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Mara Soledad Gmez Lorenzini, Sergio Vidal Arcos Correlacin entre Densmetro Nuclear y Cono de Arena para Suelos Finos de Baja Plasticidad y no Cohesivos Revista de la Construccin, vol. 5, nm. 2, diciembre, 2006, pp. 23-32, Pontificia Universidad Catlica de Chile Chile
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Revista de la Construccin, ISSN (Versin impresa): 0717-7925 revistadelaconstruccion@uc.cl Pontificia Universidad Catlica de Chile Chile

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Correlacin entre Densmetro Nuclear y Cono de Arena para Suelos Finos de Baja Plasticidad y no Cohesivos

Autores: Mara Soledad Gmez Lorenzini -Profesora adjunta-, Sergio Vidal Arcos -Profesor auxiliar Escuela de Construccin Civil Pontificia Universidad Catlica de Chile emails: mgomezl@uc.cl, svidal@uc.cl Fecha de recepcin : 10/10/06 Fecha de aceptacin : 30/10/06

Correlation between Nuclear Densimeter and Sand Cone Method por Low Plasticity and Non-Cohesive Fine Soils
El grado de compactacin del terreno en Chile se determina a base de la densidad del suelo, segn la norma chilena NCh 1516 Mecnica de suelos - Determinacin de la densidad en el terreno - Mtodo del cono de arena, procedimiento con el que se obtienen resultados despus de 24 horas. Existe otro mtodo, correspondiente al mtodo nuclear, para el que no existe una norma chilena pero que permite con mayor rapidez determinar la densidad de los suelos. Por lo anterior se decide analizar si existe una correlacin entre ambos mtodos y si este ltimo puede ser utilizado de manera confiable y como alternativa al del cono de arena. Para este estudio se analizaron y utilizaron 3 tipos de suelos y 146 puntos de medicin de densidad y humedad en el terreno. Los ensayos se orientaron a determinar por ambos mtodos la densidad hmeda del terreno y el porcentaje de humedad, y en base a ellos la densidad seca del material. Efectuados los ensayos y analizados los resultados se pudo concluir que ambos mtodos pueden ser utilizados y tienen la misma validez. Incluso el mtodo nuclear puede ser en algunos casos ms exigente que el del cono de arena. Palabras clave: suelos, densidad, densmetro nuclear.

Resumen

Compaction grade of soils in Chile, is determined based on soil density, according to Chilean Standard NCh 1516 Soil mechanics Density determination on soil Sand cone method, method through which results are obtained after 24 hours. There is another method nuclear method- for this one there is no Chilean Standard but, this allows determining soils density faster than the previous one. Consequently, it is decided to determine if there is a correlation between both methods and if this last method can be used as a trusty way and as an alternative method of sand cone. For this survey 3 soils types were analyzed and used, as well 146 density and moisture measurement points were done on site. Tests were based on determine by both methods, moist density of soils and moisture percentage, and based on them to determine dry density of material. Once tests were carried out and the results analyzed, it was possible to conclude that both methods can be used and are equally valid. In some cases, even nuclear method can be more demanding than sand cone method. Key words: soils, density and nuclear densimeter

