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DEDICATORIA

A Ti divino Dios que me diriges por el mejor camino de mi vida y me das fortaleza y sabidura para ser mejor cada da.

A mis padres por el gran esfuerzo que hacen cada da por m con el sueo que ellos tienen de verme realizada profesionalmente.

PRESENTACIN

Estimada profesor:

En cumplimiento a los lineamientos de su digno curso, siendo uno de los puntos principales la realizacin de un trabajo monogrfico; en este caso titulado El Conductismo, lo presento a vuestra consideracin.

En este informe he plasmado las informaciones recopiladas en los diferentes libros, revistas, etc, respecto al tema que corresponde y de esta manera para poder realizar una mejor intervencin pre profesional.

Siendo as, espero cubrir las expectativas planteadas para el desarrollo del curso, poniendo a su disposicin este informe para su respectiva evaluacin y correcciones necesarias las cuales enriquecern mi conocimiento y fortalecer mi formacin profesional.

La alumna

NDICE

DEDICATORIA ................................................................................................... 1 PRESENTACIN ............................................................................................... 2 NDICE ............................................................................................................... 3 INTRODUCCIN ............................................................................................... 4

CAPTULO I: EL CONDUCTISMO 1.1 DEFINICIN ................................................................................................ 1.2 ANTECEDENTES HISTRICOS................................................................. 1.3 IDEAS PRINCIPALES ................................................................................. 1.4 CARACTERSTICAS DIFERENCIALES ...................................................... 1.5 FUNDAMENTOS DEL CONDUCTISMO ..................................................... 1.6 ALGUNOS PROBLEMAS ESPECFICOS DEL CONDUCTISMO ............... 1.7 ESTADO ACTUAL DEL CONDUCTISMO ..................................................

CAPTULO II: PRINCIPALES REPRESENTANTES DEL CONDUCTISMO 2.1 JOHN WATSON .......................................................................................... 2.2 BURRHUS SKINNER .................................................................................. 2.2.1 Skinner y el condicionamiento operante ........................................ 2.2.2 Modelado........................................................................................... 2.2.3 Estmulo aversivo .............................................................................. 2.2.4 Modificacin de conducta .................................................................. 2.3 IVAN PAVLOV ............................................................................................. 2.4 EL CONDUCTISMO SEGN SKINNER, PAVLOV Y WATSON.................. CONCLUSIONES................................................................................................. BIBLIOGRAFA .................................................................................................... ANEXO ..........................................................................................................

INTRODUCCIN

El conductismo no es la ciencia del comportamiento humano. Es la filosofa de esa ciencia. Estas son algunas de las preguntas que plantea: Es realmente posible tal ciencia? Puede explicar cualquier aspecto del comportamiento humano? Qu mtodos puede emplear? Sus leyes son tan vlidas como las de la fsica y la biologa? Conducir hacia una tecnologa y, en tal caso, qu papel desempear en los asuntos humanos? Es de singular importancia su relacin con tratamientos anteriores del mismo tema. El comportamiento humano es el rasgo ms familiar del mundo en que vive la gente, y respecto de l se ha dicho ms de lo que se dice respecto de cualquier otra cosa; hasta qu punto lo que se ha dicho vale algo?

Eventualmente, algunas de estas preguntas recibirn respuesta con el xito o fracaso de las empresas cientfica y tecnolgica, pero los asuntos actuales ya han surgido, y ahora se necesitan respuestas provisionales. Muchas personas inteligentes creen que ya se han encontrado tales respuestas, y que todas ellas son muy poco prometedoras. El trabajo monogrfico consta de 2 captulos: El Captulo I, abarca todo lo concerniente al conductismo; se ha tratado en lo posible de brindar la informacin ms importante sin descuidar el fondo del tema. El Captulo II, trata acerca de los principales representantes del conductismo, se brinda ac sus teoras, postulados, ideas, bases tericas, etc. siendo cautelosa de poner las ideas fundamentales. Se finaliza el trabajo, con las conclusiones respectivas, la bibliografa consultada y un anexo.

CAPTULO I EL CONDUCTISMO

1.1 DEFINICIN Considerando los aspectos fundamentales que presenta Belanger (1999), puede entenderse el conductismo como el conjunto de teoras de aprendizaje desarrolladas a partir de la psicologa conductista, que estudia la conducta del ser humano y busca describir, predecir y manipular dicha conducta, concentrando su atencin en tres fenmenos: la situacin, la respuesta y el organismo. El conductismo no es la ciencia del comportamiento humano. Es la filosofa de esa ciencia (Sobre el conductismo, B. F. Skinner)

1.2 ANTECEDENTES HISTRICOS Cuando a finales del siglo XIX un puado de cientficos alemanes decidieron estudiar la mente y la conciencia a travs del mtodo cientfico, asistimos al nacimiento de una nueva ciencia que permitira medir y observar lo que se hasta ese entonces se consideraba intangible, someter al rigor cientfico elementos como la conciencia, los pensamientos, las emociones o la personalidad. Este enfoque positivista cruza el Atlntico, tras recalar previamente en Inglaterra, para asentarse y echar races en las principales universidades de Estados Unidos, donde se fundan los primeros laboratorios para la ciencia de la psicologa en ese pas. Y as se llega a la conducta, casi por accidente. Pero no se puede hablar del estudio de la conducta sin referirnos al funcionalismo.

La mente es ahora accesible al estudio cientfico. En un principio todo eran conjeturas sobre lo inobservable que giraban en torno a la introspeccin y experimentos relativos dotados de excesivas dosis de subjetividad. El funcionalismo plantea una nueva manera de experimentar y buscar magnitudes aplicables en su afn por determinar cmo funcionan los procesos de la mente.

Al mtodo cientfico alemn se le suma el pragmatismo de la escuela escocesa a su paso por las islas Britnicas. Cuando esta nueva ciencia llega a suelo norteamericano (en plena fiebre positivista), surge la pregunta inevitable: Para qu sirve la psicologa? Qu aplicacin prctica tiene?

En 1913 Watson publica su manifiesto conductista, con un hondo calado darwinista: funcin implica adaptacin. Todo lo que hacemos supone un esfuerzo adaptativo al medio. Pero ese esfuerzo es consciente o inconsciente? Se puede modificar? As se ampla el objeto de estudio: no se analiza un rgano, sino una conducta fruto de las decisiones que el sujeto toma para adaptarse al medio. Cambiemos el sujeto y cambiar el medio, y viceversa. De la mente a la conducta del sujeto: nace el conductismo.

1.3 IDEAS PRINCIPALES En el seno del conductismo hay muchas corrientes, pero a pesar de sus discrepancias, todas comparten estos cuatro elementos: El objeto de estudio es la conducta con el fin de explicarla, predecirla y controlarla, atendiendo a la situacin, a la respuesta y al organismo. El mtodo es exclusivamente emprico descartndose, por consiguiente, todo indicio de introspeccin y subjetividad (tan presentes en los albores de la psicologa incluso durante la etapa del laboratorio de Leipzig). Las tesis plantean la conducta sustentada en tres pilares: la situacin, la respuesta y el organismo. La psicologa entendida (y aceptada) como una ciencia prctica, aplicada y concreta que persigue la prediccin y modificacin de la conducta. Se puede tratar la locura? Es posible reconducir una fobia? Y tratar el miedo? Se puede incidir en la intencin de voto de las personas? Y vender ms jabones? Quin sera el idneo para el puesto de sargento? Y de director general? Estas preguntas que hoy en da encontraran respuesta hasta en el ms lego supusieron, a principios del siglo XX, un profundo cambio en la concepcin de la sociedad.

