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o Thames & Hlld$on lId., londr($.

2002
o Ed,clOnes Akal, $. A., 2005
para ..sp. "ola
$Ior Foresta, I
28760 Tres CantOl
Td.: 918061996
Fu: 9 18 044 028
www b.I.oom
ISBN IO; 840160 2062-9
ISBN- U 918-&-1 -461).2062-2
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La Mente en la Caverna
LA CONCIENCIA Y LOS ORGENES DEL ARTE
D AVID LEWIS- WILLlAMS
Traducci6n
Enrique Herrando Prez
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__ ...
CAPiTULO 7
Un origen de la realizacin
de imgenes
Los estudios de casos concretos, como los dos que he ofrecido en los capitul as 5 y 6,
enriquecen enormemente nuestra comprensin de las maneras en las que los seres h u ~
manos no slo se enfrentan al espectro completo de la conciencia cambiante, sino que
tambin la explotan de forma activa. La etnografa aporta la carne y la vida al esquele-
to -la estructura- que proporciona la neuropsicologla. Pero incluso los dos estudios
que he presentado demuestran que [as simples anal ogas etnogrfi cas aisladas pueden
ser decididamente engaosas. La bsqueda solitaria de yisiones, por ejemplo. que es
tan importante en el chamanismo norteamericano, est ausente en su rplica san del
sur de Africa, y esta diferencia apunta a unas relaciones social es diferentes entre los
chamanes y sus comunidades.
Por encima de todo, vemos que la inteligencia es, sin duda, importante. Pero es E;.n
las maneras en las que la gente entiende la conciencia cambiante donde la cosmologia,
las experiencias cosmolgicas, las ideas sobre reinos sobrenaturales, y el arte se unen.
Naturalmente, cuando pasamos al Paleoltico superior no existe etnografa, y tenemos,
por as! decirlo, que disponer de otro modo nuestras lneas de pruebas.
Cambio entrelazado
Puede que el rasgo ms llamativo del Paleoltico superior de Europa accidenta!, uno
que coment an muchos autores, sea el notable aumento en la velocidad del cambio.
Comparado con el Paleoltico medio que lo habla precedido. sucedieron muchas cosas
en un periodo de tiempo relativamente breve. Hemos observado una mayordivcrsidad
en los tipos de materias primas utilizadas para la fabricacin de artefactos, la aparicin
de nuevos tipos de utensilios. el desarrollo de estilos regionales de utensilios, estrate-
gias de caza socialmente y cognitivamente ms sofisticadas, patrones de asentamiento
organizados, y amplio comercio de ardculos especiales . An ms llamativa es la ex-
plosin del adorno corpora!, de entierros elaborados con enseres funerarios, y, natu-
180 La mente en la caverna
ralmente, de imgenes muebles y parietales. Est claro que todas estas reas de cambio
eran interdependientes, estaban entreluadas. No eran unas cuantas . lnvenciones dIS-
pares realizadas por individuos especialmente imeligemes; ms bien, eran parte del
propio tejido de una sociedad dinmica. Al mismo tiempo. hay pruebas arqueolgicas
que sugieren que no estaban entrelazadas en el sentido en que consti tu[an un paquete
indivisible lcaplulo 3). Sin duda, el Paleoltico superi or de Europa occidental no fue
un periodo de estancamiemo social, tecnolgico y conceptuaL Es Indudable que por
fin un importante cambio global estaba en marcha
l
.
Una implicacin de esta nueva dinmica es que el superior fue un pe-
riodo de dwusidnd lOCml, un momento en el que las distinciones sociales y las tensio-
nes sociales proliferaron y llegaron a ser la fuerza motriz dentro de la sociedad.
Si hemos de buscar un mecanismo motriz parn la . Explosin creativa de Europa oc-
cidental, ste debe encontrarse en la diversidad y el cambio social. Esto significa que ne-
cesitamos examinar las funciones dIVISOrias de la realizacin de imgenes. Al hacerlo, nos
distanciamos de anteriores explicaciones funcionalistas, como las del arte por el arte, la
magia simptica, los mitogramas bi narios y el intercambio de informacin, todas las cua-
les consideran que el arte conttlbuye a la estabilidad social. En lugar de ello, seguimos y
Oesarrollamos las ideas de Max Raphael. Fue l quien dijo que las comunidades del Pa-
leoltico supenor fueron . pueblos forjadores de historia par acellence-
l
l se dio cuen-
ta de que su arte no fue simplemente una expresin idlica de alegra, un florecimIento de
un sentido esttico .elevado, sino ms bien un mbito de pugna y cuestionamie.n to.
Para entender cmo la realizacin de imgenes pudo nacer en el cuestionamiento
social, vuelvo sobre las ideas acerca de la conciencia que desarroll en capltulos ante-
ri ores y presento dos nuevos conceptos: la conciencia plenamente humana y la con-
ciencia prehumana.
Conciencia e imgenes mentales
Ya he sealado que la realizacin de Imgenes y personas no pudo haberse desarrollado
a partir de, por ejemplo, la pintura corporal. La idea de que una imagen es un mode.lo a
escala de otra cosa (por ejemplo, de un caballo) requiere un conjunto de sucesos y con-
\'enciones mentales distinto de aquellos que perciben el simbolismo social de unas sea-
les rojas sobre e.1 pecho de alguien. El adorno corporal no evolucion -no podrla haber
evolucionado- hacia la realizacin de imgenes. Los historiadores del arte han prestado
mucha atencin a las maneras en las que las imgenes grficas se perciben como pro-
porcionadas respecto a las imgenes mentales y a los objetos del mundo la escala, la pers-
pectiva, y la seleccin de rasgos distintivos son slo al gunas de las ideas que ellos discu-
te.n. Aunque estas ideas contribuyen a explicar cmo la gente interpreta actualmente un
'Sobre d gmb,o amb'ental y sociloJ d" .. nte d P.lc-ol!uco '''penor vlntt Joch'm 11983) y Cambie (1 999). So
brelo, ,,(:Idos alterados y.1 u mb,o soc .. vtate Bou'"""l"on ( 9n)
Rooph<ld (1945, P ))
'-,
Un origen de la leallzacfn de Imgenes t87
patrn de lneas sobre una superfiCie como una Imagen de algo distinto a si mismo, no
explican cmo la gente lleg a creer en un pnnclpio que estas marcas podian traer a la
mente un bisonte, un caballo o un mamut peludo, SI es que. realmente lo hadan.
Como caba el abate Henri Breuil tena firmes opiniones sobre la cuestin
de los orgenes del arte.. Todas sus ideas se basaban en la postura innalista_ En el capi-
tulo 2 vimos alguna de las limitaciones de la idea de. que. los seres humanos tienen un
Impulso art st ico tnnato y que esta caracterstica les lleva, casi les obliga, a re.alizar. ma-
genes_ Breuilllam a este supuesto impulso . 1.'1 temperamento artstico oon su adora-
cin de la BellezaJ. Pero el tambin abord el problema en trminos mas prcticos,
preguntndose cmo la gente pens en un primer momento en hacer imgenes figu-
rativas. Una de sus ideas fue que las Imgenes evolucionaron a partir de mscaras, aun-
que no dijo exactament e cmo pudo haber sucedido esto. Una idea suya ms influ-
yente. fue que la gente de. repente distingui la SIlueta de, por ejemplo, un caballo en
unas marcas naturales sobre. la pared de un abrigo. Inmediatamente se dieron cuenta
de que ellos mismos podan hacer estas marcas -y no slo de. caballos sino tambin de
otros animales-. Breuil tambi n seal los llamados macarrones, arabescos y mean-
dros que la gente del Pal eolltloo superior hada con sus dedos en el barro blando de las
paredes de las cavernas. Entre estos bucles y marcas aparentemente ftiles, segn
Breuil, la gente distingui partes de animales y se dio cuenta de que podra hacer im-
genes de manera. AdemS, Breuilsltu, unto a las marcas naturales y los . maca-
rrones, las hue.lIas de manos, y afirm que estas marcas evolucionaron. de alguna for-
ma, hacia las imgenes figurativas de animales. aunque no explic exactamente cmo.
ni cules habran sido las etapas intennedias.
Despus est la explicacin-atajo para el ori gen de la realizacin de imgenes que no
necesita de seales preaistentes ni de . macarrones. De repente, alguna penona excepcio-
nalmente inteligente sencillamente invent la realizacin de imgenes. La idea prendi de
inmediato, y otros empezaron a hacer sus propias imgenes de animales. Los arquelogos
y especialistas en arte de cuevas franceses Brigine y Giles Muc resumen esta postura:
Hace aproximadamente 30.000 a"os, en el Aunftaclense, al comIenzo del PaltOlillCO su-
penor, alguien o algun grupo de la regln de Eyzies mvenl el dibujo. la representilcI6n
en dos dImenSiones sobre la superficie de la piedra de lo que en el entorno apareda en
tres dlmensiones
4

Estas explicaciones, que son tod3vla populares y estn ampliamente publicadas, ti e-


nen problemas importantes. En primer lugar, las pruebas de las cuevas indican que los
. macarrones no fueron las primeras seales realizadas en las paredes; se hici eron a lo
largo de todo el Paleoltico superior. En segundo lugar, las explicaciones a menudo es-
tn expresadas en plural: . La gente de repente dIstingui ... . Pero lo que se quiere de-
Breu,] p. 2)) .
Pcl/uc y Ikl1uc ( 1986)
a
188 la mente en la caverna
cir con esto es qut: unos mdrvlduos especialmente brillantes (como admiten los De[[uc)
aqul y alla, en Europa occidental, Inventaron las imgenes o vieron un parecido entrt:
las marcas naturales o los macarrones y un animal y despus hablaron a otros sobre
ello. Pero. ,por un individuo examin tan atenlamente unas marcas O macarro-
nes" si o ell a, no tenia alguna t:xpc:ctatlva previa de lo que podla encontrarSt: en
ellas' Aun admlllendo la efectividad de una mirada fortulla y de afortunado descubn-
miento casual de un occidental del siglo XXI sobre. por ejemplo, unas marcas de hu-
medad sobre una part:d. hemos de decir que uno no puede vC'r- una imagen figurati -
va C'n una masa de lineas a no St: r quC' uno tenga ya una idea dC' lo que son las Imgenes.
y tal idea dC'be tenerSt: socialmente; no puC'dC' ser propiedad exclusiva de un individuo.
Hay una buena razn para llC'gar a t:sta condusin. DC' hecho. el propIO BrC'u] rt:la-
ta una historia qut: va en contra de su propia explicacin. DicC' que Salomon Reinach,
t:1 autor qut: antC'rlormt:ntt: habla propagado la idt:a de la magia Simptica, dC'scubri
qut: un oficial turco al que habla conocido t: n su etapa dt: t:studiantt: t:n Att:nas era m-
capaz de reconocer el dlbu}o dt: un caballo aporque no poda moverst: alrededor de
El Islam, naturalmentt:, prohbe la rt:alizacin de imgenes figurativas. Al ser rou-
sulman, al oficial le eran totalmente extraas las pinturas figurativas.