Abstract

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INTRODUCCIN

De acuerdo a la normativa existente en Chile, solo existe un mtodo vlido para efectuar los controles de compactacin de suelos. Este es el mtodo indicado en la norma NCh 1516 - Mecnica de suelos - Determinacin de la densidad en el terreno - Mtodo del cono de arena, Como mtodo alternativo existe uno que que data de 1979. satisface este nuevo requerimiento, ya Este mtodo permite cuantificar la den- que permite obtener resultados de densidad seca de un suelo compactado por sidad y de contenido de humedad del medio de la relacin masa/volumen, don- terreno en forma inmediata. Este es el de el volumen se determina excavando mtodo nuclear para determinar in situ la una per foracin en el terreno a ensayar, densidad y humedad de suelos, mtodo para luego llenar la per foracin con una que an no ha sido adoptado como norma arena monogranular de densidad conoci- chilena, si bien la American Society for Testing Materials -ASTM- lo considera da por medio de un cono normalizado. vlido desde el ao 1971. Para obtener el mximo porcentaje de compactacin admisible del suelo, este En Chile, este mtodo solo ha sido adopdebe tener un porcentaje de humedad tado como procedimiento vlido para similar al que se obtuvo al efectuar el en- auscultaciones y prospecciones por el sayo de la densidad mxima compactada Ministerio de Obras Pblicas, y lo reglaseca -Ensayo Proctor-, razn por la que menta en el Manual de Carreteras - Volula determinacin de la densidad seca del men 8 - Especificaciones y Mtodos de terreno se obtiene a par tir de la densidad Muestreo, Ensayo y Control. Asimismo, el Ministerio de Vivienda y Urbanismo ha hmeda y humedad del suelo. aceptado que las Instituciones de Control Para determinar la humedad y por ende Tcnico de Calidad de los Materiales y la masa seca de material extrado de Elementos Industriales para la Construcla per foracin, se debe secar el suelo cin, organismos acreditados e inscritos en horno a una temperatura mxima de en sus registros, utilicen este mtodo 110 5 C hasta obtener en 2 pesadas para efectuar ensayos de materiales de sucesivas masa constante. Generalmente construccin siguiendo el procedimiento el secado del material se obtiene en perio- de ensayo indicado en el Volumen 8 del dos de tiempo cercanos a las 24 horas, Manual de Carreteras. por lo que el mtodo del cono de arena no Aun cuando el mtodo nuclear ha sido entrega resultados en forma inmediata. aplicado a nivel mundial por ms de 35 Dada la velocidad con que se desarrollan aos, solo en los ltimos 15 aos ha los proyectos de construccin, el tener tenido un uso masivo en Chile. Actual-

que esperar 24 horas para obtener resultados de un ensayo de determinacin de densidad de terreno implica detener el avance de la obra. Esta lentitud en la obtencin de los resultados hace que el mtodo comience a perder vigencia y que se intente explorar otros procedimientos.

mente es el mtodo ms utilizado como herramienta para la determinacin de la densidad de terreno y por ende del porcentaje de compactacin del terreno. A pesar de ser un mtodo ampliamente empleado y estudiado a nivel mundial, existen dudas respecto a su validez y a las diferencias que puedan existir entre los resultados obtenidos por el mtodo del cono de arena y el mtodo nuclear, por lo que el presente estudio pretende establecer algn grado de correlacin entre ambos procedimientos.

EXIGENCIAS NORMATIVAS

La determinacin de la densidad de terreno por medio del mtodo del cono de arena se efecta segn la norma chilena NCh 1516- Mecnica de suelos - Determinacin de la densidad en el terreno -Mtodo del cono de arena y la determinacin de la humedad segn la NCh 1515 - Mecnica de suelos - Determinacin de la humedad. Debido a que no existe norma chilena al respecto, la determinacin de densidad por medio del mtodo nuclear se efecta segn lo establecido en el Volumen 8 del Manual de Carreteras, Seccin 8.502.1 Auscultaciones y Prospecciones - Mtodo nuclear para determinar in situ la densidad de suelos y la humedad segn lo establecido en la Seccin 8.502.1 Auscultaciones y prospecciones - Mtodo nuclear para determinar in situ la humedad de suelos, utilizando el mtodo de transmisin directa.