1.4 CARACTERSTICAS DIFERENCIALES El conductismo (denominado behaviorismo en la terminologa anglosajona) es un movimiento en la psicologa que avoca el uso de procedimientos estrictamente experimentales para la observacin de conductas

(respuestas) con relacin al ambiente (estmulo). El conductismo se desarrolla en los principios del siglo XX por el psiclogo americano John B. Watson. En ese entonces la psicologa era considerada

predominantemente como el estudio de las experiencias internas o sentimientos a travs de mtodos subjetivos o introspectivos. Watson no negaba la existencia de experiencias internas o emociones, pero insista que estas experiencias no podan ser estudiadas porque eran imposibles de observar.

Watson propuso convertir el estudio de la psicologa en ciencia utilizando solo procedimientos objetivos, como experimentos de laboratorio diseados para producir resultados estadsticos significativos. El estudio conductivista lo hizo formular una teora conocida como estmulo-respuesta. En esta teora todas las formas complejas de conducta, tales como emociones y hbitos, son estudiadas como compuestas por cambios musculares y glandulares simples, que pueden ser observados y medidos.

En mediados del siglo XX otro psiclogo americano B. F. Skinner desarroll una posicin conocida como Conductismo Radical o Conductismo Base. l estaba de acuerdo con la opinin de Watson de que la psicologa es el estudio de conductas observables en individuos interactuando con el ambiente. Aunque sostena que los procesos internos, como los sentimientos, deban de ser estudiados tambin a travs de los procesos cientficos usuales, con un nfasis en particular en los experimentos controlados utilizando animales y humanos.

Desde 1950, los psiclogos conductistas han producido una impresionante cantidad de estudios dirigidos a entender cmo se producen y mantienen
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los diferentes tipos de conductas. Estos estudios han estudiado cuatro partes en especial: Las interacciones que preceden una conducta, como los procesos preceptales y el periodo de atencin que brinde el individuo. Cambios en la conducta en s, como la formacin de habilidades. Interacciones que se producen a partir de la conducta como los efectos de los premios o castigos. Condiciones que prevalecen a travs de los eventos, como el stress emocional.

Los estudios realizados utilizando los principios conductistas han arrojado principalmente conocimientos sobre la modificacin de la conducta, o anlisis aplicado de la conducta, tiles en especial para la terapia de la conducta, mtodos de enseanza y entrenamiento, y los efectos de las drogas en la conducta.

1.5 FUNDAMENTOS DEL CONDUCTISMO El conductismo, como teora de aprendizaje, puede remontarse hasta la poca de Aristteles, quien realiz ensayos de "Memoria" enfocada en las asociaciones que se hacan entre los eventos como los relmpagos y los truenos. Otros filsofos que siguieron las ideas de Aristteles fueron Hobbs (1650), Hume (1740), Brown (1820), Bain (1855) y Ebbinghause (1885) (Black, 1995). La teora del conductismo se concentra en el estudio de conductas que se pueden observar y medir (Good y Brophy, 1990). Ve a la mente como una "caja negra" en el sentido de que la respuestas a estmulos se pueden observar cuantitativamente ignorando totalmente la posibilidad de todo proceso que pueda darse en el interior de la mente. Algunas personas claves en el desarrollo de la teora conductista incluyen a Pavlov, Watson, Thorndike y Skinner.

De una forma grfica se podra representar de la siguiente manera:

1.6 ALGUNOS PROBLEMAS ESPECFICOS DEL CONDUCTISMO Es dable advertir, pues, que el conductista trabaja como cualquier otro hombre de ciencia. Su nico objeto es reunir hechos tocantes a la conducta verificar sus datos, someterlos al examen de la lgica y de la matemtica (los instrumentos propios de todo cientfico). Lleva al recin nacido a su nursery experimental y empieza a plantear problemas: qu hace ahora el nio? Cul es el estmulo que lo indique a comportarse as?
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Encuentra que el estmulo de los cosquilleos en la mejilla provoca la respuesta de hacerle volver la boca hacia el lado estimulado. El estmulo del pezn, la succin. El estmulo de una vara sobre la palma de la mano, el cierre de la mano; y si se levanta la vara, la suspensin de todo el cuerpo por sta y el brazo. Si estimulamos al nio haciendo pasar rpidamente una sombra delante de sus ojos, no provocaremos su parpadeo hasta que tenga sesenta y cinco das de vida. Si lo estimulamos con una manzana, un caramelo o cualquier otro objeto, no har tentativa alguna de alcanzarlos hasta aproximadamente los ciento veinte das de existencia. Si a un nio correctamente criado, cualquiera sea su edad, lo estimulamos con serpientes, peces, oscuridad, papel encendido, pjaros, gatos, perros, monos, no conseguimos suscitar el tipo de respuesta que llamamos miedo (y a la cual para ser objetivos podramos designar reaccin X), que se manifiesta en detenimiento de la respiracin, rigidez de todo el cuerpo y desvo de la fuente de estmulo: un correr o gatear para alejarse de ella.

Por

otra

parte,

existen

con

toda

exactitud

dos

estmulos

que

indefectiblemente promueven la respuesta de miedo: un sonido fuerte y la prdida de base de sustentacin. Ahora bien, por la observacin de nios criados fuera de su nursery, el conductista sabe que centenares de cosas despiertan respuestas de miedo, surge pues esta cuestin cientfica; si al nacer, nicamente dos estmulos provocan el miedo, cmo es posible que esas otras cosas logren producirlo? Advirtase que la pregunta no es de ndole especulativa. Cabe satisfacerla mediante experimentos; los

experimentos son susceptibles de reiterarse, y si la observacin original es correcta se obtendrn iguales resultados en cualquier otro laboratorio. Con un sencillo ensayo se lo puede comprobar.

Si se muestra una serpiente, un ratn o un perro a una criatura que nunca haya visto estos objetos ni se la haya atemorizado de otra manera, empezar a tocarlo apretujando esa o aquella parte. Reptase esta prueba durante diez das hasta obtener una razonable seguridad de que la criatura se acercar siempre al perro, que nunca huir de l (reaccin positiva) y de que ste jams provocar una respuesta de miedo. En estas condiciones
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se toma una barra de acero a espaldas del nio y se golpea fuertemente. De inmediato aparecern las manifestaciones de miedo. Entonces, prubese lo siguiente: en el momento en que se le ensea el animal, y justamente cuando empieza a aproximarse, golpese de nuevo la barra del mismo modo. Reptase el experimento tres o cuatro veces. Se manifestar un cambio novedoso e importante; ahora, el animal provoca la misma respuesta que la barra de acero una respuesta de miedo. En el conductismo denominamos este hecho respuesta emocional condicionada, una forma de reflejo condicionado.

