkezsnk oly hosszra nylt, hogy a lmpk kanca teljesen kigett, csak fekete ktrny maradt nyomukban. gy olvadtunk ssze, mint selyem s brsony, s amikor kielgltnk, csendben fekdtem karjban, pedig lgyan simogatta hajamat. Mindketten aludtunk egy keveset. n bredtem fel elsknt, az agyamban kavarogtak a gondolatok. Eszembe jutott, hogyan rkeztem Iszfahnba, s azt hittem, Nahd olyan, mint anym mesinek hsni. Eszembe jutott, amit els tallkozsunkkor mondott: Mindig megtallom a mdjt, hogy a tbbiek azt tegyk, amit n akarok. Akkor mg elhittem, hogy egy olyan lny, mint , valban mindig elri azt, amit akar. Az is eszembe jutott, mennyire remltem, hogy mi ketten rkre bartnk lesznk; s az is, hogy mennyire szeretem, s mennyire szeretnm, ha megbocstana nekem. Ferejdn mg lmban is tkarolt. A Nahd miatt rzett bntudat egy szempillants alatt elprolgott az lel karok okozta rmtl. Cskolgatni kezdtem a nyakt, s amikor felbredt, nagyon vgytam r. zlelni s harapni akartam, rezni a szenvedlyt. Olyanok voltunk, mint kt prosod oroszln, ersek s mgis jtkosak, s Ferejdn szeme hlval telve pillantott rm. Soha nem tudom, mi vr rm veled mondta , csak azt, hogy kjjel teli idt tltk karjaidban, s minden alkalommal mst tartogatsz nekem. n sem tudom elre feleltem, s bszke voltam r, mi mindenre vagyok kpes. Taln lassan tanultam, de Nahdtl eltren vgl megrtettem, hogyan kell jl csinlni a dolgokat. s most, az jszaka leple alatt, izzad testnk gondolatval a fejemben, kitrtam a szvem Ferejdn eltt. Oldalra grdltem, s belenztem az arcba. Tudod, mirt voltam szomor korbban? Nem motyogta Ferejdn fllomban. Megltogattam Nahdot. Mindent tud. Kinyitotta a szemt, s rm nzett. Tud a szigrl? Igen. Azt vrtam voltam, hogy meglepdik, de mintha nem trdtt volna az egsszel. Megsimogatta az llt, aztn keze lassan a mellkasa, majd a combja fel indult. Amikor megtallta, amit keresett, vkony mosoly jelent meg a szja sarkban.

s, mit mondott Nahd? krdezte, mikzben fl-al hzogatta a brt. Nem volt tl boldog feleltem. s? Szavai nem is hidegen, egyszeren csupn rdektelenl csengtek. Viselkedse gy hatott rm, mintha jeget nyeltem volna egy forr nyri napon. Mieltt vlaszolhattam volna, Ferejdn megragadta a kezem, azt akarta, hogy segtsem munklkodst. Ellenlltam s elhzdtam tle, mert mg sok mindent meg akartam beszlni. Birkztunk egy ideig, s amikor vgre kiszabadtottam magam, htradltem a kerevetre. leszortott, s szemben ugyanazt a knyrtelensget lttam, mint Nahdban. Tekintete csendet kvetelt, s azonnali kielglst. Azt hiszem, ellenkezst ltott a szememben, s ennl rosszabb nem trtnhetett volna. Szinte sszeroppantotta a vllamat, olyan ervel nyomott a kerevetre, aztn hatrozottan szttolta trdemet a lbval, s sz nlkl belm dftt. Nem voltam felkszlve, nyomorultul felnygtem, s fjdalmasan csodlkozva lttam, szeme csillog a rendkvli kjtl. gy dntttem, megmutatom neki, mennyire dhs vagyok. Ajkamat hamis, knyszeredett kjkiltsok hagytk el, szemem unalomrl rulkodott, cspm hitvnyn sznlelte a lelkesedst. Azt remltem, hamis rmm lttn abbahagyja, st, elszgyelli magt. Ehelyett hmtagja oly kemnyre s risira duzzadt, mint egy storpzna. Mindent elkvettem, hogy letasztsam magamrl, de ellenkezsem csak felsztotta hevt. Akrcsak legels tallkozsainkkor, most sem trdtt rzseimmel. Ha lveztem testt, rmt lelte benne, s ha ellenlltam, az is felkorbcsolta vgyt. Egyedl a kzmbssg lohasztotta le. Pr perc alatt a cscsra rt, belemarkolt a htamba, s gy vlttt, akr egy oroszln, hogy megrtsem, gy is rmet okoztam neki. Amikor vgre legurult rlam, teste verejtkben szott, szeme elgedettsgtl csillogott. Tenyervel nhnyszor lgyan megpaskolta az arcomat, akr a lovas, aki megdicsri kancjt, miutn tugrott a nehz akadlyon, s ugyanakkor arra is emlkezteti, ki itt valjban a fnk. J kislny mormolta, aztn mr horkolt is. Megalzva fekdtem mellette, gett az arcom. Teht az n szerepem abban ll, hogy Ferejdn kedvre tegyek, akrmi is nyomja a lelkemet? Felkeltem az gybl, immr nem trdve azzal, hogy felbresztem, s leltem egy prnra a szoba msik vgbe. Ferejdn felhorkant, kinyjtzott, majd keresztbe fekdt az gyon. Minden prna a fldre csszott, csupn egyetlenegy maradt fnt. Ott, a flhomlyban vgre megrtettem, mi volt a hzassgom: Gordinak mg tbb eladott sznyeg, anymnak megnyugvs a jvnkkel kapcsolatban, nekem lehetsg, hogy hozomny nlkl is legyen frfi az gyamban. Megdrzsltem az arcom, ott, ahol Ferejdn megpaskolta. Arra vgytam, hogy olyan igaz szerelemmel szeressek valakit, ahogyan Nahd Iszkandart, amg r nem jttem, hogy szerelmk csupn lom, nincs semmi alapja. Magamba nztem, Ferejdn irnti szerelemre utal jeleket kerestem, de nem talltam mly gykereket. Most mr biztos voltam benne, hogy soha nem is fogok. Bagoly huhogott a hz mellett, a sttet kvetelve. n Ferejdn gynak felt sem krhettem. A falnak dltem, tkaroltam testemet, gy tltttem az egsz jszakt. Ferejdn szre sem vette, hogy nem vagyok mellette. Hajnalban rknyszertettem magam, hogy odakuporodjak a kerevetre, mert nem akartam feldhteni. Amikor felbredt, alvst sznleltem, amg el nem tvozott. Msnap dlutn elmentem a hammamba, hogy megkeressem Homt, mert senki msnak nem nthettem ki a szvemet. Szeles nap volt, a csador a lbam kr tekeredett, a szl a picseh csipkjn keresztl is homokot szrt a szemembe. A hammam krnykn a hvsben a hzak szinte sszebjtak, hogy ellenlljanak a szlnek. Egy gyermeknek elreplt a fejkendje, anyja s a kisfi utnaszaladtak,

hogy elkapjk. Svtett a szl, ftylt utnuk a szles sugrton. Megknnyebblten lptem a hammamba. Leporoltam a csadort, s elindultam megkeresni Homt, akit vgl az ltzben talltam meg. Takartott, mieltt kinyitotta volna a helyisget a vendgeknek. Zld lehettem, mint a grgszna, mert Homa, alighogy megltott, szlesre trta a karjt, tlelt, maghoz szortott, s gy lltunk, amg mindent el nem mesltem neki. Azt hiszem, soha letemben nem beszltem ennyit egyhuzamban. Amikor befejeztem, megnyugodtam, s Homa mg mindig gy lelt, mint egy kisgyermeket. Aztn odahozott nhny lprnt, megmasszrozta a lbamat, prnt rakott a fejem al, majd rzsavzzel szrta be a testemet, hogy erre kapjak. Tudtad? krdeztem. Sejtettem felelte rt szemmel , de nem tudtam, ki a frfi. Hibztam? Isten szemben trvnyes hzassgban ltl jelentette ki hatrozottan. De valban abban ltem-e? Te mit gondolsz? Nagyot shajtottam, s lehajtottam a fejem. Szegny gyermekem mondta. Ltom, mennyire szenvedsz. Ha az n lnyom volnl, n bizony szltam volna Nahdnak s a szleinek a szigrl, mg az eskvje eltt. k valsznleg ennek ellenre frjhez adtk volna a lnyukat, mert ugyan melyik gazdag frfinek nincsenek gyasai? De akkor nem tged hibztatnak, s taln a bartsgukat is megrizhetted volna. A szvem mlyn tudtam, hogy igaza van. Homa, mitv tegyek? krdeztem. Felshajtott. Ugyan mit tehetnl? Mindenki megtudja az igazat, gyhogy akr frjnl is maradhatsz. Mirt? Mert oda a szzessged. Azeltt szegny voltl, de legalbb volt mit felajnlanod. Most mr semmid sincs. Termszetesen igaza volt. Mi lesz, ha Ferejdn nem jtja meg a szerzdst? Akkor egyedl kell lenned. Tl fiatal voltam, elkpzelni sem tudtam, hogy letem htralv napjai magnyosan teljenek, gyermekek nlkl. Ez mg anym sorsnl is rosszabb volt. Nem akarok egyedl lni! trtem ki keseren. Homa megsimogatta a kezemet. Gyermekem, ne flj. Ha szigdnak vge is szakad, azrt lesznek a dolognak elnyei is. Elnyei? Homa elmosolyodott. Ha Isten veled lesz, s kvnom, hogy mindig gy legyen, tallsz majd egy jobb frfit s jra frjhez msz. Ha pedig nem, szigkat egyedl is kthetsz. Mostantl senki nem szlhat bele abba, kit vlasztasz. Erre egyltaln nem gondoltam. De Nahd azt mondta, ha az anyja tudott volna a szigrl, nem engedte volna, hogy bartkozzon velem. Homa egy pillanatra lehunyta a szemt, s egyetrten blintott. A sziga nem tiszteletre mlt szerzds. Ezrt tartja a legtbb elvlt asszony titokban, ha szigt kt. De mirt ktik meg egyltaln? Pnzrt, lvezetrt, a gyerekek miatt, vagy abban a remnyben, hogy a frfi egy napon lland felesgknt elveszi ket. s majd le fognak nzni miatta? Az is megeshet.

Eddig senki sem beszlt nekem ilyen nyltan arrl, mekkora folt esett a tisztessgemen. Elkeseredettsgem arcomra is kilhetett, mert Homa a tenyerbe fogta az arcomat. Azizam, nem szabad elmondanod senkinek, de n magam is megtettem egyszer. Mirt? Szerelmes lettem egy fiba, amikor mg mindketten nagyon fiatalok voltunk, de a csaldjaink mst vlasztottak szmunkra. Amikor a frjem meghalt s a gyermekeim mr felnttek, els szerelmem s n mg mindig arra vgytunk, hogy egytt legynk. Miutn alig tudta eltartani a felesgt s a gyermekeit, nem lehettem msodik felesge. Tudott rla valaki? Nem, elg blcsek voltunk ahhoz, hogy titokban tartsuk. s adott neked pnzt? Csak amikor szksgem volt r. Mennyi ideig tartott? Tz vig, a halla napjig shajtott Homa. Hlt adok Istennek, hogy megadta neknk a szighoz val jogot, mert ez volt az egyetlen mdja, hogy tljem az igaz szerelmet. Akkor mirt nem mondhattad el senki msnak? Sok j csaldbl val ember szerint erklcstelen, ha egy n ilyet csinl magyarzta Homa. s ugyan ki ne akarna inkbb lland felesg s egy hz korltlan hatalm rnje lenni? Igazad van feleltem. De nekem nem knltk fel ezt a lehetsget. Elfordul, hogy el kell fogadnunk a tkletlensget felelte Homa. s amikor valakit zavar a padln a folt, mit csinl? Muszj volt nevetnem, mert pontosan tudtam, mire gondol. Sznyeget dob r feleltem. Bizony, Sirztl Tabrzig, Bagdadtl Hertig, ezt teszik az irniak. Egy pillanatra elcsendesedtem, mert Homa a lnyegre tapintott. Felnztem r, pedig megfogta a kezem s megmelengette a tenyerben. Homa, mit tegyek most? krdeztem tle. Mi lesz velem? Azizam, korai lenne mg megmondani felelte. Egyelre lsd be, hogy nem volt szerencsd, s te is hibztl, akrcsak Hart s Mart. Annyira akartak valamit, hogy nem brtak ellenllni a ksrtsnek, s elrultk magt a Mindenhatt. Te is vgytl valamire, de megrtetted, hogy nem mindig kapjuk meg azt, amit akarunk. Most jv akarod tenni hibdat. Tedd azt, s akkor oly des leszel, mint a datolya, br a fld, amelybl fja n, rgs s kemny. Homa megfrdetett s megmasszrozott, amg res volt a hammam; anym sem lehetett volna kedvesebb. Megfslte a hajamat, betakart egy trlkzvel, s ers mkfzetet adott, hogy elbduljak. Kinyjtztam a gyknyen a kabinban, s mly lomba merltem. Hart s Mart rgi trtnetrl lmodtam, s azzal az elhatrozssal bredtem, hogy sohasem leszek olyan, mint k. Egyszer volt, hol nem volt. Isten eltt semmi sem volt. Volt egyszer kt angyal, Hart s Mart. Szabadidejkben, miutn vgeztek mennyei ktelezettsgeikkel, azzal tltttk idejket, hogy meglestk az embereket. Tudtk, hogy a fld bkez, s azt hittk, az Isten trvnye szerint val let oly knny, mint halat fogni az bl vizben. Mgis, akrmerre nztek, azt lttk, hogy az emberek lopnak, csalnak, hazudnak, zekednek s lnek. Nzd: az az ember Konstantinpolyban azon mesterkedik, hogy szomszdjnak lnya a karjba omoljon. Nzd: az az asszony Bagdadban mrget kszt, hogy gazdag apjnak telbe csempssze. Hart s Mart

hnapokig, vekig figyelte az emberek galdsgt. S ha valaki vtkezett, csilingelt az angyalok hangja, akr a cseng. Egy napon Isten sajt szne el rendelte Hartot s Martot, s klnleges feladattal a fldre kldte ket. Emberi alakot kaptok tlem mondta , s megmutatjtok az sszes angyalnak a mennyben s az sszes halandnak a fldn, milyen az igaz, tisztessges let. Hart s Mart szrnyai felragyogtak a megtiszteltetstl. Nhny pillanat mlva emberi alakban Mashad szent vrosban talltk magukat, amely mindig zsfolva volt zarndokokkal. Hartbl magas, jkp, szakllas ifj lett, m zsebe resen ttongott. Martbl alacsony, kvrks, lapos orr emberke lett, m pnztrcja vastagon ki volt tmve abbaszi aranypnzzel. Irn legszentebb helyn, Reza imm szentlynek udvarn talltk magukat, s a szently gy csillogott, akr a drgak. Megrezvn szellemi voltukat a zarndokok krbefogtk ket, s krdseket tettek fel nekik. Miutn Isten szolgi, angyalok voltak, knnyedn teljestettk feladatukat. Okos vlaszaik, akr des es az gbl, gymlcszek, megnyugtatak voltak. Amikor leszllt az j, Mart gyomrba les fjdalom mart. Nem tudvn, mit rez, elcsodlkozott a klns rzeten. Vajon Isten azrt kldte a Fldre, mint Jzust? Vajon neki is meg kell halnia? Arra a gondolatra, hogy mg tbb fjdalmat kell elviselnie, megremegett, s sszeszorult a gyomra. Ltvn szenvedst, bartja, Hart hirtelen felpattant, m elsttlt eltte minden, s a fldre rogyott. A hsges zarndokok felemeltk a kt frfit, s elvittk ket a mecset rnyat ad rkdjai al. Ezek ketten napok ta semmit sem ettek s nem is ittak mondta az egyik zarndokn. Mintha mris elhagytk volna testket, hogy a mennyorszg birodalmba lphessenek! Az egyttrz zarndokn sajt telbl adott nekik enni. Letrt egy darabkt a slt padlizsnbl, hromszg alak kenyrszeletre tette, s gyengden Mart szjba helyezte. Mart szeme elhomlyosult, szopogatni kezdte a n ujjait. Elvette a maradkot a kezbl, s oly kznsgesen falt, hogy megbotrnkoztatta az asszonyt. Aztn adott Hartnak egy kevs vizet, s az nagy kortyokban egy szempillants alatt felhrpintette, s krt mg. Kik lehetnek ezek a neveletlen frfiak? tanakodott magban a n. Este a legtbb zarndok visszatrt sajt szllshelyre. Knyrletbl a zarndokn gy dnttt, a kt frfi mellett marad, amg vissza nem nyerik erejket. Miutn evett s ivott, Hart s Mart sokkal jobban rezte magt. Amikor felkelt a hold, jobban megfigyelhettk a nt, aki segtsgkre volt. Fehr arct almhoz hasonlatos pr ktette. Stt szemt gynyr, sr fekete pillk rnykoltk. Hart arra vgyott, hogy levegye a hajt takar kendt. Mart azon tndtt, vajon milyen lehet a hasa; bizonyra olyan gmbly s puha, mint a frissen sttt kenyr. Ltvn, hogy a frfiak magukhoz trtek, az asszony felllt, hogy visszatrjen szllshelyre. Vrj, , knyrletes zarndok krlelte Hart, s alig ismert hangjra. Maradj velnk mg egy kis ideig. Szksgnk van rd. Olyanok, mint a gyerekek, gondolta az asszony, m odalt melljk, megeskdve magban, hogy amint megnyugszanak, tvozik. Vajon honnan kerlt ide kt ilyen furcsa szerzet? Hogy mljon az id, megkrdezte: Melyik vrosbl szrmaztok? Hart s Mart fktelen kacagsban trt ki, a fldn fetrengtek szilaj vidmsgukban. Mintha mg soha nem nevettek volna. Olyanok voltak, akr a vaddisznk. Mart vgre sszeszedte magt, felemelte fejt a fldrl, az arca feketllett a srtl. Ha elmondannk neked, sohasem hinnd el mondta Hart, s Mart az g fel intett kezvel. Taln egy vallsi szekta tagjai, akik gy eltvolodtak a fldi dolgoktl, hogy minden emberi

viselkedst elfeledtek, gondolta magban a zarndok, m szemben ktely bujklt. Amikor anytok megszlt benneteket, melyik vrosban ltetek? Hart s Mart rjtt, hogy olyan trelemmel szlnak hozzjuk, mintha gyengeelmjek lennnek. j rzs rasztotta el ket, ppoly ismeretlen, akr a korbbiak. Martnak gett az arca, Hart llkapcsa megfeszlt. Mi a magasabb szfrkbl jttnk mondta Hart, s ismt a menny fel intett. s be is tudjuk bizonytani tette hozz Mart. Az asszony ktelkedve nzett rjuk. Hogyan tudjtok bebizonytani? Korbban, a nap folyamn nagy figyelemmel ksrted mindazt, amit mondtunk magyarzta Hart. Nem tnt gy, hogy klnbznk a tbbi frfitl? Az asszony visszaemlkezett arra, milyennek tallta ket reggel. Nhny rval ezeltt taln mg hittem volna nektek ismerte be. gy tnt, nem uraljtok testeteket. Hart s Mart szeme az asszony ajkra tapadt, ahogy kimondta a test szt. Elnttte ket a vgy, hogy tleljk, puha hast, combjt simogassk. Taln, gondoltk, ha ott tartjk maguknl, adakoz lesz, hiszen a zarndokok nha azok. Testnk j volt szmunkra rulta el Mart. Az asszony legyintett, mintha el akarn bocstani. Azonnal felllt, hogy elmenjen. Vrj? kiltotta Mart. Van bizonytkunk! Ezt mr hallottam. Olyasmit tudunk, amit senki ms ezen a fldn. Az asszony nyugodtan vrt, de tovbbra sem volt meggyzve. Hart a szvre tette a kezt, mert nehezre esett megtenni, amire kszlt. Meglepdve tapasztalta, hogy rossz rzst oly knnyedn elnyomta, amilyen gyorsan felbredt benne. Tudsunk ra egy csk mondta Mart. Hartot elnttte a mreg. Azt hitte, bartja ki akarja hagyni a jbl. Mindkettnknek egyegy csk! villant a szeme. Az asszony trelmetlenl topogott. Mi az, amit tudtok? krdezte. Mindent tudunk Istenrl mondta Mart. Az asszony sok farsakhot gyalogolt, hogy Mashadba rjen. Naponta tszr imdkozott, megnyitotta szvt a Mindenhat eltt. Taln pp itt llt eltte az zenet az gbl, e kt gyerekes frfi alakjban. Megllapodtunk? krdezte Hart. Taln mondta az asszony apr mosollyal. Hart szvbe ismt belenyilallt a bntudat, de az asszony fognak csillansa, piros ajknak rndulsa hamar elzte a nehz gondolatokat. lj ide kznk mondta , s mi elruljuk neked, amit csak mi tudunk. Az asszony odalt Hart s Mart kz, s k megrintettk cspjt. Hart elragadtatott srgetst rzett az alstestben. Arra gondolt, bedobja Martot egy ktba, hogy egyedl lehessen a zarndok nvel. Beszljetek! mondta az asszony. Mi tantotok nekem Istenrl, a Knyrletesrl, az Egyttrzrl? Isten kilencvenkilenc nevt mindenki jl ismeri mondta Mart , m a szzadikat csak egyetlen ember ismerte, Mohamed prfta egszen addig, amg mi ketten meg nem rkeztnk a fidre. Azt mondjtok, tudjtok a Nagy Nevet? krdezte az asszony. Nem hiszek nektek.

Elszr a cskot mondta egyszerre Hart s Mart. h, nem rzta a fejt az asszony. Ismerem mr az ilyen greteket. Elszr a nevet. Hart s Mart kzelebb hajolt, ajkukat a n flhez rintettk. Visszatartottk llegzetket, azutn kimondtk a Nagy Nevet. Az asszony fle megtelt a fensges hanggal, mely ott visszhangzott flben. Ha kpes lett volna Hartra s Martra gondolni, nem ktelkedett volna tbb szavaikban. De az asszony minden gondolata a hang visszhangjv lett, s teste hidegg s knnyv vlt, mint a leveg. Minden vgya s gondolata egy szempillants alatt beteljeslt, s bolygv vltozott, a fld feletti messzi harmadik szfrban, ahol azta is tisztn csillog, mint a fny. Eltnt Hart s Mart is. Mly ktban talltk magukat, felakasztva a bokjuknl fogva, fejk a vz fel nzett. Nappala nap sttte ket, kiszrtva ajkukat, getve talpukat. Izz torokkal bmultk a hideg vizet, amely csupn karnyjtsnyira volt tlk, mgsem rtk el. jszaka vacogtak a hidegben, libabrs lett a htuk. Ha megszlaltak, csak azrt tettk, hogy visszaidzzk, milyen volt egykor angyalnak lenni, semmit sem rezni. Nha, amikor a csillagok llsa lehetv tette, meglttk az asszonyt. Gynyr, sajnlattal teli szemt a fldre szegezte, k pedig szerettk t, s szerencstlensgkben rkk utna vgyakoztak.

HATODIK FEJEZET

Msnap ppen anym gygynvnyeit tiszttottuk a konyhban, amikor ktszer kopogtak a frfiak kopogtatjval. Menj, nzd meg, ki az! szlt rm Szakcs, gy ht felvettem a csadort s a picsehet, s ajtt nyitottam. Ferejdn egyik szolglja hozott levelet Gosztaham szmra. Tudvn, hogy a lepel alatt nem ismerhet fel, elrejtettem a levelet, s azt mondtam Szakcsnak, egy vndorkeresked volt az, aki hegyi gykereket rult. Tudtam, hogy arra nincs szksg a hzban. Bementem a szobba, amit anymmal kzsen hasznltunk, s megnztem a levelet. Ferejdntl jtt. A szvem hevesen vert. Kimutattam Ferejdnnak elgedetlensgemet, s taln most azt rja, nem kellek neki tbb. Az olajlmps fnyhez tartottam a paprt, de sehogyan sem brtam megfejteni, mi llhat benne. Egyre azt mondogattam magamban, vidd azonnal a levelet Gosztahamnak!, de csdt mondott a lbam. Br a levl nem nekem szlt, a benne lv hrek ktsgkvl engem rintettek. Haboztam, vgl feltrtem a pecstet. Hossz idbe telt, amg elolvastam a levelet. Mg mindig nem voltam elg kpzett, sok szt nem rtettem meg. Tbbszr rbukkantam azonban a sajt nevemre, s vilgoss vlt, hogy Ferejdn tovbbi hrom hnapra meg akarja jtani a szigt, mivel nagyon elgedett velem. Megbocsthatatlan bnt kvettem el, amikor feltrtem egy Gosztahamnak szl levl pecstjt, ezrt az iratot az vembe rejtettem. Alaposan t kellett gondolnom az ajnlatot, immr a csald tancsai nlkl. Most, hogy nem voltam tbb szz, eljtt az ideje, hogy a sajt akaratom szerint dntsek. Homa megmondta, hogy ez jogomban ll. Katajn s Maleka aznap dleltt a szoksosnl ksbb rkezett. Katajn, mint mindig, friss volt s de, Maleka szeme alatt azonban stt karikk hzdtak. Hogy van a frjed? krdeztem tle. Mg mindig beteg felelte. Egsz jjel khgtt. Mi lenne, ha innnk egy kis kvt, hogy jobb kedvre derljnk? krdeztem. Hlsan elfogadta az el helyezett gzlg csszt. Belefogtunk a munkba, s sznbemonds kzben Ferejdn ajnlata jrt a fejemben. A testem igent mondott volna. Alig telt el egyetlen nap tallkozsunk ta, s mr az lelsre vgytam, annak ellenre, hogy megpaskolta az arcomat; tucatnyi j dolgot gondoltam ki, hogy rmet szerezzek magunknak. Olyan lettem, mint az piumszvk, akik addig nem nyugszanak, amg meg nem kapjk napi adagjukat, majd prnkon pihenve, remeg trddel, rvletben merednek maguk el. Maradhatna minden gy, ahogy eddig volt. Most, hogy Nahd mindent tud, nem kell tovbb titokban tartani a szigt. Igaz, hogy gyll, s gylln a gyermekeimet is, de n tovbb lveznm Ferejdn figyelmt, s taln boldogan lnk, Nahdtl fggetlenl. Taln fikat szlk majd, s br nem lesz rklsi joguk, a gondomat viselik letem vgig. Ha elfogadnm Ferejdn ajnlatt, des bosszt llnk. Olyan lennk, akr a tske a krm alatt, arra emlkeztetnm Nahdot, hogy t nem szerelembl, hanem rdekbl vettk felesgl. Ha egyedl fekszik jszaknknt gyban, azt hiszi majd, frje velem van, s ez fjdalommal tlti el. Ilyen gondolatok jrtak a fejemben egszen ebdig, amg Gordia oda nem jtt, hogy beszljen velem. Nagyon csinosan volt felltzve, j srga selyemkpenyt s zld tunikt viselt, nyakban az a smaragd csillogott, amit korbban Gosztahamtl kapott. pp most kaptam meghvst Nahd anyjtl kzlte Gordia.

Jrj szerencsvel feleltem, elfojtva egy mosolyt. Nem mondtam el neki, mi trtnt; meghagytam ezt a szvessget Ludmillnak. Nem akarsz elksrni? Gordia az utbbi idben elgedett volt velem, s ezt apr szvessgekkel mutatta ki. Azt hiszem, a sznyegrendelst akarja megbeszlni, s az biztosan rdekel. Nagyon kedves tled, hogy felajnlod feleltem , de felgyelnem kell Katajnra s Malekra, mert nlklem nem boldogulnak. Rendben van blintott mosolyogva. Tudtam, hogy kedvre van, ha nem hanyagolom el a munkmat. Folytattam a sznek bemondst, egszen addig, amg el nem jtt az ideje, hogy Katajn s Maleka a fafskkel szorosan leverjk a csomkat. Maleka olyan ersen nyomta a sajt oldaln a fst, hogy eltrt, s ettl gy megijedt, hogy kiszaladt az arcbl a vr. Maleka arca nagyon kifejez volt, szeme sokkal tbbet elrult annl, amit mondott. Semmi baj vigasztaltam, br prlhettem volna a vesztesg miatt. Majd veszek egy jat. Maleka nem vlaszolt, de ltszott, hogy hls, amirt nem fizettetem ki vele a fs rt. Amikor Katajn s elmentek, egyedl csomztam tovbb a sznyeget. Ott akartam lenni, amikor Gordia megrkezik, hogy lssam az arct. Egy rval ksbb trt haza, spadtan s ijedten, a tus sztkendtt a szeme krl. A kezben lobogtatott, majd az orrom al dugott egy levelet. Mit tudsz errl az egszrl? krdezte, s hangja les volt, mint a ks. Mirl? Kobra azt mondta, vrjak odakint, azutn kijtt Ludmilla, a kezembe nyomta ezt a levelet, s becsapta az orrom eltt az ajtt! Meglepetst sznleltem. Ugyan mirt tett ilyet? Gordia leroskadt egy mellettem lv prnra. Szerintem rjttek mondta, a levllel tgetve a vllamat. Visszavonjk a megrendelst. Tudod te, hogy mit jelent ez neknk? Gosztaham egy raks pnzt klttt a tervre, egy szobnyi selymet rendelt, amit a sajt utastsai alapjn akart megfestetni. A motvumok kifejezetten Ferejdn s Nahd kedvenc mintit tartalmaztk, ezrt msnak lehetetlensg lesz eladni. A sznyeg sorsa eszembe sem jutott, amikor Nahddel veszekedtnk. Micsoda csaps! mondtam, s gy is gondoltam. Pontosan tudtam, hogy a hz minden lakja megszenvedi majd, ha Gordia ismt aggodalmaskodni kezd a pnz miatt. Csak mostanban kezdtnk el jra lekvrt enni. Gordia oldalba bktt. Mikor tallkoztl utoljra Nahddel? Nhny nappal ezeltt, de semmit sem mondott a sznyegrl feleltem. Ez legalbb igaz volt. Akkor hogyan jhettek r a szlei? Nem tudom vlaszoltam, s igyekeztem ijedtnek tnni. Mit gondol majd Nahd? Vajon a szlei elmondjk neki? Ht persze hogy el fogjk mondani mondta Gordia. Hangja egyszeriben lggy, szinte negdess vlt. Anyd vagy te biztosan elszlttok magatokat. Soha senkinek nem beszltem a hzassgomrl jelentettem ki hatrozottan. Gordia gy nzett rm, mint aki egy szavamat sem hiszi. Flek tettem hozz, hogy sznalmat bresszek magam irnt. Remlem, Nahd nem kldet rtem, hogy megltogassam.