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II METODOLOGA

en cada punto por medio del mtodo IV ANLISIS DE RESULTADOS nuclear. a) Variabilidad entre los resultados Para materializar este estudio se efecobtenidos por punto de medicin con tuaron controles de densidad de terreno Correlacin entre la densidad hmeda el Densmetro Nuclear determinada con el mtodo del cono en 146 puntos, primero con densmetro de arena y el mtodo nuclear. nuclear y luego, en el mismo punto, con La realizacin de 3 mediciones en cada el mtodo del cono de arena. punto de densidad con el mtodo nuclear Correlacin entre el contenido de hutiene por objeto determinar un valor promedad determinado con el mtodo Del total de los controles realizados, 87 medio de las densidades hmedas, de establecido en la NCh 1515 - Meccorrespondieron a un suelo de clasifila humedad y por ende de la densidad nica de suelos - Determinacin de la cacin USCS de SC-SM (arena arcillosa seca. humedad y el mtodo nuclear. o arena limosa), 41 a un suelo del tipo SW-SM (arena bien graduada, limosa) y Al efectuar solo una medicin, el equipo 18 a un suelo del tipo GP-GM (grava mal Correlacin entre la densidad seca deconsidera como rea de medicin el trinterminada con el mtodo del cono de graduada, limosa). gulo que se forma entre el vstago que arena y el mtodo nuclear. penetra en el terreno y el contador que Las densidades por el mtodo del cono se encuentra en la base de este. Como de arena se obtuvieron en base a un pun- Incidencia en el porcentaje de compaclos suelos son materiales heterogneos, tacin de la densidad seca determinada to de medicin. Para el otro mtodo, el efectuar esta sola medicin no reprepor ambos mtodos. en cambio, el procedimiento del Manual sentara lo que sucede en terreno. Sin emde Carreteras indica que en cada punbargo, al tener 3 mediciones en torno al to de medicin se debe registrar una o III ANLISIS DE LOS SUELOS eje del vstago del densmetro se obtiene ms lecturas del equipo. Para obtener ESTUDIADOS un valor promedio de densidad y humeun resultado que fuera representativo del dad del material, que considera el cono suelo a ensayar se consider efectuar 3 Para realizar este estudio se consideraron generado por la rotacin del densmetro lecturas, las que se obtuvieron girando 3 tipos de suelos, con densidades comnuclear con respecto al vstago. el densmetro nuclear con respecto al pactadas secas comprendidas entre 1,85 vstago que penetra en el terreno, de y 2,28 g/cm 3, obtenidas segn la norma modo de tener 3 posiciones y as obte- chilena NCh 1534/2 - Mecnica de suelos ner un valor promedio de las lecturas, - Relaciones humedad/densidad - Par te tanto de la densidad hmeda como de 2: Mtodos de compactacin con pisn de 4,5 kg y 460 mm de cada, con los la humedad. porcentajes de humedad ptima comA par tir de los resultados obtenidos se prendidos entre un 7,4% y un 9,5%. procedi a analizar lo siguiente: Los resultados de los 3 anlisis de suelos El rango o diferencia entre el mayor y el se presenta en las Tablas N 1 a N 3. menor resultado de densidad compactada hmeda obtenido en cada punto por medio del mtodo nuclear. El rango o diferencia entre el mayor y el menor resultado de humedad obtenido
Figura N1: Esquema de medicin por medio del Mtodo Nuclear

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GRANULOMETRA Volumen 8. Manual de Carreteras, seccin 8.102.1 Malla ASTM 3 2,5 2 1,5 1 3/4 3/8 N 4 N 10 N 40 N 200 % que pasa

LMITES DE ATTERBERG NCh 1517/1 y NCh 1517/2 Lmite lquido Mtodo Lmite plstico Acanalador ndice de Plasticidad : 26% : Mecnico : 20% : ASTM : 6%

En el Grfico N 1 se presentan los rangos o diferencias entre el mayor y el menor resultado de densidad hmeda para cada punto de medicin. De los resultados se obtiene que el rango medio es de 0,01 g/cm 3 , con una desviacin estndar de 0,009 g/cm 3 (0,01 g/ cm 3). No obstante, existen puntos en que se tienen 0,05 g/cm 3, es decir, 50 kg/m 3. El tener dispersiones de resultado cercanas a 0,05 g/cm 3 puede significar, si se considera una densidad del material del orden de 2,20 g/cm 3, variaciones en el resultado de la densidad hmeda superiores a un 2%. Anlogamente en el Grfico N 2 se presentan para la humedad los rangos o diferencias entre el mayor y el menor resultado de humedad para cada punto de medicin. Para la humedad, se observa un rango promedio de 0,3% con una desviacin estndar de 0,2%. Sin embargo, se tienen diferencias entre el mayor y menor resultado alcanzado para cada punto cercanas al 1,5%. Si se considera este valor extremo, y asumiendo un material con una humedad del orden de un 10%, se tendran variaciones en el resultado de la humedad cercana al 15%. Finalmente, para cada uno de los tres resultados obtenidos por cada punto, considerando la densidad compactada hmeda y el contenido de humedad se establece la densidad compactada seca, la que se determina por medio de la siguiente frmula:

100 100 100 91 45 17

PROCTOR MODIFICADO NCh 1534/2, MTODO B Densidad mxima seca : 2,04 g/cm3 Humedad ptima : 9,5% Material Retenido en 3/4 : 0%

Tabla N 1: Suelo SC-SM

GRANULOMETRA Volumen 8. Manual de Carreteras, seccin 8.102.1 Malla ASTM 3 2,5 2 1,5 1 3/4 3/8 N 4 N 10 N 40 N 200 % que pasa

LMITES DE ATTERBERG NCh 1517/1 y NCh 1517/2 Lmite lquido Mtodo Lmite plstico Acanalador ndice de Plasticidad : N. P . : Mecnico : N. P . : ASTM : N. P .