Los estudios acerca de los reflejos condicionados nos permiten explicar el temor de la criatura al perro sobre la base de una ciencia completamente natural, sin apelar a la conciencia ni a ninguno de los denominados procesos mentales. Un perro se aproxima con rapidez al nio, le salta encima, lo derriba y al mismo tiempo ladra fuertemente. A menudo, basta una combinacin de esta ndole para que la criatura huya del animal apenas lo vea. Hay muchos otros tipos de respuestas emocionales condicionadas, como las que se relacionan con el amor, cuando la madre al acariciar a su nio, al arrullarlo, al estimular sus rganos sexuales durante el bao, y mediante otras operaciones similares, provoca el abrazo y el gorjeo como una respuesta original no aprendida. Pronto esta reaccin se torna condicionada. La mera visin de la madre produce la misma clase de respuesta que el contacto fsico real. En la ira tenemos una serie de hechos anlogos. el impedir los movimientos de los miembros del nio, provoca la respuesta originara no aprendida que llamamos ira. No tarda en ocurrir que la mera presencia de una niera que lo trate con brusquedad baste para suscitar un acceso de clera. Es dable comprobar pues, cun relativamente simples son al principio nuestras respuestas emocionales, y cun terriblemente las complica pronto la vida del hogar.

El conductista tiene asimismo sus problemas en lo tocante al adulto. Qu mtodos hemos de utilizar sistemticamente a fin de condicionar al adulto? Por ejemplo, para ensearle hbitos de trabajo, hbitos cientficos? Ambas categoras, los manuales (tcnica y habilidad) y los larngeos
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(hbitos de hablar y pensar) habrn de establecerse y relacionarse antes que se complete el aprendizaje. Una vez formados estos hbitos de trabajo, con qu sistema de estmulos variables debemos rodearlo si queremos mantener el nivel de eficiencia y su aumento constante? Adems del problema de los hbitos profesionales, se plantea el de su vida emocional. Cul es la parte que trasciende su infancia? Cul estorba su adaptacin actual? Cmo podemos hacer para que la elimine? Es decir: desacondicionarlo cuando ello resulte necesario, o condicionarlo cuando el condicionamiento lo sea? En verdad, sabemos muy poco acerca de la cantidad y calidad de los hbitos emocionales o, mejor, viscerales (con este trmino entendemos que el estmago, los intestinos, la respiracin y la circulacin se condicionan, forman hbitos), que debieran crearse. Sabemos que existe gran nmero y que son importantes. Probablemente la mayora de los adultos de este mundo nuestro, sufre vicisitudes en su vida familiar y en sus negocios que se deben ms a pobres e insuficientes hbitos viscerales que a la falta de tcnica y habilidad en sus actividades manuales y verbales. En el presente, uno de los relevantes problemas en las grandes organizaciones es el de la adaptacin de la personalidad. Al ingresar en las organizaciones comerciales, los jvenes de ambos sexos tienen adecuada capacidad para desempear sus tareas, mas fracasan por no adaptarse a los dems.

1.7 ESTADO ACTUAL DEL CONDUCTISMO A diferencia de lo que esperaba Skinner, la Psicologa no adopt para s la propuesta radical del conductismo. Muy por el contrario, a partir de los aos 50 se inicia la denominada Revolucin Cognitiva (Leahey, 1998). La misma reintroduce lo mental al mbito de lo psicolgico, si bien manteniendo la rigurosidad metodolgica y tcnica propia de una psicologa objetiva. Las races de este movimiento pueden apreciarse ya en desarrollos de la Psicologa de posguerra, especialmente en trabajos inherentes a Psicologa social y a procesos psicolgicos bsicos (vase por ejemplo Miller, 1956). La psicologa de los procesos grupales cobra importancia histrica ya que, en el seno de una comunidad cientfica conductista, gener interesantes modelos que recurran a la explicacin de
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la conducta en funcin de causas mentales y los contrast empricamente. Un ejemplo de ello lo constituy la teora de la disonancia Cognitiva (Festinger & Carlsmith, 1959), la cual propona que las personas modifican sus cogniciones en funcin de si su conducta es o no concordante con la opinin mayoritaria de la sociedad.

Actualmente, la Psicologa contempornea es marcadamente mentalista y la utilizacin de conceptos tericos sin referencia emprica directa es un marco epistemolgico completamente aceptado por la comunidad

cientfica. Se ha sugerido (Leahey, 1998) que gran parte de la Psicologa actual podra considerarse conductista desde el momento que toma en cuenta como variables dependientes medidas conductuales tales como respuestas verbales, trazos en un papel o nmero de respuestas ante estmulos visualmente presentados. Sin embargo, dichas medidas siempre son interpretadas en funcin de una teora cognitiva y/o mentalista. Este acercamiento, denominado conductismo metodolgico, tiene sin duda su deuda con el sistema conductista tradicional, sin embargo nunca fue aceptado por los seguidores de este ltimo.

El conductismo estricto ya casi no existe como tal. Si bien su influencia sobre la Psicologa contempornea es innegab le, su ncleo duro slo se sostiene en un reducido, aunque bastante productivo, nmero de reductos acadmicos, cuya produccin puede observarse en revistas tales como Journal of Behavior Therapeutic & Experimental Psychiatry y Journal of the Experimental Analysis of Behavior (JEAB), entre otras. Una de las seas de identidad de esta ltima revista es su compromiso en publicar investigaciones originales relevantes para la conducta de organismos individuales. Entre los nuevos desarrollos del conductismo podemos sealar investigaciones que, utilizando procesos de autodiscriminacin condicional, indagan la existencia de autoconciencia en humanos y animales (Prez-Acosta, Benjumea y Navarro Guzmn, 2001). Asimismo, se ha observado en los ltimos aos un gran nmero de trabajos que, recurriendo a procedimientos de control discriminativo mltiple, se interesan por analizar la irrupcin de comportamientos creativos y
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novedosos. Esencialmente, la pregunta de cmo surgen conductas creativas se reformula, dentro del Anlisis Experimental del

Comportamiento, en el sentido de responder a la cuestin de dnde y cmo surgen conductas que no han sido previamente entrenadas (Arias Holgado, 1999).

Asimismo, los entusiastas seguidores de Skinner tambin han creado sus propias sociedades cientficas internacionales, como por ejemplo la Sociedad para el Anlisis Experimental del Comportamiento (SEAB, por sus siglas en ingls), fundada en 1957. Finalmente, los partidarios del AEC poseen su propia divisin, la 25, en la Asociacin Psicolgica Americana, dedicada a promover la investigacin humana y animal enraizada en los principios del AEC.

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CAPTULO II PRINCIPALES REPRESENTANTES DEL CONDUCTISMO

2.1 JOHN WATSON El representante ms importante del Conductismo fue John B. Watson (1878-1958). El primer conductista explcito fue John B. Watson, quien, en 1913, lanz una especie de manifiesto titulado La psicologa tal como la ve un conductista. Como lo indica el ttulo, no estaba proponiendo una nueva ciencia, sino afirmando que la psicologa deba redefinirse como el estudio del comportamiento. Esto puede haber sido un error estratgico. La mayora de los psiclogos de la poca crean estar estudiando procesos mentales en un mundo mental de conciencia y, naturalmente, no estaban inclinados a estar de acuerdo con Watson.

Los primeros conductistas perdieron mucho tiempo y confundieron un punto de importancia central cuando atacaron el estudio introspectivo de la vida mental. El mismo Watson haba hecho importantes observaciones del comportamiento instintivo, y realmente fue uno de los primeros otlogos en el sentido moderno de la palabra; pero se impresion enormemente con la nueva evidencia de lo que poda aprender a hacer un organismo, e hizo algunas declaraciones bastante radicales acerca del potencial del ser humano recin nacido. El mismo las denomin exageraciones, pero desde entonces se las ha utilizado para desacreditarlo. Su nueva ciencia naci prematuramente, por as decirlo. Eran muy pocos los hechos cientficos disponibles acerca del comportamiento, particularmente del

comportamiento humano. La escasez de hechos es siempre un problema en una nueva ciencia, pero en el agresivo programa de Watson en un campo tan amplio como es el comportamiento humano fue especialmente perjudicial.