Azt hiszem, emiatt soha tbb nem kell aggdnod. Gordinak megfjdult a feje, visszavonult a szobjba. Azt hittem, rmmel tlt majd el szerencstlensge, de a gondolataim Ludmillra tereldtek. Mindig kedves volt hozzm, s most megvet bennnket. Megbntam, hogy Ferejdn irnti vgyam miatt beleegyeztem hzassgom elhallgatsba. Mit tegyek Ferejdn ajnlatval? Reggel mg el akartam fogadni. Most mr nem voltam biztos benne. Szvem hol erre, hol arra hzott. Amint lett egy szabad percem, elmentem a bazrba, hogy j fst vegyek ahelyett, amit Maleka eltrt. tvgtam a sznyegkereskedk s gyapjsznezk mellett, hogy a sznyegksztshez hasznlatos szerszmokhoz a nyrpengkhez, rojtelvlasztkhoz s fskhz jussak. Stt, keskeny siktorok hzdtak itt, a fldn szemt hevert. Be-benztem az zletekbe, s hallottam, hogy valaki szomor dalt jtszik a kamanchehjn. nkntelenl ddolgatni kezdtem a dallamot, amely ismersnek tnt. Amikor rjttem, honnan, felgyorstottam lpteimet, s hamarosan megtalltam Ferejdn fiatal zenszt, aki egyedl ldglt egy kvn, hangszervel kezben. Turbnja viseltes, arca piszkos volt. Odamentem s kszntttem. Szlem. n vagyok az. Ki az az n? krdezte, fel sem nzve. Flrelibbentettem a picsehet, hogy megmutassam az arcomat. h felelte. Az egyik a ni kzl. Hogy rted ezt? krdeztem, meglepdve durvasgn. Sehogy felelte, mintha a tma untatn. Ismt elrejtettem az arcomat. Mi trtnt veled? Azt hittem, te vagy az egyik kedvence. A fi macskanyvogshoz hasonl dallamot prselt ki a kamanchehbl, ajkn gnyos mosoly jtszott. Kidobott. Mirt? Tl szemtelen voltam vonta meg a vllt. Szereti, de csak addig, amg nem dhted fel. A keser dallam bntotta a flemet. Hagy abba! szltam r. Mihez kezdesz most? Nem tudom felelte. Nincs hov mennem. Flelem villant szp, hossz szempillj szemben, szrtelen lla megremegett. Hiszen mg szinte kisfi volt. Elvettem azt a pnzdarabot, amit a fsre szntam, s beletettem az alamizsnstlba. Isten legyen veled bcsztam el tle. Megksznte, s des, fjdalmasan szomor dallamot jtszott, mikzben tvolodtam. Arra a meldira emlkeztetett, amit a Ferejdnnal tlttt els jszakmon hallottam. Mennyi minden megvltozott azta, az n letemben s a fiatal zenszben is! Mily vratlanul kerlt az utcra! Semmi kedvem nem volt mr a vsrlshoz, gy hazafel indultam. tkzben betrtem egy ismers mecsetbe. Csendesen leltem az egyik sznyeggel bortott helyisgben, ahol egy asszony hangosan felolvasott a Kornbl. Egyik kedvenc rszemhez rt, ami arrl szlt, hogy ktfle tenger van: az egyik vize des s tpll, a msik ss, de mindkettbl szp, nagy halakat fognak. Megnyugodott a szvem, s amikor meghallottam a mezzin minaretrl rad hangjt, fellltam s imdkoztam, homlokomat a mohrhoz rintve. Amikor befejeztem, ismt letelepedtem a sznyegre, s becsukott szemmel hallgattam az asszony kedves, lgy hangjt. Ferejdnra s Nahdre gondoltam, s bartsgunk ktelkre, amely elmmben immr kibogozhatatlanul sszefondott, mint az sszegabalyodott sznyegrojtok. Mg mindig nem tudtam, mit vlaszoljak Ferejdn ajnlatra, s a szigm hamarosan lejr. A falumban, ha valamilyen gond gytrt, apm blcs szrevtelei mindig segtettek. Vajon

most mit mondana? Hirtelen megjelent lelki szemeim eltt, gy, mint utols stnkon, kezben kedvenc stabotjval. Most felemelte, s felm mutatott, akrha kard lenne. Nyisd ki a szemed! parancsolta, s testemben tovbb rezgett that hangja. Engedelmeskedtem. Mintha letemben elszr lttam volna sznyeget a lbam alatt. A virgok nylni, a madarak felszllni kszltek. Minden ismers forma a mecset srga csempvel burkolt fala, az gbe nyl kupola, mg a talaj is oly vltozkonynak tnt, mint a sivatag homokja. A falak meginogtak taln reng a fld? , de mintha senki nem vette volna szre, s mr semmi sem volt szilrd, sem a fal, sem a mennyezet, sem a talaj. n magam is mintha elvesztettem volna alakomat, s egy ldott pillanatra az tlnyegls rzse sprt vgig rajtam tkletesen semmiv vltam. Baba! kiltottam nmn. Mit tegyek? Nem vlaszolt, de testemen vgigsprt szeretetnek minden ereje. Halla ta elszr reztem kzel magamhoz. Eszembe jutott az a nap, amikor megmutatta nekem a vzesst, mgtte az istenn szobrval, aki ers karjt vdelmezn trta szt. Apm nzetlenl szeretett, nem csupn akkor, ha a kedvre tettem. Szeretett megismerve megtanultam, milyen az igaz szeretet. Tiszta s ttetsz, mint a foly vize, s most mr n is erre vgytam. Apm gy mutatta meg nekem a helyes utat, ahogyan Khizr, Isten hrnke mutatta meg az utazknak a vz fel vezet svnyt a sivatagban. A lktets albbhagyott, minden elcsendesedett. A falak ismt mereven lltak, a sznyeg sem volt mr klnleges. Megrintettem, hogy biztos talajt rezzk a lbam alatt, majd imbolyogva fellltam. A Kornt olvas asszony szrevette ingadoz jrsomat, s felajnlotta a segtsgt. Vigyzz, nagyon megrendltl mondta. Ksznm neked. Mr sokkal jobban rzem magam feleltem. Hatrozott lptekkel hagytam el a mecsetet. Szvemben megfogant a dnts. Megkerestem anymat, s elmondtam neki, mi trtnt a mecsetben. Apm hangja mg mindig ott visszhangzott bennem. Azt mondta: Nyisd ki a szemed! s lsd az igazsgot folytatta anym, befejezvn a kltemny sort, amit apm oly nagyon kedvelt. Anym ragyogott az rmtl. Milyen csodlatos, hogy mg mindig oly kzel van hozzd! kiltotta elhomlyosul szemmel. Tudod, n is rzem a kzelsgt. Bibi, apm segtett dntenem mondtam, s tudtam, anym hallgat majd rm, mert apmtl kaptam vlaszt. Nem jtom meg a szigt. Annak ellenre, amit az elbb hallott, anym megrendlten nzett rm. Micsoda? Tnkretennd a jvnket? Nem akar engem rkk, Bibi. Egy napon rm un, s keres valaki mst. Mirt nem fogadjuk el addig is a pnzt, amg nem lanyhul az rdekldse? Nahd szlei miatt. k most megvetnek bennnket. Vilgosan kinyilvntottk ezt azzal, hogy visszavontk a sznyegrendelst. Anym nagyot shajtott. Tudhatnk, hogy minden frfi kt szigt. Tudomsul kell vennik. Knytelenek lesznek beletrdni. Elhallgattam. gy beszlsz, mint Gordia. Anym srtdtten htrahklt. Van mg valami, amirl nem tudsz tettem hozz gyengden. Amikor utoljra tallkoztam Nahddel, megfenyegetett, hogy megtkozza Ferejdnnal kzs gyermekeimet. Hogyan lhetnk lland flelemben?

Anym, akrcsak n, pontosan tudta, hogy Nahd brmit elintzhet. Micsoda skorpi! kiltotta. Soha nem voltam bizonyos abban, hogy igaz bart. Tudom feleltem. Neked volt igazad. Akkor mit tesznk? krdezte anym ijedten, mert rjtt, hogy ezttal komolyan elhatroztam magam. Gordia s Gosztaham mr gy is sokat vesztett, j hrket s pnzt is. Ha megsrted Ferejdnt, a vesztesg mg nagyobb lesz. s ha gy megharagszanak, hogy kidobnak bennnket? Anym haja ersen szlt apm halla ta, arca megrncosodott. Szavai a szvembe markoltak, mert tudtam, hogy mindennl jobban szeret engem. Apm halla utn csak rtem aggdott, s n voltam egyetlen vigasza is. lett adta volna rtem. Ne hagyd, hogy hezznk mondta ertlenl, s tudtam, azt szeretn, ha meggondolnm magam. Vigasztalni prbltam. Bibi, nem vltozik semmi, megltod mondtam. Sznyegkszt leszek, mint eddig, csak most n rulom majd a sajt sznyegeimet. A faluban mr ksztettl egy csods sznyeget, mgis majdnem hen haltunk. De most mr tudom, hogyan fogadjak fel munksokat, s hogyan rjek el magas rat. Ugyan hogyan? krdezte anym. Hiszen nem vagy frfi. Tallok majd valakit, aki segt. Becsapnak. Nem, ha j embert tallok. Tl veszlyes. s a sznyeggel nem lehet jllakni. Ht majd flretesznk nmi pnzt, s mindig lesz mit ennnk, akkor is, ha nem tudom azonnal eladni a sznyegeimet. Anym felnygtt. Brcsak lne mg apd! Ali, halandk hercege, segts rajtunk, ments meg bennnket kezdte az imt, s szoksa szerint a Prfta vejhez fordult, mint mindig, amikor gy rezte, nagy bajban vagyunk. Ali, igazhitek hercege, ldsodrt s vdelmedrt knyrgk Fohszkodst hallva bosszsan sszerndultam. Anym elgedetlen volt velem, br ezt sajt magnak sem vallotta be. Ha valdi szpsg lettem volna, taln j hzassgot ktk, s megkmlem t a megprbltatsoktl. Azzal, hogy Ferejdnhoz adott, elrulta ktsgbeesst. Mivel nem gy trtnt, anym szerint azt kellett elfogadnunk, ami megadatott. m trtnt valami, amivel anym nem szmolt. Kivl csomzi s sznyegtervezi kpessgeim killtk a vros prbjt. Bibi szaktottam flbe anymat , hallgass meg. Nem bzhatunk abban, hogy majd valaki megvd bennnket. Hadd tegyk mi ketten desebb az letnket. Szvem mlyn azt hiszem, apm is ezt akarta volna. Anym egy pillanatig elgondolkodott, majd a foghoz csettintette a nyelvt. Nincs igazad. Azt akarta volna, hogy jl menj frjhez, szmomra pedig azt, hogy boldogan ljek melletted, unokval a karomban. De nem mentem jl frjhez! csattantam fel ingerlten. s kinek a hibjbl nem? Ez volt az utols fegyverem, s fel is hasznltam. Anym az arcomra tette a kezt, s bnbnan nzett. Jl van ht mondta, mintegy beismerve veresgt. Felntt n lettl. Vlaszbl megrtettem, hogy a kezembe adja a dntst. Magamban hlaad imt mondtam apmnak, aki akkor este a szvetsgesemm vlt. m dntsedet csak akkor fogadom el, ha elbb megteszel valamit folytatta anym. Legkzelebb, amikor egytt leszel Ferejdnnal, mondd el neki, mennyire szereted, mennyire vgysz

r, aztn krdezd meg, fontolra veszi-e valaha, hogy lland felesgl maghoz vegyen. Mr maga a gondolat is megalznak tnt. Nem neki kellene megkrnie engem7. Vgl is ki vagyok n, hogy egy gazdag ember rkre hozzm ksse magt? Ha felesgl venne, letnk mzdess vlna tette hozz anym. Ez az egyetlen dolog, amiben biztosak lehetnk. Felshajtottam. Ha valban akarna engem, mr megkrt volna, nem? Te mondtad, hogy mindent meg kell prblnunk, hogy knnytsnk az letnkn. Anymnak igaza volt, el kellett ismernem. Megteszem, amire krsz feleltem, br ni bszkesgem tiltakozott a gondolat ellen. Ferejdn nem kapott vlaszt ajnlatra, nhny nappal ksbb mgis maghoz hvatott. gy gett a vgytl, hogy mr evs eltt kikldte az sszes szolglt, s flcimpmat gyengden az ajka kz vette. Nem voltam szerelmes kedvemben, de gy tettem, mintha lveznm a dolgot. Eszembe jutott, hogyan vette r Gordia Gosztahamot arra, hogy minden kvnsgt teljestse, ezrt a szoksosnl is hangosabban nygtem a karjban, mert azt akartam, hogy jkedv legyen, amikor elllk a krsemmel. Ismt felltztnk, s a szolgk behoztk az telt. Amikor befejeztk, Ferejdn elgedetten htradlt, egyik kezben egy pohr borral, a msikban vzipipval. n gy tettem, mintha keresnk valakit. Ma nem lesz muzsika? krdeztem. Kvncsi voltam, mit mond majd a firl. Ma este nem felelte Ferejdn teljes kznnyel. Mintha elejt akarn venni a tovbbi krdezskdsnek, felm fordult, s szakavatott kzzel megoldotta az vemet. rdekes hreim vannak lihegte a flembe. Mirl? Nahd azt mondta, a szlei visszamondtk az eskvi ajndknak sznt sznyeg megrendelst mondta. Azt nem mondta, hogy mirt. rtetlenkedve vont vllat, mintha fogalma sem lenne rla, mi okozhatta az elutastst. n tudom, mirt mondtam az arct figyelve. Igen? krdezte. Levette rlam a nadrgot, sszetekerte, s a szoba msik vgbe dobta. Mirt? Tudomsukra jutott a sziga. gy akartk bntetni Gosztahamot s Gordit, no meg persze engem. Teht errl van sz mondta knnyedn. Nevetsges, hogy ennyire felhborodtak, de majd megszokjk. Vgl is a vejk vagyok. De te megvehetned a sznyeget Gosztahamtl s Gorditl, ugye? krdeztem. Nem, ha Nahd szlei nem akarjk. Gondolj bele, mekkora srts lenne, ha megltnk a sznyeget a fogadszobnkban. Jt nevetett, mintha valami vicceset mondott volna. Nemtrdmsge felhbortott, de most nem lett volna okos kimutatni az rzseimet. Arra gondoltam, mg jobban prbra teszem. Nahd nagyon megbntdott folytattam. Azt hiszem, meggyllt engem. Ferejdn levette rlam a tunikt s alsruhimat. Ruhtlan voltam, csak a hajamat takarta fejkend. Ez bizony sajnlatos felelte , mert knytelen lesz elviselni tged, amg n gy akarom. Egybknt sem trm az engedetlen felesget. Megundorodtam szavaitl s a bellk rad igazsgtalansgtl. Flemben a bbjos szavai

visszhangoztak: Te magad is vget vethetsz bizonyos dolgoknak. Elrejtettem rzseimet, s megprbltam vlasztott tmm fel terelni a szt. Simogatni kezdtem a mellkast. Eszedbe jutott valaha, hogy kt j bartn lesz a felesged? krdeztem jtkosan, mintha valami viccrl lenne sz, amelynek mindannyian rszesei vagyunk. Sokszor jrt asszonyokon az eszem, s azon, hogy mi mindent csinlnk velk az gyamban. Tizenhrom ves voltam, amikor az apm az elst odakldte nekem meslte merengve. n mgis inkbb a lovakkal foglalkoztam, megtanultam, hogyan trjem be a legvadabb jszgot is. Izgalmasan hangzik. Elkpzeltem Ferejdnt a vadonban, amint megzabolzza a csknys jszgokat, s gy li meg ket, ahogy neki tetszik. Amikor n kislny voltam tettem hozz, felismerve, hogy milyen rgen is volt az az id , mindig arrl lmodoztam, hogy milyen lesz majd, ha frjhez megyek, s frjem rzsaszirmokkal szrja be elttem az utat. Apm mindig ezt mondogatta. Ht nem ezt tettem n is? trt ki nevetsben Ferejdn, legutbbi egyttltnkre emlkezve. Nem hiszem, hogy apm gy kpzelte feleltem, mert Ferejdn engem szrt be rzsaszirmokkal. ismt nevetsre fakadt, s megprblta sztnyitni a combomat. n tovbb beszltem. Mindig is frjhez akartam menni, s annyi gyereket nevelni, amennyit Isten megad, frjemmel az oldalamon mondtam, kiss megszdlve sajt vakmersgemtl. Isten segtsgvel gy is lesz felelte Ferejdn, de hogy kivel, azt egy szval sem emltette. Mg jobban szttrta a combomat. Kezdjnk is bele a gyermekcsinlsba. Rfekdtem, s megprbltam magamra irnytani a figyelmt egy pillanatra. Biztosan j dolog, hogy van egy lnyod sgtam a flbe. az n szemem fnye mormolta, azzal megmarkolta a tomporomat. n is sok gyereket szeretnk, lnyokat, s klnsen fikat. s mi lesz, ha fikat szlk neked? krdeztem, majd keblemmel a mellhez simultam, s megragadtam frfiassgt. Az igazi lds lenne felelte elhomlyosul szemmel. Tovbb simogattam legrzkenyebb pontjn, s halkan nygdcselni kezdett. Nagy levegt vettem, s abbahagytam a simogatst. s akkor lland felesg lehetnk? Ferejdn hta megmerevedett, frfiassga lohadni kezdett. Nem tudom mondta vatosan. Attl fgg, hogy apm kit akar mg elvetetni velem s attl is, hogy lesznek-e fiaim. A htamra fordtott, most volt fell. s ha egyedl n szlnk neked fit? krdeztem gyorsan. Akkor taln mormolta, de engem nem gyztt meg a hangja. Megsimogatta a mellemet, s cskolni kezdett, mintha le akarn zrni a tmt. Sztnyitottam a lbamat, s biztatan felnygtem, de a gondolataim mshol jrtak. Ugyan mennyi az esly r, hogy csak n szljek neki fit? Akr ngy asszonyt is elvehet, s n mg csak nem is vagyok vrands. Amikor Ferejdn vgzett a cskokkal, megpihent s rm nzett. Tudom, hogy mit akarsz, de nem grhetek semmit. A szvem megdermedt. s ksbb? Csak Isten tudja, mit hoz a jv mondta. A combom kz nyomult, behatolsra kszen. rtsk ki most a borral teli serleget, ahogy a klt mondja, mieltt agyagednyknt sztporladnnk a padln. Vajon n is ilyen edny leszek? Nem volt r id, hogy megkrdezzem. Mert a kvetkez nhny rban des homlyba s forrsgba temetkeztem. Ferejdn klnsen gyengd volt, mintha krptolni akarna, amirt nem ajnlott fel rk ktelket. lveztem lelst, mert azokban a

percekben biztonsgban reztem magam. m utna keseren idztem fel, hogy semmit sem grt. Reggel n bredtem elsnek, s egyre csak nztem az arct, mikzben aludt. Kikerekedett, mita megismertem, nemcsak az arca, a hasa is. Piros ajka bortl, dohnytl s tlem illatozott. Szja krl mly rncok hzdtak. Ugyan mirt venne felesgl? Ha sszekti velem az lett, el kell tartania engem s anymat is, letnk vgig. gy csak hrom hnapot kell kifizetnie. Mindig gyes zletember volt, most is elnys zletet kttt. Az anymmal val beszlgets utn alig vrtam, hogy bebizonytsam, igenis el tudom adni a sznyeget, mghozz nagyon j ron. Katajnnal s Malekval olyan kemnyen dolgoztunk, mint egy csapat szvr. Amikor az utols csom is a helyre kerlt a bal fels sarokban, krbelltuk a sznyeget, megcsodltuk, s hlt adtunk Istennek, amirt ily kegyes volt hozznk. Micsoda rzs volt, amikor vgre elkszlt a legutols a tbb ezer csom kzl! Bmulattal tlttt el, hogy minden egyes apr sznfoltnak megvan a maga jelentsge s szerepe, gy, ahogy a legszernyebb molylepknek is helye van Isten teremtmnyei kztt. Felfogadtam a bazrban egy tapasztalt sznyegvgt, hogy nyrja le a sznyeget. Puha lett, mint a brsony, a minta is lesebben rajzoldott ki, mint korbban. Harsogan friss tavaszi napokra emlkeztetett, amikor hirtelen fehr galamb suhan t az gen, oly knnyedn, akr a gondolat. Br a bazrban szzszmra hevert a sznyeg, tudtam, hogy az enym meglln a helyt a legkivlbb kzzel kszlt darabok kztt is. Amikor kszen lettem a rajtokkal, a szigrt jr utols fillrekbl, amit anymtl kaptam, kifizettem Maleka s Katajn munkadjt, s elbcsztam tlk. Megmondtam nekik, hogy amint eladom a sznyeget, ismt felfogadom ket a kvetkezhz. Aztn j munkjukrt jutalmul kiegsztettem a jrandsgukat mg egy kis pnzzel. A fiaim ma jllaknak, s ezt neked ksznhetjk hllkodott Maleka. Aztn elvittem a sznyeget Gosztahamhoz, s arra krtem, mondja el, mit gondol rla. A dolgozszobban tertettk szt, hogy alaposan megnzhesse, s Gosztaham futlag megdicsrt, mieltt rmutatott volna a hinyossgokra. Nhny hibt csak akkor vesznk szre, amikor befejeztk a sznyeget magyarzta. Ha lnkebb pirosat hasznltl volna, a tollak mg knnyedebbnek ltszannak. Legkzelebb kisebb szeglyt kszts, ugyanebbl az okbl. Minden egyes sznt, minden mintt, minden dntst elemzett. Br kritikja elszomortott, tudtam, hogy igaza van. Igazi mester volt, s n meghajoltam szakrtelme eltt. Ne keseredj el vigasztalt. Amit most elmondtam, azt csak a sznyegkszt flnek szntam. Egy vev sohasem fogja szrevenni, amirl beszltem, mert szemt elkprztatja a sznyeg szpsge; s rjn majd, hogy kornak egyik legnagyszerbb alkotst csodlja. Ne add olcsn, mert itt az ideje, hogy vgre te is megrtsd, micsoda rtket jelent a munkd. Megkszntem Gosztahamnak, hogy agyagomat finomabb formba nttte. Ha nincs kszen az agyag, hogy finomra formzzam mondta mosolyogva , semmit sem tehettem volna. Nagy dicsret volt ez egy olyan mestertl, mint Gosztaham, s engem rm tlttt el. Ezutn Gosztaham felajnlotta, hogy segt killtani s eladni a sznyeget, de n egyedl akartam mindezt vghezvinni. Amikor megmondtam neki, zavartan nzett rm. Biztos vagy benne? krdezte. Teljesen biztos voltam magamban. gy gyzhetem meg a legknnyebben anymat arrl, hogy egyedl is kpes vagyok pnzt keresni a munkmmal.

Gosztaham mg mindig meghkkenve nzett, amirt a segtsge nlkl akarok tovbblpni, de ldst adta, s azt tancsolta, hogy krjem a lehet legmagasabb rat a sznyegrt. Boldogsgom hamar elillant, mert a hzban egyre komorabb lett a hangulat. Nahd szleinek mind tbb rokona s bartja rt levelet Gosztahamnak, hogy lemondjk a sznyegrendelseket, mghozz hamis kifogsokkal s ezt mindenki tudta. Az j megrendelsek hinya ktsgbe ejtette Gosztahamot s Gordit. A kirlyi sznyegszvdbl szrmaz bevtel tovbbra is ott volt, fnyz otthonukat sem kellett eladni, hezni sem heztek, de amiatt nagyon aggdtak, hogy elveszthetik a megszokott luxust s sttust. Egyre tbbet civakodtak a hzban. Gordia llandan azzal ldzte Gosztahamot, hogy szerezzen j megrendelseket, mire azzal vgott vissza, hogy nem ri ket annyi balszerencse, ha Gordia nem olyan moh. Ha Gosztaham kzeledett hozz, az asszony ellkte magtl, a hzat mr nem tltttk be az rm hangjai. Mg a szolgk is mogorvbbak voltak. Egyszer hallottam, hogy Shamszi moss kzben halkan ezt ddolja: Hej, szl, fjd el a balszerencst, Hej, es, ntsd be a j szerencst. Egyik nap ebd utn Gosztaham s Gordia a nagyterembe rendelt bennnket. Belptnk, tiszteletteljesen kszntttk ket, de vlaszuk rideg volt. Mintha megfagyott volna a leveg is, amikor levetettk cipinket, s elhelyezkedtnk az lprnkon. Szoks szerint Gosztaham kezdte, majd Gordia folytatta. Tegnap elkldtem egy szolgt Ferejdn hzba mondta Gosztaham. Mg csak a szne el sem engedtk. Micsoda udvariatlansg! felelt anym. Nem egyszeren udvariatlansg! csattant fel Gordia. Ez plda nlkl val! Felm fordult. Azon tndtnk, vajon te meg Ferejdn nem vesztetek-e ssze. Taln valami aprsg dhtette fel. Biztatan mosolygott rm. Amikor utoljra lttam, nagyon elgedettnek tnt feleltem. Biztos vagy benne, hogy miattam trtnt a dolog? Mg a talizmnos sznyeget sem fizette ki magyarzta Gosztaham. gy ltszik, Ferejdn nem akar megvlni a pnztl. Taln az zleti gyek vonjk el a figyelmt mondta anym. Ktlem rzta a fejt Gosztaham. Azt hiszem, inkbb dhs. Taln Nahd szlei kimutattk neki elgedetlensgket? krdeztem, prblvn arra hrtani a felelssget, akit illetett. Sohasem tennnek ilyet rzta a fejt Gosztaham. Ferejdn felntt ember, gy hzasodik, ahogy akar. gy szl a trvny. Mi trtnt legutbb, amikor tallkoztatok? krdezte Gordia, j hrekre hesen. Csupn egyetlen dolog jut eszembe feleltem, s gyorsan kitalltam egy emlket ; azt mondta, minden ms nnl jobban elbvlm. Naht, mg ilyet! lepdtt meg Gordia, mintha ez a lehetsg fel sem merlt volna benne. s azt is, hogy alig vrja, hogy jra lsson tettem hozz gyorsan. Rendben van blintott Gordia, de ltszott, hogy egy szavamat sem hiszi. No s Nahd? Taln tzelte fel a frjt ellennk? Nem tudom feleltem. Mr nem hv maghoz ltogatba. Gordia a frjhez fordult. Csak abban bzhatunk, hogy Ferejdn megjtja a szigt. Mondd csak, mikor jr le a szerzds? krdezte tlem. Holnap.

s mit gondolsz, megjtja? Ezttal egy szemernyi ktsgem sincs felle jelentettem ki, s reztem, hogy az vembe rejtett levl nyomja az oldalamat. Micsoda megknnyebbls shajtott Gosztaham, s kinyjtotta a lbt. Ha Ferejdn szvetsgben ll a csaldunkkal, biztosan fizetni fog a sznyegrt is. Gordia felderlt. Mindannyian boldogabbak lesznk, ha a megjtsrl szl levl mr a keznkben lesz, ugye? Mindannyian, kivve engem. Kiss hangosabban beszltem, mint szerettem volna. Gordia htradlt a prnjra. Mit akarsz ezzel mondani? Azt, hogy vissza fogom utastani. Lehetetlen! Gordia szinte knyrg tekintettel anymhoz fordult. Ebben a szobban csak az szmt, amit te mondasz. Lnyodat az utbbi idben a vgzet irnytotta. Taln idre van szksge, s a te blcsessgedre, hogy szhez trjen. Anym hta egyenes maradt. A dnts a lnyom kezben van jelentette ki. Frjes asszony, elg ids mr ahhoz, hogy tudja, mi a helyes s mi nem. Anym nem ingott meg, nem adott Gordinak egyetlen lehetsget sem, hogy gyzkdni kezdje. Helytelenl cselekszel fordult hozzm jra Gordia. reztem, hogy a vr az arcomba tolul. n cselekednk helytelenl? kiltottam fel, s hangom szinte visszhangzott a flemben. Gosztaham azt mondja, ha fi lennk, azonnal llst kapnk a kirlyi sznyegszvdben. De te nem hagytad, hogy kimveljem magam, nem vrtl tisztessges hzassgi ajnlatra, hanem eladtl, gyszlvn semmirt! Anym archoz szortotta ruhjnak ujjt. Alira, igazat beszl! Csak azrt fogadtam el az ajnlatot, mert azt hittem, egyedl gy meneklhetnk meg a nyomortl. Most elszr lttam Gosztahamot flnknek. Nem mert a szemembe nzni, mgsem tett semmit, hogy lecsillaptsa a felesgt. Sznyegksztknt nagy mester volt, de frjknt oly szeld s engedelmes, akr a ma szletett brny. Most, hogy mr nem voltam szz, megrtettem, hogyan mkdnek a dolgok kzte s a felesge kztt. Gosztaham minden hibja ellenre szerette Gordit, s akkor volt a legboldogabb, ha j megrendelst vihetett haza. Olyankor a hz megtelt Gordia dvaj kacajval, s az asszony az gyba hvta frjt. Ezrt aztn Gosztaham brmit megtett, hogy megrizze a csaldi bkt. Mindannyian tbbet remltnk a szmodra mondta Gordia. Ha teszel rla, mg nagyobb szerencse rhet. Tl ks rztam meg a fejem. Gordia hangja fagyoss vlt. Cspje meg a darzs a nyelved! kiltott rm. Ha jabb ajnlatot kapsz, igent mondasz! Megrtetted? Talpra ugrottam, dhsebben, mint valaha letemben. Br nem vagyok magas, abban a pillanatban Gordia, Gosztaham s anym is mintha sszezsugorodott volna. Nem! kiltottam s toppantottam a lbammal. Hltlan gyermek! Gordia olyan hangosan vlttt, hogy az egsz hz hallotta. Emlkezz csak, mennyi pnzt vesztettnk miattad! n a szzessgemet vesztettem el miattad! vltttem vissza. Gordia elvesztette a fejt. Te vipera! Ez a hla a segtsgrt!? j sznyeget mindig lehet szni mondtam ridegen. De a szzessgemet tbb nem kaphatom vissza.

Nem bntam meg a Ferejdn karjban tlttt idt, hiszen ott vltam igazi nv. Az rtkemet azonban igenis cskkentette, hogy mr nem voltam szz; s hozomny nlkl ugyan milyen frfi vesz maghoz lland felesgnek? Eladtl engem, mert nagyobb haszonra vgytl mondtam, ismt felemelve a hangom. Ezrt az adsom vagy! Semmivel sem tartozunk neked! ordtotta Gordia. Akr holnap elkldhetnk, senki sem mondhatja rnk, hogy igazsgtalanok voltunk! Gosztahamon ltszott, hogy a legszvesebben valahol mshol lenne, de tovbbra sem avatkozott kzbe. Nmn Gordira szegeztem a tekintetemet. Vgl Gosztaham nem brta tovbb elviselni a csendet. Azizam, vgzetes lenne, ha magunkra vonnnk Ferejdn haragjt mondta szelden. Rnztem, hlatelt szvvel, hiszen annyi mindent tantott nekem. Mlyen tisztelt am szltam hozz, tisztelettel s szeretettel bcsikmnak nevezve , te vagy az n tantmesterem, a legfnyesebb csillagom. Hagynd, hogy tovbbra is megbntsak msokat, a pnz rdekben? Gosztaham krn nzett a felesgre. Ezek igazbl ni dolgok motyogta. Igen, azok ragadta maghoz a szt Gordia. Megvrjuk Ferejdn levelt, s meghosszabbtjuk a szigt. Nincs mirl tovbb vitatkozni. s most visszatrhetsz a feladataidhoz. Gordia a halntkra szortotta a kezt, mint mindig, amikor fejfjs knozta. Elmenben mg hallottam, mit mond Gosztahamnak. Ugyan mit vrhatnnk attl, aki arra is kpes, hogy levgja a sznyeget a szvszkrl? A konyhba menet Gordia fejre olvastam a legszrnybb tkot, amit ismertem. gjen el apd a pokolban suttogtam. Zldsgeket szeleteltnk Szakccsal, de anym pr perc mlva azt mondta, rosszul rzi magt. Menj s fekdj le feleltem. Majd n elvgzem a tbbit. Olyan lendlettel vgtam a zellert, hogy a darabkk a fldre repltek, s Szakcs rm szlt, hogy ne pocskoljam az telt. Ks dlutn mersz terv fogant az agyamban. Tagh kezbe nyomtam egy pnzrmt, s elkldtem, hogy dertse ki, hol nyiratkozik, s melyik frdbe jr (ha ritkn is) a hollandus, hogy tudjam, hol tallom meg. Minden szerda dlutn a bazrba megy, hogy megnzze a sznyegeket mondta pimaszul a kifutfi, s a ruhja ujjba dugta a pnzrmt. Vrj! kiltottam a pnz utn kapva, de Tagh mr el is tnt a brniban. Alattomos kis fick, az egyszer biztos. Mivel ppen szerda volt, elmentem a bazrba, s gy tettem, mintha valamilyen megbzsom lenne zletrl zletre jrtam, mintha nagyon rdekelnnek a sznyegek. ppen egy indigszn kaskj sznyeget csodltam, amikor meglttam a hollandust; egy fiatal, rvid szakll kereskedvel beszlgetett az ton. Figyeltem, amg elvltak egymstl, majd utnaeredtem s a siktorokban elbe kerltem, hogy gy tnjn, vletlenl futottunk ssze. Felemeltem a picsehemet, hogy az arcom lthat legyen, s felje stltam. A hollandus ppen egy kiakasztott sznyeget nzegetett, amikor szrevette, hogy ott vagyok. Szlem alejkum kszntttem merszen. Sznyegvsrlsra kszlsz? Igen, pp azt teszem vlaszolta a hollandus meglepdve, hogy megszltom. Elmondtam, melyik csaldbl vagyok, s beszltem a sznyegrl is, amit ksztettem. Ah, igen! kiltott fel. Azta sem lttam olyan gynyr sznyeget! Az a legszebb

darabom, amit te ksztettl! Elmosolyodtam; egy farangihoz kpest szokatlan tehetsge volt a szvirgokhoz, udvariassga mgis jlesett. Kzelrl egszen klns jelensgnek tnt. Kk szeme gy villogott, mint a macsk, s a mozdulatai is pp olyan kiszmthatatlanok voltak. Mindig krlnzek, htha tallok olyan szp sznyeget, amit eladhatok Hollandiban magyarzta. Akkor taln rdekelne az is, amit most fejeztem be. Termszetesen rdekel. rmmre szolglna, ha megmutatnd. Szvesen ltlak nlunk, gyere el hozznk, s nzd meg. Hls lennk, ha inkbb elkldetnd hozzm vlaszolt. A felesgem hamarosan megrkezik, szeretnm neki is megmutatni. Megtiszteltets lenne a szmomra. Akkor, ha megengeded, elkldm az egyik szolgmat, s majd a hzamba viszi a sznyeget. Krlek, mondd meg a finak, hogy csak engem keressen, senki mst. A hollandus vgigmrt. Mirt ne keressen mst? Haboztam egy pillanatig. Meg akarom lepni a csaldomat feleltem vgl. A hollandus szemben rdeklds csillant. Milyen kitn tlet blintott. Elkldhetem a fit mg ma? Kicsit meglepett ez a sietsg, de gy gondoltam, az lesz a legjobb, ha minl hamarabb lezrom az gyet. A rendelkezsedre llok. A keresked meghajolt s eltvozott. A hollandus mindig a legmagasabb ron vsrol. Ha a sznyegem megtetszik neki, egy vagyont kereshetek vele. Amikor hazartem, a hollandus szolgja mr vrt rm. Gyors eladsban remnykedve tadtam neki a sznyeget, aztn nagy borravalt nyomtam a kezbe, hogy mskor is a rendelkezsemre lljon, ha szksgem lenne r. Mivel biztos voltam benne, hogy nemsokra megtlthetem a pnzeszacskmat ezsttel, nem haboztam tovbb. Teljesen eltakartam magam, csak a szemem ltszott, s elmentem a Vilg Kpmshoz, hogy felfogadjak egy rnokot. Talltam is egyet a Pntek-mecset krnykn, s utastottam, hogy rjon egy levelet Ferejdnnak a legszebb paprjn, a leggynyrbb kzrsval. Arra krtem, magyarzza el, hogy a levl Gosztaham nevben rdik, s neki dolgozik, majd a legkifinomultabb nyelven kzlje, hogy a csald tisztelettel megkszni Ferejdn jabb ajnlatt a sziga megjtsra, de el kell utastania, mivel n gy akarom, br dntsem nem egyezik a csald akaratval. A bozontos szakll rnok, akinek bibircsk ntt az orra mellett, azt krdezte: Hol van most a csaldod? Otthon. Furcsa, hogy egyedl kldtek ide egy ilyen knyes szvgyben. Ma nem rzik jl magukat. Egyikk sem? Amikor nem feleltem, az rnok odaintett maghoz, s a fimbe sgta: Megrom, de a rendes r hromszorost krem rte. Mit tehettem volna? Az rnok abbl lt, hogy irgalmatlanul kihasznlta gyfeleinek kiszolgltatottsgt.

