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EL AGUA EN LOS SUELOS

PROCEDENCIA DEL AGUA DEL SUELO En general el suelo en estado natural, en menor o mayor grado, siempre est hmedo. El agua que contiene (teniendo slo en cuenta la fase lquida), puede ser clasificada, por su origen, de la siguiente manera: Agua de: Sedimentacin Agua de Infiltracin Condensacin

El agua de sedimentacin es la que ha quedado incluida en los suelos sedimentarios al producirse el depsito de sus partculas. En ocasiones, tiene una gran importancia. Es frecuente encontrar fangos marinos recin depositados que contienen 120 % de agua con relacin al peso de la materia seca. El agua de infiltracin proviene de la superficie del terreno, donde ha sido depositada por las lluvias o por una corriente de agua. El agua de condensacin, por ltimo, proviene del vapor de agua existente en la fase gaseosa que rellena una parte de los poros del suelo. DIVERSAS FORMAS DEL AGUA DEL SUELO En cuanto a las formas en que el agua puede encontrarse en el terreno, podemos considerar que son las siguientes: Agua: Libre Capilar Absorbida

A las cuales cabra aadir el agua de constitucin de los minerales que forman las partculas slidas del suelo, el agua en estado slido en aquellos suelos sometidos a temperaturas inferiores a las de congelacin, el vapor de agua contenido en la fase gaseosa, etc. Si el agua contenida por un suelo no estuviera sujeta a otra fuerza que la debida a la gravedad, el material situado por encima de la napa se hallara seco. En realidad, en el terreno, el suelo se halla completamente saturado hasta cierta distancia por arriba de la napa, y parcialmente saturado encima de este nivel.

AGUA LIBRE El agua libre que constituye lo que generalmente se denomina capa de agua, se rige en su movimiento o estado de equilibrio por las leyes de la hidrulica. En todos los puntos de su masa, suele reinar una presin igual o mayor que la atmosfrica. Se denomina nivel de la capa fretica al lugar geomtrico de los niveles a que alcanza la superficie del agua en pozos de observacin en libre comunicacin con los vacos del suelo in situ. Dicho nivel puede tambin ser definido como el lugar geomtrico de los puntos cuya presin es igual a la atmosfrica. Algunas veces, la capa fretica alcanza la superficie de la tierra o sus proximidades, como sucede en los pantanos o en algunas llanuras. El agua subterrnea se desplaza lateral y verticalmente. El movimiento vertical consiste en las fluctuaciones de la capa fretica. Por ejemplo, la capa sube en pocas de lluvias y baja en las de sequa; en algunas ocasiones se han explicado esas fluctuaciones por la influencia de las plantas. La capa fretica no es plana y puede seguir o no la topografa de la zona. 46 AGUA CAPILAR Si la parte inferior de una masa de suelo seco se pone en contacto con el agua, el lquido sube por los vacos hasta alcanzar cierta altura por encima del nivel libre. Este ascenso se atribuye a la tensin superficial que se desarrolla en la zona lmite entre el aire y el agua. La existencia de tensiones de traccin en la pelcula superficial ha sido probada fuera de toda duda hace ms un siglo, y la intensidad de las mismas ha sido medida por mtodos distintos con idnticos resultados. Sin embargo, los conceptos bsicos relacionados con las acciones moleculares que producen la tensin superficial son temas que se hallan an en discusin. Los ingenieros estn familiarizados con la expresin movimiento capilar del agua. La de ascensin capilar, frecuentemente usada, no es correcta, ya que el agua capilar puede moverse en cualquier direccin y no slo hacia arriba. Durante y despus de las lluvias, cuando el suelo de la superficie tiene ms humedad que las capas inferiores, la fuerza capilar sumada a la de la gravedad atrae el agua hacia el interior de la tierra. Cuando el suelo de la superficie se ha secado por la accin del sol y del viento, el movimiento del agua es ascendente. En arenas de grano grueso, la humedad capilar se desplaza slo unos pocos centmetros, pero muy rpidamente. Alcanza alturas mayores en suelos de grano fino, pero el desplazamiento total puede durar meses y an aos. La velocidad y longitud del movimiento capilar son mayores en los suelos hmedos que en los secos. El agua capilar caliente se mueve ms rpido que la fra, probablemente por su menor viscosidad.

AGUA ABSORBIDA: Agua absorbida: Agua retenida mecnicamente por la masa del suelo de propiedades fsicas no muy diferentes a las del agua ordinaria a la mismatemperatura y presin. Agua adsorbida: Agua contenida por la masa del suelo retenidas por las fuerzasfisicoqumicas, de propiedades muy diferentes a las del agua absorbida ocombinada qumicamente, a la misma presin y temperatura. Efectos del agua adsorbida:Cambios de volumen.- Expansiones y contracciones en el suelo. La textura esinversamente proporcional a los cambios de volumen.Cambios de cohesin.- Para una determinada densidad del suelo existe unarelacin inversa entre el valor de la resistencia al corte y su humedad. Lacapacidad de un suelo de absorber agua sin perder su cohesin o pasar al estadosemi-fluido queda expresada por el IP.Cambios en la estabilidad mecnica.- Los suelos granulares poseen la propiedadde desarrollar estabilidad interna debido al mutuo soporte de las partculas. Estapropiedad se puede alterar por la pelcula de agua adsorbida con un efecto muchoms importante en los suelos de textura fina que en los gruesos donde es casinula.Efectos del agua absorbida.-El agua se dispone sobre las partculas del terreno enuna capa de 15 a 20 molculas de espesor y se adhiere a la partcula por adhesinsuperficial. El poder de succin de las races no tiene la fuerza suficientepara extraer esta pelcula de agua del terreno. En otras palabras esta porcin delagua en el suelo no es utilizable por las plantas.En arenas de grano grueso, la humedad se desplaza slo unos centmetros msrpido; el agua caliente se mueve ms que el agua fra, probablemente debido asu viscosidad, cuando el suelo de la superficie se ha secado por accin del sol ydel viento, el movimiento del agua es ascendente.