El antroplogo Anthony Forge descubri lo mismo cuando trabajaba entre los abe-
lam de Nueva Guinea. Hall que estas personas realizan tallados tridimensionales de
espnlus y pmtan motiVOS de espiritus policromos, bidimensionales y bnj[an-
tes en sus estructuras ntua[es. Aunque el propio motivo es bsicamente el mismo en
ambos casos. las versiones bidimensionales disponen los elementos dt: formas distin-
tas; por ejemplo, los brazos pueden surgir desde debajo de las narices en las figuras,
mientras que los tallados tridimensionales tienen los brazos en el lugar habitual. Por
qu a los abelam no les parece extraa esta diferencia? La respuesta a esta pregunta es que
ni las versiones tridimensionales ni las bidimensionales son representaciones: no mues-
tran e.! aspecto que tienen los esprilus; mas bien. son avatares de los esplrnus. No hay
una Iden. descubri Forge . .. de que la pintura sobre la superficie una proyeccin
del grabado o un Intento de representare.! objeto tridimensional en dos dimensiones6.
Las pinturas no se hacen con la intencin de que se parezcan a algo de la naturaleza,
como nosotros suponemos con tanta facilidad.
Como consecuencia de su comprensin de la naturaleza no figurativa de la pintu-
ra los abelam tenia n dificultades para ver fotografias
1
Si se les mostraba una foto-
grana de una persona Situada rgidamente de frente padlan reconocer lo que se mos-
traba. Pero si la fotografia mostraba a la persona en accin o en cualqUier otra pose
distinta a la de mirar directamente a la cmara se encontraban de'(.I' ient ados. A veces
Forge tenIa que trazar una gruesa linea en torno a la persona en una fotografia para
que la gente pudiera retener el verla_. Esto no significa que los abelam St:an inheren-
8rt>."t (1952, p 21)
Fot&t (1970, P 281 )
- Vn.., et <11 ( 1%6).
Un ongen de la realizacin de 189
temente mcapaces de entender las fotograffas. Porge consigUi ensear a algunos mu-
chachos abelam a entender las convenciones de las fOlografias en unas pocas horas.
pc:ro hasta que fueron instruidos. el ver fotograflas no era una de sus habilidades.
Como lo expresa Porge . .. su visin ha sido socializada de una forma que hace que las
fotografas resulten especialmente Incomprensibles'.
Por lo tanto, el ver Imgenes bidimensionales es algo que aprendemos a hacer. no
es una parte Inevitable de lo que es ser humano. Entonces, cmo pudo la gente del Pa-
lC'olitlco superior ver- Imgenes en las circunvoluciones de los macarrones si no te-
nan ya una idea de tales imgenes?
Pese a esta (en mi opinin, insupc:rable) dificultad, los autores han St:guldo mten-
tando soslayar el problema porque no pueden concebir Olra manera en la que la gen-
le pueda haberse tropezado con la idea de realizar imgenes bidimensionalt:s sobre las
paredes de las cuevas. El mt ento ms ingemoso -y complejo- ha venido de la mano del
historiador de arte 'wtlllney Davis'.
Davis entiende plenamente el problema fundamenlal de suponer que, al ocuparnos
de las primeras imgenes au riacienses, nos estemos realmente ocupando de Imgenes.
Como expresa sucintamente Forge cuando C'SCnbe acerca de los abelam: Debemos
cuidarnos de suponer que ellos ven lo que nosotros vemos y viceversa_. Este es el quid
de 1'\ cuestin. Adems, Davis tambin rechaza la idea de que una sensibilidad estti-
ca en desarrollo llevara a la realizacin de imgenes 10. Pero no encuentra otra opcin
que no (a) continuar como si las imgenes del Paleoltico supc:rior fueran repre-
sentaciones de cosas de la vida material real y (b) suponer que el re<:onocimiento de la
imagen bidimensional evolucion inevitablemente.
Aun a riesgo de simplificar en exceso su trabajo. podemos decir que, aunque re-
chaza que el origen de las imgenes St:an los macarrones, afirma que la gente hi zo
marcas aleatorias, incluso durante eJ Paleolltico medio. Pero que, al principio,...no
adoptaron una aproximacin de .ver como a su trabajo; es decir. no vieron las mar-
cas como representaciones de otra cosa.$i admitimos esta idea de garabatos aleatorios,
,adnde vamos a partir de aqu? Es en este punto donde me parece que se trunca la l-
nea de razonamiento de Davis_ escribe:
El acto de marcar conlllluamente el mundo aumentar contllluamente las probabilidades
de que las marcas .se perciban como cosas. Con el tiempo, conjuntos muy complejOS de
marcas -no importa SI se agrupan intenCionadamente o simplemente se perciben casual-
mente como un grupo- denvarn C'n ocasIonales interpretaciones perceptP/as de algunas
marcas como objetos muy complej'OS, como los contornos cerrados de los objetos naturales.
La produccin de marcas sobre superficies y todo tlpode actividades diversas, desde el ador-
no corporal a la conStrUCCIn. aaden pOlendalmente marcas y manchas de color al mun-
I ( 1970, P 281) .
' D' .... IS (1986, 19811
.. [)avIS (1936. p. 20 1).
lL L .;z1tC El! ,6 Ebit.l.J
proponer .. modelos lIeuro16glco5 expllcitos que expliquen cmo surgi la conciencia
durante la evolucin. Adems. cualqUier explicacin debe proponer "pruebas estrictas
para los modelos que propone en trmmos de hechos neurobiol gicos,.. Finalmente.
la explicacin debe concordar con observaciones cientficas conocidas actualmente
que procedan de cualquier mbito de invesligacin. y. sobre todo. con aquellas proce-
dentes de la ciencia del Edelman resume aqu algunos de los criteri os para
evaluar hipteSIs que seal en el capitulo 2.
Pero,tcul es la neurologa bsica del cerebro? Todos los neurobilogos aceptan que
el tipo de clula fundamental del cerebro es la neurona. Las neuronas estn conectadas
con otras neuronas mediante sinapsis. Estas conexiones las facilita la generacin de
neurotransmisores, sustancias qumicas que permiten que impulsos elctTlcos crucen
de una neurona a otra. El crtex cerebral, la . piel,. exterior del cerebro, contiene tanto
como diez mIl millones de neuronas, Esta compl ejidad puede resul tar desalentadora.
Pero es a partir de las complejas interacciones entre estos miles de millones de neuro-
nas que nace la conciencia.
Ahora necesi tamos distmguir entre el sistema lmbico y el sistema talamocortical.
Ambos estn compuestos por neuronas, pero difieren en su organizacin. El sistema
lmbico se ocupa de comportamientos bsicos y no racionales: apetito, comportamien-
to sexual y comportami ento defensivo. Est extensamente conectado a muchos rganos
corporales diferentes y al sistema nervioso autonmo. As!. regula [a respi raci n, la di-
gestin, los ciclos de sueo, etctera, El sistema lmbico evolucion tempranamente
para regular el funcionamiento del cuerpo. En contraste, el sistema talamocortical evo-
lucion para dar sentido a las entradas complejas procedentes de fuera del cuerpo.
Comprende el tlamo, una estructura cerebral central que conecta las seales sensoria-
les y otras seiales cerebrales con el crtex, y el propio crtex. El sistema talamocortic.al
se desarroll despus del sistema Imbico y pas a estar estrechamente conectado con l.
Si le hacemos plena Justicia a las ideas de Edelman, no nos. quedar ms espacio
para analizar la realizacin de imgenes del Paleoltico superi or. Por tanto, pasemos a
la identificacin por parte de Edelman de dos tipos de conciencia: la condencia pri-
maria y la conciencia de ni vel superior.
La conciencia primaria la experimentan hasta cierto punto algunos ammales como (casi
sin duda) los chimpancs, (probab[emente) la mayoa de los mamferos., y algunos pjaros,
pero (probab[emente) no [os reptiles. As! es como Edelman define la conciencia pnmaria:
la conCiencia pnmaria es un estado de ser consciente de cosas en e! mundo. de tener
Imgenes mentales en el presente. Pero no est acompanada por mnguna Idea de una
persona con un pasado y un futuro l ... ]. [I.a conciencia pflmaria depende de] un cir-
cUila de reentrada espeCial que surgi durante la evolucin como un nuevo componen-
te de la neuroanatoma 1 ... ]. Como seres humanos que poseen una conciencia de nivel
superior, nosotros experimentamos la conCIencia pnmana como una .-representacin"
" E<.klman (l994. p ti})
Un origen de la realizacin de Imgenes 193
o una .,magen mental _ de aconteCimientOs categonzados que estan en curso. 1 .. 1 La
conCienCIa primana es una especie de _presente recordado . ] ... ] Est limitada a un pe'
queo mtervalo de recuerdo en torno a un segmento temporal que yo llamo presente
Carece de una Idea o concepto explicito de un yo personal, y no proporciona la capacI-
dad de modelar el pasado o el futuro como parte de una escena correlallva.
Un ammal con conCienCIa pnmana ve una sala de la manera en la que un rayo de luz la
ilumina. Slo aquello que se encuentra en el rayo est explicita mente en el presente re-
cordado; todo lo dems es oscundad. Esto no Slgntl'ica que un ammal con concienCia
primaria no pueda tener una memoria. lalBo plazo o actuar confonne a ella. Obvia-
mente puede, pero no puede, en genenl, ser consciente de esa memoTla o planear pan
si mISmo un futuro prolongOldo bas .. do en esa memori . ... ILas criaturas con concien-
cia primaria, aunque poseen Imgenes mentales, no llenen capacidad para contemplar
esas imgenes desde la posicin ventajosa de un yo socialmente
Antes de seala r la relevancia de este tipo de conciencia para la transicin, ofrezco
el resumen de Edelman sobre la conciencia de nivel superior. Es el tipo de conciencia
que posee el Homo sapu!ns:
La conciencia de nivel superior implica el reconocimiento por parte de un SUjeto peno
sante de sus propios actos o afectos. Encarna un modelo de lo personal, y de! pasado y el
fuluro, as! como del presente. [ ... 1 Es lo que nosotros, como humanos, tenemos adems
de la conCienCia primaria. Somos conSCientes de ser conSCIentes. { ... I Cmo puede rom-
perse la tinnla del presente recordado? La respuesta es: me<hante la evolucin de nuevas
fonnas de memona Simblica y de nuevos slStemu al servicio de la comunicaCin y la
transmisin social. En su forma m desarrollada, esto SIgnifica la capacidad evolullva
pan el lenguaJe. Puesto que los seres humilnos son la nica especie con len_guaje, tamblen
significa que la conciencia de nwel supcnor ha florecido en nuestra espet:le 1 ... ].
La conciencia de nivel supenorl implica la c .. pacidad para construir una penonaliUad
bilsada SOCialmente, para modelar el mundo en ttrmmos del pasado y el futuro, y pan
ser directamente conscienles. Sm una memona Simblica, estas capacidades no puien
desarrollarse. 1 ... 1 El almacenamiento a largo plazo de relaciones simbl.Jcas, adquLrido
mediante intencciones con otros individuos de la misma especie, es crucial pan el con-
cepto de uno mismo".
Como ya he dicho, Edelman explica la evolUCIn de la conciencia de nivel superior
en trmmos neurobiolgicos. pero no es necesario que tengamos en cuenU todos los
detalles aqui. La concienci a de nivel superior est situada, por asl decirlo, sobre los, hom-
bros de la conciencia primaria, Por expresarlo de una forma sencilla .. la evolUCIn
unos CIrcuitos neuronales de reentrada enormemente complejos en el cerebro permIt I
" Eddm.n (I994,p It2-tH).
ktEddman (l 994,p 1121)21_
194 la mente en la caverna
el desarrollo. Estos circuitos crearon IlpOS de memoria ms eficaces. De hecho, la dIfe-
rencia entre la conciencia primaria y la conciencia de nivel supenor es que los miem-
bros de la espie Homo sapleIlS, la nica especie que la tiene, pueden recordar mejor y
usar la memoria para dar forma a sus propias identidades individuales y a sus escenas
mentales .. de hechos pasados, presentes y futuros. tsta es la cuestin fundamental.