El necesitaba ms apoyo fctico del que pudo encontrar, y no es extrao que mucho de lo que dijo pareciera demasiado simplificado e ingenuo. Entre los hechos comportamentales disponibles estaban los reflejos y los
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reflejos condicionados, y Watson los utiliz lo mejor que pudo; pero el reflejo insinuaba un tipo de causalidad de empujar a no incompatible con la concepcin decimonnica de la mquina. Con el trabajo del fisilogo ruso Pavlov, publicado por la misma poca, se dio la misma impresin, que no se corrigi con la psicologa de estmulo-respuesta que surgi durante las tres o cuatro dcadas siguientes.

Naturalmente, Watson enfatu los resultados ms reproducibles que pudo encontrar, y muchos de ellos se haban obtenido a partir de animales la rata blanca de la psicologa animal y los perros de Pavlov. Parecera estar implcito que el comportamiento humano no tuviera caractersticas distintivas. Y para fortalecer su proclama de que la psicologa era una ciencia y llenar su texto, admiti prstamos de la anatoma y la fisiologa, y Pavlov sigui la misma lnea, insistiendo en que sus experimentos sobre comportamiento eran, en realidad, una investigacin de la actividad fisiolgica de la corteza cerebral, aunque ninguno de los dos pudo encontrar observaciones directas del sistema nervioso que arrojaran luz sobre el comportamiento. Tambin se vieron forzados a hacer

interpretaciones precipitadas del comportamiento complejo; Watson, diciendo que el pensamiento era simplemente habla subvocal, y Pavlov, que el lenguaje era simplemente un segundo sistema de seales. Poco o nada tena Watson que decir sobre la intencionalidad o el propsito, o la creatividad. Destac la promesa tecnolgica de una ciencia del comportamiento, pero sus ejemplos no eran incompatibles con el control manipulativo.

Han pasado ms de sesenta aos desde que Watson lanz su manifiesto, y durante ese tiempo han sucedido muchas cosas. El anlisis cientfico del comportamiento ha experimentado un progreso dramtico, y los defectos de la explicacin watsoniana son ahora, en mi opinin, principalmente de inters histrico. Sin embargo, la crtica no ha cambiado mucho. Todos los malentendidos mencionados antes se pueden encontrar en publicaciones actuales de filsofos, telogos, cientficos sociales, historiadores, hombres y mujeres de letras, y muchos otros. Las trivialidades de la historia inicial
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del movimiento difcilmente bastan como explicacin. Sin duda surge un problema del hecho de que el comportamiento humano es una materia de estudio delicada. Mucho de ello se refiere a la forma como nos observamos nosotros mismos, y una formulacin conductista implica ciertamente algunos cambios incmodos. Ms an: los trminos originados en formulaciones anteriores se encuentran profundamente enraizados en nuestro lenguaje, y durante siglos se han hecho un lugar en la literatura tcnica y no tcnica.

Sin embargo, sera injusto decir que la crtica no ha podido liberarse de estos prejuicios histricos. Tiene que existir otra razn por la cual el conductismo, como filosofa de la ciencia del comportamiento, sea todava tan seriamente malentendido. Watson estaba interesado por la conducta animal; le impresionaba el hecho de que al estudiar a los animales es posible no tener en cuenta a la conciencia y observar solamente lo que hacen. Se preguntaba si se podra hacer lo mismo con los seres humanos. La conducta es real, objetiva y prctica, en tanto que la conciencia no se puede observar; por lo tanto decidi suprimirla y ocuparse de la conducta.

A pesar de las objeciones que existan en Estados Unidos a la psicologa tradicional, sus colegas consideraban su decisin muy radical y se opusieron a su teora. La razn del trmino conductismo se debe a que se trata de una teora que se interesa nicamente en la conducta, no en la experiencia consciente. Watson insista en que la conducta humana deba estudiarse tan objetivamente como el comportamiento de las mquinas. La conciencia no era objetiva, por consiguiente, no era vlida cientficamente y no se la poda estudiar en forma cientfica.

Para Watson una conducta como el habla se explicaba como el movimiento de los msculos de la garganta, y el pensamiento era considerado para l una conversacin en silencio consigo mismo. En cuanto al sentimiento y la emocin para Watson slo eran los movimientos de los msculos del intestino. Si bien estas definiciones parecen absurdas, no se puede ignorar la enorme importancia de esta postura para el desarrollo de la psicologa
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como ciencia. Antes de Watson se realizaron muchos estudios objetivos de la conducta, pero l se destac como el hombre que convirti este tipo de estudio en un movimiento y una filosofa nacional. Para Watson la conducta era una cuestin de reflejos condicionados, es decir, de respuestas aprendidas mediante un condicionamiento. Todo lo que hereda el hombre es un cuerpo con unos pocos reflejos y las diferencias en capacidad y en personalidad dependen del aprendizaje. En este sentido, Watson fue en varios aspectos un fuerte exponente de la importancia del medio ambiente en detrimento de los factores hereditarios. No haba lmites, prcticamente, para lo que poda llegar a ser el hombre, si se lo condicionaba adecuadamente. Esta postura tuvo grandes

implicancias para la crianza de los nios, la educacin, la publicidad y la organizacin social.

Las ideas de Watson se ajustaban perfectamente bien a la creencia norteamericana, en la igualdad de oportunidades, en el nfasis sobre la practicidad del factor no emocional y en la fe en el progreso. Pero no era slo Watson el nico en presentar una teora objetivo porque en ese momento ya existan otras tendencias orientadas hacia la objetividad y la importancia del medio ambiente. Watson se inspir en la filosofa empirista de John Lock, en Inglaterra y la psicologa fisiolgica de Pavlov en Rusia. No obstante, imponer su teora no fue fcil en su pas y tuvo que enfrentar mucha oposicin.

Segn Watson podemos crear una multiplicidad de nuevas conexiones estmulo-respuesta mediante el proceso de condicionamiento. Si un nuevo estmulo acta junto con el estmulo para la respuesta refleja, despus de varios apareamientos similares el nuevo estmulo producir, por s solo, la respuesta. Pavlov fue el primero en describir este proceso de

condicionamiento que hace posible que cada respuesta del repertorio original de reflejos sea producida por una gran variedad de nuevos estmulos, adems de los que la produjeron originariamente. Segn Watson, mediante la formacin de una serie de reflejos simples es como se aprende a responder a situaciones nuevas. Watson acepta la existencia de
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tres pautas innatas de reaccin emocional: el miedo, la ira y el amor, que segn l slo se refieren a pautas de movimientos y no a sentimientos conscientes. Todo lo que pensamos, sentimos, decimos o hacemos implica, en diversos grados, la actividad de todo el cuerpo y sta es la base fundamental del conductismo. El Conductismo de Watson, en su afn de encontrar un objeto medible en el hombre, se reduce a considerarlo como un aparato mecnico que responde frente a estmulos. De esta manera se puede estudiar al hombre como a una mquina, modificar sus hbitos, cambiarlos por otros y hasta predecir su comportamiento ante un estmulo. Como toda teora, sta tambin tiene sus grandes limitaciones, sin embargo fue el precursor de varias corrientes de pensamiento que fueron complementando y perfeccionando esta orientacin.