AGUA EN EL SUELO: El agua puede tener dos efectos perjudiciales sobre el suelo. En primer lugar, la sola presencia del agua disminuye las fuerzas de atraccin entre las partculas arcillosas. En segundo lugar, el agua intersticial puede, en determinadas situaciones particulares, soportar los esfuerzos aplicados, modificando as el comportamiento del suelo. Una muestra de arcilla, que puede tener una resistencia similar a la del cemento pobre cuando seca, puede convertirse en fango al sumergirse en agua. As pues, el aumento de la humedad en un suelo reduce, por lo general, la resistencia del mismo. Las condiciones del agua intersticial pueden variar por causas naturales y por intervenciones andrgenos. Entre las causas naturales est la variacin anual de precipitaciones, y por ende de la humedad en el suelo. En la estacin seca, a causa de las pocas precipitaciones el nivel fretico disminuye, en oposicin a esto, en el perodo lluvioso, la abundancia de agua provoca una elevacin del nivel fretico. Esta variacin de humedad en el suelo produce una variacin significativa de las propiedades del suelo a lo largo del ao.

AGUA FREATICA: Agua subterrnea infiltrada a travs de las capas superficiales porosas del terreno, que se desliza y deposita sobre una capa de terreno impermeable poco profunda

AGUA GRAVITACIONAL: Se infiltra por la fuerza de la gravedad y circula por los poros gruesos, superiores a 10 m, en general verticalmente, aunque a veces tambin lo hace de forma oblicua si existe una pendiente y cuando la permeabilidad del suelo

disminuye en los horizontes profundos. Este tipo de agua se subdivide en dos tipos: Agua gravitacional de flujo rpido: circula por los poros mas gruesos, superiores a 50 m durante las primeras horas de lluvia. Agua gravitacional de flujo lento: desciende lentamente (con frecuencia durante varias semanas) por los poros de dimetro comprendido entre 50 y 10 m.

AGUA RETENIDA:

Por el suelo durante la infiltracin de las lluvias, que ocupan los poros medios y finos, inferiores a 10 m aproximadamente; las fuerzas capilares y de absorcin son suficientemente grandes para oponerse a la fuerza de gravedad.

Consecuencia de agua en las obras civiles


Hace unos meses escuche la noticia del colapso de varias losas que conformaban un acceso a una importante carretera del pas, mas tarde se determino que haban fallado por la presencia de agua subterrneas las cuales no fueron detectados en el estudio de suelo, evidentemente pasar por alto la presencia de agua durante la planificacin de un proyecto ocasiona una serie de problemas que afectan en gran manera la obra civil.

Colapso de Va

Investigando acerca del efecto de las aguas subterrneas y superficiales en las obras civiles halle una pequea pero ilustrativa lista de problemas que se pueden presentar cuando tenemos aguas en las obras, en trminos generales se destacan.
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Disminuye la estabilidad de taludes, paredes, muros y techo, e incrementa las fuerzas que tienden a provocar el deslizamiento y desprendimiento de materiales Disminuye la velocidad de avance y seguridad en tneles. Dificulta la barrenacin. Disminuye el efecto de las voladuras Aumenta el intemperismo qumico de la roca y provoca un cambio en sus caractersticas geomecnicas. Disminuye el efecto de soportes y anclajes. Dificulta e incluso imposibilita trabajar en algunas zonas de la obra, principalmente a profundidad, sobre todo si se trata de agua termal. Produce oxidacin y corrosin del equipo de trabajo. Aumenta la humedad de la roca, con lo que se eleva su costo de transporte. Necesidad de desaguar y dnde desaguar? Incrementa los costos de excavacin

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Se requiere de inversin en equipo de extraccin y contencin de agua, que en general aumenta conforme avanza la obra. Presencia de aguas incrustantes que deterioren los equipos de extraccin (aguas selenitosas). Dentro del estudio geohidrolgico es necesario llevar a cabo exploraciones directas, realizar pruebas de permeabilidad, instalar piezmetros y construir pozos equipados para realizar las pruebas de hidrulica. La informacin hidrogeolgica se presenta en planos que muestran las caractersticas de permeabilidad de las unidades geolgicas y la distribucin de cargas hidrulicas en la zona de inters, asimismo en ocasiones es importante conocer la influencia climtica e hidrolgica, por lo que es necesario incluirlos en el plano geotcnico. Es importante conocer los motivos del deterioro, para dar con las mejores soluciones a todas las obras de albailera El deterioro de las obras de albailera, de los enlucidos, y de las pinturas o motivos decorativos que las adornan, se debe al ascenso del agua que los materiales de construccin absorben por capilaridad. Un fenmeno que afecta, en general, a los edificios civiles y a gran parte del patrimonio monumental. Las causas de la humedad ascendente son la presencia de agua en el terreno y la capilaridad de los materiales constructivos, y se pone de manifiesto sobre todo en forma de manchas en la base de las paredes. Ello hace que la pintura se resquebraje, que el enlucido se desconche o que se fragmente el material constructivo utilizado. El agua remonta por los canales microscpicos de los capilares, por la escasa tensin superficial, un fenmeno que se agrava cuando hay sales disueltas en el terreno o en los materiales constructivos. De esta forma, no slo se producen daos estticos, sino que la humedad ascendente multiplica la dispersin del calor desde el interior, un fenmeno que provoca problemas higinicos y medioambientales.

Las barreras qumicas obstruyen los poros e hidrofugan las paredes de los capilares.