Tambifn es cierto que el lenguaje plenamente moderno es una condicin sine qua
non para la conciencia de nivel superior. Un corolario a esta observacin es que el len-
guaje hace posible las alucinaciones auditivas. Es slo con el lenguaje que las voces in-
teriores .. pueden decirle a la gente quf hacer. De esta manera, las alucinaciones visuales
adqUIeren una nueva dimenSin: les hablan a aquellos que las expenmentan. No slo
ven .. los chamanes a sus esprntus ayudames animales; los espritus les hablan.
Cundo tuvo lugar esta transicin de un tipo de conciencia a Edelman cree
que la conciencia de nivel superior evolucion rpidamente, aunque no st aventura a
dar un nmero aproximado de aos. En realidad, se necesitan relativamente pocas mu-
taciones para provocar cambios relativamente grandes (una nueva memona
>: nuevos circuitos de reentrada) en el cerebro. Pero Edelman st resiste a arriesgarst res-
pecto a cundo, exactamente, tuvo lugar el cambio.
Una reconsideracin de la transicin del Paleoltico medio al superior
Para los fines de mi argumentacin, y teniendo en mente la investigacin reciente que
bosquejf en los captulos 3 y 4, creo que es razonable suponer que la conciencia de ni -
vel superior se desarroll neurolgicamente en Africa antes de la segunda oleada de
emigracin a Oriente Medio y Europa. El patrn de comportamiento humano moder-
no que hizo posible la conciencia de nivel superior se ensambl poco a poco e. inter-
mitentemente en frica. Ahora las piezas del rompecabezas que he presentado en ca-
pltulos anteriores comienzan a encajar. Parece probable que el lenguaje plenamente
moderno y la conciencia de nh-eI superior estuvieran. como sostiene Edelman, vincu-
lados: es imposible tener una cosa sin la otra. tsta es una cuestin que algunos inves-
tigadores de los orgenes del lenguaje no aprecian. Cuando hablamos de la adquisicin
del lenguaje plenamente moderno tambu!n estamos, en efecto, hablando de la evolu-
cin de la conciencia de nivd superior.
En resumen, en Europa occidental en la de la transicin, los neandertales,
descendientes de la primera emigracin procedente de frica, tenia n una forma de
COnciencia primaria y las comunidades de Horno sapiens tenan una conciencia de ni -
vd superior. Esta hiptesis aclara varias cuestiones enigmticas.
En primer lugar, explica por los neandertales pudieron tomar prestadas ciertas
cosas de sus nuevos vecinos pero no otras. Debido a que su conciencia y su forma de
lenguaje se limitaban bsicamente al presente recordado .. , los neandertales podan
aprender cmo fabricar buenas hojas pero no podlan concebir un mundo de espritus
al que iba la gente tras la muerte. Ni tampoco podan concebir distinciones sociales que
dependIeran de categorizaciones de generaciones, pasadas, y futuras. Los en-
Un ongen de la reahzacln de Imgenes 195
tlerros elaborados con enseres funeranos carecian, por tanto, de aunque pue-
de que no sucediera lo mismo con el entIerro mmedlato. Unas estrategias de caza cui-
dadosamente planeadas que previeran la migracin de manadas en momentos y luga-
res especficos yque exigieran una planificacin compleja eran ImpOSIbles. En
general, las Jerarquas sociales que se extendieran mas aUa del prcso!nte inmediato (en
d que predominaban la fuerza y d gnero) estaban ms all" de su a!cance. Podian
aprender algunas cosas pero no otras. Tal como Edelman lo desc ribe, la concienci" pn
maria parece encajar con lo que sabemos sobre los neandertales.
En segundo lugar, y puede que esto sea algo an mas rdevante, el cambIO de la con-
ciencia primaria a la de nivel superior facilu una experiencia diferente y una com-
prensin socialmente consensuada dd espectro de la conciencia humana. La memona
mejorada hizo pOSIble el recuerdo a largo plazo de sueos y VIsiones y la const ruccin
de estos recuerdos en forma de un mundo de esp mus. Simult.neamente, el espectro
ampliado de la conciencia proporcion un nuevo instrumento para la diSCriminacin
social que no estaba ligado a la fuerza y al Esta es la parte de la histOria que
Edelman no anahza en ninguna profundidad, aunque se pregunta si lo que el
abandono de la concienCia de nivel superi or es lo que buscan los mlsticosl
1
. Los mSll-
cos son personas que explotan el extremo autIsta del espectro de la conCiencia no slo
pata su satisfaccin personal sino tambin para stpararse de los otros.
Dormir, sonar y la actilidad del cerebro en los estados alterados de conciencia son
una parte esencial dd funcionamiento electroqumICO de las neuronas. El soa r llene
lugar durante el sueo de mOVi miento rpIdo de los ojos ... (REM). Este estado tiene lu-
gar aprOXimadamente durante enlre una hora y media y dos a lo largo de una buena
noche de sueo. Parece que todos los mamferos experimentan el sueo REM y pro-
bablemente el soar; los reptiles, que tienen un sistema nervioso ms primitIVO, no. Un
feto humano de aproximadamente 26 semanas pasa todo su tiempo durmiendo en
REM. Por consiguiente, parece probable que el soar es algo que sucediera cuando. du-
rante la evolucin, el sistema Imbico primitiVO se hiciera completamente articulado
con el sistema talamocortical que st estaba desarrollando.
Algunos Investigadores creen que el soar es lo que ocurre cuando se disminuyen
en gran medida las entradas sensoriales dirigidas al cerebro: el cerebro, entonces, obra
a su antojol>, las sinapsis se disparan mas o menos al azar, y el cerebro trata de dar sen-
tido al flUJO de Imgenes resultante. Sea como fuere. todava necesItamos preguntarnos
si sonar tiene algn valor para las personas y para ciertos ammales; si no lo tiene, por
evolucion? Al fin y al cabo, dormir reduce las posibilidades de supervivencia en
un entorno hostil. La respuesta es que, en el sueo profundo, el cerebro produce pro-
ternas a un ritmo ms rpido que durante la vigilia. Las protenas sun esenciales para
mantener el funcionamiento de las clulas, Incluyendo a las neuronas, y durante el sue-
o el cuerpo humano elabora una reserva de proteinas
ll
. Dormir (junto con los suenOS
"Eddm.n (1994,p (24)
"G, ... nfirld (1997, p 2001) .
196 La menle en la caverna
que tienen lugar durante el sueo REM, el preludio y la coda del sueo profundo) es,
por tamo, importante biolgicameme, ms que psicolgicamente, y el cerebro evolu-
cion de una forma que facilitara el dormir por buenas razones biolgicas. No hubo
una seleccin evolutiva para el soar como tal , slo para la fabricacin de protenas.
Soar es un subproducto no adaptativo, pero no nadaptativo. El contenido de los pro-
pios sueos no.es relevame. Pero la geme siempre ha semido la necesidad de _explican.
los sueos, )":1 sea como \'oces de los dioses o como invasiones por parte de demonios.
El anlisis de los sueos ms moderno propuesto por los freudianos y los junguianos
es SImplemente una manera contempornea de dar sentido a los sueos. Es, en el sen-
tido estricto de la palabra, un mito moderno que intenta dar sentido a una aperiencia
humana que no necesita ese tipo de explicacin.
Ahora bien, como ya he sealado, parece que los perros y otros animales suean.
Esto puede determinarse observando su comportamiento y mediante estudios de elec-
troencefalogramas Pero -y sta es la cuestin fundamental- ellos no recuer-
dan sus sueos, ni comparten sus sueos. Con slo una forma limitada de concIencia
primaria a su di sposicin, podemos ver ahora por qu esto ha de ser asi, independien-
temente de si tienen una forma si mple de comunicacin o no. Los seres humanos, por
otro lado, pueden recordar sus sueos y son capaces de conversar acerca de ellos. De
este modo, son capaces de socializar el sonar: la gente de una comunidad dada
za, ms o menos, un consenso acerca de lo que significa el soar.
Esta cuestin nos lleva de nuevo al espectro de la conciencia humana. A la gente no
le queda ms remedio que socializar el extremo autista del espect ro. alargan valor a al-
guna de las experiencias del extremo autista segn unos .conceptos socialmente cons-
del Esto tambin es vlido para estados pertenecientes a la trayec-
tona mtenstficada mducida -visiones y alucinaciones-. Estas experiencias son posibles
porque, con conciencia de nivel superior, las personas son capaces de recordarlas r,
con plenamente moderno, de hablar sobre ellas. De este modo, los sueos y
las \' ISlones se mtroducen de forma inevitable en la socializacin del yo yen conceptos
de lo que es ser humano, conceptos que cambian a lo largo del tiempo.
Segn este razonamiento, los Horno sapll!flS podan soar, tal como nosotros enten-
el. trmino. y habla r sobre los sueos, pero los neandenales no; ellos, con su par-
ticular nrvel de candencia primaria, no podan recordar sus sueos, aunque deben ha-
ber pasado por periodos de sueo REM. Tampoco podan aprehender visiones. aun si
algunos vecinos Horno sapiens les ensearan cmo indudr estados alterados de con-
ciencia y, aun en el caso de que conseguieran entrar en un estado alterado (cosa que
probablemente podar. hacer), no tendrfan ningn recuerdo relevante de lo que haba
sucedIdo durante el transcurso del mismo.
Yo sostengo que fue esta dIstincin entre Horno sapiens y neandertales lo que constitu-
y un factor fundamental en la relacin entre las dos especies y a la hora de desencadenar e
"EEG es una tema que m,,;le l. IC1,v,dad tltCluCl d,"ersu I"'rln
del me<:hame etlIodoJ fi'ldoJ.1 CUtro
-1
Un origen de la realizaCIn de imgenes 197
impulsar el florecimiento de 1.1 re:lll:r.acin dt: Imgenes que comenz en la transicin y que,
mucho tiempo despub de que los neandertales hubieran desaparecido, aument vertigi-
nosamente durante todo el resto del PaleoltiCO superior. Las comunidades Horno sapleru
vieron que tenan una capacidad que los neandertales no tenlan; los neandertales eran ateos
congnitos. La capacidad ms JV;1ll/.ada de los Horno saplen5 en este mbito mental puede
haber hecho que fuera imporl.1llle para ellos cultivar la distincin mediante (en parte) la
manifestacin de sus visioncs t!11 fiJrma de imgenes bidimensionales y tridimensionales..
De qu forma responde, pues, esta comprensin a la pregunta con la que comen-
zaba este captulo? Cmo IIll;.1fon a darse cuentG los seres humanos de que unas mar-
cas sobre una superficie plan.l 11 una pieza tridimensional de hueso tallada podlan re-
presentar a un animal?
Imgenes bidimensionales
La respuesta se encuentra el1 1'.lrle en la capacidad para recordar y socializar sueos y
visiones y en 'parte en una c.lr.\Cterfstica especifica de las imgenes visuales que se ex-
perimentan en los estados alterados de conciencia.
A finales de la dcada de 1920, Heinrich Khiver descubri que tanto los fenmenos
entpticos de lo que yo he lIalll.ldo conciencia alterada de la Fase 1 como las imgenes
cnicas mentales de animales y dems de la Fase 3 parecen si tuarse en paredes, techos
u ot ras superficieslo. Esta es una experiencia corriente y estas imgenes se han descri -
to como pinturas pintadas .lllle tu imaginacin.