100 92 83 67 39 29 24 17 6

PROCTOR MODIFICADO NCh 1534/2, MTODO B Densidad mxima seca : 2,28 g/cm3 Humedad ptima : 7,4% Material Retenido en 3/4 : 33%

Tabla N 2 : Suelo GP-GM

GRANULOMETRA Volumen 8. Manual de Carreteras, seccin 8.102.1 Malla ASTM 3 2,5 2 1,5 1 3/4 3/8 N 4 N 10 N 40 N 200 % que pasa

LMITES DE ATTERBERG NCh 1517/1 y NCh 1517/2 Lmite lquido Mtodo Lmite plstico Acanalador ndice de Plasticidad : N. P . : Mecnico : N. P . : ASTM : N. P .

100 100 100 76 31 9

PROCTOR MODIFICADO NCh 1534/2, MTODO B Densidad mxima seca : 2,09 g/cm3 Humedad ptima : 8,7% Material Retenido en 3/4 : 0%

Tabla N 3 : Suelo SW-SM

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Los rangos de los 3 resultados de densidad compactada seca obtenidos para cada punto en que se realiz el ensayo se presentan en el Grfico N 3. Para la densidad compactada seca se tiene un rango promedio de 0,009 g/cm 3 (0,01 g/cm 3) y una desviacin estndar de 0,009 g/cm 3 (0,01 g/cm 3 ), teniendo como rango mximo valores inferiores a los 0,05 g/cm 3. b) Densidad compactada hmeda Luego de analizadas las dispersiones de resultados que entrega el mtodo nuclear, se realiz el estudio que permiti determinar la correlacin que existe entre el mtodo nuclear y el mtodo del cono de arena.
Grfico N 2: Rango - Resultados de humedad con densmetro nuclear

Grfico N 1: Rango - Resultados de densidad hmeda con densmetro nuclear

Los resultados de densidad hmeda, efectuados por medio del mtodo nuclear y el mtodo del cono de arena, se presentan en el Grfico N 4. Del total de muestras consideradas para este estudio, se tiene que los resultados obtenidos por medio del mtodo nuclear arrojan valores de 0,021 g/cm3 superiores a los obtenidos por medio del mtodo del cono de arena, lo que representa un incremento de densidad del orden de un 1,0% considerando como base el mtodo del cono de arena. En el Grfico N 5 es posible observar que los suelos del tipo SC-SM son los que presentan mayores diferencias entre los resultados obtenidos por ambos mtodos. Por otra par te, los suelos con clasificacin USCS SW-SM son los que exhiben las menores diferencias entre ambos procedimientos.

Grfico N 3: Rango - Resultados de densidad seca con densmetro nuclear

Grfico N 4: Resultados de densidad compacta hmeda

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Del Grfico N 6 se tiene que para densidades cercanas a los 2,00 g/cm 3 el mtodo nuclear entrega resultados del orden de un 5% ms alto que el mtodo del cono de arena. Asimismo para densidades que fluctan entre los 2,05 y los 2,10 g/cm 3, el mtodo nuclear arroja resultados un 3% mayor que el otro mtodo.
Grfico N 5: Resultados de densidad compactada hmeda por tipo de suelo

La diferencia entre ambos procedimientos se reduce a medida que se alcanzan valores de densidad hmeda mayores, llegando prcticamente a desaparecer cuando los valores de densidad hmeda son del orden de 2,25 g/cm 3. c) Contenido de Humedad El anlisis del contenido de humedad se efecta contrastando el promedio de los 3 resultados obtenidos para cada punto por medio del mtodo nuclear y el mtodo de determinacin de humedad establecido en la NCh 1515. Cabe sealar que el mtodo de determinacin de la humedad por medio de la norma chilena es ms preciso, debido a que esta se obtiene en base a las masas hmedas y secas de los suelos.
Grfico N 7: Resultados de contenido de humedad