Megadom, amit krsz feleltem. s ha valaha elrulod, hogy n rtam, megeskszm a szent Kornra, hogy valaki ms volt az. Az rnok megrta a levelet, s suttogva felolvasta, hogy csak n halljam. A szvirgok s hzelg szfordulatok ellenre nem volt annyira kifinomult, mint Ferejdn vagy Gosztaham rsai. Trtem egy kicsit a fejem, de nem tudtam megllaptani, hogy mirt hangzott mskppen, mint amit vrtam. Aztn, mivel siettem, gy dntttem, gy is j lesz. Hazavittem a levelet, s megvrtam, amg Gosztaham elmegy otthonrl, majd beosontam a dolgozszobjba, s kivettem a pecstjt a rejtekhelyrl. Tudtam, hogy nem zrja mindig kulcsra a ldikt, mert eszbe sem jut, hogy a hzban brki arra vetemedne, hogy Gosztahamnak adja ki magt. Felforrstottam nmi vrs viaszt a levl htoldaln, s gyorsan belenyomtam a pecstet. Most mr ktsg sem frhet hozz, hogy a levelet Gosztaham hzbl kldik. Amikor vgeztem, hnapok ta elszr reztem magam tisztnak. Mindegy volt, milyen slyos rat kell rte fizetnem, nem brtam tovbb elviselni a szigt. Tudtam, hogy Gordia s Gosztaham dhs lesz, tudtam, hogy meg fognak bntetni, de arra gondoltam, megbocstanak majd, ahogy korbban is. A legnehezebb feladatot dlutnra hagytam. Kis szobmban lve megrtam Nahdnak szl levelemet. Kzrsom esetlen volt, mint egy gyermek, de azt akartam, hogy Nahd olyan levelet kapjon, amiben n rom le pontosan azt, ami a szvemet nyomja. tantott meg rni, azt akartam, hogy lssa, mennyi mindent tanultam tle, azt akartam, hogy tudja, milyen nagyra rtkelem erfesztst, tudst s bartsgt. Tudtam, hogy Nahd megrti majd az gyetlenl lert szavak mgtt hzd szintesget. Nahd-dzsn, legkedvesebb bartnm, Azrt rok, hogy a bocsnatodat krjem. Minden bartnmnl jobban szerettelek, s mgis megsrtettelek. Kezdetben, amikor nem tudtam az eljegyzsedrl, a sziga csak engem bntott, de amikor megjtottam s semmit sem tettem azrt, hogy megszaktsam, hozzd lettem htlen. Brcsak j dntst hoztam volna, brcsak szltam volna neked, mieltt frjhez mentl. Remlem, hogy megbocstasz nekem, amirt ekkora hibt kvettem el. Mindig szeretni foglak, de tudom, hogy te mr nem szerethetsz engem. Ezrt gy dntttem, nem llok tbb kzd s frjed kz. Visszautastottam msodik megjtsi ajnlatt, gy a szignak ezennel vge. Kvnok neked rmteli letet, s remlem, hogy egy napon olyan szeretettel gondolsz majd rm, amilyet n rzek irntad. Ezutn letptem nyakambl a szivrvnyszn fonalbl font nyaklncot, egyenknt kibogoztam mind a ht csomt, mindegyiknl ldst krve. Amikor mindegyiket megoldottam, a fonalat a levlbe tettem. Nahd taln nem tudja majd pontosan, mit jelentettek a csomk, azt viszont megrti, hogy feloldottam a varzslatot, s mindent megtettem, hogy ne lljak tbb szerelme tjba. Msnap anym meg n ppen datolyt magoztunk, amikor meghallottuk, hogy Gosztaham kiabl a brniban. Az egyre hangosabb vltsbl kihallott a sznyeg s a sziga sz. Megtrltem a kezemet, felkszltem a legrosszabbra. Bibi-dzsn, a szignak vge mondtam anymnak szndkoltan nyugodt hangon. Isten vjon bennnket! felelte anym, s remeg kzzel folytatta a ragads gymlcs magozst. Gosztaham egy levllel a kezben az udvarra rohant, Gordia szorosan a nyomban, s

knyrgve krte, mondja el, mi a baj. Gosztaham turbnja lecsszott, lila tunikjn izzadsgfoltok ktelenkedtek. Eszembe jutott, amikor megszidtak, mert levgtam a sznyeget a szvszkrl; elvrsdtem, izzadni kezdtem, br tudtam, hogy ez alkalommal helyesen cselekedtem. Fellltam, hogy szembenzzek velk. Gosztaham a lbam el dobta a levelet. Mi ez itt? gy tettem, mintha nem tudnm, mirl van sz. Nem tudok sem rni, sem olvasni feleltem. Gosztaham arca vrs volt a mregtl. Elmentem Ferejdn hzba ma reggel, hogy elkrjem tle a pnzt, amivel tartozik tajtkzott, mintha nem is hallotta volna, amit mondok. Micsoda meglepets rt, amikor kzltk velem, hogy rtam nekik egy levelet, amiben visszautastom a szigt! Micsoda? kiltotta Gordia dbbenten. Aztn meglttam a sajt pecstemet a levlen, s tudtam, semmi rtelme tagadni. Azt mondtam Ferejdnnak, hogy j rnokot alkalmaztam, akit ezek utn el is bocstok. Bocsnatt krtem a levl udvariatlansga miatt, s nem gyztem dicsrni knyrletessget s jsgt. Gordia eltakarta az arct, mintha nem brn elviselni a szgyent. Egsz testemben remegtem. Br meghallgattam a levelet, mieltt elkldtem, ahhoz nem tudtam eleget, hogy rjjjek, az rnok milyen gyalzatos munkt vgzett. Hallgatsom s lngol arcom elrulta bnssgemet. Hogy merszel egy sajt hzambl val asszony ilyen megalz helyzetbe hozni?! Gosztaham megragadta a tunikmat, s maga el rntott. Erre nincs mentsg! Egyik klvel kemny tst mrt a halntkomra, a msikkal az llkapcsomra sjtott. Lezuhantam a fldre. Anym elm ugrott. Inkbb engem ss! kiltotta. De ne bntsd a gyermekemet! Ferejdn most sem fizetett, igaz? krdezte Gordia. Mg hogy fizetni? horkant fel Gosztaham dhdten. Szerencss vagyok, hogy nem akar megmrgezni! Csak gy nyertem el a bocsnatt, hogy mg tbb kitallt trtnettel lltam el. Azt mondtam neki, hogy unokahgom szmra lland hzassgot szereztnk, merthogy mg fiatal, s a lnynak is rdekben ll, hogy elfogadja, hacsak , Ferejdn nem akarja megtartani magnak. Mit vlaszolt erre? krdezte anym, alig leplezett remnnyel a hangjban. n az llamra szortottam a kezem, hogy csillaptsam a lktet fjdalmat. A szmban a vr ze olyan volt, mint a vas. Ezt mondta: Hasznlt n, s nekem amgy is elegem lett belle. Aztn sszedrzslte a kt tenyert, mintha piszkot trlne le rla. Nem is vrtam mst. Taln mg egy ideig elszrakozott volna velem, de elbb-utbb megszabadult volna tlem. Gordia arca apr csomkba rndult, ahogy lebmult rm. tkozott vagy! kiltotta az arcomba. Ha nem gy lenne, apd nem hal meg ilyen fiatalon, Nahd nem fedezi fel a szigt, a bartaink nem vonjk vissza a megrendelseket! Egy ilyen toktl nem lehet megszabadulni. Gordia szerint mindig balszerencst hozott a hzra, mindenre s mindenkire, amihez vagy akihez kze volt. Nahd Kobrtl tudta meg! vitatkoztam vele, s a vr csak gy mltt a szmbl. Anym levette a fejkendjt, sz haja hullmokban borult a vllra, s felitatta vele a vrt. n csak elismertem, hogy igaz! Hazudnod kellett volna mondta Gordia. Mr nem brtam tovbb! kiltottam, br ha kinyitottam a szm, vad fjdalom mart belm.

Te hogy reznd magad, ha llandan azon kne aggdnod, hogy a frjed akar-e mg? Vagy ha a legjobb bartod megfenyegetn a gyermekeidet? Isten vja meg a lnyaimat mondta erre Gordia, mintha nem is hallan krdseimet. Felvettem a levelet, amit Gosztaham a lbam el dobott. Mardosott miatta a szgyen. Br Gosztaham nem llt mellettem gy, mint egy igaz apa, mindig szeretettel tantott. Az, hogy elvettem a pecstedet, megbocsthatatlan mondtam neki. Csak azrt tettem, mert nem lttam ms mdot arra, hogy megszaktsam a szigt. Meg kellett volna mondanod, mennyire boldogtalan vagy! kiltotta dhsen Gosztaham. A dntsedet megfelel mdon, bocsnatkrsek ksretben terjeszthettem volna Ferejdn el. Ktsgkvl azrt olyan dhs, mert egy udvariatlan, gyalzatos levlbl kellett rteslnie a dologrl! Felshajtottam. Ismt elkvettem azt a hibt, hogy meggondolatlanul dntttem, m ezttal j okom volt r. Gordia rm parancsolt, hogy mondjak igent! Ha tjkoztattl volna a terveidrl, lttam volna a veszlyt, talltunk volna ms megoldst. Nem hittem Gosztahamnak, mert sohasem szllt szembe a felesge akaratval, n mgis gy szltam: Mlyen megbntam hibmat. Tudom, hogy nem mindig cselekszem helyesen, hiszen nem vagyok iszfahni. Megcskolom a lbad nyomt, am. Gosztaham az g fel trta a tenyert, mintha a megbocstsnak onnan kellene rkeznie. Ht nem okoztak mr gy is elg bajt? sziszegte Gordia. A lny miatt rengeteg megrendelstl estnk el. Nem rdemlik meg, hogy itt maradjanak! Tettem mg egy ksrletet; nem volt vesztenivalm. Krem az engedlyedet, hogy a vdelmed alatt maradhassak fordultam jra Gosztahamhoz. gy dolgozok majd a sznyegeiden, mint egy rabszolga, egyetlen tomanba sem kerl az eltartsunk. Mindent megteszek, amit mondasz, s nem fogok panaszkodni. Pontosan ezt grte a mltkor is legyintett Gordia. Gosztaham egy ideig nem szlt, majd azt mondta: Igazad van. Kr.. Milyen kr! Gordia erre a pillanatra vrt mr hetek ta. Nincs tbb semmi keresnivaltok ebben a hzban. Holnap tvoznotok kell! Gosztaham sszerndult, de nem szlt Gordira, hogy tartsa a szjt. Eltvozott, Gordival a nyomban, s n a fldn fekdtem, a szmbl cspgtt a vr. Anym htrahajtotta a fejemet, s felitatta kendjvel a vrt felszakadt, sszetrt arcomrl. Felnygtem a fjdalomtl. A hz nemsokra Gordia nygseitl visszhangzott; Gosztaham megkapta jutalmt, mert hagyta, hogy az asszony akarata rvnyesljn. Micsoda mocskos hang mormoltam. Anym egy szt sem szlt. Bibi motyogtam, mivel alig tudtam kinyitni a szmat. Sajnlom, hogy vgl gy trtnt Anym arca megdermedt. Felugrott s a konyhba szaladt, ott hagyott egyedl. Mr megint mit csinlt hallottam Szakcs hangjt. Ott fekdtem a fldn, vresen, dbbenten. Lassan fellltam, s fjdalmasan nygdcselve az gyam fel botorkltam. Shamszi, Zora s anym befejeztk a datolyamagozst. A brnyragu sr illata betlttte a levegt, s n hallottam, hogy a szolgk egytt esznek. n gyban maradtam, bbiskolva, kezemet az llkapcsomra szortva, hogy csillaptsam a fjdalmat. Anym nem krdezte, hogy rzem magam, amikor bejtt lefekdni. Az jszaka kzepn felkeltem, hogy az rnykszkre menjek, s belefutottam Shamsziba, aki tgra nylt szemmel bmult rm. Az arcomra simtottam a tenyeremet, s rjttem, hogy akkorra dagadt, mint egy labda. Msnap reggel nem brtam kinyitni a szmat, hogy egyek, az alsajkamat egyltaln nem

reztem. Ali-Aszgr, aki rtett a lovakhoz s a birkkhoz, attl flt, hogy kiugrott az llkapcsom. Azt nem hiszem, hogy eltrt volna mondta, de a biztonsg kedvrt azrt rgztette egy kendvel, a fejem tetejn csomt kttt, s azt mondta, addig hordjam, amg el nem mlik a fjdalom. Az mennyi id? krdeztem sszeszortott foggal. Legalbb egy ht felelte. Lttam a szemn, hogy megsajnlt. Valban megrdemelted a bntetst mondta , de ez mr sok. n egy tkozott kutyt sem tnk meg gy. Mghozz csak azrt, hogy a felesge kedvre tegyen jegyezte meg anym. Mint mindig tette hozz Ali-Aszgr, aki mr hossz vek ta szolglt a hznl. Ez mr nem vltozik. sszeszedtk s batyuba ktttk ruhinkat, majd az udvarban vrakoztunk Gosztahamra s Gordira. Hol a sznyeged? krdezte anym aggodalmasan vizsglgatva apr csomagomat. Azt hiszem, a hollandus megveszi majd feleltem, br azta sem hallottam felle. Idegesen tndtem, vajon a fi mirt nem trt mg vissza semmilyen ajnlattal. Vgre megjelent Gordia s Gosztaham rzsaszn s borvrs, drga tunikkban. Semmit sem szltak feldagadt arcom s a kr csavart kend lttn. m Ali-Aszgr biztosan beszlt Gosztahamnak a srlsemrl, mert egy kisebb pnzeszacskt dugott a ruhm ujjba, amikor Gordia nem nzett oda. Ksznnk mindent, amit rtnk tettetek hajolt meg anym. A bocsnatodat krem, ha ittltnk teher volt szmotokra. Isten segtsen benneteket mondta Gordia, s hangjn rzdtt, hogy szerinte nagyon is szksgnk lesz r. s titeket is felelt anym. Remnykedve nzett rjuk, hogy taln meggondoljk magukat, de k sarkon fordultak s visszatrtek a brniba. n istenhozzdot mondtam, semmi mst, mert az arcom sajgott Gosztaham tseinek nyomn, s a szvem mg annl is jobban fjt. Ali-Aszgr kiksrt bennnket az utcra, s a hz magas, karcs kapui becsukdtak mgttnk. Kvlrl Gosztaham hza olyan volt, mint egy erd. Semmi sem rulkodott a bent uralkod knyelemrl, mg fnyek sem szrdtek ki. Az utcn nmn, bartsgtalanul lltak a hzak. Vgigmentnk az utcn, amely a Ngy Kert negyed vgt is jelezte. A cdrusfa alatt reg koldus lt, mindig ott kregetett. Alamizsnstlkja res volt, remegett a szlben, csonka keze egszen elkklt a hidegtl. A koldus lttn anym szvtp zokogsban trt ki. Kedves Khanm, mi bnt? Hogyan segthetnk rajtad? krdezte a koldus, s anym fel intett csonka kezvel. A szerencstlen koldus ajnlkozst hallva anym mg hangosabb srsra fakadt. t akartam karolni a vllt, de kitrt ellem. Bibi-dzsn, majdcsak lesz valahogy mondtam sszeszortott foggal, mert mg mindig sajgott az llam. Nem gyztem meg, hiszem magam is alig hittem, amit mondtam. Sehogy sem lesz zokogta anym. Mg mindig nem rted, mit tettl! Az utcra kerltnk, taln meg is halunk! De Vissza kellene mennnk a falunkba folytatta anym. Ott legalbb tet lesz a fejnk felett. Elkpzeltem magamban, hogy ugyanazon az tvonalon hagyjuk el a vrost, ahogyan jttnk, a sah hdjn t. De tudtam, hogy amint a hdra rek, vissza kell majd fordulnom, hogy ismt vgignzzek a vroson, a trkizszn s citromsrga kupolkon. Tudtam, hogy pr lps utn megllok majd az egyik fedett rkd alatt, hogy jra megcsodljam a vrost. Olyan voltam immr, mint a flemle, akit elbvlt Iszfahn rzsja, s aki semmi msra nem kpes, csak arra, hogy rkk

szpsgnek dicssgt zengje. Nem akarok elmenni innen. Ne beszlj nekem! csattant fel anym. Elindult, n pedig kvettem, s a kedves koldus azrt knyrgtt, hogy bkljnk ki egymssal. Anym a Vilg Kpmshoz igyekezett, ahol csps szl kavarta a port. Elment mellettnk egy frfi, kezt fzsan sszedrzslte. Az rusok sznyogknt dongtak krbe bennnket. Az egyik Salamon pengjnl is lesebb kseket dugdosott az orrunk al. Hagyj bkn, nincs pnzem! nygtem ki vgl. Mr attl is fjt a szm, hogy csak ennyit mondtam. Hazudsz vgta az arcomba pimaszul az rus, s otthagyott bennnket. A hideg szl az arcunkba fjta a port. Anym bellegezte, s khgni kezdett. Odahvtam egy kvsfit, s krtem tle kt csszvel, rtkes pnzrmink egyikvel fizettem. A kst rul frfi megltott bennnket a tr msik oldalrl, s az egyik pengvel a szemembe tkrzte a napot. Vettem egy nagy levegt, hogy tkot szrjak r, de anym meglltott. Mi lenne, ha a vltozatossg kedvrt most hallgatnl? Lecsillapodtam, megprbltam becsurgatni nmi kvt a szmba. Fogalmam sem volt, mi lesz most. Valamit gyorsan ki kellett tallnom, mieltt anym felfogad egy tevehajcsrt, hogy hazavigyen bennnket a faluba. Eszembe jutott valami mondtam. Felkeltem, s anym kvetett; elindultunk az rusok forgatagban, mg szre nem vettem nhny asszonyt, akik a bazr bejratnl rultk szerny portkikat. Az egyik egy letft brzol gobelint knlt, hztartsnak legszebb darabja lehetett. Egy msik sajt szvs takark fltt lldoglt. Malekt kerestem, s meg is talltam, kt sznyeget prblt eladni. Amikor megltott, talpra ugrott. Isten tartsa meg az egszsged! kiltotta. Mi trtnt veled? Maleka suttogtam , segtenl rajtunk? Egy pillanatra htrahklt, bedagadt, srlt arcomat vizsglgatta. Mit tettl? Nem lepdtem meg, amirt azonnal engem hibztatott, tudtam, hogy nzek ki. Gordia gy dnttt, tl nagy teher vagyunk a szmra mondtam. Maleka szeme sszeszklt. Szgyent hoztl a csaldodra? Hogy kpzeled? csattant fel anym. A lnyom sohasem tenne ilyet! Maleka zavarba jtt, mert anym tiszteletre mlt zvegyasszony volt, fekete gyszruhban. Elszmoltam magam egy sznyegnl, ezrt haragudtak meg rnk mondtam, mert ebben legalbb volt nmi igazsg. Nem akartam a szigrl beszlni, mert tudtam, hogy az lealacsonytana Maleka szemben. Maleka, ismersz valakit, aki befogadna kt szegny asszonyt? Van pnznk, hogy fizessnk rte. Megcsrgettem a pnzeszacskt az vemben. Tudtam, hogy Maleknak kell a pnz, neknk pedig egy csald vdelmre volt szksgnk. Maleka felshajtott. A frjem mg mindig beteg, s csak egy szobnk van, ahol ngyen lakunk. Knyrgve krlek feleltem. Gondoznnk a frjedet, amg tvol vagy. Maleka elbizonytalanodott, gy ltszott, hogy inkbb a nem fel hajlik. Tudom, hogyan kell gygyfzetet kszteni ajnlotta fel anym. Megprblom meggygytani. A remny egy pillanatra megszptette Maleka arct. Hogyan?

Kszthetnk egy fzetet szrtott nvnyekbl, ami taln meggygytja a tdejt mondta anym azonnal. Rmutatott a zskjra. Itt vannak a gygynvnyek, amiket nyron gyjtttem. Maleka felshajtott. Segtettl rajtam, amikor nagy szksgben voltam. Nem hagyhatom, hogy hezzetek vagy megfagyjatok. Isten sszes ldsa hulljon rd, Maleka! hllkodtam. Maleknak minden oka megvolt r, hogy ne higgye egy szavamat sem, mgis gy dnttt, segt rajtunk. Anym s n mell guggoltunk, s megprbltunk segteni eladni a sznyegeket. Maleka megszltotta a jrkelket, megprblta odacsbtani ket, hogy nzzk meg a sznyegeit. Sok frfi megllt, de inkbb Malekt bmultk, mert ajka rzsabimbknt piroslott, s mosolya gyngyfehr volt. Anym a sznyeg szpsgt dicsrte, igyekezett magra vonni a figyelmket, de hamar belefradt a beszdbe. Eszembe jutott, hogyan gyzkdte lelkesen a selyemkereskedt, hogy vegye meg trkizszn sznyegemet, hogyan alkudott addig gyesen, amg meg nem kapta az rat, amit akart. Most fsultnak tnt, s senki sem llt meg, hogy trflkozzon vele. n egy sznyegen lve prbltam nem odafigyelni sajg llkapcsomra. Csupn egyetlen n jrt sikerrel, a takarkszt asszony, mert az rujnak most igen nagy keletje volt. Ksre jrt, s Maleka mg mindig nem adott el semmit; a legtbb rus mr elment. Mi is szedelzkdtnk, Maleka feltekerte a sznyegeket, mi ketten a vllunkra vettk ket, anym pedig mgttnk hozta kis batyuinkat. Kvettk Malekt a bazron t, a rgi Pntek-mecset fel. Innen mr anym ment ell mereven, Maleka mellett. Egyszer sem fordult meg, hogy megkrdezze, hogy rzem magam. Az llkapcsom tovbbra is fjt, m nemtrdmsge mg jobban. A rgi ftren jrtunk, ahol oly sokszor tvgtam Ferejdnhoz menet, s eszembe jutott , meg a kicsi, kszerdobozhoz hasonlatos szoba. Taln most is itt van valahol, s arra kszl, hogy egy msik zensszel vagy nvel tallkozzon. Akaratom ellenre izgatottan sszerndult az gykom, mintha ott reznm t magamban, s forrsg nttte el a testemet. Le kell mondanom ezekrl az rmkrl, az is lehet, hogy rkre. Egyre csak mentnk, mr majdnem kirtnk a vrosbl. Nem tudtam, hogy a szolgk nyomornegyede ilyen kzel volt Ferejdn kis hzhoz. Bekanyarodtunk egy stt, girbegurba, sros utcba. Mindentt szemthalmok hevertek, mert itt nem jrtak krbe reggelente az jjeli rlkgyjtk. Koszos kbor kutyk bklsztak a szemt kztt, mosdatlan gyerekek kvekkel dobltk meg ket. Br mg vilgos volt, a keskeny, kanyargs utck sttnek tntek, porodott, avas szag terjengett mindentt. Vgl rengeteg kanyar utn megrkeztnk Maleka nyomorsgos kunyhjhoz. Keresztlmentnk egy tredezett csempkkel kirakott apr udvaron, ahol nhny kisfi civakodott. Ketten odaszaladtak Malekhoz, koszos kis kezket felje nyjtottk. Bibi, hoztl csirkt? Hoztl hst? Nem, lelkecskim mondta gyengden Maleka , ma nem. A kicsik elkeseredtek, aztn visszamentek verekedni. k a fiaim, Szalmn s Shahvali mondta Maleka. Benyomta a vllval az ajtt. Isten hozott benneteket a hzunkban szlalt meg jra. Helyezkedjetek el, n addig fzk tet. Levettk a cipnket az ajtnl, s leltnk. A szoba egyik vgben apr tzhely llt, ftshez s fzshez, rajta nhny megfeketedett fzedny. A padln kt kosr volt, abban tarthattk a csald vagyont s a ruhkat. A mennyezetet barna foltok csftottk el, ahol beesett az es. Megsajnltam Malekt, amirt ilyen nyomorban l. Amikor felfogadtam, nem gondoltam, hogy ennyire szegny. Maleka frje, Davd az egyik sarokban aludt egy gyknyen, a tdeje gy spolt, mintha

valami megakadt volna benne. Maleka megrintette a homlokt, hogy megnzze, mennyire forr, s letrlte rla a verejtket. Szegny pra shajtotta. Megittuk a gyenge tet, n vigyzva, nehogy a csorba cssze felsrtse a szmat. Maleka nemsokra behvta a gyerekeket vacsorzni, br csupn kenyeret s sajtot tudott adni nekik. Anym s n udvariasan visszautastottuk az telt, mondvn, mr ettnk. n gysem brtam volna rgni, akkor sem, ha knyszertenek r. Levesre lenne szksged mondta sajnlkozva Maleka. Engedelmeddel, holnap mindannyiunknak fzhetnk levest ajnlotta fel anym. Az j lenne, de milyen pnzbl? Maradt valamicske prseltem ki magambl. Mg mindig dzul gytrt a fjdalom. Amikor besttedett, a fldre tertettk a csald takarit. Davd az egyik fal mellett aludt, mellette Maleka, kzpen a gyerekek, majd anym kvetkezett, vgl n. Vletlenl hozzrtem, s anym elhzdott tlem, mg mindig nem hagyta, hogy megrintsem. Csak annyi hely maradt, hogy szksg esetn egyszerre egy ember hasznlhatta az jjeliednyt, a tzhely mg kuporodva. Davd egsz jszaka hangosan horkolt. A gyerekek lmodhattak valamit, nyugtalanul aludtak, fel-felkiltottak. Maleka nagyokat shajtott. n biztosan fel-felnygtem; egyszer szrny hangra bredtem, s rjttem, hogy sajt magamat hallom. Ess jszaka volt, s legkzelebb arra riadtam, hogy egy hideg csepp a lyukas tetn t az arcomra hull. Letrltem; Gosztahamk nagytermre gondoltam, a rubinvrs sznyegekre, a virgokkal teli vzkra s az lland melegre. Megremegtem, sszehztam magamon a takart. Amikor hajnalban felkeltem, fradtabb voltam, mint elz este. Reggel anym s n felajnlottuk, hogy otthon maradunk, s elltjuk Maleka frjt s gyermekeit, amg sznyeget rul. Mieltt elment, Maleka arra krt bennnket, hogy jelkpesen kssnk szigt a fiaival, Szalmnnal s Shahvalival, mert gy megrizhettk tisztessgnket Isten szemben. A fik csak t s hatvesek voltak, gyhogy a szerzds termszetesen nem volt valdi hzassg. Kijelentettk, hogy elfogadjuk a szigt, s ezzel egyszeriben egy csald lettnk, vagyis nem kellett tbb eltakarnunk magunkat Davd eltt. Most mr a menyeim vagytok mosolygott Maleka , mg te is, Khanm. Klnsnek talltam, hogy anym egy feleannyi ids n menyv vlt, de elengedhetetlenl szksgesnek is. Miutn Maleka elment, anym megkrte a gyerekeket, hogy ksrjk el a legkzelebbi bazrba, ahol vett egy zacsknyi olcs brnycsontot. A tzhelyen csontokbl s kevs zldsgbl levest fztt. Davd felbredt, zavartan krlnzett, s megkrdezte, kik vagyunk. Bartok felelte anym , s azrt jttnk, hogy gygyt levest fzznk neked. Davd khcselt nhnyat, majd a msik oldalra fordult, s ismt elaludt. n kbultan fekdtem a gyknyen. Idrl idre arra bredtem, hogy sajog az llkapcsom, s csikorog a hasam az hsgtl. Nem tudtam aludni, nagy volt a zaj. Hat msik csald lt a kzs udvarban, tbbek kztt Katajn, a btyja, Amr, s az anyjuk, gyhogy lland volt a srgs-forgs. Szinte letaglzott a szag az rlk, az odagett fzolaj, a levgott csirkk vrnek rmiszt szaga, a ftt bab gze, az udvarban elhelyezett cipk lbszaga sszezrt emberi testek kiprolgsval vegylt. lland volt a hangzavar: asszonyok kiabltak gyerekeikkel, hogy csinljk meg a leckt, frjek prltek felesgkkel, szomszdok veszekedtek a pnz miatt; a sros utcn kerekek nyikorogtak, valaki zldsget aprtott, msok imdkoztak, egyesek fjdalmukban nygdcseltek s n mindent hallottam. Gosztaham hza ehhez kpes nma volt, akr egy srbolt.