11
y como _una pelcula o exhibicin
de dlapositivas. u . Kluver tambin hall que las imgenes (lo que se: denomina _im-
genes posteriores.) regresab;n despub de que hubiera de un estado .alte-
rada y que tambin ellas se proyectaban sobre el techo . Estas. Imgenes
pueden quedar suspendidas en la visin de uno durante mlfl uto o ms. Relchel -
Dolmatoff confirm esta eX'I'eriencia: los tucanos ven sus Imgenes mentales pTOr
ec
-
radas sobre superficies planas, y. como Imigenes posteriores, pueden regresar de esta
manera durante vari os meses
14
. Asi, tenemos una variedad de circunstancias en las que
las imgenes mentales se proyectan sobre superficies _como una pelcula o una exhi-
bicin de diapositivas . Puede suceder mientras una persona se encuentra realmente
en un estado al terado, o puede suceder inesperadamente, en forma de imgenes pos-
teriores fuera de lugar, retrocesos a anteriores estados alterados de conciencia.
Una vez que los seres hum.lIlos hubieron desarrollado la conciencia de nivel supe
rior, tuvieron la capacidad de ver imgenes mentales proyectadas sobre superfi cies y de
experimentar imgenes posteriores. Yo propongo qu,= es aqul donde se encuentra la
Kluvcr (1926. pp, sos, "t-, ....' 1>I1,b,tn Knoll" aL ( 1963. p 2(8),
" Sird r .rv,k ( 1975. p. l09l
"Sitgd (1911. p, IJ4).
j KI"ser (l9H. p, 179)
,. Rcochd.Dolmalofl' (1978 P 11 )
198 la mente en la caverna
respuesta al enigma de las imgenes bIdImensionales. La gente no ... invent .. las im-
genes bidimensionales; tampoco las descubri en marcas naturales y .. macarrones". Al
contrario, su mundo estaba ya envuelto de Imgenes bidimensionales; tales Imgenes
eran un produClo del funcionamientO del sistema nervioso humano en estados al tera-
dos de conciencia y en el contexto de la conciencia de nivel superior.
Debido a que las comunidades necesitan alcanzar algn tipo de consenso acerca
del espectro completo de la conciencia, inclurendo los estados alterados, y llegar a al-
gn tipo de comprensin del significado de desplazarse a lo largo de stas ya ha-
brian desarrollado un conjunto de imgenes mentales compartidas socialmeme, que
se convertlrlan en el repertorio de motivos del Paleolitico supenor, mucho antes de
que comenzaran n hacer imgenes grficas. Esta formulacin previa explica por
el repenorio de motivos parece haberse establecido inmediatamente desde el princi-
pio de la transicin en Europa occidental (aunque los elementos destacados dentro
del repertono cambiaran a deluempo y del No hubo un periodo
durante el cual los individuos realizaran cualesquiera imgenes que desearan, segul-
doce un periodo de imgenes ms restringidas socialmente. Tampoco hay pruebas de
que se diera una primera fase de realizacin de marcas al azar. En todo caso, la rea/i-
zaci6n de imgenes no es un rasgo esencial de una sociedad chamanstica: por ejem-
plo, las comumdades san que viven actualmente en el desierto de Kalahari (y que han
vivido all! durante milenios) no tienen una tradicin de pintura. No hay rocas en ese
yermo de arena sobre las que pudieran haber realizado imgenes. No obstante, pese a
cierto grado de peculiaridad, si tienen un repertorio de animales que . ven .. en trance
y una cantidad hmitada de experiencias que esperan tener en el mundo de los espri-
tus. Lo fundamental para las sociedades chamansticas es la tenencia y socializacin
de imgenes mentales. Las imgenes no tienen que expresarse grficamente.
lCmo, entonces, lleg la gente a realizar imgenes figurativas de animales y dems
a partir de imgenes mentales proyectadas? Yo sostengo que en un momento dado, y
por razones sociales, las imgenes proyectadas de los estados al terados fueron msufi-
dentes y que la gente necesi t .. fijar sus visiones. Alargaron la mano hacia sus visio-
nes emocionalmente cargadas e intentaron tocarlas, mantenerlas en su sitio, quiz so-
bre superficies blandas y con sus dedos. No estaban inventando imgenes. Estaban
simplemente tocando lo que ya estaba afl.
De este modo, las primeras imgenes bidimensionales no eran representaciones bidi-
mensionales de objetos tridimensionales del mundo material, como han supuesto siem-
pre los investigadores. Ms bien, eran imligenes mentales .. fijadas ... Con toda probabili-
dad, quienes las realizaron no suponan que ... representaranll animales autntiCOS ms
que lo que los abelam pensaban que sus imgenes pintadas y talladas representaran ob-
jetos del mundo material. SI pudiramos transportarnos atrs en el tiempo, Justo al co-
mienzo del Paleoltico superior, de fonna que pudiramos feli citar a un pintor por el
realismo" de su pintura, Cfeo que nos habrlamos encontrado con una reaccin de in-
u Vbse (1996) sobre Iot amblO< ICnUlI<05 (n el an( del tUp"flor
Un oogen de la realizacIn de imgenes 199
credulidad ... Pero .. , puede que hubiera respondido el plOtor, "eso no es un autntico bi-
sonte: no puedes caminar al rededor de l; y es demasiado pequeo. Eso es una "visin':
un "bisonte espiritu': No hay nada "real" en ello ... Para quienes las realizaron, las pintu-
ras y los grabados eran visiones, no representaciones de visiones, como, de hecho, suce-
dia en el caso de los san africanos y de los chamanes norteamericanos (captulos 5 y 6).
No estoy afirmando que las personas - fija ran .. sus visiones proyectadas mientras se
encontraban en un estado de conciencia profllndamml<! alterado. Si los buscadores de
visiones hubieran estado catalpticos o _inconscientes .. no podran haber realizado
imgenes en las paredes de las cuevas. Pero. como hemos visto, hay estados en los que
uno puede moverse y relacionarse con su entorno, aunque est viendo visiones. Los
buscadores de visiones habran podido alargar su mano hacia las visiones mientras se
enconlraban en estados ms ligeros, experimentando imgenes posteriores, o. tras ha-
ber pasado a un estado ms alerta, mtentaban reconstitult sus visiones sobre las su-
perficies donde las hablan visto flotar.
Las propias Imgenes panetales del Paleoltico superior proporcionan un apoyo
adicional a esta opinin: tienen varias caracterlsticas en comn con las imgenes de los
estados alterados de conciencia. Por ejemplo. las imgenes parietales estn desligadas
de cualquier tipo de entorno natural. Solamente en unos pocos casos (por ejemplo, la
cueva de Rouffignac) hay alguna indicacin de lo que pudiera ser una linea de suelo
(una mancha natural en la pared de roca); no hay ninguna indicacin del tipo de en-
torno en el que viven los animales reales: ni ngn rbol, ni ro, ni llanura cubiert a de
hierba. Adems. las imgenes parietales del Paleoltico superior tienen 10 que Halver-
son llam perspicazmente su .propia existencia de libre flotacin ... Estn situadas _sin
ninguna consideracin respecto a su tamao o posicin relativa mutua ..
l
'. Estas ca-
ractersticas son exactamente lo que se esperarla de unas Imgenes ment ales proyecta-
das y fijadas que se acumularon a lo largo de un periodo de tiempo. Las imgenes men-
tales flotan libremente e independientemente de cualquier entorno natural.
En ocasiones. la impresin de flotacin la intensifican otras dos caracterlsticas. A
menudo, las imgenes parietales de animales del Paleoltico superior no tienen cascos;
las patas presentan terminaciones abiertas, de una ma nera que a algunos de los pri-
meros investigadores les sugerl a que los que realizaron las imgenes estaban represen-
tando animales que estaban de pie sobre una hierba que ocultaba sus cascos; pero, por
supuesto, jams se muestra hierba alguna (Im. 12). Otros investigadores han sugerido
que los ani males pueden estar representados como SI estuvieran muertos, pero en la
mayora de los casos estan cla ramente vivos. Es ms razo11able suponer que la ausen-
cia de cascos implique una ausencia de estar de pie sobre el suelo,.. Ademlis, cuando
se pintan los cascos, stos tambin se encuentran en una posici6n ms de estar col-
gando que de pie (lm. 13). En Lascaux y olros emplazamientos, los cascos estan pi n-
tados de forma que se muestra su cara toferior, O su huella. El efecto combinado de es-
tos rasgos es especialmente intenso en la Galeria Axial de Lascaux, donde las imligenes
,. Hlvtn.on ( 19&1. pp. 66-61)
200 la mente en la caverna
parecen flotar en lo alto de las paredes y sobre el techo, creando as un tnel de imge-
nes flotantes y envolventes (cap tulo 9), o en el panel tupidamente grabado del san-
tuario de Les Trois (fig. 44).
Esto no quiere decir que todas las representaciones del Paleolitico superior sean im-
genes fijadas en estados alterados de conciencia o durante la experimentacin de imge-
nes posteriores. Una vez dado el paso inicial, el desarrollo del arte de! Paleoltico superior
probablemente sigui tres direcciones. Una corriente continu componindose de im-
genes mentales fijadas mient ras se experimentaban. Una segunda corriente deriv de las
imgenes mentales recordadas; tras recuperarse de [a experiencia, la gente intentaba re-
constituir sus visiones examinando atentamente la superficie donde stas haban flotado.
No slo miraban atentamente la pared o el techo de roca; tambin palpaban sus contor-
nos y protuberancias. A veces slo necesitaban aadir unas pocas lineas, quiz unas patas
44. ParTe del p"'''' '''p"d".",,,
gl'tlbada del SIln/ulma de w Trau
Frbe$. El slIpufira rnrtrprfre de arca
"ulS/cnl, wn CQbtUl de b'Sf)nlt, se
fncuelUra en ti txlrema mferlar
de In capllJ
y una parte inferior de! animal,
para completar la visin/imagen
que estaba, para eUos, inheren-
temente en la superficie de la
roca. Una tercera corriente
deriv de la contemplacin
#
Un origen de la realizacin de Imgenes 201
de los productos grficos de las dos primeras corrientes y de la comprensIn de que al-
guien que nunca haba experimentado un estado alterado podrfa duplicarlos. Muchos
chamanes creen que los animales espritus, aquellos que ven en sus visiones, tambin se
mezclan con manadas de animales reales; haba, por tanto, un vinculo entre animales es-
pritus y reales. En algunos casos se producan colectivamente grandes pinturas de ani-
males, ya fueran reales O espritus: aunque puede que una persona hubiera sido resronsa-
ble de decidir e! tema, y quiz, el trazado general, varias personas cooperaban en la
realizacin de la imagen.
Estos pasos trascendentales se dieron durante una poca de cambiO y diferencia-
cin social. La conciencia de nivel superior permiti a un grupo de personas dentro de
una comunidad ms amplia apoderarse de las experiencias de la conciencia alterada y
apartarse de aquellos que, por las razones que fueran, no tenan esas experiencias. El
extremo final del espectro intensificado se convirti en el COlo vedado de aquellos que
dominaron las tcnicas necesarias para acceder a visiones. Aunque todo el mundo tie-
ne el potencial neurobiolgico para entrar en estados alterados de conciencia, esos es-
tados no estn social mente abiertos a lodos.