2.2 BURRHUS SKINNER 2.2.1 Skinner y el condicionamiento operante Burrhus Frederic Skinner naci el 20 de marzo de 1904 en la pequea ciudad de Susquehanna en Pensilvania (EEUU) Estudi en la Universidad de Harvard, donde se doctor y fue profesor durante prcticamente el resto de su vida. Era un hombre muy activo, investigando constantemente y guiando a cientos de candidatos doctorales, as como escribiendo muchos libros. Aunque no era un escritor de ficcin y poesa exitoso, lleg a ser uno de los mejores escritores de Amrica sobre psicologa, incluyendo el libro Walden II, un compendio de ficcin sobre una comunidad dirigido por sus principios conductistas.

La

teora

de

Skinner

est

basada

al

completo

en

el

condicionamiento operante. El organismo est en proceso de operar sobre el ambiente, lo que en trminos cotidianos significa que est irrumpiendo constantemente, haciendo lo que hace. Durante esta operatividad, el organismo se encuentra con un determinado tipo de estmulos, llamado estmulo reforzador, o simplemente reforzador. Este especial estmulo tiene el efecto de
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fortalecer el comportamiento operante. En esto consiste el condicionamiento operante: el comportamiento es seguido de una consecuencia, y la naturaleza de la consecuencia modifica la tendencia del organismo a repetir el comportamiento en el futuro. Imagnese a una rata en una caja. Esta es una caja especial (llamada, de hecho, la caja de Skinner) que tiene un pedal o barra en una pared que cuando se presiona, pone en marcha un mecanismo que libera una bolita de comida. La rata corre alrededor de la caja, haciendo lo que las ratas hacen, cuando sin querer pisa la barra y de pronto!, la bolita de comida cae en la caja. Lo operante es el comportamiento inmediatamente precedente al reforzador (la bolita de comida). Prcticamente de inmediato, la rata se retira del pedal con sus bolitas de comida a una esquina de la caja. Un comportamiento seguido de un estmulo reforzador provoca una probabilidad incrementada de ese comportamiento en el futuro. Qu ocurre si no le volvemos a dar ms bolitas a la rata? Aparentemente no es tonta y despus de varios intentos infructuosos, se abstendr de pisar el pedal. A esto se le llama extincin del condicionamiento operante. Un comportamiento que ya no est seguido de un estmulo reforzador provoca una probabilidad decreciente de que ese comportamiento no vuelva a ocurrir en el futuro.

Ahora, si volvemos a poner en marcha la mquina de manera que el presionar la barra, la rata consiga el alimento de nuevo, el comportamiento de pisar el pedal surgir de nuevo, mucho ms rpidamente que al principio del experimento, cuando la rata tuvo que aprender el mismo por primera vez. Esto es porque la vuelta del reforzador toma lugar en un contexto histrico, retroactivndose hasta la primera vez que la rata fue reforzada al pisar el pedal.

2.2.2 Modelado Una cuestin a la que Skinner tuvo que dar respuesta fue la manera en que llegamos a fuentes ms complejas de comportamientos.
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Respondi a esto con la idea del modelado, o el mtodo de aproximaciones sucesivas. Bsicamente, consiste en reforzar, en primer lugar, un comportamiento solo vagamente similar al deseado. Una vez que est consolidado, buscamos otras variaciones que aparecen como muy cercanas a lo que queremos y as sucesivamente hasta lograr que el animal muestre un

comportamiento que nunca se habra dado en la vida ordinaria. Skinner y sus estudiantes han tenido bastante xito en ensear a animales a hacer algunas cosas extraordinarias.

Una vez se utiliz el modelado en una nia. Tena tres o cuatro aos y tena miedo de tirarse por un tobogn en particular. De manera que la cargu, la puse en el extremo inferior del tobogn y le pregunt si poda saltar al suelo. Por supuesto lo hizo y me mostr muy orgulloso. Luego la cargu de nuevo y la situ un pie ms arriba; le pregunt si estaba bien y le dije que se impulsara y se dejara caer y luego saltara. Hasta aqu todo bien. Repet este acto una y otra vez, cada vez ms alto en el tobogn, no sin cierto miedo cuando me apartaba de ella. Eventualmente, pudo tirarse desde la parte ms alta y saltar al final. Desdichadamente, todava no poda subir por las escaleritas hasta arriba, de manera que fui un padre muy ocupado durante un tiempo. Este es el mismo mtodo que se utiliza en la terapia llamada desensibilizacin sistemtica, inventada por otro conductista llamado Joseph Wolpe. Una persona con una fobia (por ejemplo a las araas) se le pedir que se site en diez escenarios con araas y grados de pnico diferentes. El primero ser un escenario muy suave (como ver a una araa pequea a lo lejos a travs de una ventana). El segundo ser un poquito ms amenazador y as sucesivamente hasta que el nmero diez presentar algo extremadamente terrorfico (por ejemplo, una tarntula corrindote por la cara mientras conduces tu coche a doscientos kilmetros por hora! El terapeuta luego le ensear cmo relajar sus msculos, lo cual es incompatible con la ansiedad). Despus de practicar esto por unos pocos das, vuelves al terapeuta
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y ambos viajan a travs de los escenarios uno a uno, asegurndose de que ests relajado, volviendo atrs si es necesario, hasta que finalmente puedas imaginar la tarntula sin sentir tensin.

Ms all de estos sencillos ejemplos, el modelado tambin se ocupa de comportamientos ms complejos. Por ejemplo, uno no se vuelve un cirujano cerebral por solo adentrarse en un quirfano, cortar la cabeza de alguien, extirpar exitosamente un tumor y ser remunerado con una buena cantidad de dinero. Ms bien, ests moldeado sensiblemente por tu ambiente para disfrutar ciertas cosas; ir bien en la escuela; tomar algunas clases de biologa; quizs ver alguna pelcula de mdicos; hacer una visita al hospital; entrar en la escuela de medicina; ser animado por alguien para que escojas la neurociruga como especialidad y dems.

2.2.3 Estmulo aversivo Un estmulo aversivo es lo opuesto al estmulo reforzador, algo que experimentamos como displacentero o doloroso. Un comportamiento seguido de un estmulo adverso resulta en una probabilidad decreciente de la ocurrencia de ese comportamiento en el futuro. Esta definicin describe adems del estmulo adverso, una forma de condicionamiento conocida como castigo. Si le pegamos a la rata por hacer x, har menos veces x. Si le doy un cachete a Jos por tirar sus juguetes, los tirar cada vez menos (quizs).

Por otro lado, si removemos un estmulo adverso establecido antes de que la rata o Jos realicen un determinado comportamiento, estamos haciendo un refuerzo negativo. Si cortamos la electricidad mientras la rata se mantiene en pie sobre sus patas traseras, durar ms tiempo de pie. Podramos decir que sienta tan bien cuando el estmulo adverso cesa, que esto sirve como refuerzo! Un comportamiento seguido del cese del estmulo adverso resulta en una probabilidad incrementada de que ese comportamiento ocurra en el futuro. Ntese lo difcil que puede llegar a ser diferenciar
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algunas formas de refuerzos negativos de los positivos. Si te hago pasar hambre y te doy comida cuando haces lo que yo quiero, es esta actuacin positiva; es decir un refuerzo?; o es la detencin de lo negativo, es decir del estmulo adverso de sentir hambre? Skinner (contrariamente a algunos estereotipos que han surgido en torno a los conductistas) no aprueba el uso del estmulo adverso; no por una cuestin tica, sino porque no funciona bien! Recuerdan cuando antes dije que Jos quizs dejara de tirar los juguetes? Es porque aquello que ha mantenido los malos comportamientos no ha sido definitivamente removido. Este refuerzo escondido ha sido solamente cubierto por un estmulo adverso conflictivo. Por tanto, seguramente, el nio se comportaramos bien; pero an tendra ganas de tirar los juguetes. Lo nico que tiene que hacer Jos es esperar a que ests fuera de la habitacin o buscar alguna forma de echarle la culpa a su hermano, o de alguna manera escapar a las consecuencias, y de vuelta a su comportamiento anterior. De hecho, dado que ahora Jos solo disfruta de su comportamiento anterior en contadas ocasiones, se involucra en un esquema (programa) variable de refuerzo y ser an ms resistente a extinguir dicho comportamiento!