Csupn egyetlen dolog tartotta bennem a lelket: az a gondolat, hogy egy rtkes sznyeg tulajdonosa vagyok. Alig vrtam, hogy felpljek, s megkeressem a hollandust, hogy lebonyoltsuk az gyletet. Az ezsttel azutn azonnal belekezdek egy j sznyegbe, Malekval s Katajnnal. Arrl lmodoztam, hogy msokat is felfogadunk, gy egyszerre tbb sznyeget is csomzhatunk, akrcsak a kirlyi sznyegszvdben. s akkor, taln, anymnak s nekem vgre lesz annyi pnznk, hogy gy lhessnk, ahogyan kedvnk tartja. Tbb mint egy ht telt el, mire az llkapcsom annyira begygyult, hogy megltogathattam a hollandust. Betegen, srlt arccal nem lett volna tancsos felkeresni, nehogy azt higgye, szksgemben brmilyen rat hajland vagyok elfogadni. Amikor elmondtam anymnak, mit tervezek, csak ennyit mondott: n fzk. Mg mindig alig beszlt velem. Abban remnykedtem, hogy a hollandus pnzvel kiengesztelhetem. Anym fogta utols pnzrminket, s a Maleka hza melletti kis bazrban vett egy csirkt. Az udvarban vgta el a nyakt, a szomszdok gyerekei irigykedve nztk. Utna megpucolta a csirkt, s friss zldborsval megfzte a tzhelyen. Maleka aznap ksn rt haza, a ragu illata megrvendeztette, mert mr hossz ideje nem evett ilyesmit. Egytt lakmroztunk, mg Davd is fellt s evett az telbl nhny falatnyit, s kijelentette, hogy mennyei ze van. Msnap szerda volt, a hollandus bazrltogatsainak napja. Anym dleltt megmelegtette a tzhelyen a maradkot, s nmi kenyeret is adott, hogy egyek valamit. Aztn felvettem legjobb ruhmat a Nahdtl kapott rzsaszn tunikt s a lila kpenyt br senkinek sem akartam tetszeni. Nemsokra visszajvk, remlem, ezsttel megrakva bcsztam. Sok szerencst felelt anym szrazon, s alig nzett rm. A bazrban felhajtottam a picsehemet, hogy a hollandus felismerjen, s a Vilg Kpmsa fel indultam. Csupn nhny napot tltttem Maleka csaldjval, m n mris gy reztem, nem tartozom a Nagy Bazrba, ahonnan kilts nylik a sah palotjra s a citromsrga mecsetre, mely oly fnyesen csillog a kk g alatt; mert immr olyan helyen laktam, ahol a tisztlkods is gondot okozott. Az egyik siktorban belebotlottam a fiatal zenszbe, aki most is hangszert pengette. Mg piszkosabbnak, mg elhanyagoltabbnak tnt, mint korbban. Felgyorstottam a lpteimet, mert nem volt pnzem, hogy adjak neki. Mennyi koldus volt a vrosban! Amikor elszr lttam Iszfahnt, szre sem vettem ket. Vgre megrkeztem a bazr sznyegkereskedknek fenntartott rszbe, s gy tettem, mintha a killtott rut nzegetnm, s kzben figyeltem, htha meghallom az ismers hangot. Hogy elssem az idt, alaposan szemgyre vettem egy selyemsznyeget, melybe fehr boltves kapu alatt nyjtz, csillog, bzs szn gboltot csomztak. Olyan sr csomzs, annyira szemkprztat volt, hogy mg fj llkapcsomrl is megfeledkeztem. Br rkat tltttem a bazrban, a hollandusnak nem volt se hre, se hamva. Tovbbra is remnyteljesen krdezgetni kezdtem az rusokat, ismerik-e, tudjk-e, merrefel lakik. Az egyik keresked, egy pocakos frfi, akit alig lehetett ltni a boltjban terjeng sr piumfstben, azt mondta, mr napok ta nem ltta a hollandust. Rmlten nzhettem r, mert kijelentette, szvesen ad klcsn, ha szksgem lenne valamire. Gyorsan eltakartam magam, s kirohantam a boltjbl. Egyre hvsebb lett. Megprbltam a leheletemmel melegteni a kezemet, s megpihentem az egyik zletnl. Kvsfi haladt el mellettem, tlcjn gzlgtt a sok teli cssze, de hiba nztem vgyakozva, nem volt r pnzem. Eszembe jutott a fiatal keresked, aki a mltkor a hollandussal beszlgetett, s elindultam a boltja fel. Egyedl volt, egy prnn lt, fatblval az lben, s szmlkat ellenrztt. Szlem alejkum kszntttem.

Viszonozta ksznsemet, s megkrdezte, miben segthet. Ismered a kk szem farangit? A hollandus, ugye? mondta a keresked, s udvariasan felllt. Megdobbant a szvem, mert rvidre nyrt szaklla, karcs alakja Ferejdnra emlkeztetett. Elpirultam, s elfordtottam rla a tekintetemet. Srgs zleti gyben keresem mondtam sietve. Meg tudnd mondani, hol tallom? Nem fogod megtallni vlaszolt a keresked. Elutazott. Elutazott Iszfahnbl? Nem, Irnbl. A szvem ismt olyan szaporn vert, hogy azt hittem, mindjrt kiugrik a helybl; neki kellett dlnm az alkv oldalnak. Rosszul vagy, Khanm? krdezte a keresked, olyan tiszteletteljesen, mintha frjes asszony lennk. Nem rzemjl magam suttogtam, s megprbltam sszeszedni magam. Mindazok utn, ami velem s anymmal trtnt, nem brtam elviselni a gondolatot, hogy egyetlen remnyem is szertefoszlik. Krlek, lj le, s pihenj meg mondta a keresked. Leroskadtam egy prnra, igyekeztem magamhoz trni, s kzben a kvsfirt kiltott s vett nekem egy csszvel. Gyorsan megittam a kvt, s hla tlttt el, amikor az ismers meleg sztradt a testemben. Viselkedsem felbresztette a keresked kvncsisgt. Mi dolgod a hollandussal? krdezte, tovbbra is megtartva a tisztes tvolsgot. gy volt, hogy vesz tlem egy sznyeget, amit n magam ksztettem magyarztam. A szolgja mr hetekkel ezeltt elvitte, de azta nem hallottam felle. Alig brtam eltitkolni fjdalmamat. Nahdra gondoltam, s arra, hogyan rendezte annak idejn vasfegyelemmel arcvonsait. n most ugyanezt tettem, krmeimet a tenyerembe mlyesztve. Sajnlom, Khanm mondta a keresked. Tudnod kell, hogy a farangik csak azrt jnnek ide, hogy gazdagon tvozzanak, s sokan olyanok, akr a rhes kutyk. Eszembe jutott, milyen brdolatlanul viselkedett a hollandus Gosztahammal. Azt hallottam, hogy mg ingyen sznyeget is kapott az egyik iszfahni sznyegkszt csaldtl. Ehhez igencsak gyesen kellett hasznlnia a nyelvt tette hozz a keresked. Micsoda szerencss fick! feleltem keseren, Gordia rulsra gondolva. Krlnztem, s szrevettem, hogy a tbbi keresked egyre jobban bmul. Fellltam, hogy tvozzak nem maradhattam tovbb egyedl egy frfival az zletben, ha el akartam kerlni a rosszall megjegyzseket. Ha tallkoznl vele, megmondand neki, hogy egy n rdekldtt utna? Taln megfeledkezett rlam. Termszetesen mondta. Ha Isten is gy akarja, visszajn s kifizeti a jrandsgodat. Visszajhetek majd rdekldni? Por vagyok a lbad nyomban hajolt meg. Sajnlkozva nzett rm, s n egyszeriben tudtam, hogy egy pillanatra sem bzik a hollandus visszatrtben. Megkszntem a kedvessgt, s hazaindultam. Mr majdnem beesteledett, hidegre fordult az id, cspett a szl. tvgtam a rgi tren, s esni kezdett a h, az els abban az vben. Mire Maleka hzhoz rtem, a csadorom teljesen elzott. Az llkapcsom ismt fjni kezdett a hidegtl, s elszr meg kellett melegednem a tzhelynl, csak utna tudtam beszlni. Maleka s a fik vrakozan gyltek krm, j hrekben remnykedve.

Amikor elmondtam nekik, hogy semmi jra nem szmthatunk, Davdot heves khgsroham fogta el, mr azt hittem, sohasem szakad vge. Maleka ertlennek tnt, mintha alig brn cipelni testnek slyt. Anym arca, ha lehet, mg aggodalmasabb vlt, rncai elmlyltek. Maleka dbbenten nzett rm. Hagytad, hogy a szolgja minden biztostk nlkl elvigye a sznyeget? krdezte. A hollandus Gosztaham gyfele volt mondtam nyomorultul. Azt hittem, ennyi biztostk elg. Anym s Maleka sszenztek. A sznyegmintid gynyrek mondta elmlzva Maleka. Amikor bemondod a sznvltsokat, nagyon hatrozottnak tnsz. Knnyen elfelejti az ember, hogy mg nagyon fiatal vagy. Anym felshajtott. Fiatalabb a kornl mondta komoran, majd elhallgatott. Csak ltnk, ittuk a gyenge tet, ettk a szraz kenyeret, mert msunk nem volt, s hallgattuk a gyerekek veszekedst az udvarban. j sznyegbe akartam fogni, de nem volt elg pnznk gyapjra. Egyetlen mdon juthattunk pnzhez: gygyitalok ksztsvel s eladsval. Mivel a negyed laki mris khgtek, tsszgtek a hidegben, anym gy dnttt, kszt egy megfzst s tdgyulladst enyht fzetet. Megprblhatod mondta Maleka , de itt a legtbben tl szegnyek az ilyen fnyzshez. Megkrdeztem, segthetnk-e. Mr pp eleget segtettl! szlt anym les hangon. Csendben ltem, mg tzet gyjtott, s feltette fni a nyron gyjttt gykereket s gygynvnyeket. Az aprcska szobt hamarosan szrs szag rasztotta el, sr gz terjengett. Cspte a szememet a pra, knnyezni kezdtem, idrl idre ki kellett mennem az udvarba. Csak Maleka frjnek tett jt a sr gz, kitiszttotta a torkt, st egy ideig a levegt is knnyebben vette. Dlutn anym elkldtt a helyi bazrba, hogy vegyek nhny tucat olcs, dsztetlen agyagednyt hozz val agyagdugkkal. Rnztem a kezembe nyomott vkonyka pnzrmkre: olyan keveset rtek, hogy csak a mg nlunk is szegnyebbek fogadtk volna el. Mgis elmentem a bazrba, s meg-megemeltem a csadoromat, hogy ne lgjon az utct ellep elzott szemtbe. Ebben a bazrban a vros legszegnyebb laki vsroltak: ki nem getett agyagednyeket, rgi ruhkbl kszlt cipket, rongyos takarkat s hasznlt turbnokat knltak itt eladsra. Az els fazekas, akihez benztem, kinevetett, amikor megltta, mivel akarok fizetni. Nem vagyok jtkonysgi intzmny! mondta. Megkerestem a legkopottabb zletet a bazrban, de amikor megmutattam a pnzemet a kereskednek, is az arcomba nevetett. Az zlet mlyrl gyereksrst hallottam, gy felajnlottam neki, hogy a nyugtat hats, torokfjst enyht ksz fzetbl hozok kt vegcsvel. Rszben sajnlatbl egyezett bele, mert beesett arcom elrulta, hogy alig van mit ennnk. Errl akkor gyzdtem meg, amikor meglttam a tkrkpemet a bazr bejratnl rustott fmfazekak oldaln. Miutn anym elkszlt a gygyszerrel, az ednykkbe nttte a fzetet, s bedugaszolta ket. Visszavittem kt veggel a fazekasnak, aki megksznte, hogy gretemet pontosan betartottam. Aztn minden szomszddal tudattuk, hogy gygyfzetet rustunk pnzrt vagy lelemrt cserbe. Maleknak lett igaza: senkinek sem volt pnze gygyitalra. Ez itt nem a Ngy Kert negyedhez hasonl gazdag krnyk volt, itt senki nem vsrolt tartalkba gygyszert. A betegsg kltsges tragdinak szmtott, csak a legvgs esetben hvtak orvost, majd kldtek asszonyt a gygyszerrushoz, hogy beszerezze, amit a gygyt felrt, s elksztse a fzeteket. Mivel a szomszdokkal nem jutottunk sokra, gy hatroztunk, hogy mshol rustjuk a gygyszert. Miutn a tisztes vndorkereskedk mind frfiak voltak, Katajn btyjhoz, Amrhoz

fordultunk, s arra krtk, jjjn velnk, s segtsen eladni portknkat a vros gazdagabb negyedeiben. Amr magas, karcs fi volt, kzvetlen modor, hangja olyan mly, akr egy felntt frfi. Az els nap kora reggel elindultunk, s a Ngy Kert kzelben fekv jmd negyedben prblkoztunk, ami elg tvol esett Gosztaham hztl ahhoz, hogy mg vletlenl se tallkozzunk vele. Amr hamar belelte magt a szerepbe. Olyan knnyen llegzik majd, akr a szl! kiablt, s szjbl dlt a pra. Dlrl szrmaz gygyfzet, biztos hats! Nha-nha kinzett egy szolga az utcra, hogy megszemllje az rut. Ha frfi volt, Amr prblt eladni neki egy vegcsvel. Ha n, anym meg n mentnk oda hozz. Dlutnra kt ednykvel adtunk el a folyadkbl, s az rbl kenyeret meg slt vest vettnk magunknak. Ne prblkozzunk a rzminaretes mecset kzelben is? krdeztem anymat. Nem vlaszolt. Felshajtottam, s kvettem hazafel. A kvetkez nhny htben pntek kivtelvel mindennap gygyfzetet rultunk a vros gazdagabb negyedeiben. Az id hidegebbre fordult, egyre tbb lett a beteg. Nem kerestnk tl sokat, de kettnknek elg volt, s Katajn asztalra is jutott nmi harapnival. Egyik reggel anym veges szemmel, mellkasban szr fjdalommal bredt. Mondtam neki, hogy egyedl megyek Amrral, de azt vlaszolta, az nem lenne helynval. Hiba knyrgtem, hogy maradjon otthon s pihenjen, rknyszertette magt, hogy felkeljen, s elksrt bennnket a vros keresztny negyedbe, a Harminchrom v Hd msik oldalra. Csps hideg volt. Az rk Folyamnl jeges szl fjt, a Zagrosz cscsait belepte a h. Mintha a foly is megdermedt volna. A hdon szinte lednttt bennnket a lbunkrl egy hideg szlroham. tleltk egymst anymmal, nehogy elfjjon a szl. Agh! kiltott fel anym, rekedten a torokfjstl. Tovbbmentnk a hdon, el a templom mellett, s befordultunk egy jmdrl rulkod utcba. A hideg ellenre Amr nem vesztette el sem lelkesedst, sem kesszlst. Hangosan kntlta a fzet jtkony hatsait, mly hangja hvogatan csengett. Az egyik hzbl szp, fiatal szolgl lpett ki, hogy megnzze ednykinket. Amikor anym s n mentnk oda hozz, csaldottan pislogott Amr fel. Megknnyti a lgzst, s mris jobban leszel mondta anym. Mennyit krsz rte? Anym heves khgsben trt ki, knnyek szktek a szembe, majd megfulladt, krkogott, hogy meg tudjon szlalni. A szolgllny visszahzdott, s becsapta az ajtt az orrunk eltt. Anym nekidlt a falnak, megtrlgette a szemt, aztn kijelentette, biztosan gyorsan felpl, de aznap mr nem volt ernk folytatni az rustst. Visszamentnk a hideg, stt hzba. Anym egy takarba burkolzott, remegett, s egszen msnap reggelig aludt. Kitettem egy csuprot a bejrat el, hogy jelezzem, beteg van a hznl, gy aki megengedhette magnak, beledobhatott nmi hagymt, rpt, vagy amije ppen volt. Azt terveztem, hogy az adomnyokbl majd fzk egy gyenge levest. De amikor anym felbredt, nem akart enni, teste lzban gett. A kvetkez nhny napban n lttam el a csaldot. Vizet hordtam a kzeli ktbl, azzal itattam anymat s Davdot. Hideg vizes borogatst tettem anym homlokra. Katajn hozott egy tojst, amit tktttem egy madzaggal, aztn felakasztottam a mennyezetre, mert az j letnek gygyt hatalma van. Ha Szalmn s Shahvali hes volt, lisztbl s vzbl kenyeret stttem nekik. Mindent n csinltam, amihez Maleka tl fradt volt; kimostam a gyerekek ruhit, felsprtem a padlt.

Anymnak dlutnonknt felment a lza, s a fjdalmat alig brta elviselni. Mg a gyenge fny is bntotta a szemt, a fejt is betakarta. Forgoldott a gyknyen, vacogott, a homlokn verejtk gyngyztt. Amikor elmlt a roham, csak fekdt ott, szntelen arccal, lettelen tagokkal. Az utols gygyszeres ednykinket Amrnak adtam, aki mindent eladott, s elhozta neknk a pnzt. Anym azt tervezte, hogy a pnzbl gygynvnyeket s gykereket vesz, aztn jabb adagot kszt, mert tlen nem tudott friss hozzvalkat gyjteni. De n egy garast sem brtam flretenni, mert Maleka egyetlen sznyeget sem adott el. Alig kltttem valamit, csak a legszksgesebbeket szereztem be lisztet a kenyrstshez, s zldsget a leveshez. Az tel nem tartott sokig. Aztn elfogyott az utols pnzrme is, s a koplals els napjt szinte panaszsz nlkl brtuk. A msodik napon Szalmn utnam jtt a kthoz, s lelemrt knyrgtt. Kenyr kell neki! mondta, s Shahvalira mutatott, aki kimerlten, a semmibe meredve ldglt a tzhely mellett. Az letemet is odaadnm rtetek, de kenyeret nem tudok adni mondtam, s jobban sajnltam ket, mint sajt csikorg hasamat. Vidd t Shahvalit Katajnhoz, s krjetek tle egy falat ennivalt. A fik elmentek, s n ktsgbeesetten krlnztem a szobban. Anym s Davd foltos gyknyen fekdt. Az ajtban, levetett cipink mellett sr s piszok hevert, a levegben mosdatlan testek porodott szaga terjengett. Annyi idm sem volt, hogy magam megfrdjk. Hihetetlennek tnt, hogy egykor sajt frdetasszonyaim sikltak tisztra, szrtelentettek, mg olyan fnyes nem lett a brm, mint egy alma; selyembe ltztettek, s egy olyan frfi tlttte rajtam kedvt, aki gy vltogatta a hzait, mint ms a ruhjt. Anym egy pillanatra kinyitotta a szemt, s rtem kiltott. Odasiettem hozz, kisimtottam a hajt az arcbl. Van egy kis leves? krdezte rekedten. Rm szakadt a kesersg, akr az g, mert semmit sem tudtam adni neki. Egy ideig hallgattam, majd gy szltam: Fzk neked levest, Bibi-dzsn. Forrt s gygytt. Adja Isten suttogta anym, aztn lehunyta a szemt. Nem lhettem tovbb ttlenl. Tennem kellett valamit. Beburkolztam a picsehbe s a csadorba, s elindultam a Nagy Bazrba a sznyegrusokhoz. A fiatal keresked a szoksos helyn lt. Visszafojtott llegzettel mg mindig remnykedtem megkrdeztem tle, ltta-e a hollandust. Vlaszul a foghoz csettintette a nyelvt, s sajnlkoz pillantst vetett rm. Csaldottan megkszntem, s elbcsztam. A hollandus kk szeme olyan rtatlanul csillogott. Hogy tehetett ilyet? n azt hittem, becsletes ember. Arra egyltaln nem szmtottam, hogy a farangi brmikor elutazhat, amikor hideg kereskedszve azt parancsolja neki. Isten majd megbnteti csalrdsgrt, gondoltam, de az nem enyhti az n nyomorsgom. Mit tegyek? Hogyan segtsek anymon? Eszembe jutott a fiatal zenszfi s a koldul reg. Ha k meg tudtak lni, akkor nekem is sikerl. Torkomban dobog szvvel tvgtam a Bazron; a Dzsafarsremlkhez mentem, ahol az emberek a tbb mint szz ve halott hres vallstuds emlke eltt tisztelegtek. A hely egy magnyos, adomnyokat gyjt asszony szmra is tiszteletre mltnak tnt. Meglltam az plet eltt, s meglttam egy reg, vak koldust, akinek alamizsnstlkjban ezstpnzek csillogtak. Megfigyeltem, hogyan dolgozik, aztn levettem az vemet, sszegngyltem, letettem magam el a fldre, majd elkezdtem ismtelni azokat a szavakat, amiket korbban msoktl hallottam. Legyetek rkk egszsgesek! suttogtam egy csoport n fel, akik ppen tvoztak a sremlktl. Adja az g, hogy gyerekeitek soha ne hezzenek! Ali, a halandk hercege tartson meg

benneteket psgben s gazdagsgban! A vak koldus felm intett. Ki van ott? frmedt rm. Csak egy n feleltem. Mi trtnt veled? Anym beteg, s nincs pnzem, hogy lelmet vegyek neki. Hol van az apd, a frjed? Hol vannak a btyid, a nagybtyid? Senkim sincs. Micsoda balszerencse mondta komoran. De n nem osztom m meg senkivel ezt a sarkot! Krlek, knyrgk mondtam keservesen, s alig brtam elhinni, hogy egy koldusnak rimnkodok. Anym hezik. Ha igazat beszlsz, egy darabig itt maradhatsz felelte. De nyisd ki jobban a szdat! Ha gy motyogsz, senki sem hall meg. Ksznm, ap hllkodtam, az ids s blcs frfiak megszltsra hasznlt tiszteletteljes szval. Meglttam egy elegns frfit tiszta fehr turbnban, tvozban a mauzleumbl. Megkszrltem a torkomat, s hangosan, szomorsggal telt hangon megszlaltam. A frfi nem dobott semmit az vembe. Nem sokkal ezutn megllt elttem egy fiatal n, s arra krt, mesljek sanyar sorsomrl. Elmondtam neki, hogy anym beteg, s n nagyon hes vagyok. Frjnl vagy? krdezte. Nem. Biztosan valami szgyenteljes dolgot tettl jelentette ki. Klnben hogy kerltl volna ide? Megprbltam elmagyarzni, de otthagyott. A vak koldus szpen keresett. Elmeslte, hogy mr gyerekkora ta koldul, az emberek jl ismerik, s segtenek nagy szksgben. Hallgattassanak meg az imitok! mondta az arra jrknak, azok pedig szvesen adakoztak. Hogy llsz? krdezte tlem dlben. Semmim sincs feleltem szomoran. Meslj ms trtnetet tancsolta. Nzd meg figyelmesen az eltted llt, mieltt beszlni kezdesz, s olyat mondj, ami meglgytja a szvt. Elgondolkodtam. Egy idsebb n jtt arra, s n szrevettem, hogy valamikor nagyon szp lehetett, de szpsge mr hervadban van. Kedves Khanm, krlek, segts rajtam! szltottam meg. Nagyon sanyar a sorsom. Mi bnt? Egykor olyan ember felesge voltam, aki tbb lovat tartott, mint ahny mecset van Iszfahnban kezdtem, s igyekeztem gy beszlni, mint anym, amikor meslt. Egy napon a msodik felesge kitallt egy trtnetet arrl, hogy meg akarom mrgezni frjemet a pnzrt, mire elztt magtl. Senkim sincs, akihez fordulhatnk, minden rokonom meghalt. Semmim sem maradt! sirnkoztam. Szegny pra! felelte a n. Minden msodik felesg igazi kgy. Tessk, itt van, s Isten tartson meg tged sokig. A n egy pnzemt dobott az vbe. Kt fiatal, izmos katona kzeledett a mauzleum fel. gy dntttem, nekik mst mondok. A szleim meghaltak, amikor kicsi voltam, a btyimat pedig megltk nygtem. Ki lte meg ket?

Az ottomnok, az szaknyugati hatrnl. Micsoda hsk! mondtk a katonk, s kt kisebb pnzrmt dobtak az vembe. Sokkal tbb frfi llt meg elttem, mint n. Lefogadom, hogy szp vagy, akr a hold mondta egy fi, akinek pp csak pelyhedzett az lla. Emeld fel a picsehedet, hadd vessek rd egy pillantst! gjen apd sokig a pokolban! sziszegtem. Csak egy aprcska pillantst! Hasszn s Husszein, s az ssze szentek, vdjetek meg egy szegny asszonyt a gonosz idegenektl! kiltottam fel hangosan, mire a fi elszelelt. Egy kvr ember kzeledett, a szakllt hennval festette, s mg szemtelenebb volt, mint a fi. Engem nem rdekel, hogy nzel ki a picseh alatt mondta. Mit szlsz egy rvid szighoz, csak gy egy rra? Kinyjtott tenyere tele volt ezstpnzzel. Vastag ujjait brkemnyedsek csftottk. Felkaptam az sszegngylt vet a nhny pnzdarabbal egytt, s ijedten indulni kszltem. A kvr utnam kiltott. Hskereskedsem van a bazrban. Ha hes vagy, engem keress! Nhny pnzrmt dobott felm a fldre. Nem fordultam meg, de aztn eszembe jutott anym spadt arca, s lehajoltam, hogy felszedjem ket. A hentes elmenben hangosan nevetett. Indulok, ap mondtam a vak koldusnak, mert mr elg pnzem volt ahhoz, hogy lelmet vegyek. Ksznm a nagylelksgedet. Fordtsa meg Isten a balszerencsdet felelte. s a tidet is vlaszoltam, de utna elszgyelltem magam, mert tudtam, hogy a ltst soha nem kaphatja vissza. Elmentem a bazr lelmiszeres rszbe, s hagymra meg brnycsontra kltttem az sszes pnzt. Nehz szvvel cipeltem kis batyuimat, mert nagy rat fizettem rtk. Idegen rokonszenvt csikartam ki hazugsgokkal, aljas szndk frfiak zaklattak ezen bnkdtam, mikzben Maleka nyomorsgos hza fel siettem. De elnyomtam magamban az nsajnlatot, mert tudtam, hogy semmire se megyek vele. Amikor hazartem, anym sszegmblydve fekdt vkony pamutgyknyn, a lbt bebugyollta a takarba. ppen kt lzroham kztt volt, nyugodtan fekdt, de a szeme megijesztett. resen meredt a semmibe, mintha kiszllt volna belle az let. Odarohantam hozz, s megmutattam neki szerzemnyeimet. Bibi, nzd! Hagymnk is van, csontunk is van. Fzk egy j levest, az majd ert ad. Anym megrndult a gyknyen. Szemem fnye, ne trd magad sgta. A tenyerembe vettem hideg kezt, reztem ujjainak les csontjait. Amita beteg lett, rohamosan fogyott. Nem brok enni tette hozz kis id mlva. A fiatalember srtseire s a hentes nevetsre gondoltam. Ezerszer is eltrtem volna megint, csak anym egyen nhny falatot. Krlek, Bibi-dzsn knyrgtem neki. Honnan szereztl pnzt az lelemre? Tudta, hogy a gygyfzettel keresett utols pnzrmnk is elfogyott, gy knytelen voltam bevallani, hogy a Dzsafar-sremlknl koldultam. Behunyta a szemt, mintha a kolduls gondolatt sem brn elviselni. Nem zaklattak a frfiak? krdezte suttogva. Nem mondtam gyorsan.

Felrztam a prnt a feje alatt, megsimogattam hossz, sz hajt. sszetapadt, ragacsos volt az izzadsgtl, mr tbb napja nem mosta meg. Anym elfordtotta a fejt. Gyllte, ha nem volt tiszta. Ma sokkal jobb sznben vagy mondtam vidman, magamat is gyzkdve. Komolyan? krdezte. Bre srgs volt, szeme alatt nagy, stt karikk hzdtak. Jobban is rzem magam mondta vkony, ertlen hangon. Hideg vzbe mrtottam egy rongyot, s megtrlgettem az arct s a kezt. Felshajtott: Ah, milyen j rzs felfrisslni! Amint jobban leszel, elmegynk a hammamba mondtam vidman , s egsz dlutn ztatjuk meg alaposan ledrzsljk magunkat. Ht persze mondta anym, mintha egy gyermeket igyekezne megnyugtatni. vatosan az oldalra fordult, s feljajdult. A betegsg a cspjt, a lbt s a htt is megtmadta. Megmasszrozzalak? krdeztem. Anym beleegyezen blintott, s n nekilttam, hogy fellaztsam az izmait; kicsit felderlt az arca. Miutn elmentl, csodlatos lmom volt mondta csukott szemmel. Arrl a naprl lmodtam, amikor Baba hazahozta a kszli kecske szarvt. Anym megrintette az arcomat. Az volt a legszebb nap az letemben. Az, s amikor te megszlettl. Mirt ppen az a nap? krdeztem. Amikor elaludtl, apd s n azon trflkoztunk, hogy neknk sohasem kellett olyan ajzszer, mint a szarv. Aztn maghoz szortott, s elmondta, mennyire rl, hogy engem vett el, s nem valaki mst. Persze hogy szeretett mormoltam nyugtatan. A szerelemben nincs persze felelte anym. Fleg nem tizent gyermektelen v utn. Anym les hangja meglepett, s eltndtem, vajon hogy boldogultak a szleim a szletsem eltti vekben. Tudtam, hogy anym havonta jrt Kolszmhoz, aki gygyitalt ksztett neki, hogy teherbe essen, s ez gy volt egszen addig, amg el nem ment a Kuh Ali temetbe a koroszlnhoz, s az oldalhoz nem drzslte a hast, gyermekrt esedezve. Most mr megrtettem, milyen szrnyen rezhette magt. n csupn pr hnapig prblkoztam, s minden hnapban elcsggedtem, amikor meglttam a vremet. Apm dhs volt? krdeztem, mikzben anym puha fejbrt masszroztam. Ktsgbe volt esve felelte anym. A hasonl kor frfiak mr lovagolni meg imdkozni tantottk a fiaikat. Kesersg kltztt a hzba, nha egsz nap s egsz jszaka nem szltunk egymshoz. n egy vig kzdttem magammal, mg egy napon elhatroztam, hogy felldozom magam, csak hogy megszabadtsam t a bnattl. Frjem mondtam neki , vgy magadhoz msodik felesget. Apd meglepdtt, de nem tudta leplezni, mennyire szeretne egy fit. Valban el tudnd fogadni, hogy egy msik n legyen mellettem, s egy fedl alatt ljnk? krdezte. Igyekeztem nagyon btornak mutatkozni, de a szememet elntttk a knnyek. Apd gyengd ember volt, soha tbb nem hozta szba a dolgot. s n nemsokra teherbe estem, s ismt boldogsg kltztt a hzba. Anym a hasra tette a kezt. Azon a napon, amikor grcslni kezdett a hasam, apd kint volt a mezn, ppen arattak emlkezett ellgyult arccal. A bartnim voltak mellettem, masszroztk a lbamat, hideg vzzel itattak s nekeltek neked, hogy kicsalogassanak. m akrhogyan prblkoztam, nem akartl kibjni. Egsz ll nap, egsz jjel vajdtam. Reggel

elkldtnk egy fit Ibrahimhoz, s arra krtk, engedje szabadon az egyik verebt, hogy gy tged is megszabadtson a ktelktl. A fi visszatrt, s elmondta, hogy a madr gy replt, akr a szl. Ekkor Mekka fel fordultam, leguggoltam, s egy utolst nyomtam. s vgre ott voltl! Az apd persze tovbbra is fi utn htozott folytatta anym , de aznap, amikor hazahozta a kszli kecske szarvt, azt mondta, hogy hls, mert engem vett el s nem valaki mst. Ennyire szeretett bennnket. Te pedig te olyan drga voltl a szmra, mint egy fi. Apm gy szeretett engem, mint a szeme fnyt. Nekem termszetesnek tnt, hogy ennyi szeretet ldsa van rajtam. Most mr tudtam, hogy mskpp is alakulhattak volna a dolgok. Anym arca boldogsgban szott, spadt, elgytrt teste ellenre gynyr volt. Apd elment, de soha nem felejtem el, hogyan bklt meg Istennel sgta , s most mr n is kpes vagyok r. des lnyom, olyannak fogadom el a sorsunkat a tidet s az enymet , amilyen adatott. Tudtam, milyen mlyen elgedetlen anym iszfahni viselkedsemmel, s ldst hallva majd megszakadt a szvem. Bibi, az letemet is odaadnm rted! kiltottam fel. Anym kitrta a karjt, s n hozzsimultam a foltos gyknyen. tlelt vkony karjaival, s megsimogatta a homlokom. Beszvtam anyai illatt, ami a betegsge ellenre is des volt nekem, s reztem, hogy gyengden megszortja a kezem. Hetek ta elszr simogatott meg; megknnyebblten felshajtottam. Szerettem volna ottmaradni mellette, de mlban volt a dlutn, s nekem fznm kellett. Taln anym eszik majd egy kis levest. Megprbltam kicsusszanni a takar all, de anym szorosan megfogta a kezem, s suttogva gy szlt: des lnyom, grj meg nekem valamit. Brmit. Ha meghaltam, menj el Gordihoz s Gosztahamhoz, s knyrgj a kegyelmkrt. Anym fel fordultam, hogy lssam az arct. Gyermekem folytatta , mondd el nekik, hogy az volt utols kvnsgom, hogy keressenek frjet a szmodra. A torkom kiszradt, ppgy, ahogyan apm hallakor. De Anym befogta a szmat a tenyervel, csndet kvetelve. Olyan volt, mint egy tollpihe rintse. grd meg nekem, hogy meghajolsz az akaratuk eltt. Bibi, nem halhatsz meg knyrgtem suttogva. Senkim sincs rajtad kvl. Anym szemben fjdalom tkrzdtt. des lnyom, nem hagylak el, csak akkor, ha Isten maghoz szlt. Nem! kiltottam fel. Davd felbredt, s megkrdezte, mi a baj, de nem brtam megszlalni. Ismt rtrt a khgs, nedves s kmletlen, mint a kinti id, majd visszaaludt. Mg nem grted meg mondta anym, s megint reztem madrcsont keznek rintst. Eszembe jutott, milyen ers volt korbban a sok sznyegcsomzstl, mosstl s tsztadagasztstl. Lehajtottam a fejem. Megeskszm a szent Kornra mondtam. Akkor nyugodtan halok meg sgta anym, s behunyta a szemt. A fik rontottak be a szobba, sivalkodtak, hogy hesek. Egyedl kellett hagynom anymat, hogy ellssam a hztartst. Amikor felidztem a szavait, megremegett a kezem, majdnem megvgtam magam hagymaaprts kzben. A fazkba tettem a csontot, st s kaprot szrtam hozz, aztn szraz trgyval tzet lesztettem, hogy felforraljam a levest. A fik beesett, kimerlt arccal, hesen, izgatottan szimatoltak.