El espectro de la conciencia humana se convirti as en un instrumento de discri-
minacin social -no el nico, pero si uno importante-. Su importancia estrib en la
forma en la que la socializacin del espectro dio origen a la realizacin de imgenes.
Debido a que la realizacin de imgenes estuvo relacionada, al menos inicialmente,con
la fijacin de visiones, el arte (por volver al trmino general) y la religin nacieron de
forma simultnea en un proceso de estratificaCin social. El arte y la religin, por con-
siguiente, fueron socialmente divisorios.
A primera vista, uno podra alarmarse ante tan horrible idea y llegar a la conclusin
de que, debido a que el arte y la religin no contribuan directamente a la cohesin so-
cial de una manera global y funcionalista, no habran durado demasiado. Al contrario,
fueron precisamente esas discriminaciones sociales que cre el proceso de la diVisin
de! espectro las que impulsaron hacia delante a la sociedad. Las divisiones sociales no
son necesariamente nadaptativas; en realidad, facilitan complejas adaptaciones socia-
les a distintos entornos.
Imgenes tridimensional es
Me he ocupado extensamente de las imgenes bidimensionales porque nuestro in-
ters reside fundamentalmente en e! arte p':l":eta] del Paleolltico superior y en el
uso que las personas de esa poca hicieron de las cuevas. No obstante, tambin de-
bemos examinar las imgenes tridimensionales, el arte mueble que describ en e!
capItulo l.
Las primeras imgenes tridimensionales se hallaron en estratos auriacienses del
sur de Alemania
l1
. Las piezas provienen de abrigos abiertos, no de cuevas profundas.
r H.hn {1986. (993) ,
202 la mente en la caverna
Las fechas obtenidas mediante da racin por radiocarbono para los cuatro emplau
mientos son como sigue:
Vogelherd
Hohlenstein-Stadel
GeissenkJosterle
St ratting
hace entre 31.900 y 23.060 aos
hace J 1.750 aos
hace entre 35.000 y 32.000 aos
hace entre 31.790 y 28.400 aos
Hasta el descubrimiento, en 1994, de la cueva de Chauvet (de hace aproximada-
mente 33.000 aos), stas eran las muestras de arte del Paleolltico superi or de datacin
ms ant igua (fig. 45). La mayorla de las pinas miden slo 5 cm de longitud, aunque
una figura teriantrpica especialmente impresionante, con cabeza de len, prodecente
de Honlenstein-Stadel, mIde algo ms de 29 cm de allUra (fig. 46) . Casi todas las pie-
zas se tallaron en marfil de mamut, siendo la nica excepcin las realizadas en hueso
de mamut. El marfil proven!a del centro de los col millos de mamut; el marfil exteri or,
ms duro, se utilizaba para las puntas de proyecti les. Las piezas se tallaban con ut ensi-
lios de piedra, pero el pulido posterior eliminaba la mayorla de los rastros del proceso
de tallado. Joachim Hahn, el arquelogo alemn que ha estudiado las piezas en detall e,
cree que el pulido se realizaba con pIel o con piedra cahza hmeda. Sus experimentos
sugieren que deben haberse empleado unas 40 horas para hacer el caballo de Vogel-
herd, la pLeza ms ampliamente ilustrada (fi g. 45, arriba)ll.
En Vogelherd, las estaluillas se hallaron en dos estratos (habla hasta diez. niveles de
ocupacin), pero en slo dos ubicaciones, una encima de la otra, una observacin que
sugLere una considerable continuidad del uso del emplazamiento. Adems de las esta -
lUillas, los emplazamientos proporcionaron bdtons de cornrnandernent de marfil perfora-
dos (largos adornados con un orificio en uno de sus extremos. los cuales se han
interpretado como smbolos de poder poltico), colmillos de zorro y colgantes de marfil
perforados, adems de raederas y buriles de piedra, pero los distintos tipos de artculos
no estaban mezclados indiscriminadamente. En Vogelherd, las estatuillas se encontra-
ban a considerabl e distancia de un rea para e\tallado de la piedra si tuada fuera de la
cueva, y bastante lejos de un rea de actividad dentro del abrigo. En Stadel , [as estatui -
Uas se encontraban muy adentro del abri go; en GeissenkJ6sterle, se hallaban en la pe-
riferia de dos concentraciones de artefactos". Aunque algunas de ellas se usaron, cla-
ramente, como colgantes, este tipo de separacin espacial indica que no eran parte de
las actividades cotidianas y terrenales. Hahn concluye que los abrigos se empleaban
como escondi tes, o lugares de almacenamiento, en un paisaje inhspi to. Es bien posi-
ble que est en lo CIerto, y es dLfidl no recordar los escondites de los chamanes nort e-
america nos. Los emplazamientos auriacienscs, o las reas dentro de ellos, tambin
pueden haber sido lugares especiales, entradas a un reino espi ritual.
.. H.hn ( 19U. p. 232)
"Hhn {t986. p Ha}

Un origen de la realizacin de imgenes 203
Las especies representadas por las eSlatuillas induyen
4 felinos,
4 mamuts,
3 antropomorfos,
2 bisontes,
loso, y
1 caballo
50

Los restos funicos encontrados en los mismos abrigos que las estatulllas provienen
de una variedad de especies mucho ms amplia -21 en tOlal-; los que realizaron las im-
genes se centraron en un besl1ario limitado
ll
. Aunque la pequea canlidad de piezas
hace que resulte arriesgado generalizar, Hahn concluy: "Al igual que en arte parietal,
las especies animales representadas en el arte mueble no simplemente imitan las pro-
porciones relativas de las especies animales de los conjuntos funicos de los empl aza-
mientosll
ll
. Otros criterios adems del de la comida solamente, st;.tenlan en cuenta en
la seleccin de las especies para la elaboracin de estatuillas. Ya en el Magdaleniense, el
arte mueble abarcaba una mayor variedad de motivos animales que el arte parietal.
Es significativo el hecho de que el conjunto de especies seleccionadas sea similar al
que se halla en todo el arte parietal del Paleoltico superior. Pero, dentro del bestiano
global del Paleolitico superior, las taHas auriacienses otorgan una destacada importan
cia numrica a los felmos (aunque debe tenerse en cuenta que slo se conoce una pe-
quea cantidad de pieus). Esta importancia resulta especialmente interesante en vista
de la cantidad relativamente grande de imgenes parietales de felinos hallada en la cue-
va de Chauvel, un emplazamiento auriaciense que fue ms o menos contemporneo a
las estatuilJas del sur de Alemania)). Hubo en esa poca un inters chamanstico bas-
tante general por los felinos, y c.iertamente por otros animales aparentemente peligro-
sos, que fue modificndose de alguna manera con el paso del tiempo? A juzgar por las
pruebas de las que se dispone actualmente ste parece haber sido el caso.
Adems, los cascos o las garras de las estatuillas rara vez se representan, rasgo este
que recuerda a numerosas imgenes parietales. Ninguno de los emplazamientos auri
acienses del sur de Alemania tiene arte parietal, pero una de las excavaciones de arte
portatil (Geissenk.16sterle) proporcion un fragmento de piedra caliza pintada mult-
En este emplazamiento, las estatuillas provenan de los estratos auriacienses
superiores y la piedra pintada de los inferiores.
Las pmebas son demasiado escasas para formular generalizaciones seguras. No obstan-
te, hemos de preguntarnos: cmo podemos explicar la aparicin de arte tanto bidimen-
H.hn ( 19U, p. 2:(6).
" Hahn (1986).
Jl H.bn (l993. p :n8)
"Cou .. , P.de, (2001. pp. In- ISO); CIon .. (1996)
.. Hmn (l993. p. lJl ),
204 la mente en la caverna
sional como tndlmensional al del Paleolitico superior? No hay pruebas de que
uno evolucionara a partir del otro. dos escenarios disnntos para aplicar los
dos tipos de arte, o pueden explicarse ambos por un solo conjunto de factores
En respuesta a esta pregunta, yo sostengo que el mismo mecanismo ne:urolgico que
explica la de las bidimensionales tambin explica el origen de las estatui-
lIas tridimensionales. Cmo pudo suceder estO? Las imgenes mentales que el sistema ner-
VIOSO proyecta en los estados alterados de conciencia no se n'n exduslVameme sobre su-
perficies bIdimensionales. A1 contrario, las personas que e.xpenmentan profundos estildos
alterados de conciencia tambin ven pequeas alucinaciones tcidunensionales. Si, como he
afirmado. el mundo de (algunas) personas de las comunidades del Paleoltico supenor es-
taba envuelto de imgenes an anles de que empezaran a "fijarlas_ sobre las paredes de las
cuevas, esas habran sido tanto tridImensionales como
En segundo lugar, debemos recordar que el repertorio de motivos animales ha-
berse establecido, en trminos generales,llntes de que la gente comenzara a reahzar im-
genes parietales. Un repertorio reslringido establecido tambin debe estado pre-
sel'\Je antes de que Jos auriacienses del sur de Alemania comenzaran a hacer estatuillas.
Exactamente de la misma manera que una explicacin para el origen de las imgenes
bidimensionales tenia que concordar con un repertorio preexistente de motivos anima-
les, tambin ha de hacerlo una explicacin para las primeras Imgenes tridimensiona-
les. Adems, aparte de las importancias numricas internas, esos repertorios eran simi-
lares en trminos generales. Esto significa que las primeras genles del PaleoUtico
superior crelan que un conjunto de especies posea ciertas propiedades o sig-
nificados que las hacan especiales. Las distintas pruebas que analic en captulos ame-
riores sugieren decididamente que esas propiedades y significados incluan la potencia
sobrenatural que los ayudantes animales otorgaban a los chamanes y la cual, adems,
poda dominarse con el fin de realiur diversas tareas y de adoptilr la personalidad zoo-
mdica que asumlan los chamanes cuando hadan sus viajes I.'.Xt racorpreos a los mun-
dos subterrneos o superiores de los espritus o a otras parles del paisaje. Partiendo de
estas premisas, podemos suponer que se creyera que fragmenlOs de esos ammales, como
el marfil, los dientes o las cornamentas, poseyeran esencias y poderes relacionados. su-
posicin esta que cuenta con un abundante apoyo etnogrfico (capitulo 9).
Volvamos ahora sobre uno de los aspectos de la realizacin de imgenes parietales
que apunt anteriormente. Las imgenes no tanto se pintaban sobre lils paredes de roca
sino que ms bien se hberaban, o se e.xtralan a t ravs de la membrana viva (ms que
,,"velo". si pensamos en las entrai'las de la tierra) que exista entre aquel que realizaba la
imagen yel mundo de los espritus. En algunos casos, los rasgos naturales de la. roca re-
presentaban partes de los animales. Yo sostengo que este princi pio fundamental tambIn
se aphcaba a la realizacin de imgenes tridimensionales: aquel que tallaba la imagen
simplemente liberaba aquello que ya estaba dentro del material. Naturalmente, este es un
principio muy conocido acerca del cual hablan escultores pertenecientes a varias cultu-
ras, incluyendo la tradicin occidental. Por consiguiente, puede que los realizadores de
imgenes auriacienses, desde su punto de vista, no hayan superpuesto un significado
T
Un origen de la reabz3Cln de Imagenes 20S
(una Imagen) sobre las piezas de marfil, de otro modo carentes de sentido, que maneJa-
ban; ms bien, la esencia animal del IOtenor de los fragmentos de animales.