Grfico N 6: Resultados promedio por intervalos de densidad compactada hmeda

En el Grfico N 7 se presentan los resultados obtenidos. Analizado el compor tamiento de la humedad entre ambos mtodos se tiene que por medio del mtodo nuclear los resultados son en promedio un 18% ms altos que los determinados por el mtodo establecido en la NCh 1515 - Determinacin de la Humedad. Sin embargo, la diferencia entre ambos resultados decrece

Grfico N 8: Resultados de contenido de humedad por tipo de suelo

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a medida que aumenta el contenido de humedad del suelo. En el Grfico N 8, se presenta un anlisis del contenido de humedad para cada suelo estudiado. En este Grfico se puede observar que nuevamente los suelos SW-SM son los que alcanzan un mayor grado de correlacin entre ambos mtodos, siendo los suelos GP-GM los que presentan un menor grado de correlacin. Con el fin de efectuar un anlisis ms detallado, en el Grfico N 9 se muestran los resultados promedio obtenidos por cada mtodo por intervalos de un punto porcentual de humedad. Del Grfico N 9 se desprende que el mtodo nuclear para humedades promedio inferiores a un 12%, arroja resultados mayores que el mtodo de determinacin de humedad por secado en horno. En el intervalo comprendido entre un 4 y un 8% de contenido de humedad con respecto a la masa seca, el mtodo nuclear presenta valores en promedio un 30% mayores. Para contenidos de humedad comprendidos entre un 8 y un 11 %, el mtodo nuclear presenta valores que fluctan entre un 20 y un 6% respectivamente. Para valores de humedad superiores al 12%, el mtodo nuclear entrega resultados menores que el mtodo establecido en la NCh 1515. d) Densidad Compactada Seca Con los resultados de densidad compactada hmeda y de contenido de humedad

Grfico N 9: Resultados promedio por intervalo de humedad

Grfico N 10: Resultados de densidad compacta seca

Grfico N 11: Resultados de densidad compacta seca por tipo de suelo

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tre los resultados obtenidos por ambos mtodos, presentando bajos grados de correlacin para los otros dos tipos de suelo estudiados. En el Grfico N 12 se muestran los resultados promedio de densidad compactada seca para ambos mtodos estudiados agr upados por inter valos de densidad iguales a 0,10 g/cm 3.
Grfico N 12: Resultados promedio por intervalos de densidad seca

En este Grfico es posible apreciar que desaparecen las diferencias que se presentaban en los anlisis de densidad compactada hmeda y contenido de humedad, obtenindose prcticamente idnticos resultados entre ambos mtodos. Los resultados determinados por medio del mtodo nuclear son levemente ms bajos que los obtenidos por el mtodo del cono de arena.

Para densidades promedio comprendidas entre los 2,20 y 2,29 g/cm 3, se tiene que Grfico N 13: Diferencia de % de compactacin entre el Mtodo del cono de arena y el Mtodo los resultados obtenidos por medio del nuclear mtodo del cono de arena son hasta un 2,0% mayores a los determinados por el para cada mtodo, se determina la densi- g/cm 3 , se puede inferir que los 0,006 mtodo nuclear dad compactada seca por medio de la for- g/cm 3 , en rigor 0,01 g/cm 3 , corresmula antes sealada. En el Grfico N 10 ponden a un 0,3%, valor que no tiene e) Porcentaje de compactacin se presentan los resultados obtenidos. mayor relevancia si se considera que los resultados de densidad compactada Finalmente, realizado el anlisis de los De la totalidad de los resultados obteni- seca se deben presentar con dos cifras resultados de densidad compactada seca dos, efectuada la correccin de la densi- significativas. obtenidos para cada punto por ambos dad hmeda por el contenido de humedad, mtodos y determinando el porcentaje de se tiene que el mtodo nuclear entrega Del mismo modo, se efectu la correla- compactacin del terreno con respecto a resultados de densidad compactada seca cin de densidades compactadas secas la mxima densidad compactada seca, se en promedio 0,006 g/cm 3 (0,01g/cm 3 ) entre ambos mtodos considerando el determina la incidencia en el porcentaje inferiores a los obtenidos por medio del tipo de suelo. Los resultados se muestran de compactacin del terreno por cada mtodo del cono de arena. en el Grfico N 11. mtodo. Si se considera una densidad compac- Nuevamente para el suelo SW-SM se En el grafico N 13 se presenta la incidentada seca promedio del orden de 2,00 tiene el mayor grado de correlacin en- cia en el porcentaje de compactacin de