Amikor elkszlt a leves, kiszolgltam anymat, a gyerekeket, Davdot s Malekt, majd sajt magamat. Alig volt valamivel jobb, mint a forr vz, de a koplals utn fensgesnek tnt. Amikor a fik felhrpintettk a levesket, kipirult az arcuk, mint az alma. Rnztem anymra a gyknyen. A leves mellette gzlgtt a tlkban, egy ujjal sem nylt hozz. Bibi, knyrgve krlek, egyl Anym befogta az orrt, mintha undorodna a brnycsont illattl. Nem brok felelte alig hallhatan. Szalmn kirtette a tlkjt, s kinyjtotta felm. jabb adagot mertem neki, s azrt imdkoztam, hogy anymnak maradjon egy kevs belle. De Davd is akart mg: Adja az g, hogy sose fjjon a kezed! mondta, majd az sszes maradkot a sajt tlkjba nttte. Shahvali megszlalt: n is krek mg! Mr majdnem odaszltam, hogy semmi sem maradt, de Maleka rm nzett. Ne haragudj, de anyd nem brja megenni a levest; nem kellene elvesztegetnnk az adagjt mondta gyengden. Felvettem anym tlkjt, s egy sz nlkl odaadtam a finak. Anym fel fordultam, s megprbltam nem odafigyelni Shahvali hrpintseire, mert az idegeim felmondtk a szolglatot, akr egy rgi sznyeg. Megfogtam anym ertlen kezt, s halkan imdkozni kezdtem. ldott Fatima, Prfta nagyra becslt lnya, adj anymnak j egszsget knyrgtem. Fatima, legblcsebb az asszonyok kztt, hallgasd meg knyrgsem. Kmlj meg egy vtlen anyt, gyermeknek legfnyesebb csillagt. Anym msnap reggel hes volt, de semmit sem adhattam neki. Haragudtam Malekra, amirt nem hagyta meg anym adagjt, s kerltem a tekintett. Miutn elment, s anym meg Davd ismt elaludt, felvettem a picsehemet s a csadoromat, s elindultam a Dzsafar-sremlkhez. rltem, hogy messze lakom a Nagy Bazrtl, nem akartam, hogy brki megtudja, koldus lett bellem. Az ton j trtneteket talltam ki, hogy az arra jrkat knyrletessgre brjam. A vak koldus mr ott lt az alamizsnstljval. Bke legyen veled, ap kszntttem. Ki az? krdezte mogorvn. A n, aki tegnap is itt volt. Felm sjtott a botjval. Mit akarsz itt megint? Visszahzdtam, nehogy eltalljon. Anym mg mindig nagyon beteg magyarztam. s n mg mindig nagyon vak vagyok! Brcsak Isten visszaadn a ltsodat mondtam, durvasgt kedvessggel viszonozva. Addig is ennem kell! reccsent rm. Nem jhetsz ide mindennap, mert mindketten hen halunk. Akkor mit tegyek? n sem akarok hen halni! Menj egy msik sremlkhez mondta. Ha anyd a jv hten is beteg lesz, visszajhetsz ide. Vr szktt az arcomba. Hogy merszeli egy utols koldus megtagadni tlem azt a pr aprpnzt, amit kereshetnk? Otthagytam az reget, s elfoglaltam a tegnapi helyemet, a nyolcszglet szently bejratnak kzelben. Letettem a fldre sszetekert vemet, s kregetni kezdtem. Nemsokra magas, ids asszony jtt arra, aki rendszeresen adott az regnek, s rdekldtt, hogy szolgl az egszsge. Alinak hla nincs nagyobb baj! felelte. n mg mindig jobb helyzetben vagyok, mint tette hozz, felm mutatva. Azt hittem, ismt kedves akar lenni, s nekem is juttat majd egy kevs

pnzt. Hogy rted? krdezte a n pletykra hesen. Az reg hangosan suttogva gy felelt: A hozzd hasonl tiszteletre mlt emberek knyrletessget arra hasznlja, hogy piumot vegyen magnak! Hazugsg! tiltakoztam. Soha letemben nem nyltam piumhoz! Azrt vagyok itt, mert beteg az anym! Ellenkezsem mintha csak bnssgemet igazolta volna. Akkor r kellene kltened a pnzt, nem magadra felelte az asszony. Egyedl Isten tudja, mi a helyes mondta az reg blcsen. Aztn hangosan taglalni kezdtk a fggsg veszlyeit. Az arra jrk meglltak s gy nztek rm, mintha gonosz dzsinn lennk. Rjttem, hogy felesleges maradnom, mert az emberek az reg koldusnak hittek. Senki sem adott volna pnzt egy piumszvnak. Isten veled, ap mondtam lemondan. Nehezemre esett szvlyesnek lennem, de meglehet, mg vissza kell jnnm ide. A jv hten tallkozunk. Isten legyen veled felelte, valamivel kedvesebben. Most mr rtettem, hogyan maradt az v ez a sarok. Kt msik sremlkhez is elmentem, de azoknak is megvoltak a koldusai, akik azonnal elkergettek, amint meglltam egy-egy saroknl. Tl fradt voltam, hogy szembeszlljak velk, hazafel indultam. Felhk takartk az eget, a fldet vkony hrteg fedte. Mire elrtem a rgi teret, a hideg elzte az sszes boltost s rust. Az a nhny koldus, aki ott maradt, a Pntek-mecsetben keresett menedket. A spadt fnyben nehznek, fagyosnak tnt a mecset kupolja. n is majd megfagytam. Mire Maleka hzhoz rtem, kz s lbujjaim teljesen megmerevedtek a hidegtl. Anym aludt a piszkos gyknyen. Csontjai ijeszten kiugrottak vkony arcbl. Egy pillanatra kinylt a szeme, krdn nzett rm. Amikor ltta, hogy semmit sem hoztam, ismt lecsukdott a szeme. Hideg kezemet anym arcra tettem, s megknnyebblten felshajtott. Gytrte a lz. Attl fltem, hogy a forrsg teljesen felemszti; kimentem az udvarba, a tunikm ujjban hoztam egy kevs havat, s a homlokra tettem. Inni krt, s n ers, lzcsillapt fzfakivonattal kevert likrt csepegtettem az ajkai kz, amit Maleka cserlt a bazrban. Anym tiltakozott, de megitta, majd azonnal ki is hnyta, zld epe ksretben. Feltrltem a bzs, nylks hnyadkot, s azon tndtem, vajon mirt lett rosszabbul a likr miatt. Aznap este nem volt mit enni. Maleka is hazart, megivott egy kevs gyenge tet, majd lefekdt aludni. A fik idegesek s nyugtalanok voltak az hsgtl, hangosan srva panaszoltk korg gyomrukat, aztn anyjukhoz bjtak. Ltvnyuk vgyakozst bresztett bennem az jszakk utn, amiket anym mellett tltttem, s a flembe suttogta mesit. Felkelt a hold, anym lza is felszktt. Mg tbb havat gyjtttem, hogy lehtsem, s gyengden a felskarjra tettem. Ezttal hrgve tiltakozott, mintha gette volna a h. Amikor megint megprbltam, keresztbe tette a karjt a mellkasn, mintha vdekezne. Bntott, hogy fjdalmat okozok neki, mgis egyre hordtam a havat, mert tudtam, csak gy megy le a lza. Nemsokra abbahagyta a kaplzst, keze-lba elernyedt. Boldogg tett volna, ha kiabl vagy hangosan sr, mert akkor legalbb tudom, hogy van mg er a testben. Gyenge, sznalomra mlt hangja azonban egy kismacska vinnyogsra emlkeztetett. Csak ennyire futotta szegny, elgytrt testbl. Anym mellett kuporogtam, s a hz rmlomszer zajait hallgattam. Szalmn lmban szrny dzsinnel viaskodott, aki a hd alatt kergette. Davd zihlva vette a levegt, mintha a tdeje flig vzzel lenne tele. Egy asszony, aki a

szemkzti hzban lakott az udvarban, feljajdult, s Isten oltalmrt knyrgtt, mert megindult a szls. Nem tudom, mennyi id telt el, mg anym ismt beszlni prblt. Hiba mozgott az ajka, egy sz sem jtt ki a szjn. Megprbltam kisimtani a hajt az arcbl. A kezembe kapaszkodott, s azt mormolta Egyszer Aludj, Bibi-dzsn krleltem. Nem akartam, hogy meslsre fecsrelje az energijt. Elengedte a kezemet, s nyugtalanul forgoldni kezdett a gyknyen. ...volt mormolta ismt. Cserepes felsajkbl mleni kezdett a vr. A sttben kitapogattam a gygynvnyes-birkafaggys kencst, s bekentem vele az ajkt. Egyfolytban mozgott a szja, de nem tudta befejezni a mondatot. Hogy segtsek neki, gyengden ezt suttogtam: hol nem volt. Anym ajka mosolyflre grblt. Remltem, hogy most mr megnyugszik egy kicsit. Felemeltem a kezt, hogy megsimogassam, ahogyan korbban tette oly sokszor. A szja ismt mozogni kezdett. Nagyon kzel kellett hajolnom hozz, hogy meghalljam, mit mond. Volt! ismtelte. Volt! Csillogott a szeme, boldog, egszsgtelen rvletben, akr az piumszvk. Verejtk lepte el a homlokt. Odavittem neki egy kis vizet, s megprbltam felemelni a fejt, hogy igyon. Izgatottan flrerntotta a fejt, s tovbb beszlt magban. Hullottak, kavarogtak a szavak, mint zldsgek a raguban. Visszaemlkeztem, milyen mzdes volt a hangja rgen, amikor meslt; szinte elvarzsolta a hallgatsgt. Bibi-dzsn, muszj innod forr vagy, mint a parzs. Anym felshajtott s becsukta a szemt. Vzbe mrtottam egy kend sarkt, s odanyjtottam neki. Legalbb ezt szopogasd, az n kedvemrt krleltem. Anym kinyitotta a szjt, engedelmesen, s n becssztattam a ruha sarkt az ajka kz. A kedvemre akart tenni, gy tett, mintha megszvn, de nhny pillanat mlva jra beszlni prblt. A ruha kiesett a szjbl. Megmarkolta a hast, zavaros szavak trtek fel belle. Mi trtnt, Bibi-dzsn? krdeztem. Anym masszrozni kezdte a hast. s nyomtam, s nyomtam suttogta. Ismt a kezem utn nylt, gyengn megszortotta. Egyszer volt formlta a szjval a szavakat, s n csak azrt rtettem meg, mert annyiszor hallottam mr ket. Krlek, krlek, ne beszlj mondtam gyengden. Anym karja s lba megfeszlt, homlokn verejtkcseppek gyngyztek. Ajka kinylt, s vgl azt lehelte: ...ott voltl te! Felemelte a kezt, megrintette az arcomat, tekintete ellgyult. A sok mese kzl, amit lete sorn kitallt, egyedl az n trtnetemet rta lelknek tintjval. Az arcomra tapasztottam az ujjait, ktsgbeesetten igyekeztem tadni neki sajt ermet. Bibi-dzsn! kiltottam. Krlek, vedd el az letet, ami a szvemen t lktet! Anym ujjai elernyedtek, lecssztak az arcomrl. Mozdulatlanul, ertlenl fekdt a gyknyen. Odaadtam volna a szemem vilgt is, ha visszaforgathatom az idt ahhoz a perchez, amikor Gordia s Gosztaham eltt lltam, s k azt mondtk, meg kell jtanom a szigt. Megkrtem volna Gosztahamot, hogy megfelel mdon szabadtson fel a ktelk all, s ha nem egyezik bele, belenyugszom az akaratba, s addig maradok Ferejdn mellett, amg meg nem un. Brmit megtettem volna, hogy anymat megkmljem a szenvedstl.

Anym ismt megszlalt. A szavak egyenknt, nehezen szakadtak ki belle: Isten tartsa tvol tled a szksget suttogta lassan. Aztn elernyedt a teste. Bibi, maradj velem! kiltottam fel. Megszortottam a kezt, de nem szortott vissza. Megrztam a vllt, de nem mozdult. Malekhoz hajoltam, aki a fiai kztt aludt. Kelj fel, kelj fel! suttogtam srgeten. Gyere, nzd meg anymat! Maleka megdrzslte a szemt, shajtott, majd lmosan felkelt. Odakuporodott anym mell, s amikor megltta spadt, lettelen arct, rmlten a szjhoz kapott. Ujjait anym orrlyuka el tette. n visszatartottam a llegzetemet, mert ha anym nem llegzett tbb, n sem akartam. A Pntek-mecsetbl odahallatszott a mezzin els imra hv hangja. Az emberek lassan bredezni kezdtek. Odakint elbgte magt egy szamr, felsrt egy gyerek. Szalmn is felbredt s Malekt hvta, kenyrrt knyrgve. Maleka anym teste el trdelt, mintha el akarn takarni Szalmn ell. Alig tartja mr valami e fldn mondta vgl. Imdkozni fogok rte s rted is. Nem sokkal napkelte utn felvettem a csadoromat s a picsehemet, s elmentem a Nagy Bazrba a hskereskedi rszbe; szinte egsz ton futottam. A brnyokat mr levgtk s megnyztk. A pnzes tmeg a kiakasztott llatok s hsdarabok kztt forgoldott, a knlatot szemllve. A mrvnyos fellet hs ltvnyra sszefutott a nyl a szmban, s arra gondoltam, mekkora ert adna anymnak egy kis brnyragu. Taln ma valaki adakozni fog. Letettem az vemet a fldre, s kregetni kezdtem. Meglttam egy fiatal kifutfit, ktsgtelenl egy gazdagabb csaldt, aki annyi hst rendelt, hogy alig brta cipelni; mellette viseltes csadorba ltztt idsebb n alkudott kemnyen a csontokra. Egy ids frfi, aki pp vest vsrolt, apmra emlkeztetett: is szerette a vesekebabot, nagy szakrtelemmel meg is sttte a nylt tz fltt. A nagy kavarodsban senki sem figyelt rm. Telt-mlt az id, s n nem vrhattam tovbb. Leroskadtam a fldre, s azt kiltoztam az arra jrknak, hogy ne feledjk, az Istentl kapott ajndkot msokkal is meg kell osztani. Kvncsian megbmultak, de egyikk szvt sem lgytottam meg. Az enym viszont majd megszakadt az anymrt val aggodalomban; felkeltem, s elindultam, hogy a bazrban megkeressem a kvr hentest. Egyedl volt az zletben, egy brnycombot csontozott. Nagy hasa majd sztfesztette fehr, vrfoltokkal pettyezett tunikjt, turbnjn hossz piros cskok ltszottak. Mivel szolglhatok? krdezte. Egyik lbamrl a msikra lltam. n vagyok az, a Dzsafar melll motyogtam. A hentes elvigyorodott s gy szlt: Hadd adjak neked egy kis hst. Odanyjtott egy ppen akkor kislt kebabot. A durva sval hintett brnyhs finom illata minden vatossgot feledtetett. Felemeltem a picsehemet, s beleharaptam a hsba. A jrkelk megbmultak, csodlkoztak, hogy egy leftyolozott n feltrja az arct, de n annyira hes voltam, hogy nem trdtem velk. Ah, szp s finom mondta a hentes. n csak ettem tovbb a kebabot, egyetlen hang nlkl, a hsl az llamra csurgott. Vgre megengedted, hogy megcsodljam azt a szp kis szdat is. Nem feleltem. Amikor befejeztem az evst, knyrg hangon gy szltam: Az anymnak is kellene egy kis ennival, nagyon beteg. A hentes nevetett, csak gy rzkdott a hasa a tunika alatt. Azt elhiszem, de tudsz-e

fizetni? Krlek mondtam. Isten jvre mg kvrebb brnyokkal ld majd meg. A hentes krbemutatott. A bazr minden szglete tele van koldusokkal mondta. Hogy lakhatna jl mindegyik? Undort ember, gondoltam magamban. Sarkon fordultam, s gy tettem, mintha el akarnk tvozni. Vrj! kiltott utnam. Felkapott egy les kst, s kettvgta a combot, egszen a csontig. Tenyrnyi darabokat vgott belle, s egy agyagtlkba tette. Kred? krdezte, s felm nyjtotta a tlat. Hlsan nyltam rte. Ksznm nagylelksgedet! mondtam. A hentes visszahzta a tlat, mieltt elvettem volna. Csak egy rt krek, a mezzin utols imra hvsa utn suttogta. Ajka mosolyra hzdott, taln azt hitte, maghoz vonz vele, mint virg a mhecskt. Rosszul lettem a gondolatra, hogy risi hasa alatt fekszem, s vres kezvel vgigtapogat. Akkor ennl tbbet krek mondtam vdve, mintha hozz lennk szokva az effle piszkos alkukhoz. Sokkal tbbet. A hentes megint nevetett, mert azt hitte, rti mr, mit akarok. Felvette a combot, s mg ugyanannyit vgott belle. Bedobta a hst a tlba s felm nyjtotta. Gyorsan kivettem a kezbl. Mikor? Mg egy htig nem mondtam. Nem, amg anym fel nem pl. A hentes nevetett. Akkor teht egy ht mlva, egy egyrs sziga suttogta. s nehogy azt hidd, hogy eltnhetsz a vrosban. Mindegy, hol laksz, n megtalllak. Elvettem a tlat, s megremegtem az undortl. Nhny nap mlva megint szksgem lesz hsra mondtam, tovbb jtszva szerepemet. Ahogy akarod blintott. Rendben, teht egy ht mlva mondtam elmenben, szndkosan kacran. Hallottam, hogy a hentes hangosan nevet mgttem. A hst a bazr gygyszereket rust rszbe vittem, s egy rszt elcserltem a legjobb lzcsillaptra, amit csak kapni lehetett. Hazarohantam, hogy megnzzem, mi van anymmal. Amikor megrkeztem, halk hangon ugyan, de a nevemen szltott, n pedig hlt adtam Istennek, hogy mg letben van. Vizet vittem neki, s egy kanllal a szjba csurgattam az orvossgot. Maradt mg annyi hs, hogy egy kisebb adagot Katajnnal zellerre s rizsre cserlhettem. Nagy fazk ragut fztem, ami tbb napra elegend lesz, ha jszaknknt htve tartjuk, s j ers hslevest is csinltam anymnak. Aznap este hatalmas lakomt csaptunk. Maleka, Davd s a fik mr tbb mint egy ve nem ettek brnyhst. Davd egsz vacsora alatt lve maradt, ami korbban nem fordult el. Anym tl beteg volt, hogy egyen a ragubl, de a levest megitta, s lenyelt mg egy kanlnyi gygyszert is. Honnan szerezted a hst? krdezte Maleka. Adomny feleltem. Nem akartam elmondani az igazat. A gazdag emberek gyakran ldoztak brnyt a nazr sorn, de az ilyen finom rszeket megtartottk maguknak. Ha anym nem ennyire beteg, biztosan nem hisz nekem. Hlaimt mondtam Istennek az telrt, s a bocsnatt krtem az gret miatt, amit a hentesnek tettem. Eszem gban sem volt jra tallkozni vele. gy dntttem, hogy ezutn nagy vben elkerlm a bazr hskereskedi rszt. A kvetkez nhny estn felmelegtettem a ragut, s megetettem a csaldot. A fik azonnal felfaltk a kapott adagot, Maleka s Davd viszont lassan, hlsan evett; anym pphogy

benedvestette ajkt a levessel. Amikor a ragu mr majdnem elfogyott, piszkos kisfi jtt be az udvarba, s utnam krdezskdtt. Kihvott az utcra, s vrs hssal teli tlat nyomott a kezembe. Ijedten htrahkltem. Nem is rlsz? krdezte. A hentes kldi. rtem mondtam, s megprbltam gy tenni, mintha szmtottam volna r. Alig vrja, hogy tallkozzon veled mondta a fi , az utols imra hvs utn. A fi kicsi volt, szemben mgis megvetssel, utlattal nzett rm amiatt, aminek hitt. Hogy talltl rm? krdeztem bizonytalanul. Knny volt vonta meg a vllt. Kvettelek aznap este. Elvettem a tlat, s kurtn elbcsztam. Bent feltettem slni a hst nmi olajjal. Amikor anym megkrdezte, honnan van, megmondtam neki az igazat. Egy hentes kldte. Nem tudtam, mitv legyek. Ha becsapom a hentest, eljn Maleka hzhoz, s nyilvnosan megszgyent. Akkor mindenki elfordul tlem, s ismt utcra kerlnk anymmal. A csinos, fiatal zenszre gondoltam, s arra, hogyan jutott koldusbotra. A hs sistergett, s n izzadni kezdtem, de korntsem a tzhely melegtl. Aznap jjel azt lmodtam, hogy a hentes kicsi, stt szobba hurcol, s vastag kezvel sszetri a csontjaimat. Aztn lve kiakaszt az egyik kampjra, meztelenl, s ha valaki kr bellem, levg a hsombl egy darabot. Rmlten siktottam, egyre csak siktottam, a hzban mindenkit felbresztettem. Amikor megkrdeztk, mi a bajom, nem brtam megszlalni. beren gytrdtem, nem tudtam, mit tegyek. A hentessel kt nap mlva kellett tallkoznom. Gordia s Gosztaham elztek, sorsunkra hagytak minket, most mgis hozzjuk kellett fordulnom segtsgrt, immr koldusknt, megszgyenlve. Mintha maga Isten rendelte volna gy, hogy megalztatsom teljes legyen. Ks dlutn volt, amikor beburkoltam magam a csadoromba, s nem gondolvn azzal, milyen llapotban van a tunika s a kpeny, amit viselek, elindultam a hzuk fel. Nehz volt bekopogni Gosztahamk nagy kapujn, de mg nehezebb volt, amikor Ali-Aszgr ajtt nyitott. Mit csinlsz te itt? krdezte, mintha dzsinnt ltna. Krni jttem feleltem lehajtott fejjel. Felshajtott. Nem hiszem, hogy fogadnnak. Nem krdeznd meg mgis? Belenzett az arcomba. Majd eszkbe juttatom az llkapcsodat mondta vgl, azzal eltnt az ajt mgtt. Amikor visszajtt s behvott, felderlt a szvem. Levettem lepleimet, s a nagyterembe indultam. Gordia s Gosztaham a prnkon lt, dlutni kvjukat ittk. Gordin brsonyruha volt, a piros s srga szilevl-mints anyagbl varratta, a hozz ill srga cip az ajt kzelben vrakozott. Rzsavizes stemnyt evett, s a szmban remnytelen vgyakozssal azonnal sszefutott a nyl. Szlem alejkum kszntttek egyszerre. Nem knltak hellyel, mert immr n is csak egy voltam a sok knyrg kzl. Tudtam, hogy Gordinl csak teljes alzattal rhetek clt, ezrt lehajoltam, s megcskoltam hennval festett lbt. A knyrletessgetekre bzom magam mondtam. Anym nagyon beteg, pnzre van szksgnk, hogy gygyszert s lelmiszert vegynk. Knyrgk, Fatima dvrt, segtsetek! Reza imm adja vissza az egszsgt! mondta Gosztaham. Mi trtnt? Gordia vgignzett rajtam, les szemvel azonnal megrtett mindent. Vkony vagy, mint a

kenyr hja mondta. Az vagyok hajtottam le a fejem. Nem gy tkeznk, ahogy itt megszoktuk. Mily meglep! felelte elgedettsggel a hangjban. Uralkodtam magamon, de egyre csak az jrt a fejemben, hogy Gordia tl messzire megy. Krem, hogy ismt a vdelmetek al helyezhessem magam mondtam. Brmit megtennk, hogy anymat ismt biztonsgban, melegben, jllakottan tudjam. Gosztaham fjdalmasan, Gordia diadalmasan nzett rm. Brcsak teljesthetnm a krsed mondta , de tudnod kell, hogy tvozsoddal a balszerencse is tvozott tlnk. Ferejdn fizetett a talizmnos sznyegrt, st, a Nahd szlei ltal rendelt sznyegrt is. Taln Nahd gyzte meg. Azt hiszem, n tudom, mirt feleltem. Megmondtam neki, hogy lemondtam a frjrl, s a bocsnatt krtem. Taln vette r Ferejdnt, hogy az n tettemmel is megbkljen. Jt cselekedtl mondta Gosztaham. Sokat segtettl neknk. Nem szolglt elnydre, hogy elhagytad Ferejdnt szaktotta flbe Gordia a frjt. Nzd meg magad! Vgignztem kopott, viseltes tunikmon. Rongyosabb volt, mint Gordia hzban a legutols szolg. Mikor tallkoztl Nahddal? krdezte Gosztaham. Nem tallkoztam vele feleltem. Levelet rtam neki. Gosztaham dbbenten nzett rm. rtl neki sajt magad? Nem lttam okt, hogy tovbb rejtegessem rstudsomat. Nahd megtantott rni egy kicsit vallottam be. Mash'Allah! kiltott fel Gosztaham A sajt lnyaim mg azt sem tudjk, hogyan kell tartani a tollat! Gordia zavarba jtt, sem tudott rni. Nem vagyok tuds tettem hozz gyorsan , de a sajt kezemmel akartam megrni, mennyire sajnlom, ami trtnt. Gosztaham csodlattal hzta fel a szemldkt. Mindig meglepetst okozol mondta. Mg mindig szeretett, reztem a tekintetbl. Van ms jsg is mondta Gordia. Biztosan nem hallottad mg, hogy Nahdnak megszletett az els gyermeke. Egy kisfi. n mr az utols ltogatsomkor is gyantottam, hogy vrands. Nem akartam, hogy Gordia emlkeztessen r, mi mindent vesztettem, ezrt gy szltam: Br n lettem volna ilyen szerencss. A szerencse elkerlt tged rtett egyet Gordia. Titeket viszont nem mondtam gyorsan, nehogy ismt elhozakodjon azzal, hogy meg vagyok tkozva. Nem segtentek egy kicsit, most, hogy anym beteg? Ht nem tettnk meg rtetek mindent? krdezte Gordia. s vajon nem vgtad az arcunkba, hogy kegyetlenek vagyunk? Mlyen megbntam a tetteimet mondtam, s ez gy is volt. Gordia mintha meg sem hallotta volna, mit mondtam. Nem rtem, hogy lehettek ilyen szegnyek. Mi trtnt a sznyegeddel? Azrt legalbb egy szakajtnyi ezstt kellett kapnotok. Megprbltam vlaszolni, de Gordia legyintett, mintha legyeket hessegetne. Nem is tudom, mirt krdezskdm annyit. Mr oly sokszor hallottuk a magyarzkodsodat. Knytelen voltam koldulni, hogy lelemhez jussak! Tudom blintott Gordia. Szakcs ltott a hspiacon, amint pnzrt knyrgtl. A hentes gondolatra megremegtem. Nem ettnk mr

Hogyhogy koldulni? szlt kzbe Gosztaham. Megprbltam vlaszolni, de Gordia nem hagyta. Nem rdekes szlt kzbe lesen. Vrjunk egy percet mondta Gosztaham. Hagyd, hogy a lny elmondja, amit akar! Mirt tennm? csattant fel Gordia. Ezttal azonban arctlansga felbresztette Gosztaham haragjt. Elg volt! ordtotta, s Gordia elcsendesedett. Dbbenten lltam, mert Gosztaham korbban sohasem viselkedett gy vele. Mirt nem szltl rla, hogy Szakcs ltta a lnyt koldulni? Azt vrod tlem, hogy hezni hagyjam a csald egyik tagjt?! Gordia a megfelel vlaszt kereste. n n elfelejtettem mondta halkan. Gosztaham rnzett, s abban a pillanatban mintha Gordia sszes hibjt megltta volna az asszony arcn. Hossz ideig csend volt, Gordia nem merte felemelni a tekintett. Vgl Gosztaham felm fordult. Mi trtnt a sznyegeddel? Elkldtem a hollandusnak feleltem gyszos hangon , de idbe telt, mire az llkapcsom begygyult, s amikor elmentem hozz, mr elutazott Irnbl. Gosztaham megrezzent, nem tudom, hogy a sznyeg vagy az llkapocs miatt-e. Nem fizetett ki? Nem mondtam szomoran. Micsoda rhes kutya! szlalt meg utlkozva Gordia, mintha rjtt volna, hogy kiss kedvesebben kell bnni velem a frje jelenltben. Nem sokkal azutn, hogy anyd s te elmentetek, eljtt s elvitte a sznyegeket, amiket rendelt. Milyen jl tettk, hogy elre krtk a pnzt! Neked is gy kellett volna tenned. Igaz blintott Gosztaham. Ezek a farangik mindenre r akarjk tenni a kezket. Nincs bennk tisztessg! Toporogni kezdtem, elfradtam az llsban. Mskpp nem fordultam volna segtsgrt hozztok mondtam. Gosztaham sajnlkozva nzett, s szlt Taghnak, hogy keresse el az ersznyt. Tedd el ezt a pnzt mondta, egy kisebb zacsk pnzrmt nyomva a kezembe. Tgy meg mindent, hogy anyd meggygyuljon. Nem foglak ismt zaklatni mondtam hlsan. Srtsnek vennm, ha nem rteslnk rla, hogy anyd s te jobban vagytok felelte Gosztaham. Ha Isten is gy akarja, visszajssz majd, s elmondod, hogy rzsk nylnak az orcjn. Ksznm hajoltam meg. rkk hsges szolgd leszek. Isten legyen veled mondta Gordia jghideg hangon. Gosztaham sszerncolt szemldkkel nzett r. Komolyan gondoltam tette hozz gyorsan. Mikzben Ali-Aszgr kiksrt, Gosztaham megnyugtatan slyos pnzeszskjn tartottam a kezem, amit az vembe rejtettem. Ereztem, Gosztaham megbnta, hogy kmletlen volt velnk, s most igyekezett jvtenni hibjt. Ezrt intette le vgl a felesgt, ha csak egy pillanatra is. ton a vilg kpmsa fel elmentem a Ngy Kert negyed sarkn ldgl kedves, csonka kez koldus mellett, s adtam neki egy kisebb pnzrmt. Aztn a hskereskedkhz indultam a bazrban, hogy megkeressem a kvr hentest. ppen az utols imra hvs kezdetre rtem oda, a mezzin hangja tisztn, lesen zengett a Pntek-mecset fell, szinte betlttte a teret. A hang mintha tisztra mosott volna bellrl. Ah! kiltott fel a hentes, amikor megltott. Suttogni kezdett. Egy nappal korbban

jttl lvezetnk kedvrt. Vrj, hadd trljem meg a kezem. A krme fekete volt a rszradt vrtl. Nem kell sietned sgtam vissza. Tessk, itt a pnzed mondtam aztn hangosan, s szmolni kezdtem, hogy a segdjei is halljk s lssk, fizetek. Ez elegend lesz a hsrt s a kifutfi idejrt. A hentes arca elsttlt a dhtl. Mr nem volt hatalma felettem, mr nem tartoztam neki. Felemelte a kst, s darabolni kezdett egy brnyszvet. Anym jra j egszsgnek rvend, hla neked mondtam. Nagyon kedves tled, hogy hitelbe adtl neknk hst. A hentes hallgatott egy darabig, majd vres kezvel elvette a pnzt. Milyen szerencss vagy! sziszegte. Majd hangosabban, hogy ms is hallja, hozztette: Istent dicsrd az egszsgrt. Azt teszem vlaszoltam. Olyan volt, mintha letem legszrnybb megprbltatst hagytam volna magam mgtt. Lehettem a sznyegek rabja, vagy Gosztaham, de ms lvezetnek soha tbb nem akartam a rabja lenni. Visszamentem Maleka hzba, s felszolgltam a csaldnak a ragut, amit ksztettem, br Maleka mg nem volt otthon. Mindenki sokkal vidmabbnak ltszott, mint nhny nappal ezeltt. A fik jobban viselkedtek, mert nem knozta ket az hsg. Davd felkelt, s tett pr lpst a szobban. A legnagyobb javulst azonban anymnl tapasztaltam. Vgre lement a lza, lassan visszatrt a szn az arcba. Hlaimt mondtam felplsrt az ldott Fatimnak. Maleka ks este rkezett meg, vlln csak egyetlen sznyeg volt. Eladtam egyet! mondta bszkn, amint belpett az ajtn. Egy csald vette meg, nemrg kltztek Iszfahnba, azzal kestettk j otthonukat. A felesg rjtt, hogy Maleka csomi szorosak, az rai alacsonyak, majd kijelentette, szvesebben segt egy szegny fiatal anynak, mint egy gazdag kereskednek a bazrban. Mindannyian rmmel kiltottunk fel: Dicssg legyen Istennek! Maleka fiai izgatottan nzegettk a csillog ezstpnzeket anyjuk markban. Akkor este, miutn Maleka is evett, annyira boldogok voltunk, hogy gy dntttnk, csinlunk egy korsk. A klyhban szraz galambrlket hevtettnk, a parzst egy nagy fmfazkba tettk, s az egszet egy alacsony asztal al helyeztk. Maleka takarkat dobott a fazkra, s figyelmeztette a fikat, nehogy hozzrjenek a forr fazkhoz. Aztn beburkolztunk a takarkba, s az asztal kr kuporodva lveztk a parzs finom melegt. Hnapok ta elszr ittunk igazi, ers tet, mghozz sfrnnyal zestett cukorral. Maleka addig simogatta a fik fejt, mg el nem aludtak. Aztn Davd vicceket meslt, s anym rg nem hallott nevetse oly desen muzsiklt a flemben, mint korbban mg soha. A kvetkez kt hnapban anym lassan plt fel. Csak rvid ideig brt llni, hamar elfradt, gy a gyknyen fekve magyarzta el, milyen szrtott gygyfveket vegyek a bazrban, s hogyan ksztsek bellk gygyszert. A ksz fzetet adagokra osztottam, becsomagoltam s odaadtam Amrnak, aki sikeresen eladta ket. gy elegend pnzt kerestnk az lelemre, de gyapjra nagyon keveset tudtunk flretenni. n alig vrtam, hogy j sznyegbe kezdhessek, mert ez volt az egyetlen mdja annak, hogy sorsunkat jobbra fordtsuk; tovbbra is arrl lmodoztam, hogy msokat is felveszek majd, hogy a munkban segtsenek. Amikor elmondtam Maleknak, miben remnykedem, ktelkedve nzett rm. Gyapjt venni? Nket fogadni? De mibl? krdezte. Mi szlnl, ha felhasznlnnk az ezstt, amit a sznyegedrt kaptl? Maleka a foghoz csettintette a nyelvt. Tl kockzatos rzta a fejt. De ha te is sszegyjtesz valamennyit, n kiegsztem. Nem is olyan rgen mg dhs lettem volna r, amirt gy viselkedik, de rjttem, hogy nagyon