Como veremos en el captulo 9, muchas comunidades chamanstica.s creen en la regene-
racin de animales a partir de huesos. No debe deducirse de esto que slo podian tallar-
se leones a partir de huesos de len o slo caballos a partir de huesos de caballos; los bes
tiarios o simbologlas de los cazadores-recolectores son ms fluidos que eso. Como I'emos
visto, el marfil de mamut era la materia prima preferida para las estatuillas.
No est claro de qu forma estas creencias acerca del poder animal y de los frag-
mentos de animales pueden haberse unido a las pequei'las alucinaciones tridimensio-
nales de animales. Bajo determinadas circunstancias .sociales, que pueden haber varia-
do de una poca a otra y de un lugar a otro, determllladas personas (chamanes) vieron
una relacin entre las pequeas imgenes tndimensionales proyectadas que experi-
mentaban en el extremo final del espectro intensificado y los fTagmentos de animales
que haba al rededor de sus hogares para el fuego. Recurdese que ya se habla estable-
cido el conjunto de especies importantes y que ste ya se compa rta, se habla.ba de l,
se vela en visiones y se soaba con l. El posterior tallado, raspado y pulido liberaba a
los animales simblicos del interior de las pIezas de marfil de forma que se convertan
en visiones materializadas t ridimensionales. Por tanto, las estatuillas porttiles de ani-
males eran mucho ms que baratijas decorativas: eran esplritus animales tridimensio-
nales materialiudos con todos sus poderes profilcticos y de otros tipos.
Nos hemos alejado a cierta distancia del mundo subterrneo de las cavernas y ahora
nos encontramos en los abrigos abiertos que los auriacienses ocupaban cotidianamente.
Por lo tanto, no ha de sorprender que en periodos posteriores del Paleoltico superior,
cuando el arte mueble se hizo ms variado que lo que las pruebas acrualmente disponi -
bles sugieren que fue durante el Auriaciense, pasara a representarse una ms amplia va-
riedad de especies que la que encontramos en los contextos fijados y especificas de las pa-
redes de las cuevas. El arte mueble pas a hacerse en circunslancias y contextos ms
variados que las circunstancias restringidas establecidas por las ubicaciones sublerrneas
de las parietales. Al Igual que sucedi con las tres corrientes de realizacin de
imgenes que fluyeron a partir de las imgenes parietales iniciales de visiones fijadas. tam-
bin en el arte mueble una ampha variedad de simbolismos animales pas a asociarse con
adornos de utensilios y con adornos corporales socialmente relevantes de varios tipos.
En todas las culturas, unos a.nimal es selectos adquieren espectros o conjuntos de aso-
ciaciones y significados, no un solo significado exacto. Es muy posible que un colgante
tridimensional tallado de un caballo no codificara exactamente el mismo segmento del
espectro de la gama de significados de e$.1 especie que [a pintura de un caballo en una (a-
verna profunda. El contexto de una imagen centra la atencin en un segmento de su es-
pectro de asociaciones. Pero el enfoque "subterrneo del significado habra estado pre-
sente en un segundo plano como una penumbra que imparta un poder adicional al
Vimos en el estudio del caso concreto de los san que los chamanes estaban im-
206 la mente en la caverna

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45, AlglIlIllS dr ms fSfatu,lIas au",lacrrnm rtcuprratlru In
Icgtllrrrd. El ptquro Ci1bal/a IJtUt IIIla II,(a rn arma nt
ra/latla m Sil suaV(> 5uprrficrt; otms tSIa/mI/M rsuj" marcan/J5
ron (11(1'11$. trucrs y puntos.
plica dos la caza: se crela gUiaban a los ant[Jopes
hacia la de los cazadores estaban espe-
rndolos. Esto no es 10 st
por magia de caza_, pero en cierta medida cont ribu-
ye a explicar por qu, por ejemplo, se taltaban caballos
en los propulsores de azagayas. Es posible que los ca-
ballos esprnus fueran los ayudantes animales de algu-
nos chamanes; por eso aparecen fijados sobre la mem-
brana subterrnea. Al mismo tiempo, el adO de aSOCIar
la imagen un caballo con una lanza puede haber des-
tacado asociaciones ms generales de xito y poder en
la caza. De igual modo, el espectro de signific.1cin de
algunas espies no se extenda del arte mueble al
mundo infenor: por consigUiente, bias no estn repre-
sentadas en el arte de las cuevas.
Una OUldez comparable es evidente en la distri
bucin geogrfica del arte aurifiaciense: ste pare-
ce no sido un componente universal del tec-
nocomplejo auriaciense. Habfa centros de arte
auriaciense en la Francia central, en 105 Puineos,
y ms al este, en la cuenca cent ral y superi or del
Danubio. En otros lugares hay muchos emplaza-
mientos aurifiacienses con una conservacin
comparable, pero sin arte)6. De nuevo observa-
mos que la realizacin de imgenes figurativas no
fue una parte inevitable de la transicin. Se neceo
Sltaban clenas ci rcunstancias sociales para la rea-
lizacin de imgenes.
Un examen atento de las estatuillas auri'iacienses (lig. 45) faCilita un paso hacia la
comprensin de esas ci rcunstancias. Hahn
11
descubri que el caballo de Vogelherd est
en una postura que el semental adopta para Impresionar a sus hembras. El oso de Geis.
senkJsterl e se encuentra en una posicin vertical agresiva. Los dos leones de Voge!-
herd, con sus orejas triangulares y puntiagudas hacia atrs, estn en la postura de la
. boca abierta tensa_ de un len que defiende su caza. Tanto la cabeza de leona de Sta-
JO (1993. p HO)
)1 Hohn (1993. 1993)
Un ongen de )a reahzacin de Imgenes 207
46, E/ltTUlnrropo tic Hoh/en$ltl nStatlel Es tI! pilrtc hlllllano y rn partr It6n. y
de p,t m,de nproxunadamtlllt JO cm dt altura.
de! como la de Vogelherd tambin parecen encontrarst en un es-
tado de alerta}l. Esta de etnogrfica lleva a Hahn a
sostener que las estatuillas codificaban ideas de poder y fuena
J9

Pero. qu clase de poder y fuerza?
Thomas Dowson y Martin Porr responden esta pregunta en su
propio anlisis de las posturas de los ammales Ue-
gan a la conclusin de que los animales estaban asociados con una
forma temprana de chamanismo: <c Entrar en un estado alterado de
conaencia frecuentemente se conSidera una actividad peligrosa_ y
. los chamanes tienen que ser fuertes y poderosos para ... realizar el
trabajo que hacen_o Para apoyar esta Interpretacin, Dowson y
Porr sealan la estatuilla teriantrpica de Hohlenstein-Stade1. con
su cuerpo humano y su cabeza felina (fig. 46). Como bien dicen
eUos.la transformacin en un animal es una parte mtegral del cha-
manismo. Al proporcionar contextos sociales y conceptuales para
las estatuillas. observan las ubicaciones relativamente segregadas
en las que se encontraron los objetos y sugieren que los chamanes
auriacienses pueden haber realizado sus tareas en un relativo aislamiento, aunque el
uso de las estatuillas como colgantes tambin sugiere que stas tenian una significacin
pblica.
Dado el conjunto de creencias he bosquejado, no es difcil ver que el origen de
las imgenes tridimensionales no fue muy distinto al de las Imgenes bidimenSionales;
los mismos pnncipios generati\os se aplican a ambos. La ms temprana realizacin de
imgenes del PaleoHtico superior estaba sostenida en su totaltdad por los mismos fun
damentos conceptuales.
Un nuevo umbral
El ttulo de este capitulo se eligi cuidadosamente. Me he ocupado de un origen de la
realizacin de imgenes, el que tuvo lugar durante la transicin en Europa occidental.
La explicacin que he bosquejado paca ese caso concreto no excluye que haya habido
mltiples orgenes independientes en otros lugares y en otras pocas -esto es, una vez
que hubiera evolucionado la conciencia de ni vel superior-o La realizacin de imgenes
no se origm en un solo lugar y despus se difundi por todo el mundo. Las ci rcuns-
" Hhn (1993. p. 234).
lO (1991. p
.. Dow$On y Porr (1001)
CAPTULO 8
La caverna en la mente
En uno de los pasajes ms evocadores de la Repblica de Platn. Scrat es invita a Glau-
en, un alumno devoto. a que se imagine ... una caverna subterrnea habitada. con una
larga ent rada que sube hacia la lullt' . En esta caverna hay unos prisioneros encadena-
dos que han estado en esta condicin desde la infancia y que slo pueden ver las som-
bras de unas estatuas y de otros objetos que unos hombres portan a travs de la entra-
da_ Estas sombras caen sobre la pared. ante su fija mirada. Sm mngn conocimiento
de! mundo ms all de su cueva. los prisioneros. como admite Glaucn de buen gra-
do. creen que estn viendo la realidad. Si uno de su grupo -slmbolo del filsofo-,con-
siguiera escapar y alcanz.ar la luz que hay tras la fuente de las sombras, y despus vol-
viera para decir a 105 prisioneros que estn viendo simples sombras. stos no le
-
Si. contina Scrates. los ignorantes prisioneros tuvieran un 4Isistema de honores y
alabanzas y otorgaran premios al hombre que tuviera la vista ms aguda para las som-
bras pasajeras y el recuerdo ms preciso de ellas. stos no desearlan abandonar sus pre-
mios simplemente por la palabra de aquel que hubiera ascendido hacia la luz. Tampo-
co ste deseara \'olver para compartir la estima de stos por aquellos que hubieran
recibido premios.
En este tropo bastante perturbador hay muchos elementos relevantes para nuestra
investigacin sobre las imgenes parietales del Paleoltico supenor. Desde nuestro pun-
to de vista hay, no obstante, una observacin fundamental que Scrat es no hace. En
nuestra versin de la caverna, la luz que irradia desde amoa alcanza a los propios pri-
sioneros y arroja las llsombras de sus mentes sobre la pared de forma que se se mez-
clan con las sombras de los objetos externos, creando un panorama multidimensional.
No slo nos interesa la mente humana en la caverna; tambin debemos tener en
cuenta la caverna neurolgica que hay en el interior de la mente. Estamos analizando
207)
J o la mente en la caverna
algunas de las maneras en las que se comportaba la mente humana en las cavernas del
Paleoltico superior, ya fuera como consecuencia de la privacin sensorial de las pro-
pias cuevas o por los muchos otros factores que inducen los estados alterados de con-
ciencia. Entre esos estados figura, como ya hemos visto, la sensacin de entrar en un
vrtice constrirygente y salir por e! otro lado a un reino alucinatorio que tiene sus pro-
pias condiciones de causalidad y transformacin. !:.sta es la caverna en la mente. Ade-
ms, tambin est la proyeccin de imgenes mentales sobre superficies. En ausencia
de alguien que tuviera e! tipo de comprensin de los estados alterados que tenemos
hoy, la gente del Paleoltico superior debe haber credo, como los prisioneros de S-
crates, que esas imgenes y experiencias eran parte esencial de la realidad .. , tal como
ellos la conceban. Este captulo explora las maneras en las que la caverna en la mente
y las topografias de las cavernas geomorfolgicas se entrelazaban.
Para llevar a cabo esta tarea entrelazar ms firmemente las diversas lneas de pruebas
que hemos estado siguiendo. y, al mismo tiempo, continuar mi anlisis de! chamanismo.