2.2.4 Modificacin de conducta La modificacin de conducta (usualmente conocida en ingls como mod-b) es la tcnica teraputica basada en el trabajo de Skinner. Es muy directa: extinguir un comportamiento indeseable (a partir de remover el refuerzo) y sustituirlo por un comportamiento deseable (vinculado a otro tipo de refuerzo). Ha sido utilizada en toda clase de problemas psicolgicos (adicciones, neurosis, timidez, autismo e incluso esquizofrenia) y es particularmente til en nios. Hay ejemplos de psicticos crnicos que no se han comunicado con otros durante aos y han sido condicionados a comportarse de manera bastante normal, como comer con tenedor y cuchillo, vestirse por s mismos, responsabilizarse de su propia higiene personal y dems.
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2.3 PAVLOV Ivan Petrovich Pavlov fue un fisilogo ruso discpulo de Ivan Sechenov y ganador del Premio Novel en 1904 por sus investigaciones sobre el funcionamiento de las glndulas digestivas. Trabaj de forma experimental y controlada con perros, a los que incomunicaba del exterior en el laboratorio que se pas a llamar "las torres del silencio". Sus estudios lo llevaron a interesarse por lo que denomin secreciones psquicas, o sea, las producidas por las glndulas salivales sin la estimulacin directa del alimento en la boca. Pavlov not que cuando en la situacin experimental un perro escuchaba las pisadas de la persona que habitualmente vena a alimentarlo, salivaba antes de que se le ofreciera efectivamente la comida; no obstante, si las pisadas eran de un desconocido, el perro no salivaba. Estas observaciones le inspiraron para llevar a cabo numerosos estudios que fueron la base del Condicionamiento Clsico. Nunca se consider un psiclogo, y hasta el fin de sus das sostuvo que era un fisilogo.

El condicionamiento de Pvlov con los perros se llama pavloviano, clsico o respondiente; este ltimo nombre se debe a que la conducta aprendida (salivar) responde o es una respuesta a un estmulo (sonido). Por otro lado, tambin est el condicionamiento operante o instrumental, en el que la conducta aprendida (por ejemplo, encontrar la salida de un laberinto) no responde a un estmulo que le acompae o anteceda, sino a sus consecuencias (recuperar la libertad). Si las consecuencias son buenas, la conducta en cuestin ser aprendida; en caso contrario, evitada. El nombre de operante se debe a que la conducta aprendida no es una mera reaccin fisiolgica del organismo (salivar), sino una accin.

Llam estimulaciones psquicas al resultado de salivacin de los perros, an cuando no tenan comida en su boca ni ante su presencia. Pavlov observ que los perros de su laboratorio salivaban solo con escuchar los pasos de la persona que se acercaba a alimentarlos; y que no suceda lo mismo cuando escuchaban los pasos de otra persona. Esto le sugiri la idea bsica del condicionamiento clsico, en virtud del cual, una respuesta
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nueva puede ser obtenida o aprendida a partir de la asociacin a un reflejo ya establecido, innato o reflejo incondicionado, a condicin que se cumplan ciertas condiciones. Es pues as, como de acuerdo a una relacin espacio temporal entre estmulos, se lleg a postular la teora de que toda nuestra conducta no es nada ms que una cadena de reflejos, algunos innatos y la mayor parte (sobre todo en los seres humanos) aprendidos, adquiridos o condicionados por el simple hecho de haber (en algn momento de la existencia del organismo) sido asociadas ciertas condiciones ambientales. Especialmente en funcin del lenguaje, que actuara como un segundo sistema de seales pero con igual capacidad de asociar estmulos como los objetos en s mismo. En 1927 publica su estudio Reflejos condicionados, obra que describe su teora.

Hoy se estima que la obra de Pavlov ha sido precursora, ya que fue el primero en efectuar investigaciones sistemticas acerca de muchos fenmenos importantes del aprendizaje, como el condicionamiento, la extincin y la generalizacin del estmulo.

Modelo condicionamiento CLASICO estmulo incondicionado (E.I.) = ver el alimento respuesta incondicionada (R.I.) = salivacin estmulo condicionado( E.C.) = sonido de campanilla previo a ver el alimento respuesta condicionada (R.C.) = salivacin solo con el sonido de campanilla

2.4 EL CONDUCTISMO SEGN SKINNER, PAVLOV Y WATSON El conductismo se origin con la obra de John B. Watson, un psiclogo Americano. Watson afirmaba que la psicologa no estaba interesada con la mente o con la conciencia humana. En lugar de ello la psicologa estara interesada solamente en nuestra conducta. De esta manera los hombres podran ser estudiados objetivamente, como las ratas y los monos.

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La obra de Watson se basaba en los experimentos de Ivn Pavlov, quien haba estudiado las respuestas de los animales al condicionamiento. En el experimento mejor conocido de Pavlov haca sonar una campana mientras alimentaba a varios perros. Haca esto durante varias comidas. Cada vez que los perros escuchaban la campana saban que se acercaba una comida y comenzaran a salivar. Luego Pavlov haba sonar la campana sin traer comida, pero los perros todava salivaban. Haban sido condicionados a salivar cada vez que escuchaban el sonido de la campana. Pavlov crea, como Watson iba despus a enfatizar, que los seres humanos reaccionan al estmulo de la misma manera.

Hoy el conductismo es asociado con el nombre de B.F. Skinner, quien edific su reputacin al comprobar las teoras de Watson en el laboratorio. Los estudios de Skinner le llevaron a rechazar el nfasis casi exclusivo de Watson sobre los reflejos y el condicionamiento. l argumentaba que las personas responden a su ambiente, pero tambin operan sobre el ambiente para producir ciertas consecuencias. Skinner desarroll la teora del condicionamiento operante, la idea de que nos comportamos de la manera que lo hacemos porque este tipo de conducta ha tenido ciertas consecuencias en el pasado. Por ejemplo, si tu novia te da un beso cuando t le das flores, probablemente le vas a dar flores cuando quieras un beso. Estars actuando con la expectativa de una cierta recompensa. Sin embargo, al igual que Watson, Skinner negaba que la mente o los sentimientos jugaran algn rol en determinar la conducta. En lugar de ello, nuestra experiencia o nuestros reforzamientos determinan nuestra conducta.

El conductismo se origin en el campo de la psicologa, pero ha tenido una influencia mucho ms amplia. Sus conceptos y sus mtodos se usan en la educacin, y muchos cursos de educacin en la universidad se basan en las mismas concepciones acerca del hombre que sostiene el conductismo. El conductismo ha infiltrado la sociologa, en la forma de sociobiologa, la

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creencia que los valores morales estn arraigados en la biologa. Cules son las presuposiciones del conductismo?