is igaza van: vatosnak kell lennnk. Mivel a gygyfzetekbl s a koldulsbl sohasem gylt volna ssze elegend pnz a gyapjra, csupn egyetlen dolgot tehettem. Anym a gygyuls tjra lpett, s n tartoztam annyival Gosztahamnak s Gordinak, hogy tjkoztatom ket arrl, milyen vltozst idzett el adomnyuk. Felltztem a Nahdtl kapott rgi ruhkba a rzsaszn tunikba s a lila, prmszeglyes kpenybe , amelyek valamennyire megriztk frissesgket, s elindultam, hogy ismt megltogassam ket. ( Gordia nem volt otthon. Ali-Aszgr szerint Nahd anyjhoz ment ltogatba, vagyis a kt csald kibklt egymssal. A dolgozszobba vezetett, ahol Gosztaham pp rajzokat ksztett. Gyere, lj le! hvott Gosztaham, s szlt Shamszinak, hogy hozzon neknk kvt. Hogy van anyd? Sokkal jobban vlaszoltam , s ezt neked ksznhetjk. A pnzbl, amit adtl, friss hst vettem, gy visszanyerte az egszsgt. Ksznm, hogy a segtsgeddel megmenthettem. Dicssg istennek, az emberek gygytjnak felelte Gosztaham. Rnztem az lben hever paprlapra. A minta oly gynyr volt, mint egy nyl virgokkal teli kert. Min dolgozol? krdeztem. Egy ciprusfamints sznyegen. A magas, karcs fk trzse kidomborodott, akr a ni csp. A fkat pomps virgfzrek veztk. Gosztaham rajzait ltva felbredt bennem a vgy, hogy ismt egytt dolgozzak vele. Am szlaltam meg , mint tudod, most senki sem vdelmez engem, gy mindent meg kell tennem, hogy tisztessges munkval pnzt keressek. Igaz blintott Gosztaham. De a kockzatot most mr neked kell vllalni mrpedig te mindig kockztatsz. Igazat beszlt. Nem brtam megllni. A vremben volt. Nem tudnl segteni? Taln, ha megbzhatan szlltod, amit krek mondta figyelmes tekintettel. De kpes vagy-e r? Tudtam, hogy Gosztaham mindig klnlegesnek tallt, mert tehetsges voltam s heves. Lnyaiban s felesgben ennek nyoma sem volt; k megelgedtek a knyeztetssel. Ugyanakkor nem bzott mr bennem, mgpedig okkal. Mly levegt vettem. Megtanultam a leckt, am mondtam. Anymat majdnem elvitte a betegsg, koldultam a bazrban, s elviseltem a legdurvbb srtst is idegenek szjbl. Megbkltem, alzatosan fogok lni. Megfogadom blcs tancsaidat legalbbis ami a sznyegeket illeti. Gosztaham a tvolba meredt, szemben megbns tkrzdtt. Tbbszr is megkszrlte a torkt, mieltt megszlalt. Rosszul bntunk veled mondta vgl. s n is veletek feleltem. Sajnlom, hogy annyi bajt hoztam rtok pedig semmit sem szerettem jobban, mint tanulni melletted. Gosztaham gy nzett rm, mintha elszr ltna. Azt hiszem, megrtette, hogy valban megvltoztam. Nyugodt voltam, vatos s ers, nem pedig akaratos gyermek, mint korbban. Itt az ideje, hogy kibkljnk mondta. Ha biztos vagy benne, hogy teljesteni tudod, amit krek, segthetek neked. Megteszek mindent, amit csak kvnsz. Munksokra van szksgem. A ciprusfamints sznyeg magnmegrendels, de a megszokott segtim tlsgosan elfoglaltak. Te rted a tervrajzokat, kpes vagy a sznbemondsokra, tudod, hogyan kell felgyelni a munkt. Megbzlak tged s mg kt munkst a sznyeg elksztsvel; napi fizetst kaptok, s a gyapjt is a rendelkezsedre bocstom.

rm tlttte el a szvemet. Ksznm kegyessgedet, am mondtam hlsan. Csak ne olyan hevesen vlaszolt Gosztaham. Egy felttellel: ha hetente megltogathatom a mhelyedet, hogy megbizonyosodjak, pontosan a terveim szerint halad a munka. Ahogy kvnod blintottam. Otthonunk nyitva ll eltted. s kinek kszl a sznyeg? Ferejdn egyik bartjnak. Elkpedtem. Egyszval mr nem haragszik? gy ltszik, mindannyiunknak megbocstott mondta Gosztaham. ppgy, mint Nahd szlei, akik nhny nappal ezeltt megjtottk sznyegrendelsket. Nagyon rlk. gy lttam, Gosztaham is megknnyebblt, mert biztostva volt az ezst. Tovbb kortyolgattuk a kvt. Jlesett ismt Gosztaham mellett lenni. Persze ms volt a helyzet, nem voltam mr a szolgja. Nem lltam a vdelme alatt, m sem , sem Gordia nem uralkodhatott tbb rajtan/. Igaza volt, n mindig kockztattam. Taln jobb is, hogy megszabadultam a ktelkektl. Am, megmutathatom neked a mintt, amin dolgozom? Amikor anym s Davd betegen fekdt, ksztettem nhny sznyegtervet. Gosztaham nagyot nevetett. Te aztn tnyleg elkpeszt lenyz vagy kiltotta. Biztosan tudom, hogy nem telik bele sok id, s hetvenht munks dolgozik majd neked. Megmutattam neki a tervrajzot, s arra krtem, adjon tancsot a sznvlasztshoz. Egyszer napsugaras minta volt, apr virgokkal; azt remltem, megtetszik majd az ifj felesgeknek, akik divatos holmi utn kutatnak a bazrban. Gosztaham figyelmesen megnzte a rajzot, m homlokn elmlyltek a rncok, ami azt jelentette, valami nem tetszik neki. Felnzett s gy szlt: Ne ksztsd el ezt a sznyeget. Meglepdve nztem r. Ha el akarod majd adni, az orszg sszes sznyegksztjvel versenyezned kell, mert mindenki ezt a mintt hasznlja. A motvum becses, ktsgtelen, de tudsz te ennl jobbat is. Felidztem, milyen hossz idbe telt Maleknak, mire eladta a napsugaras sznyeget, pedig az valban nagyon szp volt. Nem akartam annyit knldni. Mit tancsolsz? Kszts egy jabb tollmints sznyeget, olyat, amilyet a hollandusnak adtl. Megrndult az arcom, mert eszembe jutott knnyelmsgem, amirt oly nagy rat fizettem. Fjdalmas emlk volt. A tollmints sznyeggel bebizonytottad, hogy pratlan sznyegkszt vagy mondta Gosztaham gyengden. Ebben a szakmban csak gy lehet pnzt keresni. rlk, hogy tetszett neked mondtam. Mg mindig nem rted felelte. Az igazn finom, rtkes alkotsokhoz klnleges tehetsg kell. Fejlesztened kell ezt a tehetsget, nem elpazarolni. Arcomba tolult a vr. Mindazok utn, ami trtnt, nehz volt kimondani, amit akartam. Szememet a sznyegre helyeztem, s halkan gy szltam: Am, segtesz nekem? Mert egyedl nem vagyok r kpes. Igazad van, egyedl nem vagy r kpes blintott. rlk, hogy vgre megrtetted. Megrtettem mondtam alzatosan. Nos, akkor segtek neked, amennyit csak tudok. Mghozz rmmel. Gosztaham lelkesedse annyira felbtortott, hogy elleget krtem a ciprusfamints sznyegre, fleg azrt, mert Gordia nem volt ott, hogy kzbeavatkozzon. Gosztaham nagyot nevetett merszsgemen, s legnagyobb megelgedsemre azon nyomban tnyjtotta az ezstt. Elbcsztam tle, s desen dudorszva hazamentem Malekhoz. Mg mindig hideg volt, de alig nhny ht, s itt az j v s a tavasz kezdete. A tvolban gy csillogott a sah mecsetjnek

citromsrga kupolja, akr az letet ad nap. Ragyogsa melegsggel tlttt el, br libabrs voltam a hidegtl. Otthon elmondtam Maleknak s Katajnnak a j hreket. Boldogok voltak, mert tbb hnapnyi fizetett munka vrt rnk. Maleka csodlkozott, amikor megtudta, kitl szrmazik a megrendels. Visszamentl a nagybtydhoz, miutn kidobott? krdezte. Nagy merszsg volt! Elgedetten elmosolyodtam. Igen, mersz voltam, de nem meggondolatlan. Vgre megrtettem a klnbsget. Maleka meggrte, hogy kiegszti az elleget, amit kaptam, gy megvehettk a gyapjt a madrtollas sznyeghez, s n azonnal nekikezdtem a munknak. Hossz hnapok ta elszr olyan vidm hangulat uralkodott el rajunk, hogy senki sem akart lefekdni. Ismt fellltottuk a korsk, s krbeltk. Kint esni kezdett a h, de mi jl reztk magunkat a meghitt melegben. Az arcokat figyeltem, mindenki finom, ers tet ivott. Br nem voltunk vr szerinti rokonok, Maleka s Davd gy viselkedtek, mintha egy csald lennnk. Szken voltunk, mgsem mondtk soha, hogy nem ltnak szvesen. Mindenket megosztottk velnk, s mindent megkszntek, amit tlnk kaptak. Ez az n igazi csaldom, gondoltam magamban, mert k szeretnek bennnket, segtenek minden bajban, s sohasem panaszkodnak. Ki akar mest hallgatni? krdezte vratlanul anym. Meglepetten kiegyenesedtem. Anym hnapok ta csendes volt, akr a flemle tlen. Most mr biztos voltam benne, hogy hamarosan teljesen meggygyul. A fik boldogan kiltoztak, mest!, mest!, s meggrtk, hogy csendben maradnak. Maleka megsimogatta a fejket, st Davd is elg ersnek tnt, hogy bren vgighallgassa anymat. Mindannyian vrakozva fordultunk fel. ismt gynyrnek tnt, a korsi melege piros foltokat rajzolt az arcra, szeme csillogott, vastag, sz hajt htrafslte. Mzdes hangon kezdett meslni, amit apm annyira szeretett, hangja elringatott, s n jra ott voltam, a faluban, ahol egytt lve hallgattuk anymat, trtnetnek szvevnybe merlve. Egyszer volt, hol nem volt. Isten eltt semmi sem volt. Volt egyszer egy Azad nev lny, termszetnl fogva hatrozott, dntseiben mindig biztos. Azad mr gyermekkorban is tudta, mit akar a mandult jobban szerette a pisztcinl, a galambok turbkolst a flemle neknl, csendes Lal bartnjt a beszdes Qomrinl. Amikor frjhez ment, Azad akkor sem gy viselkedett, mint a tbbi lny, akik flelmkben reszkettek a ftyol alatt. Egyetlenegyszer ltta frjt, amikor az eljtt, hogy megcsodlja vrs hajt s tejfehr brt, s elfogyasztott egy korty meggysrbetet a csalddal. Amikor Azad meghallotta, milyen kedvesen beszl kedvenc lovrl, megrtette, hogy ez a frfi tudja, mi a gyengdsg. Azad anyjra nzett, s egy pillanatra lehunyta a szemt, hogy jelezze beleegyezst. Azad s a frje kt vig ltek boldogan egyms mellett, amikor a frj vgyat rzett, hogy Mashadba zarndokoljon. Azad csodlta frjnek vallsos rzelmeit, amelyek elmlyltek a kzs vek sorn, ezrt arra biztatta, utazzon el, br tudta, hogy kettejk szmra nincs elg pnz. n mskor indulok zarndoklatra mondta frjnek gyengden , ha mr kszen ll a szvem. Azad frje tnak indult, hlaimt mondva a Vilgmindensg Urnak, amirt megldotta az asszonyok gyngyvel. Megkrte btyjt, hogy tvolltben gy vigyzzon Azadra, mint a sajt nvrre, hogy ne rje baj s srts. Azad sgora mindig megtartotta a tisztes tvolsgot, m a frj tvozsa utn ez tbb nem volt gy. Kora reggel, amikor Azad felkelt s kijtt a szobjbl, hogy elfogyassza reggelijt, ezt

mondogatta: Voj, Azad! Arcod oly sima s fehr, mint a hold, amely a menny kls szfri fel szik! Estnknt gy szlt hozz: Voj, Azad! Hajad ragyog, mint a nap, melynek sugarai a legsttebb jszakn is ttrnek! Azad udvariasan mosolygott, s azt mondta, a nap, a hold s a csillagok csupn azt jelzik, j id vrhat. Magban pedig azt kvnta, brcsak megnslne sgora. Eltelt egy hnap, s Azad a frje utn vgyakozott, frje btyja pedig Azad utn. Amikor csak tehette, hozzrt ruhjhoz vagy hajhoz, s szorosan mell llt, amikor beszlgettek, de Azad mindig kitrt az tjbl. Azad hossz rkat tlttt a szobjban, m amikor kijtt, hogy egyen vagy szksgt vgezze, sgora mindig vrta. Egy napon, sttedskor Azad megprblt kisurranni a szobjbl, de valaki megrntotta a tunikjt; s ltta, hogy sgora ott kuporog az ajt eltt. Megszlalni sem volt ideje, sgora elkapta, s a fldre dnttte. Nhny pillanat mlva a frfi teste Azad testt nyomta, s azt kvetelte, hdoljon be neki. Hagymaszag szjt Azad orcjra nyomta: Klnben azt mondom majd, hogy elcsbtottl egy katont, s az nem brt ellenllni neked frjed ezt hallja majd elszr, ha visszatr! Azad szolgrt kiltott, s letasztotta magrl sgort. Aztn rmlten a szobjba meneklt. Aznap jjel a sgora azt suttogta a bezrt ajtn keresztl, hogy hatrozza el magt ht napon bell, amibl hat lett, aztn t, majd ngy, s vgl eltelt a ht. A nyolcadik napon egy csapat frfi rontott Azad szobjba, a sgora is kztk volt. Azad nyugodtan lt s varrogatott, s a sgor kijelentette, hogy Azadt htlensg vdjban bnsnek talltk. Ngy tant hozott, akik azt lltottk, a sajt szemkkel lttk, mi trtnt; s a bntetst mg aznap vgre kellett hajtani. A frfiak a sivatagba hurcoltk Azadt, stak egy gdrt, s derkig betemettk. A homok fogsgba zrtan llt, s a frfiak megdobltk kvekkel. Forrn sttt a nap, repltek a kvek, s Azad nem tudta megvdeni magt. Vr gylt a szembe, fnyes krk keringtek eltte, mint a felrobbant csillagok. Feje a vllra hullott, mint a szrnyaszegett madr. A frfiak elgedetten lttk, hogy kiszllt belle az let, s eltvoztak, abban remnykedve, hogy Azad csontjai nemsokra fehren csillognak a sivatag homokjban. Msnap kora reggel egy beduin kelt t a sivatagon, s azt hitte, a klns teremts, akit lt, kprzat csupn. Aztn kzelebb rt, s ltta, hogy a teremts szja mg mozog. A beduin kista Azadt, testt a tevjre tette, s hazavitte felesghez, aki addig polta az asszonyt, amg sebei be nem gygyultak. Br Azad szve nehz volt a bnattl, teste hnapok alatt kivirgzott, s visszanyerte korbbi szpsgt. Haja vrsen csillogott, mintha hennval festettk volna, bre fehr volt, mint a tej, ajka akr a legpirosabb korall. A megigzett beduin arra krte, legyen a msodik felesge. Azad kedvesen figyelmeztette, hogy frjes asszony, a beduin pedig meggrte, hogy nvreknt viseli gondjt, s llta a szavt. A legtbb frfit azonban nem hagyta nyugodni Azad szpsge. Ilyen volt a beduin szolgja is; szve Azadrt epedt, s megremegett, amikor a kzelbe rt. Amikor Azad a ktra igyekezve elment mellette, szerelmes verseket suttogott a flbe, de Azadt hidegen hagytk hzelg szavai. Aztn egy este, amikor nem brta mr tovbb az asszony kznyt, azt mondta, ha nem lesz az v, szrny bnt kvet el. Azad azonban elutastotta, mivel a frjt szerette. Ktsgbeessben a szolga elmje elborult, felkapott a kertben egy kvet, s megkereste a beduin egyetlen gyermekt, egy csecsemt, aki bksen fekdt a kisgyban. A szolga bezzta a gyermek trkeny koponyjt, s a vres kvet Azad prnja al rejtette. Amikor felfedeztk a gyermek hallt, majd a kvet, a beduin maghoz hvatta Azadt, s szembl patakzott a knny. Voj, Azad! kiltotta. Visszaadtam neked az letedet. gy fizetsz rte,

vrrel s halllal? Legkedvesebb uram, krlek, hasznld az eszedet felelte Azad. Mi okom lenne r, hogy megljem annak a gyermekt, aki megmentett engem? Nzz krl. Ki ms kvethetett el ilyen gaztettet? A beduin tudta, hogy szolgja mindig Azad utn vgyakozott. sszeszedte magt, s rjtt, hogy Azad igazat beszl. Tudta, hogy soha nem tett semmi gonoszat, megbzhat benne. Elhiszem, hogy rtatlan vagy mondta lassan. De ha itt maradsz, felesgem szvt elnti majd a gysz, ha csak rd nz. Egyetlen n sem rdemli meg, hogy ekkora bnatra emlkeztessk, nap nap utn. Sajnlom, hogy el kell vlnom tled, de elkeli menned. A beduin adott egy zsk ezstpnzt Azadnak, s elment, nem vitt magval mst, csak a zskot s ruhit. Nem tudta, mit tegyen, gy ht elindult a kikt fel, s tallt egy hajt, ami Bakuba tartott; ide indult vekkel korbban egyik nagybtyja szerencst prblni. Azad sszes pnzt odaadta a kapitnynak, aki biztos tkelst s bntatlansgot grt neki. Alig telt el azonban nhny nap, a kapitny mr Azadt ostromolta, gvrs hajt, rzsaszn orcjt magasztalva. De n frjes asszony vagy oki ellenkezett Azad eltakarva arct s hajt, s azt kvnta, br is olyan laposnak szletett volna, mint bartnje, Lal. Azad kiszaktotta magt a kapitny moh karjai kzl, s a Mindenhathoz imdkozott segtsgrt. Az g beborult, heves szl sprt vgig a vzen. risi hullmok tmadtak, s mg a legbtrabb tengerszek is Azadval imdkoztak. Hirtelen risi, les roppans hallatszott, s a hajtest ketttrt s elsllyedt, minden rakomnyval egytt. Azad archoz deszka tdtt a vzben. Felkapaszkodott r, tunikja dagadva szott utna a vzben. Hossz rkon t lebegett a vzen, egyedl, mgis csodlatosan nyugodt volt s bks, pedig minden oka megvolt r, hogy azt higgye, itt pusztul majd el, tlen s szomjan, de az g, a tenger s madarak tudomst sem vettek jelenltrl. Egy nap s egy jszaka telt el, amikor Azad megpillantotta a szrazfld vkony cskjt a tvolban. Partra evezett, s kimerlten a homokba roskadt. Arca feldagadt a deszktl, amely megmentette, fbb szemt kinyitni is alig brta. szrevette, hogy nem messze a parton halott tengersz hever, akinek testt partra vetette a vz. Odamszott hozz, s ellenrizte, hogy llegzik-e mg. Aztn levetette a ruhjt, s felvette a tengerszt, ami kemny volt a stl. Tallt a zsebben egy kst. Kinyitotta, ltta, hogy a penge les, s hirtelen eszbe jutott, hogyan szabaduljon meg nyomorsgtl. Azad mindig tudta, mit akar, gyorsan hozta megdntseit. Most azonban habozott, ktsgek gytrtk. Hogyan valstsa meg, amit akar? Hajnalig lt a parton, kssel a kezben, m ekkor megttte flt a halszok lrmja, amikor csnakjaikat vzre eresztettk. Ekkor Azad dnttt s cselekedett. Megfogott egy vastag hajtincset, s levgta az les pengvel, kzel a fejbrhz. Aztn levgott egy msikat, aztn egy jabbat. Vrs hajtincsek tmege lebegett, szllt, kavargott a szllel, tncolt a hullkon, majd eltnt a tengerben, mint valami klns lny, amely visszatr a mlybe. Amikor elkszlt, Azad letben elszr rezte a fejbrn a hajnali szelet, amely finoman simogatta. A fejbe hzta a tengersz sapkjt, elhzdott a holttesttl, s mly lomba merlt. Aznap ks dleltt egy csapat halsz felfedezte, hogy valaki fekszik a parton, s mellette ezstpnz hever egy ldikban, amit a vz partra vetett. Tudtk, hogy ekkora kincsrl csak maga a sah dnthet, ezrt a palotba ksrtk Azadt, hogy ott mondja el, mi trtnt. Azad megtrt, skregbe zrt testhez kpest a sah oly tisztnak tnt, mintha fnyben frdtt volna. Vrs selyemtunikt viselt, arca csak gy ragyogott a rubinkvekkel kirakott, rzsaszn szegly turbn alatt.

Mi a neved? krdezte a sah. Amr vagyok, egy tengerszkapitny fia felelte Azad legmlyebb hangjn. Milyen csinos ifj lehettl a tradgia eltt! kiltott fel a sah. Arcod most feldagadt, s tele van sebekkel, de Isten kegyessgben megtartotta az letedet. Azad szinte elmosolyodott, annyira rlt neki, hogy ennyire csfnak ltjk. sszeszedte magt, s gy szlt: Apm hajjnak rakomnyt partra vetette a tenger, de apm, jaj, sajnos odaveszett. Felajnlom neked sszes vagyont, s cserbe csak egyvalamit krek. Engedlyt adok, hogy elterjeszd krsed. Mostantl fogva lemondok az utazsrl s a pnzkeressrl mondta Amr. Csak arra krlek, pts nekem ktornyot a tenger partjn, ahol senki sem lthat, s nyugodtan imdhatom az Igazhitek Urt letem vgig. Kvnsgod teljesl felelte a sah, s tjra bocstotta Amrt, anlkl, hogy egy pillantst vetett volna r. Amr a vros fterre indult. A vrosiak sajnlkoztak, s kencsket adtak neki, hogy sebeit kenegesse. Ksbb egy kocsmros gyat szerzett neki egy szobban, amit ms frfiakkal kellett megosztania. Trflkoztak vele egy kicsit, hogy megvigasztaldjon, m szemk nem idztt az arcn, kzmbsen nztek r, mintha egy szamarat ltnnak. Amr betakarzott, lehunyta a szemt, s tudta, hogy vgre, elszr azta, hogy elindult a sivatagbl, nyugodtan alhat. Akkor jjel azt lmodta, hogy a tornyban van, boldogan, elfeledetten l, s nem hall tbb lzas, szerelmes szavakat, csak a tenger mormolst. Amr imdkozott s Istent dicstette, s nemsokra elterjedt a hre, milyen szent ember lakik a toronyban. Ezrt aztn amikor a sah beteg lett, maghoz rendelte Amrt, s azt krte, legyen a kvetkez uralkod, mert nem ismert mg egy ilyen tiszta lelk, embert. Am Amr, ahelyett, hogy elfogadta volna az ajnlatot, felfedte ni mivoltt. Ltvn becsletessgt a sah Azadt bzta meg azzal, hogy kijellje mlt utdjt. Addigra azonban annak is hre ment, hogy a torony lakja gygyt. Naponta rkeztek zarndokok a toronyhoz, hogy ldsrt imdkozzanak s egszsgkrt knyrgjenek. Az egyik zarndok Azad sgora volt. Amikor Azad frje hazatrt Mashadbl, btyjt bnn tallta, s gy dnttt, elviszi a gygythoz a ktoronyba, htha segt rajta. A zarndokok kztt volt a beduin szolgja is. Rejtlyes betegsg tmadta meg, megvakult, s a beduin meggrte, hogy elksri a ktoronyhoz, ahol taln meggygyul. A ngy frfi tallkozott az ton, s gy dntttek, egytt mennek tovbb. Azad felismerte ket, amint kzelebb rtek, de k nem ismertk fel Azadt frfiruhban. Arra krtk, hogy segtsen nekik, s gygytsa meg ket, s Azad azt parancsolta, hogy elszar valljk be bneiket. Trjtok fel mindazt, amit eddig a szvetekbe rejtettetek mondta nekik , mert csak gy gygyulhattok meg. Ha elhallgattok brmit is, soha tbb, nem lesztek egszsgesek. Azad sgora megszgyenlt arccal bevallotta, hogyan vgyakozott bnsen egy asszony utn, akit htlensggel vdolt, s hallra kveztetett. A szolga beismerte, hogy is egy asszony utn vgyakozott, s mert az nem akart az v lenni, bosszbl meglt egy gyermeket, s a nt vdolta gyilkossggal. Napvilgra kerlt az igazsg, s Azad imdkozott Istenhez, aki megszabadtotta a frfiakat betegsgktl. Azad sgora ismt jrt, a szolga ismt ltott. Mindketten bnbocsnatrt knyrgtek, Azad pedig feloldozta ket. Ekkor Azad felfedte magt a frje eltt, s a szeretet, amely oly hossz ideig megtagadtatott tlk, most gy kiradt, akr egy foly. Azad kinevezte a frjt sahnak, a beduint pedig legfbb tancsadjnak, s ettl kezdve igazsg uralkodott az orszgban.

A fik s Davd elaludt. Maleka megksznte anymnak a mest, s frje mell gmblydtt. Csak mi ketten maradtunk bren anymmal. Micsoda mese! suttogtam. Azadnak biztosan akkora szve volt, mint az ldott Fatimnak, hogy gy megbocstott mindazoknak, akik oly sok rosszat tettek vele. gy volt helyes felelte anym gyengden, a szemembe nzve. Visszanztem r, s amikor lttam, hogy csordultig van szeretettel, hirtelen tudtam, mi jr a fejben. Anym megbocstott nekem, a fjdalom ellenre, amit okoztam. Csendben ltnk, s bke kltztt a szvembe, elszr azta, hogy elhagytuk Gosztaham s Gordia hzt. Egymshoz simultunk, trdnk sszert, gy beszlgettnk, anlkl, hogy felbresztettk volna a tbbieket. Amikor a korsi kihlt, olajlmpst tettnk magunk mell, s takart tertettnk a vllunkra. Kint svtett a szl, mr nem h, jghideg es esett. Egy csepp kk pamuttunikmra hullt, s n arrbb hzdtam, tvolabb a tetn ktelenked lyuktl. Nem bntuk a hideget, bren maradtunk, s arrl beszlgettnk, mi minden trtnt azta, hogy elhagytuk a falunkat a gonosz stksrl, apm hirtelen hallrl, Gosztahamk klns hztartsrl s Iszfahn csodirl. Elszr anym beszlt, de nemsokra n kezdtem meslni. Csak gy mlttek bellem a szavak, gy reztem, egy szentlyben vagyok, s egy szent flbe sugdosom a szvembl feltr igazsgot. Anym figyelmesen hallgatta trtnetemet, gy, ahogyan n korbban, oly sokszor, az mesit. Nha mintha meglepdtt volna, de tekintete gyengd maradt, s n a szeme lttra vltam felntt nv. Addig beszltem, amg kintrl be nem hallatszott a kakas kukorkolsa, a hajnal jttt jelezve, s akkor befejeztem a trtnetet. Anym gy szlt: des lnyom, a szved immr oly tiszta, mint a szent kvek, mert igazat szltl. Anym elfjta az olajlmps lngjt, s takariba burkolzott, behunyva a szemt. stozva, boldog fradtsgban mell fekdtem. Amikor anym lgzse szablyoss vlt, visszagondoltam az stksre s Hadzs Ali jvendlseire, s a megprbltatsra, amit tltem. Mirt kellene rkk baljs prfcik rnykban lnem, most, hogy az stks ve eljtt s el is mlt? Hiszen gy ltszott, Azadt is hossz idre elhagyta a jszerencse, m ksbb annl fnyesebben ragyogott r. Szenvedsei sem voltak hibavalk, mert akkorra nvesztettk a szvt, hogy kpes volt megbocstani mindazoknak, akik vtkeztek ellene. Nem tudtam, milyen sors vr rm, de azt tudtam, hogy tisztessges letet akarok lni, mint Azad. Apmra gondoltam, s szeretete gy elbortott, mint egy foly lgy hullmai. Fllomban voltam, amikor meghallottam a tancst. gy szlt: Bzz Istenben, de mindig ksd meg a tevd lbt.

