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GPS (SISTEMA DE POSICIONAMIENTO GLOBAL)

El SPG o GPS (Global Positioning System: sistema de posicionamiento global) o NAVSTAR-GPS es un sistema global de navegacin por satlite (GNSS) que permite determinar en todo el mundo la posicin de un objeto, una persona o un vehculo con una precisin hasta de centmetros (si se utiliza GPS diferencial), aunque lo habitual son unos pocos metros de precisin. El sistema fue desarrollado, instalado y actualmente operado por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos. Despus de la segunda guerra mundial, el Dpto.de Defensa se empe en encontrar una solucin para el problema del posicionamiento preciso y absoluto. Pasaron varios proyectos y experiencias durante los siguientes 25 aos, incluyendo Loran, Transit etc. Todos permitan determinar la posicin pero eran limitados en precisin o funcionalidad. En el comienzo de la dcada de 70, un nuevo proyecto fue propuesto, el GPS. EL GPS TIENE TRES COMPONENTES: EL ESPACIAL, EL DE CONTROL Y EL DE USUARIO. El componente espacial est constituido por una constelacin de 24 satlites en rbita terrestre aproximadamente a 20200 km, distribuidos en 6 planos orbitales. Estos planos estn separados entre s por aproximadamente 60 en longitud y tienen inclinaciones prximas a los 55 en relacin al plano ecuatorial terrestre. Fue concebido de manera que existan como mnimo 4 satlites visibles por encima del horizonte en cualquier punto de la superficie y en cualquier altura. El componente de control est constituido por 5 estaciones de rastreo distribuidas a lo largo del globo y una estacin de control principal (MCS- Master Control Station). Este componente rastrea los satlites, actualiza sus posiciones orbitales y calibra y sincroniza sus relojes. Otra funcin importante es determinar las rbitas de cada satlite y prever su trayectoria durante las 24 horas siguientes. Esta informacin es enviada a cada satlite para despus ser transmitida por este, informando al receptor local donde es posible encontrar el satlite. El componente del usuario incluye todos aquellos que usan un receptor GPS para recibir y convertir la seal GPS en posicin, velocidad y tiempo. Incluye adems todos los elementos necesarios en este proceso, como las antenas y el software de procesamiento. FUNCIONAMIENTO Los fundamentos bsicos del GPS se basan en la determinacin de la distancia entre un punto: el receptor, a otros de referencia: los satlites. Sabiendo la distancia que nos separa de 3 puntos podemos determinar nuestra posicin relativa a esos mismos 3 puntos a travs de la interseccin de 3 circunferencias cuyos radios son las distancias medidas entre el receptor y los satlites. En la realidad, son necesarios como mnimo 4 satlites para determinar nuestra posicin correctamente, pero dejemos eso para despus.

Cada satlite transmite una seal que es recibida por el receptor, ste, por su parte mide el tiempo que las seales tardan a llegar hasta l. Multiplicando el tiempo medido por la velocidad de la seal (la velocidad de la luz), obtenemos la distancia receptor-satlite, (Distancia= Velocidad x Tiempo). Sin embargo el posicionamiento satelital no es as de simples. Obtener la medicin precisa de la distancia no es tarea fcil. La distancia puede ser determinada a travs de los cdigos modulados en la onda enviada por el satlite (cdigos C/A y P), o por el anlisis de la onda portadora. Estos cdigos son complicados. El receptor fue preparado de modo la que solamente descifre esos cdigos y ninguno ms, de este modo l est inmune a interferencias generadas por fuentes naturales o intencionales. Esta es una de las razones para la complejidad de los cdigos. PRECISIN DE UN GPS Dependiendo del modelo puede tener un margen de error de 4 metros como mnimo. Es bastante preciso para dar tu ubicacin y altitud como para reportar tu velocidad. Por medio de matemticas sencillas, por ejemplo, sabiendo dnde estbamos hace 5 minutos, el GPS puede determinar a qu velocidad nos desplazamos desde se punto al actual. El GPS entonces puede decirnos nuestra velocidad en curso. El GPS es un aparato completsimo y nos puede decir: velocidad actual, velocidad promedio, tiempo de espera, tiempo en movimiento, ubicacin absoluta, distancia de un punto a otro y tambin es til para medir reas como fincas o caminatas en general. RADIACIN DE UN GPS Es peligroso solamente si te lo lanzan a la cabeza el GPS es muy seguro: no emite seales de microondas ni enva seales que revelen tu ubicacin a nadie. Son aparatos porttiles de bajo consumo de energa sin la potencia de enviar una seal a un satlite. El GPS solamente recibe las seales de los satlites y no se comunica con ellos. Existen modelos de GPS en el mercado que tambin son Radios. Estos, como el Rino 110 y 115, son GPS y radio de comunicacin a la vez. De manera que cuando te comunicas con otro radio de este modelo, enva tu ubicacin y la localiza en pantalla. Esta funcin puede desactivarse para que nunca revele en dnde ests. COSTOS El bondadoso gobierno de los EEUU que puso en marcha el sistema satelital fue planeado para uso militar, pero su liberacin para uso civil fue realizada de forma gratuita. No es necesario pagar mensualidades para usar un GPS. El GPS funciona en todo el mundo siempre y cuando reciba seal de los satlites (no funciona en cuevas o stanos bajo pisos de hormign).