Comenc con una sospecha, una inteligente conjetura que algunos autores han introdu-
ci<l,o en el debate de vez en cuando. ahora paso a una confirmacin de esa sospei:ha y, en
e! siguiente captulo, a un anlisis de cuevas especficas del Paleolftico superior con unas
hiptesis bien fundamentadas en mente. En ese punto, analizar cmo la gente del Paleo
ltico superior puede haber otorgado honores y a aquellos que fueran hbiles
para discernir, recordar y fijar .. las sombras en las paredes. Seremos capaces de ver
cmo se utilizaban las cuevas, y, al menos en trminos generales, por qu se adornaban
como se hada. Nuestras lneas de pruebas se entrelazarn para formar un cable robusto.
Hipt esis
En general, los captulos anteriores han demostrado que hay dos importantes razones
para sospechar que existi cierta for ma de chamanismo en el PaleoHtico superior de
Europa occidental.
Hay todas las razones del mundo para creer que los cerebros de los Horno sapiens
del Paleoltico superior eran plenamente modernos. Por consiguiente. experimentaban
sueos y tenan el potencial para experimentar visiones. Adems, no tenfan ms reme-
dio que llegar a alguna comprensin comn de lo que eran y lo que significaban los
suenas y las visiones. En contraste con esto, la combinacin de las pruebas neurolgi-
cas y arqueolgicas sugiere que los neandertales, al igual que otros mamferos, tenan
el potencial neurolgico para experimentar suenas y alucinaciones, pero no para re.
cordarlos de ninguna manera relevante, para actuar conforme a ellos, o para emplear-
los como base para la discriminacin social.
En segundo lugar, hemos observado la ubicuidad, entre las comunidades de caza-
dores-recolectores, de 10 que llamamos chamanismo. Al no estar interesado en socie-
dades que combinan elementos de chamanismo con otras rel igiones, enumer los que
yo considero como rasgos principales del chamanismo de los cazadores recolectores
(captulo 4). Independientemente de las diferencias que existan entre e!las, y sin duda
la caverna en la mente 2 J 1
existen y son numerosas, las comunidades de cazadores-recolectores de lodo el mun-
do tienen funcionarios rituales que explotan estados alterados de conciencia para rea
lizar las tareas que observ en nuestros anliSIS generales y en los dos estudios de casos
concretos!. Yo sostengo que la existencia gener.dizada del chamanismo no es simple-
mente una consecuencia de su difusin desde un rea geogrfica de origen, como Asia
central -aunque las primeras gentes que entraron en Norteamrica sin duda !levaban
consigo principios del chamanismo-. Ms bIen, deberamos fijarnos en el antiguo le-
gado neurolgico humano que incluye la capacidad del sistema nervioso para entrar
en estados alterados y la necesidad de dar sentido a 105 suenas)' alucinaciones resul
lantes dentro de una forma de vida de cazadores y recolectores. No parece haber otra
explicacin para las notables similitudes que presentan las tradiciones chamansticas
en todo el mundo.
Si tomamos en conjunto estas dos cuestiones -antigedad y ubicuidad-, parece
probable que los cazadores-recolectores del Paleoltico superior de Europa occidental
practicaran alguna forma de chamal1lsmo. Segn toda probabilidad, la expresin anti-
gua del chamanismo no habrja sido idnrica a nmguno de los tipos de chamanismo
histricamente registrados. pero habra tenido unos rasgos fundamentales compara
bies -de ah! el valor tanto de los esmdios etnogrficos de casos concretos como de la
neuropsicologa-. Tampoco parece probable que el chamanismo del Paleoltico supe-
rior fuera esttico e invariable durante los ms de 30.000 anos del Paleoltico superior
y por toda Europa occidental. Pero, como implica la analoga que establee! con el cris-
tianismo (captulo 4), cambio no significa derrocamiento tOlal, y probablemente los
chamanismos del Paleoltico superior podan englobarse bajo la rbrica general de
I>:chamanismo".
Nuestra sospecha parece lo bastante bien fundada para poder recibir el nombre de
hiptesis. A medida que entrelacemos lneas de pruebas, podremos pasar a examinar
otros tipos de aporos para esa hiptesis y a ver qu enigmticos rasgos del arte del Pa-
leolltico superior explica.
Animal es y
Uno de 105 rasgos ms desconcertantes del arte del Paleoltico superior es la coexisten-
cia de motivos geomtricos juntO con imgenes de animales: a veces son adyacentes, a
veces estn superpuestas. Algunos paneles, como el bside de Lascaux] O el santuario
de Les Trois Freres\ estn tan profusamente rubiertos tanto de imgenes figurativas
como de imgenes geomtricas que parece ineVitable la existencia de alguna relacin
entre los dos tipos. Cul podra ser esa relacin?
, Ex,ste un tn rumo del rrmlno .chanum.smo. J,;; rtllglones aborlgenn au,u-h.
n:os. Algunos autores crttn que tOI nudos .lterados d. ronclener. no dcsc:mpo".n nInguna funCIn en l. ,ehgln
abongen, y<J sospe.:ho que su oplrlin '" basa en una ,de. de lo que un Ollado .herado.
r Lero;. Gnurh,n y Altaln (1 979l.
y 8!eurl (l958),
2 2 la mente en la caverna
Hemos visto que las imgenes figurativas no podrian haber evolucionado a parti r
de marcas geomtricas o .. macarrones .. : las marcas no figurativas no son dbiles in-
tentos primitivos de realizacin de imgenes. hay, pues, de la sugerencia de que
los dos tipos de imgenes den van de dos sistemas grficos distintos, paralelos, y pro-
bablemente complementarios?s. Algunos investigadores creen que la relacin entre las
imgenes geomtricas y las figurativas puede haber sido similar a la que existe entre el
texto y los diagramas de un libro: cada una dice lo mismo, pero mediante diferentes
convenciones.
En realidad, la respuesta es ms sencilla. Como hemos visto, en determinados estados
aherados el sistema nervioso humano produce imgenes tanto geomtricas como figu.
rativas. Los dos tipos de imgenes no son exclusivamente secuenciales, eliminando cada
uno a su predecesor; en la Fase 3 se experimentan juntos. Por consiguiente, su estrecha
asociacin en el arte chamanistico de todo el mundo no es sorprendente. De hecho, po-
demos ir un paso ms all. La conducta del sistema nervioso humano en los estados al-
terados resuelve la dicotoma postulada entre las imgenes geomtricas y las figurativas
que ha constituido la base de todas las clasificaciones del arte del Paleoltico superior que
se-han concebido hasta ahora. Contrariamente a lo que postulan estas clasificaciones,
ambos tipos de imgenes son figurativas: ambas representan (mediante complejos pro.
cesas) imgenes mentales, no (al menos inicialmente) objetos del mundo material.
La cuestin no acaba ah!. Cuando se aplica el modelo neuropsicolgico (captulo 4)
a las imgenes del Paleoltico superior encont ramos que todas las fases estn represen-
tadas. Este modelo fue un intento inicial de lograr una mejor comprensin del arte del
Paleoltico superior, uno que iba ms all de las afirmaciones generales y de las analo-
gas etnogrfi cas carentes de fundamento. No obsta nte, ha sido objeto de grandes ma-
lentendidos: en el modelo hay algo ms que fenmenos entpticos. Es incorrecto refe-
rirse a la hiptesis como la explicacin entptica" o la "teoria entptica", como hacen
numerosos autores. En realidad, las represent aciones claras de fenmenos entpticos
son infrecuentes en el arte de las cuevas del Paleoltico superior, al igual que en las pin-
turas rupestres chamanfsticas del sur de frica (al contrario que en los grabados, don.
de son ms numerosas). Tanto la gente del Paleolltico superior como los pintores ru-
pestres san estaban ms interesados en las alucinaciones de la Fase 3 que en los
fenmenos entpticos de la Fase 1. Lo importante es que hay imgenes del Paleolltico
superior que son atribuibles a las tres fase5 del modelo, y esto refuerza el argumento que
defiende una conexin con las imgenes mentales de los estados alterados. Encontramos
formas entpticas (Fase 1), interpretaciones (Fase 2), y transformaciones y combina-
ciones de imgenes figurativas y entpticas (Fase 3)6. Las proporciones de las imgenes
atribuibles a cada una de las fases varlan de una poca a otra y de un lugar a otro.
Pero tambin encontramos signos del Paleoltico superior que no se ajustan a
ninguno de los tipos entpticos conocidos. La figura 47 muestra algunos de estos mo-
lcTOIGourh.n Manhack (1972l
'lewI S-Will'3rr1.1 y Dowson (I 988l_
la caverna en la mente 213
47. No todos los s'gnos dtl Paltolrrco suptrlor se oJustan a las formas dt los
ftnmtnos tnlpt,cos tal como los ha wabla,do lo musttgaCln dt
labora torro. tslos ne/L1rtn fas l/amados clav'forrnts y 105 ttcuformts tn
forma dt cabna.
tivos no entpticos. Entre ellos hay "claviformes, lneas verti-
cales con una protuberancia en un lado, y utectiformes .. , mo-
tivos con forma de cabaa. Esta distincin es un gran paso ha-
cia delante porque nos ayuda a trabajar sobre los signos ..
entpticos y sobre cmo se relacionan con los motivos anima-
les desde una perspectiva diferente de la que adoptamos cuan-
do analizamos los elementos entpticos. Debido a que el sig-
nificado no es inherente a las imgenes entpticas, sino que se
les asigna (y, en realidad, a todas las imgenes) en contextos
cul turales especficos, no sabemos qu significaban los !tsig- 1.
nos" del arte del Paleoltico superior para la gente de esa po-
ca. Los cromaones de Europa occidental no eran los tucanos
de Sudamrica, asl que no podemos transferir a las pinturas y
grabados del Paleoltico superior los significados que Reichel .. ..':.:'
Dolmatoff descubri que ese pueblo amaznico atribua a sus
imgenes mentales geomtricas.
Todavla est por ver si llegaremos a descifrar alguna va los significados tanto de los
signos entpticos como de los no entpticos; sobre esta cuestin no soy irremediable-
mente pesimista. Por el momento, podemos decir al menos que /l lgw/os de eltos son si-
milares a las formas entpticas. Esos motivos son, por lo que respecta a su origen, ms
que a su significado. explicables en trminos de los estados alterados de conciencia. Por
tanto, encajan en el patrn general que sugiere la hiptesis de que el arte parietal del Pa-
leoUtico superior era chamanstico.
Cavernas inmensas para el hombre
Otra caracterstica extremadamente enigmtica de las imgenes del Paleolltico supe
rior queda tambin aclarada por nuestra hiptesis, y queda aclarada, adems, de una
forma que nos conduce a otras cuestiones y respuestas ms detalladas. Queda revela-
do, asi, el pOlencial heurstico de la hiptesis: no baja el tel n sobre la investigacin,
sino que conduce, de forma alentadora, a ms preguntas.
La caracterstica a la que me refiero ahora es la colocacin de imgenes en contex-
tos subterrneos profundos, frecuentemente pequeos, en los que la luz no penet ra y
los cuales parece que la gente raramente haya visitado. Estos lugares esun conectados
con cmaras ms grandes, tambin en tOlal oscuridad, en las cuales varias personas po-
drian haberse reunido para contemplar las imgenes y realizar ot ras actividades. Ade
ms, estn las imgenes al aire libre y en las entradas a las cuevas; stas estn bien ilu
l. La mente en la caverna
mmadas. La forma en la que las Imagenes avanUJn lentamente desde el nivel de la vida
cOlldiana hacia el intenor de las cuevas subterrneas y despus hacia espacios que en
algunos casos slo pueden alcanzarse salvando peligrosos y labernticos pasajes subte-
rrneos sugIere que el arte parietal era un producto cuhural que unla Jos estnuos del
cosmos del Paleohtico superior. En Urminos lvi-st raussianos. podrla decirse que el
arte parietal del.Paleolllco superior media, o forma un nexo de conexin, enlre los dos
elementos de una oposicin binaria sobre-tl erra/ bajo-tierr::a ...