HETEDIK FEJEZET

Vgre a tl is a vgt jrta. Az v els meleg napjaiban langyos esket hozott az enyhe id. Kzeledett az j v, s Maleka, anym s n felmostuk apr szobnkat, felsprtk az udvart, kimostuk az gynemt, leporoltuk szegnyes btorainkat, kisikltuk viseltes ruhinkat, s magunk is lefrdtnk, hogy frissen s remnyteljesen ksznthessk a tavaszt. Az j v els napjt bsges zldsges csirkvel nnepeltk, Szalmnt s Shahvalit pedig elvittk frdni a folypartra. A fik majd elolvadtak a boldogsgtl, amikor belemrtottk lbukat a vzbe mr rgta nem jtszhattak felhtlenl. Amikor befejeztk a hancrozst, beltnk egy teahzba a Harminchrom v Hd kzelben, forr teval frisstettk fel magunkat, s hozz omls, des datolys stemnyt majszoltunk. A foly szinte tncolt a lbunk eltt, idrl idre lnk cseppeket szrt rnk. Most trtnt meg elszr, hogy Davdot is belertve mindannyian elg egszsgesek s ersek voltunk ahhoz, hogy egytt menjnk el valahov. Msnap, annak ellenre, hogy Iszfahnban megkezddtt a tizent napos nnep, Maleka, Katajn s n elkezdtnk dolgozni Gosztaham ciprusfamints sznyegn. Nehezen haladtunk a munkval az udvarban, most, hogy mindenki szabadsgon volt: ki-be jrkltak a szomszdok, nyzsgtek a gyerekek. De mi dolgoztunk a felfordulsban is, mert az volt a legfontosabb, hogy olyan sznyeget ksztsnk, ami elnyeri Gosztaham tetszst. Nem sokkal az nnepek utn Gosztaham eljtt, hogy megnzze, hogy halad a munka. Amikor lila turbnnal a fejn, herceghez mlt, indigszn kpenyben, sfrnyszn tunikjban megrkezett, azonnal talpra ugrottam, hogy kszntsem. Maleka s Katajn elrasztottk ksznettel jtevnket, s szemket kzben tiszteletteljesen a szvszkre szegeztk. Gosztaham hitetlenkedve nzett krl az udvaron. Egy koszos, taknyos orr kisgyerek killt otthonnak ajtajba, s egyfolytban Gosztahamot bmulta, a tbbiek pedig, rongyos kis ruhikban, szleikrt futottak. Mr meleg volt, az ajtk eltt hagyott cipkbl szrs lbszag radt. Anym alzatosan arra krte Gosztahamot, ljn le s fogadjon el egy cssze tet, de amikor a szag elrte orrt, alig leplezett undorral kzlte, nem maradhat. Nem nylt a gyenge tehoz sem, amit mgis eltettnk, sem a felszolglt, mr nem friss, de zletes sfrnyos dessghez, amelyrl nem gyztk elhajtani a legyeket. Gosztaham mindkt oldalrl megvizsglta a sznyeget, hogy ellenrizze a csomk feszessgt s a minta pontossgt, majd elgedetten nyilatkozott az alig nhny sorrl, amivel elkszltnk. Aztn kijelentette, srgs gyei elszltjk, s felpattant. Utna futottam, hogy megksznjem ltogatst. Isten ldsa ksrjen, gyermekem mondta, mintha engem mr csak az isteni gondvisels menthetne meg. Mieltt ellovagolt, csodlattal a hangjban mg hozztette: Mash'Allah! Se fldrengs, se pestis, se szegnysg nem tntort majd el attl, hogy szemet gynyrkdtet sznyegeket kszts! Vidman szaladtam vissza a szvszkhez. Maleka s Katajn vrakozan nzett rm, s n elhalmoztam ket dicsrettel, aztn elrultam, gazdnk elgedett a munknkkal. Megknnyebblvn, hogy tmentnk az els prbn, egszen ebdig csalognyknt dalolva mondtam be a szneket. Evs utn a tbbiek a hzimunkba merltek, n azonban minden figyelmemet az j madrtollas sznyeg ksztsre fordtottam. Most sokkal knnyebben ment, mert mr ismertem a mintt, s Gosztaham kritikjbl okulva jl vlasztottam meg a szneket, ami mg kifinomultabb

hatst eredmnyezett. Nagyon lveztem a munkt. Ujjaim gy repltek a csomk felett, mint madarak a foly fltt, s a sznyeg szinte kifolyt a kezem all. Az udvarban meleg volt, idrl idre le kellett trlnm szemldkmrl a verejtket. Anym rzsaesszencival kevert vizet hozott, hogy felfrisstsen. Annyira belefeledkeztem a sznyegbe, hogy sem a gyerekek kiltozst, sem az utcn baktat szamarak bgst nem hallottam. Mintha n is a sznyeg rszv vltam volna, krlvettek megnyugtat sznei, rk nyugalmat sugall minti. A sznyeg szpsgbe merlve megfeledkeztem a krlttem lv szegnysgrl. Amikor leszllt az j, anym gyengden elszltott a munktl, s emlkeztetett r, hogy egyek, pihentessem a kezem, nyjtztassam ki a lbam. Aztn gy nekelt: Az n szerelmem dereka karcs, mint a ciprus. s amikor szl fj, az n szerelmem Nem trik meg s nem hajlik sosem. Nhny hnappal ksbb trtnt: ppen befejeztk Gosztaham ciprusmints sznyegt. Letertettk az udvarba, s krbelltuk, hogy fellrl is megcsodljuk, ahogyan majd a tulajdonosa teszi. Olyan, akr a paradicsomi kertek! Ha Isten is gy akarja, taln mi is oda kerlnk jelentette ki Davd. Tulajdonosa lvezi majd brsonyossgt, ha teste megpihen ezen a kincsen! Szalmn s Shahvali izgalomba jtt. Addig rohangltak fel s al a sznyegen, amg egymsba nem botlottak, s sszegabalyodva a sznyegre nem estek. Olyan, mint egy park! jelentette ki Shahvali, s valban, ahogy vgtagjait kitrva hanyatt fekdt a sznyegen, mintha egy kert kells kzepn lett volna. Gyerekes viselkedsn nevetnem kellett, azutn csatlakoztak a tbbiek is, s amikor anymra, Katajnra s Malekra nztem, a szvem rmmel telt meg, mert sikeresen teljestettk els feladatunkat. Egyttmkdtnk, azzal a meggyzdssel, hogy a jvt ptjk, amelybl mindannyiunknak haszna szrmazik. s ami a legfontosabb, akrcsak a ciprus, mi sem trtnk meg, st, meg sem hajoltunk. Gosztaham elkldte egyik embert a sznyegrt, n pedig nhny nappal ksbb megltogattam, hogy rdekldjek felle. Tudni akartam, hogy pontosan azt kapta-e, amit akart, no s a vlemnyre is kvncsi voltam. rmmel rtesltem rla, hogy a tulajdonosnak annyira megtetszett a sznyeg, hogy rendelt mg egy ugyanolyan mrett, mert prban akarta elhelyezni ket nagytermben. Gosztaham azt tancsolta neki, legkzelebb egyszerre rendelje meg a kettt, gy olcsbb, s n kt csoport csomzt is kpes vagyok eligazgatni. n gy is szves rmest vllaltam a megrendelst. Gosztaham megkrdezte, hogy haladok a madrtollas sznyeggel, s elmesltem neki, hogy minden dlutn dolgozom rajta. Igyekezz minl hamarabb befejezni mondta. Nemsokra megltogatjk a hremhlgyek a Nagy Bazrt. Nem szltam semmit, de a szvembe remny kltztt. Ha idben elkszlsz, szeretnm, ha megengednd, hogy killtsam a sznyeget a boltomban. Nem gyztem hllkodni, s szinte rohantam hazafel, hogy minl elbb munkhoz lssak. Annyira igyekeztem, hogy nem trdtem anym aggodalmaskodsval, s nap nap utn hajnaltl napestig dolgoztam a sznyegen. Amikor mr nagyon szortott az id, az olajlmps fnye mellett

csomztam, ks jszakig. Pontosan egy nappal a Nagy Bazr zrsa eltt fejeztem be a rajtokat. Lenyrattam a sznyeget, s csak akkor lttam, mennyire igaza volt Gosztahamnak: csupn nhny rnyalatot vltoztatott, ez a sznyeg mgis sokkal szebb lett, mint az elz. Minden egyes rszlet a helyre kerlt, akr a hozzvalk egy tkletesen elksztett ragunl: egyszerre gynyrkdtette a szemet s a szvet. Korn reggel Szalmnnal s Shahvalival elvittk a sznyeget a Vilg Kpmshoz. A fik mg fiatalok voltak, rjuk nem vonatkozott a tilalom, mint a felntt frfiakra, k megpillanthattk a sah asszonyait. Mgis, vatossgbl hazakldtem ket, mieltt belptem a kapun, s egyedl vittem vllamon a sznyeget Gosztaham zletbe. A bolt vezetsvel aznap legidsebb lnyt, Mehrbant bzta meg. Mehrban hvsen dvzlt, ajkval alig rintve kt orcmat, s gy szlt: Hossz lesz ez a nap. Brcsak ne kellene egsz id alatt ezzel foglalkoznom! Narancssrga tunikja csak gy tndklt; biztos voltam benne, hogy sfrnnyal festettk. Kezt bmulatosan kecses hennafests dsztette. Ebbl is ltszott, mennyire henye volt Mehrban. gy dntttem, lenyelem az ajkamra kvnkoz szavakat. Ne aggdj, majd n a segtsgedre leszek mondtam olyan kedvesen, ahogy csak brtam. Mehrbannak tbb sem kellett: kimerlt shajok kzepette htradlt egy szles, tmtt vnkosra, s utastott, hogy vigyek t egy sszetekert sznyeget az zlet egyik vgbl a msikba. Lehajoltam, s gy tettem, mintha nem brnm el egyedl. Addig rngattam, mg Mehrban vgre elszgyellte magt, s felllt, hogy segtsen, br gy sem erltette meg magt a cipelssel. Abbsz sah hremhlgyei lassan beszivrogtak a bazrba, s elleptk az zleteket. A madrtollas sznyeget a bolt legszembetnbb falra akasztottam, s vrtam, mi trtnik. Nemsokra elment a bolt eltt Dzsamila, aki ugyanolyan szp volt, mint emlkeimben, de egyetlen pillantst sem vetett r. Itt a sah kedvenc hremhlgye! kiltottam fel. Mehrban nevetett tudatlansgomon. Mr nem a kedvenc, hanem Mariam. Fel fogod ismerni a hajsznrl. Amikor Mariam aznap reggel betrt a boltba, rjttem, hogy ugyanaz a hremhlgy, akire korbban mr felfigyeltem: a lngol vrs haj, elveszettnek s ijedtnek tn lny. Most ksrettel rkezett, gy beszlte a frszit, mint anyanyelvt, a cserkeszt, s gy tnt, dirigl nvreinek. Stt szeme s szemldke kellemes ellenttben llt vrs hajval. Miutn dvzltk egymst, krlnzett Gosztaham boltjban, s szrevette a sznyegemet. Naht! kiltotta. gy tnt, a sznyeg mgnesknt vonzza a tekintett. Miutn sokig nzte, vgyakozva kijelentette, a tollak hazjnak madaraira emlkeztetik. Nem rultam el, hogy a sznyeget n terveztem s csomztam. Attl tartottam, ha jobban szemgyre veszi krges ujjaimat vagy fradtsgtl vrs szememet vagyis megrti, milyen kemny munka van mgtte , a sznyeg elveszti varzst a szemben. Jobb, ha azt hiszi, hogy a sznyeget egy gondtalan fiatal lny ksztette, aki vidman szkellve sszegyjttte a festkhez val virgot a hegyi rteken, aztn odalt szvszkhez, s friss grntalmai kortyolgatsa kzben kttt egy-egy pihentet csomt. n persze egszen mskpp reztem magam: fjt a htam, bedagadt a lbam, egy hnapja nem aludtam ki magam. Vgiggondoltam, mennyi erfeszts s szenveds rejlik egy sznyeg mgtt, mr az anyagvlasztsban is. A festk elksztshez tbb rtnyi virgot puszttanak el, a selyemhez rtatlan hernykat fznek meg lve. s a csomzk? Valban fel kell ldoznunk magunkat a sznyeg rdekben?

Azt mesltk, hogy egyes nk csontjai gy eldeformldtak a szvszknl tlttt hossz rk alatt, hogy szlskor a csontok magukba zrtk a gyermeket, s az nem tudott vilgra jnni. Ilyenkor anya s gyermeke hossz knszenvedst kveten halt meg. Mg a legfiatalabb csomzkat is lland htfjs gytrte, lbuk sajgott, ujjaik elgmberedtek, szemk (kprzott. A szpsg szolglatban lltak, de gy tnt, a sznyeg minden egyes szlt virgok vrbe mrtjk. Errl azonban Mariamnak nem kellett tudnia. Ehelyett arrl beszltem, hogy a sznyeg klnlegess teszi majd, akrcsak ds, vrs haja. Kijelentettem, hogy minden frfi, aki rtkeli a finom sznyegeket tudtam, hogy Abbsz sah ilyen , nagy rmmel s bszkesggel tekint majd pratlanul gynyr mintjra. Mariam kzlte, pontosan ilyen sznyeget akar, de ktszer hosszabbat, hogy kitltse f lakosztlyt. Amikor megkrdezte, mennyirt ksztenk el egy ilyet, mzdes szavakkal, de aclkemny hangon vlaszoltam. Elhatroztam, hogy ezttal nem adom ron alul a sznyegemet. n tudtam a legjobban, mennyit r minden egyes csomja. Mariam nem kezdett sirnkozsba a borsos r miatt, s rvid alkudozst kveten egyezsgre jutottunk. Eunuchja lerta megllapodsunkat, amelybe az elleget is belefoglaltuk, ami lehetv tette, hogy megvegyem a sznyeghez szksges gyapjfonalat. Amikor Mariam elment, olyan boldog voltam, hogy legszvesebben tncra perdltem volna a boltban, mert vgre elrtem, amit mindig is szerettem volna: eladtam mghozz a sajt feltteleimmel! egy sajt kszts sznyeget, amit n magam terveztem. A nap vgn jabb meglepets rt. Rgtn azutn, hogy az rk bejelentettk, a bazr nemsokra bezrja kapuit, Dzsamila osont be a boltba. Egyedl jtt, mintha titkolni akarn ltogatst. Br mg mindig szp volt, szeme krl a szarkalbak arrl rulkodtak, hogy ifjsgnak virga mr elhervadt. Korbbi magabiztossga eltnt, trelmetlennek, kesernek ltszott, mert csillaga elhalvnyult annak szemben, aki egyedl szmtott. Meg sem nzte az rut, azonnal azt krdezte, van-e madrtollmints sznyegnk. Mehrban s n meglepdtnk, vajon honnan tud rla. Amikor megmutattam neki, gy tett, mintha alaposan megvizsgln, aztn lepocskondizta s kzlte, hogy biztosan nagyon olcs, de n a szeme villansbl lttam, hogy kell neki a sznyeg, s nem fogja itt hagyni. Ez egy ritka kincs. Csupn egyvalaki rendelt belle mondtam, s amikor lttam, hogy arca elsttl, rjttem, kmei jelentettk neki Mariam vsrlst. Nagyon magas rral kezdtem, annyit mondtam, hogy vgl rengedmnyt adhassak neki. Dzsamilnak nem tetszett az r. Szitkozdott, tiltakozott, vgl knyrgtt, de n nem engedtem. Minden sznyegkeresked felismeri a svrgst a vev szemben, s ki is hasznlja. Dzsamilnak eslye sem volt a tovbbi alkudozsra, s megbnta, hogy gy leleplezte magt. Vigasztalsknt megkrtem Mehrbant, hadd adjak ajndkul egy hmzett prnahuzatot a sznyeg mell. Mehrban beleegyezett. Azt hiszem, is valamifle elgttelt rzett, mert hallott arrl a bizonyos Dzsamilafle prnahuzat-rendelsrl, amivel Gordia olyan nagy vesztesget okozott Gosztahamnak. Dzsamila behvott egy eunuchot, hogy lerja a megllapodsunkat. A pnzt ksbb, a sah egyik knyveljnl kellett tvennem, mert nk nem hordtak magukkal ezstt. Dzsamila a magas r ellenre gyzedelmesen tvozott az rtkes sznyeggel. Tudtam, milyen elgedett, hogy mutathatja meg elsnek a sahnak a kincset, mert gy Mariam sznyege, amikor elkszl, nem jelent majd jdonsgot. Amikor hazatrtem, anym egy cssze forr tet tett elm, a csald krm telepedett, s

aprlkosan el kellett meslnem, mi trtnt aznap: hogyan nztek ki a hlgyek, hogyan alkudoztak, hogyan sikerlt a legjobbakat vsrlsra brnom. Megnnepeltk sikeremet, anym tojsos datolyt fztt, amit friss kenyrrel fogyasztottunk el. Mikzben ettnk, arrl beszlgettnk, hogyan szervezzk meg az elttnk ll feladatokat, hiszen egyszerre kt megrendelst is teljestennk kellett. Az lenne a legjobb, ha egyszerre csomznnk a kt sznyeget, mert gy nagyobb bevtelre tehetnk szert mondtam. Igaz vlaszolta Maleka , de a szomszdok mr gy is bosszsak, mert nagyobb rszt hasznlunk az udvarbl. Brcsak sajt otthonunk lenne! shajtotta anym, s megjegyzst hangos helyesls ksrte. Ezrt aztn szmba vettk, hogy az elkvetkezend pr hnapban mennyi pnzre szmthatunk. Miutn kiszmtottuk az sszeget, Davd kijelentette, taln lehetsges, hogy nagyobb lakhelynk legyen, s meggrte, hogy utnanz, mennyibe kerlne. Alig egy ht mlva tallt is egy hzat a szomszdsgban, amit senki sem akart megvenni, mert tl kicsik voltak a szobk. Megalkudott az rra, st, jelents rengedmnyt is kapott, mert meggrte, hogy megjavtja a tulaj cipjt s egyb brruit; a betegsge eltt ugyanis foltozvarga volt. Megllaptottuk, hogy bevtelnk gy sovnyka lesz, de abban egyetrtettnk, hogy csak gy mkdtethetnk kt szvszket egyszerre, hogy sorsunk jobbra forduljon. A hnap vgn bekltztnk j otthonunkba. Szerny vlyogtgla plet volt, a szles udvar kt oldaln egy-egy szobval, kzpen egy pici, stt konyhval. Szmomra azonban felrt egy palotval, mert vgre anymnak s nekem kln szobnk lehetett. Az els jszaka, miutn Davd, Maleka s a fiaik elvonultak szobjukba, az udvar csak az enym volt. Amikor mindenki aludt, kezemben egy cssze forr teval kiltem, s lveztem, hogy egyedl vagyok, mgsem magnyos, hiszen jszv emberek vettek krl. Az udvarban bsgesen jutott hely kt szvszk szmra. Amg Davd fellltotta s beszablyozta ket, Malekval munksok utn nztnk. t olyan csomznt talltunk, akik pnzt akartak keresni, ket arra krtk, jjjenek el hozznk egy prbanapra. Az egyik tl lassnak bizonyult, egy msik hanyag volt: tl laza csomkat ksztett, de nem javtotta ki ket. A tbbi hrom azonban elnyerte a tetszsnket, egyszval felvettk ket. Mieltt elkezdtk volna a munkt, megtantottam Maleknak, hogyan kell vltogatni a szneket a szvszken. felgyelte Katajnt s azt a munksnt, akik Gosztaham ciprusfamints sznyegt ksztettk, mert ennek a mintjt mr ismerte. n a Mariamnak kszl nagy madrtollmints sznyeg csoportjt vezettem. Reggelente udvarunkbl csak a sznvltsokat jelz hangok hallatszottak, az udvar egyik felbl az enym, a msikbl Malek. Anym mindannyiunkra fztt, raguinak illata mindenkit munkra serkentett, mert tudtuk, hogy finom ebd vr rnk. Egyik reggel anym kzlte, hogy aznap az egyik kedvencemet fzi, a grntalms-dis csirkt. Eszembe jutott, hogy Gordia annak idejn megtrette velem a dit. Darabosra trt dit teszek bele jelentette ki anym , mert mi gy szeretjk. Eltnt a konyhban, s belekezdett egyik kedvenc npdalba. Az nek a falumbli boldog napokat idzte, s n tudtam, hogy a szerencse kedves csalognya visszatrt hozznk. Amikor elkszlt a ragu, flbehagytuk a munkt. Egytt ettnk az udvaron, s a kt sznyegben gynyrkdtnk. Szerettem nzni, ahogy a sznes gyapjfonl csodlatos szpsg kertt alakul t. Anym megkrdezte, mirt mosolygok. Azt vlaszoltam, azrt, mert olyan finomat fztt.

Ennl azonban tbbrl volt sz. A falumban gyermekkoromban sosem kpzeltem volna, hogy egy olyan n, mint n egyedlll, gyermektelen, elszegnyedett valaha azt gondolja majd magrl, megldotta a sors. Az letem, igaz, nem volt olyan boldog, mint anym mesiben. Mgis, a grntalms-dis csirke levegben szll illata, a szvnk csilingel kacagsa, a szvszken nyugv sznyegek szpsge risi rmmel tlttt el, amely nagyobb volt mg a sivatagnl is, amelyen annak idejn tkeltnk, hogy j letet kezdjnk Iszfahnban. Hossz hnapok szorgos munkja utn vgre befejeztk Gosztaham s Mariam sznyegeit. Maleka egszen addig dolgozott, amg olyan nagyra nem ntt a hasa, hogy mr nem frt oda a szvszk mell a harmadik gyermekt vrta. Davd leszlltotta a msodik ciprusmints sznyeget Gosztaham hzba. Amikor felajnlotta, hogy Mariamt is elviszi, tmadt egy tletem. Neki frfiknt a hrem kapujban kellett volna vrakozni, amg Mariam megnzi a sznyeget, s egy szolglval meg nem zeni, elnyerte-e a tetszst. Engem nknt nem ktttek ilyen korltozsok, gy ht magam mutathattam meg neki munkmat. Davd egszen a Vilg Kpmsig, a sah palotjnak kapujig vitte a sznyeget. Ott elbcsztunk. Odamentem az egyik rhz, s elmondtam, hogy az egyik hremhlgynek hoztam sznyeget. Bizonytkul megmutattam az eunuch ltal rt szerzdst, ami megerstette a megrendelst. Az r elksrt a palota oldalkapujhoz, ahol egy fekete eunuchra bzott. Az eunuch, miutn kitertette a sznyeget, hogy megnzze, nincs-e benne elrejtve tiltott dolog, elksrt egy nagy rkdsorhoz fbl faragott szrnyas kapuit ms-ms rsg felgyelte. Amikor vgre thaladtam az utols kapun is, a sah palotja mgtti tiltott terleten talltam magam itt lltak a hlgyek hzai. Mariam a legszebb pletben lakott, egy hatszglet, Hat Mennyorszg nev palotban. A fldszinten vrakoztam, egy nyitott triumban ll szkkt mellett. A hrem pleteit magas tglafal vette krl. Egyetlen ajt sem nylt rajta. Csak a kapukon keresztl lehetett kimenni, arra, amerre az eunuch bevezetett. Miutn elfogyasztottam tbbcssznyi tet, s megettem egy lds srgadinnye felt, Mariam szne el jrulhattam. A lakosztlyba vezet lpcs tetejn egy szolga elvette utcai ltzkemet. Megigaztottam a hajam s egyszer pamutruhm. A sznyeget egy reg, kopasz eunuch hozta mgttem a vlln. Mariam trkiz s ezstszn prnkkal bortott teremben vrt rm. Ids, blcs tekintet asszony llt mellette; ksbb kiderlt, nagy tuds gygyt hrben ll. Az eunuch kitertette a sznyeget Mariam el; a hlgy sttkk ruhja mg jobban kiemelte hajnak szpsgt. Azt mondtam, remlem, a sznyeg elnyeri tetszst, br szpsghez mltatlan. Mariam felllt, alaposan megnzte a sznyeget, s gy szlt: Mg szebb, mint amilyennek kpzeltem. Megtiszteltets, hogy szolglhatlak blintottam. Mariam utastotta az eunuchot, hogy vigye ki a rgi sznyeget, s tegye az enymet a legelkelbb helyre. Sznei harmonikusan illeszkedtek a szoba berendezsnek rnyalathoz. Mariam, miutn egy darabig gynyrkdtt benne, lelt hozzm, s megkrdezte: Mondd, mirt szemlyesen hoztad el a sznyeget, s nem egy boltbli szolgval kldted el? Meg akartam rla bizonyosodni, hogy a sznyeg kvnsgod szerint val mondtam, majd elhallgattam. Mariam sejtette, hogy nem ez az egyetlen ok. Kvncsian figyelt. Remlem, nem vetsz meg rte folytattam , de megtisztelnl, ha elmondand, mit gondolsz rla, mert ezt a sznyeget n magam terveztem.

Mariam meglepdtt. Te? Igen, n rajzoltam a mintt vlaszoltam. Lttam, hogy nem hisz nekem, ezrt arra krtem, hozasson paprt, ndtollat s egy rtblt. Miutn a kopasz eunuch behozta a krt holmikat, trklsben leltem Mariam mell, belemrtottam a tollat a tintba, s lerajzoltam a madrtollas sznyeg egyik mintjt, majd nhny jl ismert sznyegmotvumot rzskat, cdrusokat, vadszamarakat s flemlket. Nem tantanl? krdezte Mariam. Most rajtam volt a sor, hogy meglepdjek. De, szvesen mondtam. m a sah hlgyeknt mirt hiszed, hogy sznyegeket kellene csomznod? Valban nincs r szksgem vlaszolta Mariam , mgis szeretnk tanulni. Gyakran gy unatkozom! Nyltsga lenygztt. Szval a rajzols j elfoglaltsgot jelent szmra a hremben. Megtisztelsz bizalmaddal hajoltam meg. Jvk, amikor csak hvsz. Belpett egy szolga, s nehz ezstcsszkben gzlg kvt hozott. A csszket mesk, pldul Lejla s Madzsnn trtnetnek jeleneteivel dsztettk. Soha nem lttam mg ilyen drga holmikat, mg Ferejdn hzban sem; megcsodltam mretket s slyukat. A forr ital utn ezsttlckon gymlcst s dessgeket hoztak, tbbek kztt kedvenc csicseriborss stemnyemet, aztn porcelnednyekben hideg cseresznyesrbetet. A srbetben jg volt, amit korbban soha nem lttam mg nyri italokban. Mariam elmagyarzta, hogy a sah szolgi tlen faragjk ki a jgtmbket, s a nyri hnapokban fld alatti regekben troljk ket. A frisstk elfogyasztsa utn Mariam megkrt, nzzek meg egy msik sznyeget, amit szintn a bazrban vett. Megdicsrtem az egyszer, geometrikus mintt, amely Irn szakkeleti rszbl szrmazhatott. Anym gyermekkoromban, a Kaukzusban ilyen sznyegeket ksztett mondta Mariam, s ekkor megrtettem, mirt akar rajzolni. Ha akarod, ttanulmnyozhatjuk szlflded mintit javasoltam, mire azt vlaszolta, ezt szeretn a legjobban. Ekkor fellltam, s engedlyt krtem, hogy eltvozhassak. Hamarosan rted kldetek bcszott Mariam, majd szvlyesen megcskolta mindkt orcmat. Miutn elbcsztam, a kopasz eunuch elksrt a hrem knyveljhez, aki a kezembe nyomott egy nagy zsk ezstt, a legnagyobbat, amit valaha lttam. Mr szinte stt volt, amikor a kapukon keresztl vgre kijutottam a Vilg Kpmsra. Ahogy a fbl faragott slyos kapuk egyenknt becsukdtak mgttem, arra gondoltam, milyen csodlatos ruhi vannak Mariamnak, milyen csillogak a rubinjai, milyen finom a keze, milyen tkletes az arca, milyen gynyr vrs haja s apr, piros ajka. Mgsem irigyeltem t. A tompa csattanssal bezrd kapuk hangja eszembe juttatta, hogy n szabadon jrhatok-kelhetek, m csak engedllyel s ksrettel hagyhatja el a palott. Mariam nem mehetett csak gy vgig a Harminchrom v Hdon, hogy gynyrkdjn a kiltsban, nem zhatott brig az esben egy nyri jszakn. Nem kvethette el azokat a hibkat, amelyeket n, nem kezdhetett j letet. A legnagyobb fnyzsre tltk, a vilg legelkelbb brtnben. Mariam minden hten maghoz hvatott, hogy rajzleckket adjak neki. Bartok lettnk, s a hremen bell lassan egyfajta klnlegessgg vltam. A tbbi hlgy is gyakran hvott, hogy nzzem meg sznyegeiket, s mondjak rluk vlemnyt. Szabadon mozoghattam kzttk, amit egy frfi soha nem tehetett volna meg, persze a sahot kivve, s a hremben rltek a ltogatsaim jelentette

vltozsnak. Gosztaham gratullt j munkmhoz. Neki soha nem voltak lland vevi a hlgyek kztt, s arra btortott, hasznljam ki a ltogatsaim nyjtotta elnyt. Mg egy varrnt is felfogadott, hogy varrjon nekem egy finom, narancssrga selyemtunikt, amit trkizszn vvel s papuccsal viseltem, gy elegns s sikeres nknt jelenhettem meg a hremben. Lassan megismertem a hlgyeket, s egyre tbb megrendelst kaptam, s nemcsak tlk, hanem a palota falain kvl l rokonoktl s bartoktl is. A hlgyek szp irnti vgya csillapthatatlannak tnt, s nemsokra annyi munknk volt, hogy mg tbb szvnt kellett felfogadnunk. Nem telt bele sok id, anymnak s Maleknak kellett felgyelni a dolgozkat, olyan gyakran idztem a hremben, vagy rajzoltam j mintkat a hlgyek nagy gynyrre. Egy napon megrendels rkezett Mariam egyik ismerstl, aki a hzunkba kldte szolgjt egy levllel. Egyszer rs volt, hogy n is megrtsem, s hamarosan rjttem, hogy Nahdtl rkezett. Br a levlben semmi sem utalt letre vagy bartsgunkra, tudtam, hogy bkejobbot akar nyjtani, s ez tnt szmra a legjobb megoldsnak. Miutn felismerte, mekkora ldozatot hoztam azzal, hogy lemondtam a frjrl (aki az n frjem is volt), gy dnttt, segt j letemben. Tudom, hogy a legtbb ember soha nem fogja megrteni, mirt cserltem el Ferejdnt s az idszakos bsget arra a fradsgos munkra, amibl most lek. Akkoriban n sem tudtam megmagyarzni, mirt tettem, de a szvem mlyn reztem, helyes, hogy felbontom a szigt. Mert n, a sznyegek mestere, ennl nagyobb dolgokra vgytam. Nem elgedhettem meg egy titkos szigval, nem tehettem gy, mintha tiszta lennk, mikzben bell piszkosnak reztem magam. Gordia meglepdne, ha tudn, hogy Gosztaham tantsai hozzsegtettek a dntshez; mert Gosztaham azt tantotta: Ha belpnk egy mecsetbe, a fnyes, magas kupola mind magasabbra irnytja elmnket; ugyanezt teszi egy tkletes sznyeg is, csak ppen a lbunk alatt. Mert egy ilyen sznyeg a vgtelensg csodjba vezet, amely tvol van, s mgis kzel, kzelebb, mint a pulzus lktetse. A napsugr, amely a sznyeg kzepbl rasztja a fnyt, az rk fnyessget jelkpezi. A virgok s a fk a paradicsom rmeit idzik, s a sznyeg kzepn mindig van egy hely, amely megnyugtatja a szvet. Fehr ltusz szik a trkizszn t felsznn, s az egyesls rmre hv. A sznyegekben immr nem csupn a termszet s a sznek bonyolultsgt, nem csupn a tr tkletessgt ltom, hanem a vgtelensg mintjt is. Minden mintban ott a Vilg Teremtjnek munkja, a teljessg s befejezettsg, s a mindennapok minden csomjban ott az enym. Soha nem szvm a sznyegekbe a nevemet, mint a kirlyi sznyegszvd mesterei, akiket nagyra tartanak tudsukrt. Soha nem formlom olyan tkletesre az emberi szemet, hogy valsgosnak ltsszon, soha nem rajzolok olyan bonyolult mintkat, amelyek zavarba ejtik a legnagyobb matematikusokat is. m ksztettem nhny sajt mintt, s ezeket nagy becsben tartjk majd az emberek. Ha lelnek sznyegeimre, egyenes derkkal, cspjk a fldn nyugszik, fejk a magassgba nylik, s k elcsendesednek, feldlnek s tvltoznak. Szvem megrinti szvket, s eggy vlunk, akkor is, ha mr por leszek, akkor is, ha sohasem ismerik meg a nevemet. Nhny hnappal ksbb megszletett Maleka harmadik gyermeke. Az Elahai Istenn nevet adtk neki. Amikor elszr tartottam a kezemben, elbdtott des babaillata, elbvlt fekete haja, apr, pihs szemldke s brsonyosan puha, apr lba. Felemeltem, a mellemhez szortottam, s arra gondoltam, meg akarom tantani neki mindazt, amit tudok. Aztn olyan rzsek rasztottak el, amelyekre nem szmtottam, s visszaadtam Maleknak a babt, hogy elrejtsem arcomat. Mr tizenkilenc ves voltam, frjezetlen, gyermektelen. Amita otthagytam Gosztahamot, tlsgosan lefoglalt a sznyegkszts, semmi msra nem gondoltam. Most

azonban, hogy Elahai llandan szem eltt volt, eszembe jutott, vajon van-e szmomra remny, vagy elismert sznyegkszt, de megkeseredett n vlik bellem. Egy dlutn a hrembl hazafel tartva betrtem a hammamba, ahol oly sokszor frdtem Nahddal, s arra gondoltam, mennyire hinyzott nekem Homa. Miutn anymmal elhagytuk Gosztaham hzt, nem tudtuk kifizetni a belpt, s egymst mosdattuk olyankor, amikor Davd nem volt otthon. Most azonban elegend ezst volt nlam, ezrt gy hatroztam, bemegyek. Mr tbb mint egy v telt el legutbbi ltogatsom ta. Homa mg mindig ott dolgozott, ahogy remltem, s amikor megismert, gy szlt: Mennyire hinyoltalak! Hnyszor gondoltam rd s sorsodra! Gyere, gyermekem, meslj el mindent. Homa bre stt volt, fehr haja vaktan ragyogott, mint a hold az jszakai gbolton. Elvette ruhimat, s az egyik elklntett kabinba vezetett, leltetett, aztn tbb vdrnyi meleg vizet nttt rm. Homa stt szeme szomor volt. Gyermekem, attl fltem, a legrosszabb sors jutott neked azt hittem, az utcn vgzed. Nem gy trtnt feleltem , de nehz idket ltnk t. s elmesltem neki, mi mindenen mentnk keresztl, s a szavak csak gy mlttek bellem, pedig megmasszrozta izmaimat, s lassan ellazultam. Arrl is beszmoltam, hogyan fordult jobbra a sorsunk, miutn elkezdtnk sznyegeket csomzni Maleka csaldjval, elmesltem, hogy egyre tbb megrendelst kapunk a hremhlgyektl is. Azt tervezzk, hogy hzat vesznk a csaldnak mondtam , s mr minden knyelmet megengedhetnk magunknak s a gyerekeknek. Nemrg vsroltam egy narancssrga selyemcipt, hossz id utn az els j prat. A cip orra kecsesen felkunkorodott, mint a teskanna csre. rm volt rnzni. Homa szeme megtelt csodlattal. Egyszval vgre jra fordult a sorsotok! blintott. Megrdemled, azizam. Fogta a kisszt, s drzslni kezdte a lbamat, lttam, hogyan hmlik le az elhalt br. Amikor Homa hasra fektetett, hogy ledrzslje a htamat, lazn lelgattam a lbam s a karom. Biztonsgban reztem magam mellette. s milyen a csald, amelyikkel egytt lsz? Elmondtam, hogy kikerekedtek a fik, most, hogy rendesen esznek, elmondtam, Davd milyen kedves anymmal, mert gy gondolja, az gygyfzetei mentettk meg az lett. Elmesltem Homnak, hogy nemrg szletett kisbabjuk, s ekkor vratlanul megtelt a szemem knnyel. Homa puha ruhval gyengden megtrlgette az arcomat. Ah, ah! mondta egyttrzen. Most mr te is kszen llsz r, hogy sajtod legyen. Oldalra fordtott, s a bokmtl a hnom aljig vgigdrzslt. Nem vagy mr fiatal, de mg mindig van idd gyermeket szlni mondta. s a sziga? Mirt ne kthetnl letre szl hzassgot most, hogy elegend pnzed van a hozomnyhoz? krdezte. Emlkszel, mit mondtam? Az els hzassg a lny szleinek szl. A msodik mr csak az v. Megfordtott, s a msik oldalamat is ledrzslte. Arra gondolj, hogy neked mi a legmegfelelbb. Ne kvess el tbb buta hibt. Mikzben tenyeremet s krges ujjaimat drzslte, azokra a hzassgokra gondoltam, amelyeket a hasonl kor ismers lnyok ktttek.