El conductismo es naturalista. Esto significa que el mundo material es la ltima realidad, y todo puede ser explicado en trminos de leyes naturales. El hombre no tiene alma y no tiene mente, solo un cerebro que responde al estmulo externo. El conductismo ensea que el hombre no es nada ms que una mquina que responde al condicionamiento. Un escritor ha resumido el conductismo de esta manera: El principio central del conductismo es que todos los pensamientos, sentimientos e intenciones, todos ellos procesos mentales, no determinan lo que hacemos. Nuestra conducta es el producto de nuestro condicionamiento. Somos mquinas biolgicas y no actuamos concientemente; ms bien reaccionamos al estmulo. La idea de que los hombres son mquina biolgicas cuyas men tes no tienen ninguna influencia sobre sus acciones es contraria a la visin bblica que el hombre es la misma imagen de Dios la imagen de un Dios creativo, planificador y pensante. De hecho, Skinner llega hasta a decir que la mente y los procesos mentales son metforas y ficciones y que la conducta es simplemente parte de la biologa del organismo. Skinner tambin reconoce que su visin le quita al hombre su libertad y dignidad, sino insiste que el hombre como un ser espiritual no existe. Consecuentemente, el conductismo ensea que no somos responsables por nuestras acciones. Si somos meras mquinas, sin mentes o almas, reaccionando al estmulo y operando en nuestro ambiente para conseguir ciertos fines, entonces cualquier cosa que hagamos es inevitable. La sociobiologa, un tipo de conductismo, compara al hombre con una computadora: Basura entra, basura sale. Esto tambin entra en conflicto con una cosmovisin Cristiana. Nuestras experiencias pasadas y nuestro ambiente s afectan la manera en que actuamos, por supuesto, pero estos factores no pueden dar razn de todo cuanto hacemos. La Biblia ensea que somos bsicamente criaturas pactales, no criaturas biolgicas. Nuestro
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ambiente

ms

cercano

es

Dios

mismo,

respondemos

ms

fundamentalmente a l. Respondemos ya sea en obediencia a Su Palabra o en rebelin contra Su Palabra.

El conductismo es manipulador. Busca no solamente entender la conducta humana, sino predecirla y controlarla. A partir de sus teoras Skinner desarroll la idea de dar forma. Al controlar las recompensas y los castigos puedes dar forma a la conducta de otra persona. Como psiquiatra una de las metas de Skinner es dar forma a la conducta de sus pacientes de manera que l o ella reaccionen de maneras ms socialmente aceptables. Skinner es bastante claro de que sus teoras debieran ser usadas para guiar la conducta: El anlisis experimental de la conducta ha conducido a una tecnologa efectiva, aplicable a la educacin, la psicoterapia, y al diseo de las prcticas culturales en general, que ser ms efectiva cuando no est compitiendo con prcticas que han tenido el apoyo injustificado de teoras mentalistas.

En otras palabras, Skinner quiere que el conductismo sea la base para manipular a los pacientes, los estudiantes y las sociedades en general. Las preguntas obvias, por supuesto, son: Quin usar las herramientas? Quin tirar de las cuerdas? Quin manipular la tecnologa? Sin duda Skinner dira que solamente alguien entrenado en la teora y la prctica conductista estara calificado para dar forma a la conducta de otras personas. Pero esto es contrario a la visin Bblica, la cual nos manda a amar a nuestro prjimo, no a manipularlo.

En resumen, las consecuencias ticas del conductismo son grandes. El hombre es despojado de su responsabilidad, de su libertad y de su dignidad, y es reducido a un ser puramente biolgico, para ser moldeado por aquellos que sean capaces de usar efectivamente las herramientas del conductismo.

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CONCLUSIONES

1.- La teora conductista se desarrolla principalmente a partir de la primera mitad del siglo XX y permanece vigente hasta mediados de ese siglo, cuando surgen las teoras cognitivas.

2.- La teora conductista, desde sus orgenes, se centra en la conducta observable intentando hacer un estudio totalmente emprico de la misma y queriendo controlar y predecir esta conducta. Su objetivo es conseguir una conducta determinada, para lo cual analiza el modo de conseguirla.

3.- De esta teora se plantearon dos variantes: el condicionamiento clsico y el condicionamiento instrumental y operante. El primero de ellos describe una asociacin entre estmulo y respuesta contigua, de forma que si sabemos plantear los estmulos adecuados, obtendremos la respuesta deseada. Esta variante explica tan solo comportamientos muy elementales. La segunda variante, el condicionamiento instrumental y operante persigue la consolidacin de la respuesta segn el estmulo, buscando los reforzadores necesarios para implantar esta relacin en el individuo.

4.- Para las Teoras Conductistas, lo relevante en el aprendizaje es el cambio en la conducta observable de un sujeto, cmo ste acta ante una situacin particular. La conciencia, que no se ve, es considerada como "caja negra". En la relacin de aprendizaje sujeto - objeto, centran la atencin en la experiencia como objeto, y en instancias puramente psicolgicas como la percepcin, la asociacin y el hbito como generadoras de respuestas del sujeto. No estn interesados

particularmente en los procesos internos del sujeto debido a que postulan la objetividad, en el sentido que solo es posible hacer estudios de lo observable.

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5.- El fundador del conductismo fue John B. Watson, quien en La psicologa tal como la ve un conductista, publicado en 1913, postulaba una psicologa que, como las ciencias de la naturaleza, fuese ajena a todo tipo de introspeccin, por lo que debera aplicarse al estudio de la conducta (que es observable), para descubrir sus leyes y as poder predecirla.

6.- El psiclogo conductista B. F. Skinner ha sido el investigador ms sistemtico del condicionamiento operante. El concepto principal que introduce al respecto es el de refuerzo (tambin llamado refuerzo positivo), para que el animal aprenda a realizar una conducta o accin.

7.- Por lo pronto, en el campo de la psicologa clnica, donde la vieja terapia conductista se ha enriquecido con otras corrientes psicolgicas dando lugar a la terapia cognitivo conductual. En segundo lugar, en el campo de la educacin, donde el sofisticado estudio de los conductistas sobre el condicionamiento ha permitido sistematizar y crear un exitoso conjunto de tcnicas de aprendizaje, como las empleadas con perros de ayuda a minusvlidos.

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BIBLIOGRAFA

Atkinson & Hilgards, Introduccin a la Psicologa (2003), 14 edicin, Ed. Thomson, Madrid. Cohen, David (1987). Conductismo, en El Compaero Oxford para la Mente, Richard L. Gregory, ed. New York: Oxford University Press. Delprato D.J. y Midgley B.D. (1992) Algunos Fundamentos del Conductismo de Skinner. Madrid, Espaa. Skinner, B.F. (1971). Ciencia y conducta humana: una psicologa cientfica. Barcelona: Fontanella Skinner, B.F. (1975). Sobre el conductismo. Barcelona: Fontanella Skinner. Watson, J.B. (1961). El Conductismo. Buenos Aires: Paids. Watson, J.B. (1913). Psychology as the behaviorist views it. Psychologycal Review. 20, 158-179. USA: Psychologycal Review.

