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MITOS Y REALIDADES ACERCA DEL ASMA BRONQUIAL

El asma es una de las afecciones que ms ha aumentado en los ltimos aos, tanto en nmero de personas que la padecen, como en gravedad. En nuestra ciudad, Santa Cruz de la Sierra, se estima que la prevalencia es alta de 10-20% de los nios padecen de esta enfermedad (Dra. Rosario Pinto V.) Tiene gran importancia social, ya que son muchos los que no concurren a clases o al trabajo por padecer asma. Aqu detallaremos los temores ms comunes y los mitos construidos alrededor de estas enfermedades.

Temor a los corticoides. Hoy se considera el asma como una enfermedad inflamatoria,
inflamacin que es en la mayora de los casos alrgica, siendo muchas veces el corticoide el tratamiento de eleccin. La mayora de los alrgicos teme errneamente usar corticoides. Se habla mucho de sus contraindicaciones y efectos secundarios, del riesgo de que lo utilicen los diabticos, embarazadas, ulcerosos, tuberculosos y pacientes con trastornos nerviosos profundos. En estos casos deben ser usados slo con control mdico riguroso, lo que permite que la mayora de los pacientes lo puedan tomar sin riesgo. Como un importante beneficio, aparecieron en los ltimos aos los corticoides en aerosol que, al inhalarse, actan directamente sobre las vas respiratorias, sin producir los efectos no deseados y las complicaciones que pueden producir los corticoides que se administran en comprimidos o ampollas en forma prolongada y sin control mdico.

Miedo a los aerosoles. Es un temor del cual los mdicos hemos sido los responsables, al inculcar
a los pacientes la necesidad de usarlos con precaucin y sobre todo a no excederse en el nmero de aplicaciones. Hoy los medicamentos que se usan en aerosol, prcticamente carecen de riesgo. Esto, sumado a la rapidez con que actan, mucho ms rpida que la va oral, y por su accin local que disminuye mucho los efectos secundarios, hacen que en muchos casos sea la mejor manera de administrar los medicamentos para el asmtico.

Asma o alergia? Es muy comn considerar el asma y la alergia como dos padecimientos
diferentes: el primero grave y la segunda benigna. La alergia que significa reaccin diferente, no es una enfermedad en s, sino una condicin de algunos individuos que reaccionan, ante el contacto con sustancias con las que convivimos continuamente sin problemas, produciendo en ellos una reaccin (la reaccin alrgica), que desencadenar distintos sntomas o enfermedades segn el rgano donde se produzca la misma. El asma es la enfermedad en que la reaccin alrgica se produce a nivel de los bronquios. Es decir que el alrgico puede ser asmtico o no.

De asma nadie se muere. Hace 30 aos se consideraban los pocos casos de muerte por asma como debidos a la sobredosis o intoxicacin por exceso de ingesta o de inhalacin de las antiguas drogas antiasmticas. Ahora se han visto casos de muerte por asma, cuyo nmero, si bien escaso, est aumentando, siendo su causa an desconocida. Una posibilidad sera la falta de tratamiento, o uno inadecuado o insuficiente.

El asma se cura por s sola, en la pubertad. Falso. Algunos chicos asmticos se curan en la
pubertad espontneamente. Pero es un error mdico relativamente comn no efectuar tratamiento en nios a la espera de la pubertad. Esto implica el que el paciente siga teniendo crisis durante muchos aos, y lo que es ms grave, la posibilidad que de este modo, cuando llegue a la pubertad, la enfermedad haya producido complicaciones que quedarn de por vida e impedirn una curacin.

Adiccin y acostumbramiento. Falso. Los nuevos medicamentos antiasmticos prcticamente


carecen de estos efectos. El asmtico los usa slo cuando los necesita (no hay adiccin) y continan siendo efectivos an cuando se los use durante mucho tiempo (no hay acostumbramiento).

Asma=Invalidez. Falso El asmtico, salvo un porcentaje mnimo constituido por los asmticos
graves, dista mucho de ser un invlido, ya que tratado adecuadamente puede desarrollar cualquier tipo de actividad laboral y deportiva.