Mariam a lehet legemelkedettebb kapcsolatban lt, a sah gyasa volt, de csak akkor ltta, amikor a sah megltogatta, s rkk attl rettegett, mikor lp a helybe egy msik kedvenc. Nahdot olyan emberhez knyszertettk, akit nem szeretett. Csak lmodozhatott arrl, milyen lett volna a hzassga Iszkandarral, aki valsznleg sohasem lesz az v. Trtnete olyan volt, mint Golnar s szeretett rzsabokr. Goli, falubli bartnm tkletes ajndk volt frje szmra, de jelenltben mindig flnk volt s alzatos. Frje sokkal idsebb volt nla, s most mr tudtam, hogy gyermekknt bnt vele. n ms voltam. Nekem ott voltak a sznyegeim s fogadott csaldom, akikrl gondoskodnom kellett. Ha hzassgra lpnk, akkor is ktelessgem lenne, s kvnnm is, hogy tovbb dolgozzak Maleka csaldjval s fejlesszem tudsomat. Az elmlt hnapok sorn bebizonyosodott, hogy legalbb olyan j vagyok, mint a tbbi sznyegtervez. Az is elnynek szmtott, hogy n vagyok, s npszer a hremhlgyek krben. Tudtam, hogy akkor sem hagynm abba a sznyegtervezst, ha olyan gazdag frjem volna, mint maga a sah. Mgis, nem ilyen sorsot kpzeltem magamnak falumban, anym mesit hallgatva. A mesk, amelyeket hallgattam, mindig gy vgzdtek, hogy a gazdag, kegyes herceg elveszi felesgl a szp, hnyatott sors lnyt, aki megmenekl, s lett sszekti hercegvel. Homa elmosolyodott. A mesk mr csak ilyenek vlaszolta, s meleg vizet nttt a fejemre. Mgsem mindig ez a vgk. Ujjbegyeivel masszrozni kezdte a fejbrmet. Ne feledd, mr nem vagy szerencstlen. rtkess tetted magad mg a szzeknl is rtkesebb. Mirt ne meslhetnd a sajt trtnetedet? Amikor Homa megmosta a hajamat, addig nttte rm a vizet, amg szinte ragyogott a brm. Aztn a legforrbb kdba ltetett, s mikzben ott fekdtem, elgondolkodtam azon, amit mondott. Igaza volt idsebb lettem, frjezetten vagyok, van nmi pnzem is, sajt magam dnthetek a sorsomrl. Nem voltam tbb retlen gyermek, sokat nyjthattam krmnek. m nem vgytam tbb olyan frfira, mint Ferejdn, hiba volt gazdag, hiszen csak sajt vgyainak tkrben ltott engem. Msra vgytam; arra, amit a szleimnl lttam. Amikor anym olyan beteg volt, hogy majdnem meghalt, meslt nekem apm nzetlensgrl s ragaszkodsrl. Anymrt apm lemondott szvnek leghbb vgyrl, nem egyszer, hanem ktszer. Elszr, amikor elhatrozta, hogy inkbb kitart egy olyan asszony mellett, akinek nem lehet gyermeke, s nem vett msodik felesget maghoz. Msodszor, amikor megszlettem s megbklt azzal, hogy soha nem lehet mr fia. Apm olyan volt, mint a k, amelynek annyit vrzett a szve, hogy vgl rubinn vltozott. Ilyen csillog drgak utn vgyakoztam n is. Amikor alaposan kiztattam magam, bementem egy flkbe, s lefekdtem egy puha prnra. Homa hideg vizet hozott, hogy igyak, s nmi des uborkt, hogy harapjak valamit alvs eltt. Nem jtt lom a szememre, de a fejemben buja trtnet szvdtt. Nem tudtam, honnan jn, korbban sohasem hallottam ezt a mest, lehet, hogy egyedl talltam ki. Mgis, nagyon megtetszett, mert arrl az oroszlnszv emberrl szlt, akit kerestem, arrl, aki annyit rt, mint az egsz letem. Isten segtsgvel trtnetnket egyszer a legfnyesebb tintval rja meg a sors, s ez gy lesz addig, mg az utols lap el nem fogy. Homa! kiltottam. Valamit el kell meslnem! Homa bejtt a flkmbe, szeme csillogott, mint a csillagok, hfehr haja ragyogott, akr a hold. Lelt mellm. Kzel hajolt, hogy meghallgasson, s n belekezdtem. Egyszer volt, hol nem volt. Isten eltt semmi sem volt.

Volt egyszer egy frfi, egy ids s blcs sah tancsadja. Amikor a sah megkrte egyetlen lenynak kezt, elutastotta az uralkod krst. A sah kivgeztette engedetlensge miatt, majd azt mondta a lnynak, csak akkor nyerheti el szabadsgt, ha olyan sznyeget sz, melynek szpsge a sah sszes sznyegt elhomlyostja. A lnyt apr szobba zrtk, melynek kicsiny ablaka a sah kertjre nzett. Ott pihentek, teztak a sah gyasai, ott ettk az des szezmmagos stemnyt. A lny rgi szvszknl lt, kezben barna gyapjfonllal, s ltta, hogyan nevetglnek s szrakoznak. Mivel nagyon magnyos volt, minden reggel hagyott nmi kenyrmorzst a madaraknak. Egy napon aztn bereplt hozz egy bszke tarts kismadr, melynek hossz, fehr tollai voltak. Leszllt a fldre, felcsipegetett nhny szem morzst, majd elszllt. Msnap a madr jra eljtt, s egy kicsivel tbbet evett. Azutn minden reggel megjelent, s a lny kezbl evett. volt a lny egyetlen trsa, s amikor az szomoran lehajtotta fejt, rszllt a vllra, s nekelt neki. Aj, Khoda! panaszkodott a lny egy reggel, Isten knyrletet krve. A gyapj bzlik s dohos, soha nem szvk belle sahhoz mlt sznyeget! A madr, amikor meghallotta a lny panaszt, abbahagyta az neklst, s hirtelen eltnt. Helyn gyapjas fehr brny llt. A lny kinyjtotta a kezt, hogy megrintse, mert nem hitt a szemnek, s ltta, hogy a hasa alatt a legfinomabb gyapj n. Lenyrta a gyapjt, ami azonnal jrantt. Mg egyszer lenyrta, megint jrantt. A brny bksen trte, hogy a lny elegend gyapjt gyjtsn, majd ismt madrr vltozott, s elreplt. A lny fonalat font a gyapjbl, s elkezdte szni a sznyeget, amely olyan puha lett, akr a brsony. Msnap a madr visszatrt, letelepedett a lny vllra, s desen nekelt neki, amg az dolgozott. Nhny nap mltn a lnyt ismt elnttte a bnat. Aj, Khodal shajtozott. Tl fak lesz a sznyeg, nincs sznes gyapjfonalam! Hogyan ksztsek belle sahhoz mlt ajndkot? A madr elhallgatott s eltnt, s helyn ragyog, piros virgokkal teli tl jelent meg. Amikor a lny ujjai kz vette a szirmokat, vrpiros cseppek cseppentek kezre. A lny egy piros virgot vzba tett, a tbbi szirmt azonban sszetrte, s festket fztt a gyapjhoz. A fonal egy rszt rvid ideig ztatta, s az narancssrgv vltozott, a tbbit hosszabb ideig, s az skarltvrs lett. Aztn belesztte a sznyegbe a narancssrga s a skarltvrs fonalat. A madr msnap reggel ismt megltogatta a lnyt, m hangja gyenge volt, bszke feje lehajlott. Kedves madrkm, tegnap felldoztad magad rtem? krdezte a lny. A madr megremegett, s gynyr neke ertlenl szlt. Fradtnak tnt, s a lny mg tbb kenyrmorzst szrt el, s hosszasan simogatta szp fehr tollait. A sznyeg most mr oly gynyr volt, akr a sah kertjei az ablakban. Amikor a lny befejezte a szeglyt, szi juharfamintba kezdett, melyen nekesmadarak ltek. Az lnkpiros leveleket narancssrga foltok pettyeztk, melyek szemet gynyrkdteten dsztettk a fa barna trzst s gait, m a lny mg mindig gy hitte, a sznyeg nem elg szp. Aj, Khoda! shajtozott. Hogyan ksztsek sahhoz mlt sznyeget? Aranyfonlra lenne szksgem, hogy reg szemt megrvendeztessem! A madr, szoksa szerint, a lny vlln ldglt. Hirtelen felborzolta tollait, s egy apr tollpihe a fldre hullt. Majd megremegett, s a lny aggdni kezdett letrt. Ne! kiltotta. Inkbb maradj meg nekem, lemondok a sahhoz mlt sznyegrl!

A szobt azonban addigra elnttte a fny, s a madr aranymadrr vltozott, mely fnyesebben csillogott, mint a sah sszes drgakve. A lnyt elkprztatta fnyessge, mely a napnl is ersebben ragyogta be brtnt. Msnap a lny morzst szrt a fldre, gy vrta a madarat, de az nem trt vissza. Nem jtt sem msnap, sem a hossz tli hnapok alatt. A lny mindennap megsiratta madart. Hlbl ldozatrt felolvasztotta az aranymadarat, a fehr fonalat aranyba mrtotta, s az aranyfonalat belesztte a sznyegbe. Azutn arra krte az rket, vezessk a sah szne el, hogy megmutathassa a sznyeget. Az rk a sah el tertettk a sznyeget, s az aranyfonalak meleg fnnyel rasztottk el a hideg szobt. A sah meglepdtt, tenyert arcra szortotta, s csak ingatta a fejt, s gy tnt, hallja, amint a sznyeg aranymadarai a szerelem dicssgrl nekelnek. Mifle varzslat ez? krdezte. A lny meslt neki a madrrl, amely trsul szegdtt. A sah rparancsolt, hogy szolgltasson bizonytkot, s a lny felmutatta azt az egyetlen fehr tollpiht, amely a fldre esett. A tollat azta egy fonalra fzve, nyaklncknt rizte. Ekkor a sah a palotba hvott egy fonnyadt vnasszonyt, ki messzi fldn hres volt varzserejrl, s megparancsolta neki, oldjon fel minden szentsgtelen tkot a teremben. A vnsg kezbe fogta a tollpiht, elmormolt nhny varzsigt, majd gy szlt: A mennyek urnak akaratbl feloldozlak minden tok all! A tollpihe megremegett, kiesett kezbl, s magas ifjv vltozott, kinek orcja piros volt, szeme stt, akr az jszaka, ajka, akr a nyl tulipn, s frtjei kkesfeketk, mint a jcint virga. Szavamra, ennl mg egy beszl sznyeg sem lehetne klnsebb! kiltott fel multan a sah. Ki tkozott meg, ifj? Egy gonosz dmon felelte az ifj. A szleim elztk, s azzal bntette ket, hogy varzslatot bocstott rm. Knomat nvelve varzshatalmat adott: brmiv tvltozhattam, csak nmagmm nem. s mi a dolgod ezzel a lnnyal? Az ifj hangja ellgyult. Amikor lttam rabsgban snyld rtatlansgt, szvem hozz replt, mert magam is fogoly voltam. A sah nem enyhlt meg. Odavetette az ifjnak: Mtl az enym vagy. A lnyhoz pedig gy szlt: S te nl jssz hozzm. A lny talpra ugrott, s felkiltott: A magassgos Istenre, ht nem azt grted, hogy szabadon engedsz, ha olyan sznyeget szvk, melynek szpsge sszes sznyegedet elhomlyostja? Azt mondtam ismerte be a sah. s megeskszl r, hogy tallsz ennl szebbet? A sah megparancsolta tancsadjnak, aki a lny apjnak helyre lpett, hogy hozzk el a legfinomabb sznyegeit. A tancsad odahordatta az sszes sznyeget. Mindegyiket alaposan megvizsgltk, s a lny is szemgyre vette ket. Az enym a legszebbnl is szebb mondta. Szorosabb a csomzsa, mint brmelyik, s egyik sem gynyrkdteti egyszerre a szvet, a szemet s az elmt gy, mint az enym! A sah nem vlaszolt, mert a lnynak igaza volt. Azutn a lny hozztette: n mgis felesgl megyek hozzd, egyetlen felttellel: szabadtsd fel ezt az ifjt, mert mr lett adta rtem. A sah, gy tnt, elfogadja az ajnlatot, m ekkor a fonnyadt vnasszony kzbeszlt. Felsges sah, mutass knyrletet! mondta. Add vissza e szerencstlenek szabadsgt,

mert felldoztk magukat egymsrt, s legendv vltak. Valban, mg soha nem lttam kt ily csodt egyetlen nap alatt! kiltott fel a sah. De mgis, mirt bocsssam ket szabadon? Ekkor a vnasszony parancsol hangon kijelentette: Mert rjuk rkk emlkezni fognak, s nagylelksgedet rkk emlegetni fogjk. A sah mindent megtett volna, hogy nvelje j hrnevt, ezrt gy szlt a lnyhoz: Szabad vagy, mert megtetted, amit parancsoltam. Sznyeged szpsge valban minden sznyegemt elhomlyostja. Az ifjhoz pedig gy szlt: Neked adom t, mert a vredet hullattad rte. A sah elrendelte, hogy a fiatalok lakodalma tartson hrom nap s hrom jjelen t. Azon a sznyegen hzasodtak ssze, amely rkre egybefonta letk fonalt. Amikor a lny kimondta a boldogt igent, a sznyeg aranymadarai dalra fakadtak, mert vgre megtallta oroszlnszv prjt. Ettl kezdve a kt volt fogoly rmmel s gyengdsggel halmozta el egymst, s boldogan ltek, mg meg nem haltak.

A SZERZ MEGJEGYZSEI

A kilenc v sorn, mialatt A virgok vre cm regnyen dolgoztam, mindvgig gy reztem magam, mint Ali baba az Ezeregyjszaka mesiben, amikor kimondja, hogy Szezm, trulj! s megnylik eltte az arannyal s drgakvekkel teli barlang. Az n esetemben a kincsek a modern idk eltti Irn trtnelmrl s kultrjrl szl knyvek alakjban jelentek meg, amelyek nem barlangokban, hanem gyren ltogatott knyvtrak poros polcain rejtzkdtek. Hossz rkat tltttem a kincsek tanulmnyozsval, s minl tbbet olvastam, varzsuk annl jobban megragadott. Kutatmunkm sorn mindig visszakanyarodtam Abbsz sah uralkodsnak idejhez (1571 1629), amelyet kivteles mozgalmassg jellemzett, hiszen ez a kor slyos katasztrfk s egyttal nagy tettek ideje volt. Amikor tizenht vesen Abbsz sah trnra kerlt, a hatalomrt foly harc valsgos vrfrdbe tasztotta Irnt: a Szafavida kirlyi udvartarts tagjait megvaktottk vagy meggyilkoltk, az ezt kvet hborkban rengeteg katona vesztette lett, az orszg pedig jelents terletvesztesget szenvedett el. Abbsz sah kpes volt kivezetni az orszgot a koszbl uralkodsnak negyvenegy ve alatt kiemelkeden tehetsges vezetnek bizonyult, br az igazsgszolgltatshoz val hozzllsa mai normink szerint tl kegyetlennek tnhet. Btorsgnak, eredeti elkpzelseinek s Irn kulturlis felvirgoztatsra tett intzkedseinek ksznheten az uralkod a mai trtnelemknyvekben a Nagy Abbsz sah nven szerepel. A virgok vrnek trtnete az 1620-as vekben jtszdik, abban az idszakban, amikor Abbsz sahnak sikerlt megerstenie Irn hatrait s megszabadulnia politikai ellenfeleitl, olyan feltteleket teremtve ezzel, amelyek mellett felvirgozhatott a mvszet. Abbsz sah klnsen nagy igyekezettel tmogatta a sznyegszvs mvszett. Az irni sznyegek keresettek s megbecsltek lettek az eurpai uralkodk, nemesek s kereskedk krben, s felkeltettk a kor legnagyobb mvszeinek, tbbek kztt Rubens, Velzquez s Van Dyck figyelmt s csodlatt. Abbsz sah, akinek j rzke volt a knlkoz lehetsgek kiaknzshoz, sznyegszv mhelyeket lltott fel orszgszerte, olyanokat, amilyenek a knyvben is szerepelnek. Roger Savory Irn-kutat szavait

idzve: Az tmogatsa mellett a sznyegszvs a kpzmvszet szintjre emelkedett. Ez azt is jelentette, hogy a falusi szvszken csomzott sznyegek mellett a vrosokban megjelentek az gynevezett udvari sznyegcsomz mesterek, akik egyedi s klnleges darabokat lltottak el az udvar szmra. A 16-17. szzadi irni udvari sznyegek legszebb pldnyai ma mzeumokban s. magngyjtemnyekben lelhetk fel, s egyes sznyegszakrtk gy tartjk, hogy a Szafavida-kor (1501-1722) idejn szletett sznyegek minden idk legrtkesebb darabjai kz tartoznak. Amikor Abbsz sah hatalomra kerlt, Irn fvrosa az orszg szaknyugati rszn tallhat Qazvin volt. 1598-ban a sah az orszg kzps rszn fekv, jobban vdhet Iszfahnt tette meg fvross, ahol addig soha nem ltott jjpts s urbanizcis megjhods vette kezdett. Kidolgozott vrosrendezsi tervek alapjn, kivl ptszek segtsgvel a sah alig harminc v alatt olyan vrost ptett, amelynek ltvnya ma is lenygz. Az oriasi Vilg Kpmsa, amely elnevezst dbbenetes mretnek ksznheti, nagyobb volt, mint az akkori eurpai vrosok legszlesebb fterei. A sah palotja, szemlyes dzsmija, a Nagy Bazr s a hatalmas Pntekdzsmi, amelyek lersa mind szerepel a knyvben, ma is csodlatot vltanak ki, akrcsak a sah ltal oly kedvelt s palotjnak erklyrl gyakran figyelemmel ksrt lovaspl kapuit jell, ma is lthat mrvnyoszlopok. Thomas Herbert, egy ifj nemes, aki Sir Dodmore Cotton, az akkori angol nagykvet ksretben 1627-tl 1629-ig tartzkodott Irnban, gy rja le a teret: Ktsgkvl legalbb annyira tgas, kellemes s illatos piactr, mint brmelyik msik a vilgon. Amikor letemben elszr, tizenngy ves koromban elltogattam a vrosba, Herberthez s sok ms utazhoz hasonlan engem is megigzett Iszfahn ltvnya. A vros olyan mly s kitrlhetetlen benyomst tett rm, hogy vtizedekkel ksbb egy pillanatra sem volt ktsges szmomra, csakis ez lehet regnyem sznhelye. Br A virgok vrnek fszerepli kitallt alakok, megprbltam ket az letket s a gondolkodsmdjukat meghatroz vals esemnyek kzppontjba helyezni. A regny els fejezetben lert stksrl pldul, akrcsak a hozz trstott szerencstlensgekrl, rszletes beszmolt olvashatunk Eszkandar Monsi, Abbsz sah hivatalos udvari trtnetrjnak tollbl, aki hromszz oldalas krnikban szmol be a sah uralkodsnak legfontosabb esemnyeirl. Mindazonltal a regnyben egyes esemnyeket, ri szabadsgommal lve, tmrebben s nem felttlenl megtrtnsk pontos idejbe helyezve brzoltam. Minden jelents trtnelmi korszaknak megvan a maga nagy utaz trtnetrja a 17. szzadi Irn Sir John Chardin, egy francia kszersz volt. Chardin az 1670-es vekben utazgatott Irnban, s tz ktetben foglalta ssze ott szerzett tapasztalatait. Kevs ehhez hasonlan gondos s aprlkos, ugyanakkor szrakoztat lers ltezik. Chardin megfigyelsei fontos forrst jelentettek szmomra a Szafavida-kor szoksainak s erklcseinek megismershez, klnsen azrt, mert lersait gyakran ravaszul megfszerezi figyelemfelkelt megjegyzsekkel. Pldul: A bor s a bdt likrk tiltottak a mohamednok szmra, mgis igen kevesen akadnak, akik ne fogyasztannak valamilyen alkoholtartalm likrt. Vagy: A perzsknl ltalnossgban kt, egymsnak igen ellentmond gyakorlat figyelhet meg. Az egyik az, hogy llandan Istenhez imdkoznak s az dicssgt magasztaljk, a msik az, hogy gyakran kromkodnak, s szemrmetlen kifejezseket hasznlnak. [Travels in Persia: 1673-1677(Utazsok Perzsiban)] Utazsai sorn Chardin begyjttt egy iszfahni vknyvet is, s feljegyezte az abban szerepl jvendlseket ezekre alapoztam az els fejezetben lert prfcikat. A nk viselkedsre utal jvendls a Voyages du chevalier Chardin en Perse, et autres lieux de l'Orient (Chardin lovag utazsai Perzsiban s a Kelet ms orszgaiban) cm mvbl szrmazik. Sok utazt bvltek el Perzsia sznyegei, mai szhasznlattal lve, a perzsasznyegek, amelyek a sajt letemnek is igaz, kisebbik, de egyik legkedvesebb rszt alkotjk attl a perctl,

amikor tizenves koromban apm megajndkozott els sznyegemmel. A regnyben lert sznyegek esetben ltalban irni motvumokat, szneket, festsi mdozatokat s csomzsi technikkat rtam le. Br tucatnyi sznyegekkel kapcsolatos szakknyvet tanulmnyoztam t, a technikai rszleteknl kulcsfontossgnak bizonyult Hans E. Wulff The Traditional Crafts of Persia (Perzsia hagyomnyos kzmves mestersgei) cm mve. A kzel-keleti sznyegek spiritulis mondanivaljval kapcsolatos elmletek tbb kiadvnyban szerepelnek, tbbek kztt Sheila Blair s Jonathan Bloom killtsi katalgusban, az Images of Paradise in Islamic Art (A paradicsom brzolsai az iszlm mvszetben) cm, valamint ms tanulmnyokban, pldul Schuyler V. R. Cammann Symbolic Meanings in Orientl Rug Patterns (A keleti sznyeg mintinak szimbolikus jelentsei) cm munkjban. Az pletekkel kapcsolatban Nader Ardalan s Laleh Bakhtiar a The Sense of Unity: The Sufi Tradition in Persian Architecture (Az egysg jelentse: a szfi hagyomny a perzsa ptszetben) cm knyvben szerepl elmleteket hasznltam fel. Az olvas kvncsisgt nyilvn felkelti a knyvben lert, akkoriban ltez hzassgi szerzds, az gynevezett sziga sigeh jelensge. A hzassgnak ez a formja tbb szz ve az irni kultra szerves rszt kpezi, ma is aktvan alkalmazzk frfiak s nk egyarnt. Ezzel kapcsolatos httr-informciim forrsa a tuds Shahla Haeri Law ofDesire: Temporary Marriage in Shi'i Iran (A vgy trvnye: ideiglenes hzassg a sita Irnban) cm mve volt, amely tfog kpet ad errl a szokatlan s sszetett intzmnyrl, s egy sor kortrs alkalmazval folytatott beszlgetst is tartalmaz. A knyvvel kapcsolatos kutatmunka sorn nagy figyelmet szenteltem az Irnban szjhagyomny tjn terjed elbeszl irodalomnak, mert a modern idket megelzen ez volt a legelterjedtebb. Tbb utaz emlti, hogy mg az rstudatlan irniak is hossz kltemnyeket ismertek s szavaltak a mai Irnban nagy npszersgnek rvend az a jtk, amelyben az nyer, aki a legtbb kltemnyt kpes fejbl elmondani. A kltemnyek, a mondkk s a versek mellett a mai szjhagyomny tjn terjesztett irodalomban is rengeteg npmese, legenda, fabula, monda s a llek ptst clz tanulsgos trtnet fordul el. Az egymsra pl trtnetek meslse a Kzel-Kelet egyik mig l hagyomnya, ami az eurpai olvas szmra leginkbb az Ezeregyjszaka mesibl ismert. Ebben a tekintetben rm a legnagyobb hatssal egy tizenkettedik szzadi perzsa klt, Nizami volt, aki egy knyv terjedelm verses mest alkotott a sah kalandjairl, Haft Paykar (Ht portr) elnevezssel, amelyben ht, a szerelemrl szl tanulsgos trtnetet mesl el. Nekem olyb tnt, Nizami trtnetei gy kapcsoldnak egymshoz, ahogyan az irni sznyegek motvumai, vgtelenl gazdag s sr szvetrteget alkotva. A regnyem fejezeteinek fonala kz ltalam sztt ht mesbl t hagyomnyos irni vagy iszlm trtnetek nmileg tdolgozott vltozata. Azokban az esetekben, amikor a regny szempontjbl szksgesnek tartottam, egy picit talaktottam az eredeti trtneteket. A mesk mindenkori kezd sorai, az Egyszer volt, hol nem volt az angol Once upon a time-nak megfelel irni kifejezs nyersfordtsa. (A fordt megjegyzse: A frszi nyelvben szinte tkletesen ugyangy kezddnek a mesk, mint a magyarok. Az rn frszibl angolra fordtott mondata ugyanis gy nz ki: First there wasn't and then there was.) A msodik fejezet vgn szerepl trtnet Henri Mass Persian Beliefs and Customs (Perzsa hiedelmek s szoksok) cm knyvbl val. Mass eredeti forrsa egy irni mesket tartalmaz ktet volt, a Tchehardeh efsane ez efsaneha-ye roustayi-e Iran, amelyeket Kouhi Kermani tuds gyjttt Irn Kerman rgijban, s az 1930-as vekben jelentetett meg. A harmadik s negyedik fejezet vgn szerepl mesket az elbb emltett klt, Nizami rta,

verses formban. A harmadik fejezet vgn lv mese rszben Lejla s Madzsnn trtnetn alapszik, ami mr sokkal korabban ltezett, Nizami csupn nmileg a sajt szjzre formlta t. Az n forrsom dr. Rudolf Gelpke fordtsa volt, a The Story of Layla and Majnun, de n inkbb az irni Lejla nevet hasznltam. Fitna, a rabszolgalny trtnete, amely a negyedik fejezet vgn szerepel, Nizami Haft Paykarjnak feldolgozsa, az n forrsom Juli Scott Meizami fordtsa volt. Az rn rszletes megjegyzsei tettk ezt a csodlatos knyvet knnyedn rthetv s igazn lvezetess. Az tdik fejezet vgn lv mese egy hagyomnyos iszlm trtnet tdolgozsa, mg a hatodik fejezetet kvet mest annak alapjn rtam, amellyel Ferid ed din Attar klt bevezeti sajt, Illahi-Nama (Isten knyve) cm ktett. Az olvask a kb. 1136-tl 1230-ig lt Attart leginkbb a hres szfi verses mese, A madarak tancskozsa alkotjaknt ismerhetik. Az els s a hetedik fejezet vgn szerepl mesket magam rtam. Ezeknek a mesknek az elbeszlsmdjt, akrcsak magnak a regnynek a nyelvezett, mlyen thatja a tradicionlis irni mesk hangulata, valamint szereplik bemutatsnak s cselekmnyk elbeszlsnek hagyomnyos mdozata. A regny nyelvezett jelents mrtkben megihlette a kitn tudsn, Annemarie Schimmel A Two-Colored Brocade: The Imagery of Persian Poetry (A kt sznnel festett brokt: a perzsa kltszet kpi vilga) cm munkja. A regny cmt egy versbl klcsnztem: Az Ode to a Garden Carpet (da egy virgoskertmints sznyeghez). A vers Alexander Upham Pop s Phyllis Ackerman monumentlis, Survey of Persian Art (A perzsa mvszet) cm 4500 oldalas, nagy szeretettel s rengeteg munkval ltrehozott enciklopdijbl val, amelyet 1939-ben jelentetett meg az Oxford University Press. Ezt a ktetet hasznltam referenciaknt, a sznyegektl kezdve a pnzrmken keresztl szinte mindenhez. A vers a knyvben egy ismeretlen, 1500 krl lt szfi klt mve-knt szerepel, amely egy kertet mintz sznyeget menedkknt, az Istenhez kzel kerls eszkzeknt brzol. A regny narrtornak nevt szndkosan nem emltem, mintegy fejet hajtvn Irn nvtelen mvszei eltt.

KSZNETNYILVNTS

Ez a knyv nem ltezne desapm, Ahmad Amirrezvani s mostohaanym, Firoozeh Firoozfar Amirrezvani odaad tmogatsa nlkl. A knyvvel kapcsolatos kutatmunkm sorn tett hrom irni utazsom ideje alatt k ketten mutattk meg nekem az orszgot, k vittek el a trtnelmi helysznekre s a mzeumokba, trelmesen kivrtk, amg elksztem a feljegyzseimet s bklszok, s szvesen vlaszoltak szmtalan krdsemre. Trelmk s szeretetk rk hlra ktelez. Szeretnk ksznetet mondani ri csoportom sszes ntagjnak, k Janis Cooke Newman, Rosie Ruley-Atkins, Bonni Watch, valamint Steph Paynes, akik rzkeny s odaad olvasim voltak. Rgi bartnm, a kivl mesl Ruth Halpern rengeteget segtett, hogy alaposan megismerjem a mesemonds mvszett. Nagy hlval tartozom Sandra Scoffield rnnek, akit a Squaw Valley Community of Writersben ismertem meg. Sandra, szletett tanrnknt, sokat segtett, biztatott s minden esetben hasznos tancsokkal ltott el. Befejezni egy regnyt nem csupn az r szmra jelent megerltet feladatot, hanem a hozz kzel ll szemlyeknek is. nzetlen szeretetrt s tmogatsrt ksznettel tartozom Ed Grantnek. Ksznet gynkmnek, Emma Sweeney-nek, odaad

kpviseletemrt s tmogatsrt. Vgl szeretnk ksznetet mondani azoknak a tudsoknak, akik Irn megismersnek s megismertetsnek szenteltk letket. Az munkjuk nlkl ez a knyv nem jhetett volna ltre.

Tartalom
PROLGUS ELS FEJEZET MSODIK FEJEZET HARMADIK FEJEZET NEGYEDIK FEJEZET TDIK FEJEZET HATODIK FEJEZET HETEDIK FEJEZET A SZERZ MEGJEGYZSEI KSZNETNYILVNTS

Table of Contents
PROLGUS ELS FEJEZET MSODIK FEJEZET HARMADIK FEJEZET NEGYEDIK FEJEZET TDIK FEJEZET HATODIK FEJEZET HETEDIK FEJEZET A SZERZ MEGJEGYZSEI KSZNETNYILVNTS 2 5 17 50 91 112 138 182 194 197