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las variaciones de densidad compactada Los rangos obtenidos en la densidad medio casi un 1% ms bajos que el seca obtenida por ambos mtodos. compactada seca son similares a los mtodo del cono de arena. de la densidad hmeda, lo que perEn este Grfico se puede observar que mite concluir que puntos con rangos El mtodo nuclear presenta el mayor en un 64% de los resultados se tiene un elevados de densidad hmeda tienen grado de correlacin para los suelos porcentaje de compactacin idntico en tambin rangos elevados de contenido del tipo SW-SM, es decir, arenas bien ambos mtodos estudiados. Asimismo, de humedad y, por lo tanto, el rango o graduadas limosas. Esto se debe a en un 17% del total de ensayos efectuadiferencia de la densidad compactada que son suelos que requieren bajos dos con el mtodo del cono de arena los seca sigue siendo alto. porcentajes de humedad para su comresultados de porcentaje de compactapactacin. cin del terreno son un 1% mayores a los Al utilizar el mtodo nuclear se obtieobtenidos por el mtodo nuclear. nen valores de densidad compactada El mtodo nuclear es muy susceptible a hmeda y contenidos de humedad malas variaciones de humedad del terreno Del mismo modo, en un 12% de los casos yores que los obtenidos por el mtodo y por la tanto las mayores diferencias el porcentaje de compactacin calculado del cono de arena. Estos contenidos entre ambos mtodos se presentan en con la densidad seca obtenida por medio de humedad mayores pueden ser atrisuelos con elevados porcentajes de del mtodo nuclear, los resultados son buibles a que el principio de funciohumedad. mayores en un 1,0%. namiento de los equipos nucleares se basa en la medicin del contenido de Con respecto al porcentaje de comSolo en un 7% de los casos, se tienen hidrgeno que contiene el material y pactacin y considerando la totalidad diferencias en el porcentaje de compacpor ende de agua, pero tambin se de las muestras analizadas, se puede tacin del terreno mayores a un 1%. incluye el hidrgeno contenido en los concluir que por ambos mtodos, en huecos o intersticios que tienen las un 93% de los casos se obtienen difeV. CONCLUSIONES par tculas. rencias menores o iguales a 1%. Esto permite concluir que para resultados De los resultados obtenidos de densi- Al efectuar la correccin de la dencercanos al lmite inferior estipulado dad hmeda y contenido de humedad sidad compactada hmeda producto como criterio de aceptacin o rechazo medidos con el mtodo nuclear, es del contenido de humedad, es decir, sera conveniente rechequear la zona posible concluir que es recomendable al determinar la densidad compactada inspeccionada. Cabe destacar que en efectuar al menos 3 mediciones en seca, se minimizan las diferencias de ms del 60% de los casos se obtienen cada punto con el fin de obtener resulresultados obtenidas en ambos mtoresultados de porcentaje de compactados representativos y disminuir los dos, siendo esta diferencia irrelevante tacin iguales para ambos mtodos. errores que se producen al no consien la mayora de los casos. Un 0,006 derar la heterogeneidad del material. g/cm 3 (0,01g/cm 3 ) prcticamente no Finalmente, se puede concluir que el tiene mayor incidencia en densidades mtodo nuclear tiene la misma validez Las elevadas diferencias o rangos compactadas secas que son del orden que el mtodo del cono de arena. Ms 3 mximos que presentan las denside los 2,00 g/cm . an, en algunos casos este procedidades hmedas son atribuibles a la miento es ms exigente que el mtodo heterogeneidad del material, posible- Considerando ambos mtodos, para del cono de arena, por lo tanto puede mente producto de concentraciones los suelos del tipo GP-GM, se tiene ser utilizado con la tranquilidad de que superiores de agregado grueso en la la mayor variacin de humedad prosus resultados son confiables e incluso zona donde se obtuvieron los mayores medio. Para este mismo tipo de suelo mejores para suelos finos limosos. resultados. el mtodo nuclear arroja valores pro-

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