El asma es psicolgico. Falso. El ser humano es una unidad psicofsica. El factor psicolgico
juega un papel importante en todas las enfermedades crnicas, desencadenando o exacerbando las afecciones. Lo mismo sucede en el asma y en otras enfermedades alrgicas. Esto no significa que el asma sea una enfermedad psicolgica pura, ya que necesita un terreno alrgico que permita que el factor psicgeno posibilite la aparicin de las crisis.

El asma se hereda. Falso. Lo que se hereda es la predisposicin alrgica. Un nio con


antecedentes alrgicos en la familia tiene ms posibilidades de llegar a tener asma u otra enfermedad alrgica. Pero muchas veces ocurre que un chico de padres asmticos y/o alrgicos no tenga asma.

El asmtico no debe practicar deportes. Falso. Puede y debe practicarlos. Muchos campeones
olmpicos han sido asmticos. De los deportes el ms asmgeno es la carrera y el menos asmgeno la natacin. En los casos de Asma por Ejercicio, pueden practicarse deportes, con medicacin adecuada tomada minutos antes de comenzar stos, impidindose de este modo la aparicin de crisis durante el mismo.

Las vacunas no son tiles. Falso. Cuando se comprueba alergia a plenes, caros, hongos de la
humedad y otras sustancias que penetran al organismo por va inhalatoria y sobre todo cuando la reaccin a los mismos es retardada, las vacunas son de suma utilidad. Deben ser indicadas exclusivamente por el alergista.

Los nios alrgicos no deben vivir con animales. Verdadero. Sobre todo en los dos primeros aos de vida, ya que es muy comn en estos casos que los nios se hagan alrgicos a las secreciones cutneas de perros y gatos y en stos tambin a la saliva. Deben evitarse pjaros y otros animales con pelos y plumas. Si la convivencia es inevitable, debe impedirse que estn en el dormitorio y adems se debe lavar a los animales prolijamente, una vez por semana. Los mejores animales para el nio alrgico son los peces.

Tips de prevencin
- Cuando un chico tiene antecedentes alrgicos en la familia, es til hacerle un anlisis (dosaje de IgE), preferentemente en la sangre del cordn umbilical, durante el parto. Es un anlisis totalmente indoloro y cuando la IgE est elevada deben tomarse las medidas de precaucin necesarias para evitar que el nio se alergice. Este anlisis puede hacerse en sangre a cualquier edad. - Si el nio tiene antecedentes alrgicos en la familia y tiene un nivel de IgE elevado, es muy importante realizar un rgimen alimenticio y un control ambiental. De esta manera disminuiremos las posibilidades que se haga alrgico a los alimentos y a las sustancias que lo rodean. - Las enfermedades alrgicas deben tratarse precozmente: cuanto antes se inicie el tratamiento, mayores sern las posibilidades de xito y menores las de complicaciones. - Cuando hay un terreno alrgico las infecciones virsicas, sobre todo del aparato respiratorio, son la causa ms importante de broncoespasmos en el nio. La embarazada asmtica no debe efectuar ningn tratamiento para su asma. Falso. La asmtica que se embaraza debe continuar efectuando su tratamiento. Ello permite en la mayora de los casos que no se produzcan complicaciones y que la criatura no sufra las consecuencias de una crisis de asma de su madre. Hay algunas asmticas que mejoran durante el embarazo y otras que empeoran. Incluso una asmtica puede evolucionar en forma diferente en sus distintos embarazos. Con control mdico, una embarazada puede seguir con sus vacunas y hasta puede tomar corticoides si ello es imprescindible para controlar su enfermedad. Gentiliza(*) Natalio Salmun es especialista consultor en Alergia e Inmunologa, presidente de Fundaler (Fundacin para el estudio del Asma y otras enfermedades alrgicas), presidente del GAAPP (Global Allergy and Asthma Patients Platform) y miembro de honor de la Asociacin Argentina de Alergia e Inmunologa Clnica.