Esla inferencia significa que hablar de chamanismo del Paleoltico supenor es hacer
u.na afirmacin sobre cosmologla, no slo acerca de creencias y rituales religiosos,como
SI tales asuntos fueran epifenmenos y por tanto no revistieran gran Imponancla para
nuestra comprensin de la vida en el Paleoliuco superior. Toda VIda, e<onmica, social
y religIOsa. tiene lugar dentro de una concepcin especfica del universo e interacta re-
cprocamente con ella. No puede ser de otro modo. Como vimos en capltulos anterio-
res, la cosmologia chamanstica se concibe, en primera Instancia, como un con)unlO de
dos el mundo material y un reinO espiritual. A menudo, el mundo de los espri-
tus es Inmanente, entrelazado con el mundo material a la vez que separado de l. Al mis-
mo tiempo, estos dos reinos se conciben como subdivididos y esral ificadosj cuanto ms
socialmente compleja sea la sociedad chamanistica, ms estratificadas estarn las subdi -
visiones del cosmos. No hay un ccosmos chamanlstico .. monoltico. Tambin vImos que
las sensacIones universales y neurolgicamentc " instaladas ... de volar y atravesar un t-
nel constnngente probablemente dieron origen a estas concepciones.
Afirmo ahora que la entrada a las cuevas del Paleoltico superior se consideraba, pro-
bablemente, como algo prcticamente indisunguible de la entrada al vrtice mental que
a las experiencias y a las alucinaciones del trance profundo. Los pasajes y cmaras
subterrneas eran las centraas.. del inframundoj la entrada en ellas era la entrada tanto
fsica como pslqulca, al mundo inferior. De este modo, se daba una materialidad' topo-
grfica a las experiencias ;o:espirituales ... . Para la gente del Paleolltico superior, la entrada a
una cueva era la entrada a parte del mundo de los espri tus. Las imgenes embellecedoras
iluminaban (posiblemente en un sentido bastante IlIeral ) una senda a lo desconocido.
Podemos ir un paso ms all. Los estados alterados de conciencia no slo crean
Ideas de un cosmos estratificado; tambin proporcionan acceso a las diversas divisio-
nes de ese cosmos, y por ell o las validan repetidamente. El cosmos chamanlslico estra-
tIficado y la cdemostracin_ de su realidad consti tuyen un sistema cerrado de creacin
y verificacin experiencia!. Incluso personas que, por las razones que fuese, no tenian
acceso al extremo final de la trayectoria intensificada o a las propIas cuevas, podan sin
embargo verificar la estructura de su cosmos mediante los vislumbres, ms cvanescen-
de otro reino que sus sueos les proporcionaban. El hecho de que ellos pudieran
Vislumbrar, de forma fugaz e Imperfe<ta, las criaturas y transformaciones del mundo
de los espritus era, para ellos, prueba suficiente de que los chamanes realmente podian
vlsHarlo y regresar con detalladas des<:ripclones del mismo. Tales personas eran como
los prisioneros de Scrates, que podan hablar ent re ellos pero que simplemente con-
firmaban las opiniones de cada uno de ellos acerca de las sombras pasajeras.
La caverna en la mente ZIS
Los pasajes y cavernas subterrneas del Paleoltico mferior eran, por tanto, lugares que
permItan un estrecho contacto con un estrato esplntUal inferior del cosmos, incluso la pe-
netracin en i1. Las imgenes que la gente realLzaba alll estaban relacionadas con ese remo
subterrneo. No es tanlo que las imgenes se llevaran bajo tierra -Imgenes del mundo de
arriba alojadas en la memoria de la gente-- y se colocaran all: tanto se obtenan como se
fijaban all. El mundo alucinatorio, o de los espiritus, junto con sus imgenes pintadas y
grabadas. quedaba investido, as, de materiahdad, y quedaba slIuado cosmolgtcamente de
forma pre<5a; no era algo que existiera solamente en los pensamIentos y las mentes de la
gente. El mundo espiritual inferior estaba aIfl, tangible y material, y algunas personas po-
dan vt'nficarlo empricamente entr.mdo en las cuevas y viendo por si mismas las visiones
oc fijadas.- de los animales-espritus que habilitaban a 105 chamanes de la comunidad y tam-
bi.n experimentando visiones, quiz incluso en esos espacios subterrneos.
Adems, la realizacin de imgenes no tenia lugar, simplemente, en el mundo de los
espritus: tambin moldeaba y creaba de forma aumentativa ese mundo. Cada Imagen
hacia visible presencias ocultas. Habla. pues, una fecunda interaCCin entre la topo-
grafia dada de las cavernas, las cambiantes imgenes mentales, y la fijacin de Imge-
nes por parte de mdividuos y grupos; con el tiempo, las Imgenes se acumulaban y mo-
dificaban el mundo de los espfritus ta nto materialmente (en las cuevas) como
conceptual mente (en las mentes de la gente). El mundo de los espTltus, al igual que el
mundo social de atrlba, era maleable hasta cierto punto; la gente poda implicarse en
l y moldearlo hasta cierto punto. En la mayorla de los C3S0S, este moldeo se manifes-
t en el aadido de nuevas imgenes a las que ya estaban all o en el comienzo de la
creacin de otro panel completamente nuevo. Pero en algunos casos excepcionales pa-
rece haber habIdo intentos de eliminar imgenes que ya estaban alli. En la cueva de
Cosquer, por ejemplo, las huellas de manos hablan sido rayadas de parte a parte, como
si se las hubiera querido cancelar, y en Chauvet parece que algunas imgenes pueden
haber sido borradas mediante el raspado de la superficie
1
.
Un soporte vivo
Esta intepretacin de las cuevas como las ent ra as del mundo Inferior me lleva a otro
rasgo del arte parietal del Paleolitico superior que es dificil de explicar fuera de la hi
ptesis chamanlstica. Como hemos visto, uno de los rasgos ms conocidos y ms cons-
tantes del arte del Paleohtico superior es el uso que aquellos que realizaban imgenes
hadan de los rasgos de las superficies de la roca en las que colocaban sus imgenes. Casi
todas las cuevas contienen ejemplos de esto, y numerosos autores han comentado el
enigma que plantean. He aqul unos cuantos ejemplos adems de aquellos a los que ya
me he referido; conducen, de forma acumulativa, a una Importante conclusin acerca
de las paredes aparentemente cmuertas .. de las cuevas.
'Oollts Y Courun ( 1996), Ool1tl, comcnullo persan1
Vnsot, por GrnJOJ' (1960), Ud:.o y Ros..nfcld (1967); Blhn y VCrlUl ( 1988), Gonndl ( 1999)_
:!16 La mente en la caverna
A imgenes del PaJeolltico superior esl.1n situadas de manerJ que un n-
dulo o protuberancia insignific.lme forma el ojo de un anim31. Algunos de los ndulos
son lan insignificames que uno sospecha que se identificaban y selec.:ionabJn rntitian_
te el tacto mas que medianil' la visl.1. En la tenue luz de las parpadeanles lamparas, los
dedos. explorando delicadamente las paredes. descubrian un ndulo. \' la menle. prepa-
rada rara d descubrimlemode animales. Jo tomaba por un ojo. En algunos casos. el tac-
to puede haber ayudado al o J la rcconslltucion, de un amm.ll \isionario. Tras
haber ('.'(perimemado una ,sin en el trance profundo o como una Imagen posterior,
un buscador de visiones. en un estado ms alerta, palpaba cuidadosamente la pared en
busca de indicaciones acerca de dnde se encontraba el esp ritu animJI.
A mayor escala. una roca natural en Comarque parece haber sugerido una cabeza de
cJballo extraordinariamente realista, completa con ollares)' boca (fig. -1S)Y. Un grabador
simplemente compJetJba y aadlJ detalles a la forma. figuras huma-
nas hacen uso ocasionalmente de rasgos n.ltur:lles de la roca. En le Portel. por eJem-
plo. dos contornus rojos de figuras humanas estn pimados de forma que unas protu-
bt:ra ncias \'sl.l lagmrt icas se convierten en sus penes (la m_ 15)10.
Un l"'icmplo c.'Sll'CIlmente revelador )' bien conocido se encuentra ell la cueVJ del Cas-
iUo (nlabria). donde K ha pinlado una representacin de un bisollle de forma que en-
caja en la dcsib'ual superficie d ... una estalagmit.l: d artista perCibi el lomo. la cola}' la pata
lriISCra <,n IJ rormJ de IJ l'OCl (fig. -19). Es rcl<" 'illl te el hecho de que eslO sigmlkaca que te-
na que pintar al animal en una poSicin \"ertlCaP'. Pero esto no parece haber iOlporl:ldo ..... 1
contrario. la imagen resulunte ej ... mphfica una de las diferencias entre 1J.5 imagencs menta-
les )' los animJles del mundo material dd exterior de IJ cueva. los cuales normalmente ca-
minan o permanecen en posicin horizontal. El artista del CasuUo no mtentaba pintar un
animal como cualquiera poda ,'erlo fuera de la cue\'a; miS bien, estaoo reconsUlurendo unJ
J
\;sin ... Como \lmos en el capltWO 7. las imgenes del Pa-
11=0lltJCo superior parecen flotJ", sobre IJ roca; cuando estan an-
cladas mediame algn rasgo de la sux-rfiCle. no se encuentran
necesariamente en una postura realista.
Hasta ahora he descnto pinturas que pre5c.'nlan \'islasla-
lerales de animales. En contraste .... n clSJlon Noir de :-':iaux.
un artista aadi cuernos" un agujero en 1.1 roca. el cual,
desde delcrminJdo ngulo. pJrece una cabl'za de
Clcr .. o. \St.l frente rtigura 50)':. En :\lIamira. personas
L"I',lrh' ",111.. ,,1 \ . .." ('1,rr.- r<,;,lr,.h ,SI,' (, .. ".1." /" r,'",
.. III.1 ,m" ."i"::'1 ,l.-. "b.,II. (."""":,,,',,' 11 . 1 ... ,,:
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la c<werna en la mente 217
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del Paleohlico superior crCil ron un efecto simibr
en la Cola dI." Cab3llo. la parte ms profunda d ... la
cueva; unas formas naturales en la roca han sido
transformadas medIante la adicin de ojos pinta-
dos y. en un caso, de una mancha negra que pue-
d ... represe:ntar una baroo
u
. Los \;sitantes que Ue-
gan al final de este pasaje r despues dan
la ,"uc!!a para abandonar la cue\"3 se enfrentan con
unas caras que aparentemente miran las pJ-
redes de roca (I.5.ms." y 5). Se cre un efecto siml
lar en Gargas. en 135 colinas al rie: de los Pinneos
I
'.
Quiz. todalla m.is e:xtrJordmaria la cabeza Jo:
cahJl10 rmt3da eu (fig 51 ).:\qui I.ll.'"a-
1:I.:z.a se ha pintaJo o:n un ndulo de pedernal que
Jo: la pared; el resto del cuerpo dd ani-
mal parece estar _dentro_ d ... la pared.
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