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ANEXO

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PAVLOV, IVAN PETROVICH (1849-1936)

Ivan Petrovich Pavlov fue un fisilogo ruso discpulo de Ivan Sechenov y ganador del Premio Novel en 1904 por sus investigaciones sobre el funcionamiento de las glndulas digestivas. Trabaj de forma experimental y controlada con perros, a los que incomunicaba del exterior en el laboratorio que se pas a llamar "las torres del silencio". Sus estudios lo llevaron a interesarse por lo que denomin secreciones psquicas, o sea, las producidas por las glndulas salivales sin la estimulacin directa del alimento en la boca. Pavlov not que cuando en la situacin experimental un perro escuchaba las pisadas de la persona que habitualmente vena a alimentarlo, salivaba antes de que se le ofreciera efectivamente la comida; no obstante, si las pisadas eran de un desconocido, el perro no salivaba. Estas observaciones le inspiraron para llevar a cabo numerosos estudios que fueron la base del Condicionamiento Clsico. Nunca se consider un psiclogo, y hasta el fin de sus das sostuvo que era un fisilogo. Se neg a explicar el Condicionamiento Clsico segn la opinin corriente de que la salivacin del perro frente a un indicador cualquiera se debe a su expectativa de que habr de recibir alimento. Rechaz toda explicacin basada en una supuesta "conciencia" del perro, apegndose estrictamente en cambio a las explicaciones fisiolgicas. Nunca se consider un psiclogo, y hasta el fin de sus das sostuvo que era un fisilogo.

Hoy se estima que la obra de Pavlov ha sido precursora, ya que fue el primero en efectuar investigaciones sistemticas acerca de muchos fenmenos importantes del aprendizaje, como el condicionamiento, la extincin y la generalizacin del estmulo. Si bien Pavlov no cre el conductismo, puede decirse que fue su pionero ms ilustre. John B. Watson qued impresionado por sus estudios, y adopt como piedra angular de su sistema el reflejo condicionado.

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B. F. Skinner

Conductismo Operante Burrhus Frederic Skinner nace en un pequeo pueblo de Pennsylvania llamado Susquehanna, el 20 de marzo de 1904. Su padre era un abogado y su madre una fuerte e inteligente ama de casa. Durante su crecimiento fue matizado con la idea del trabajo duro y las costumbres muy tradicionales (Boeree, 1997). B. F haba sido un nio muy activo, nio extrovertido que adoraba el estar al aire libre y construir cosas, y disfrutaba, igualmente, la escuela; sin embargo, su vida no estuvo exenta de tragedias. Especficamente, su hermano a la edad de 16 aos muere de un aneurisma en el cerebro (Boeree, 1997). Asisti a la Universidad de Hamilton en Nueva York, esperando ser narrador y poeta. En ese tiempo, slo tom un curso en psicologa, el cual era impartido por William Squires, pero lo nico que Burrhus recordaba del curso era la demostracin de Squires del umbral de discriminacin de dos puntos (Hothersall, 1997). Asimismo, por lo general no encaj muy bien all, no disfrutaba para nada las fiestas de la fraternidad o los juegos de ftbol. Escribe para el peridico escolar con el seudnimo de Sir Burrhus de Beerus (Hothersall, 1997), incluyendo artculos criticando a su propia escuela, la facultad, e incluso a la fraternidad Phi Beta Kappa. Adems, era un ateo en una escuela que requera asistencia a las misas (Boeree, 1997). En 1926 se grada con honores Phi Beta Kappa (Hothersall, 1997). Con la idea de desarrollarse como poeta y narrador, luego de graduarse, construye un estudio en el tico de la casa de sus padres para concentrarse, pero en realidad nunca fue as (Boeree, 1997). Posteriormente, escribe artculos periodsticos sobre problemas laborales, y vive en la Villa Greenwich en Nueva York como bohemio. Luego de viajar algunas veces y haber ledo el libro de Pavlov, Reflejos condicionados, decidi que su futuro estaba en la psicologa, especialmente en el condicionamiento (Hothersall, 1997), por lo que decidi regresar a la universidad, esta vez a Harvard. Se grada con su maestra en psicologa en 1930 y su doctorado en 1931. Luego, se queda all para realizar investigaciones por cinco aos ms (Boeree, 1997), trabajando como asistente en el laboratorio de biologa del profesor Crouzuer (DiCaprio, 1997). En 1936, se muda a Minneapolis para dictar clases en la Universidad de Minnesota. Es aqu donde conoce a su futura esposa Yvonne Blue. Tuvieron dos hijas, una de ellas, la menor, se convierte en la primera infante criada en una de las invenciones de Skinner, la camita de aire. Sin embargo, no era ms que la combinacin de una camita de nio con lados de vidrios y aire acondicionado, se pareca mucho a tener un nio en un acuario (Boeree, 1997). En 1938 publica su primer libro importante, The Behavior of Organisms (DiCaprio, 1997). En 1945, es designado director del departamento de psicologa en la Universidad de Indiana. En 1948, es invitado a regresar a Harvard, donde trabajara el resto de su vida. Era un hombre muy activo, haciendo investigacin y guiando cientos de 35

estudiantes para conseguir su doctorado y; por supuesto, escribiendo muchos libros (Boeree, 1997), entre los que se pueden mencionar Cumulative record, Manual de la conducta operante, Terapia conductual, y descubrimientos empricos, A primer of operant conditioning (DiCaprio, 1997), Disfrutando la edad adulta publicado en 1983 (Hothersall, 1997). Skinner muere de leucemia el 18 de agosto de 1990 (Boeree, 1997)

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John B. Watson (1878-1958)

Tres imgenes en la vida de Watson. Naci en Greenville, Carolina del Sur, Estados Unidos, en 1878. Se licenci en la Furman University y fue el primer doctor en psicologa de la Universidad de Chicago (1903), centro en el que comenz su actividad como docente e investigadora. Alumno de James Rowland Angell, padre del funcionalismo psicolgico norteamericano, en Chicago trabaj cerca del bilogo Jacques Loeb en el estudio del comportamiento animal, aspecto que ya haba abordado en su tesis acerca de la actividad de aprendizaje en las ratas. Tambin fue alumno de figuras del relieve de John Dewey, George Herbert Mead y Addison W. Moore. En 1908 fue nombrado director del laboratorio de psicologa de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore, donde trabaj con Robert Yerkes, con quien estudia, entre otros aspectos, la importancia de la percepcin visual en la conducta de los animales. En 1913 public en la Psychological Review el artculo 'Psychology as a behaviorist views it' ('La psicologa vista desde el conductismo', v. en versin pdf, 562 k), en el que establece ya las que van a ser las bases tericas del conductismo y de su pensamiento cientfico. Durante la Primera Guerra Mundial perteneci al National Research Council (NRC) y al Comit de Clasificacin de Personal del Ejrcito (CCPA). Alcanz el grado de comandante y trabaj en la pruebas psicolgicas de los pilotos de guerra. Presidente de la American Psycological Association (1916). La comunidad cientfica norteamericana critic algunas de sus investigaciones conductistas, como la que desarrollo con el 'pequeo Albert', en 1919, junto a su ayudante/amante Rosalie Rayner, con quien tendra una grave crisis sentimental, circunstancias que le llevaron a abandonar definitivamente la actividad universitaria. En 1920 ingres en la compaa J. Walter Thompson, de la que fue su vicepresidente. En 1935 pas a la compaa publicitaria William Esty. Su xito fue indiscutible y su prestigio como psiclogo, especialmente en el mbito de la publicidad y de la psicologa del consumo, cre las bases de una escuela que llega a nuestros das. Autor, entre otros, de Behavior: A textbook of comparative psychology (1914), Psychology from the standpoint of a behaviorist (1919), Behaviorism (1925) y Psychological Care of Infant and Child (1928).

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