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Origen de la contaminacin del agua, del aire y del suelo.

Escuchamos muy a menudo hablar sobre la contaminacin pero pocas veces nos detenemos a pensar en el dao tan serio que sta causa al ambiente y los problemas que sus consecuencias traen a la humanidad y al mundo en general. El agua, el aire y los suelos son recursos naturales de vital importancia para el desarrollo de las actividades biolgicas, tecnolgicas, industriales y econmicas de la sociedad.

Contaminacin del agua El agua es un compuesto de vital importancia para la vida en nuestro planeta, afortunadamente es el ms abundante en la naturaleza, a pesar de saber esto, nos hemos encargado de convertir poco a poco en depsitos de basura los ros, lagos, mares y toda fuente de donde emana el agua. Se considera que el agua est contaminada cuando no es posible utilizarla porque sus propiedades fsicas, qumicas y biolgicas han sido alteradas, y como consecuencia disminuyen los beneficios del consumo para los seres vivos, las actividades domsticas, industriales o agrcolas.

Contaminacin del aire El aire contaminado incide negativamente sobre las fuentes acuticas as como la contaminacin radiactiva que altera genticamente a los organismos y pueden permanecer en el aire por mucho tiempo. Nuestra atmsfera est constituida por una serie de capas: Tropsfera, estratsfera, messfera, termsfera, exsfera las cuales representan una masa de 500,000 millones de toneladas aproximadamente alrededor de la Tierra. Algunas sustancias presentes en la atmsfera son: nitrgeno, oxgeno, dixido de carbono, argn, nen, helio. La atmsfera se considera contaminada cuando cualquier sustancia aadida o quitada provoca daos apreciables en la salud humana y ecosistema en general. De manera natural, muchas sustancias contaminantes estn presentes en la atmsfera debido a procesos biolgicos y a fenmenos naturales. Desgraciadamente los seres humanos producimos desechos que se acumulan en la atmsfera en cantidades que no pueden ser dispersados.

Contaminacin del suelo Cuando el suelo depositamos de forma voluntaria o accidental diversos productos como papel, vidrio, plsticos, materia orgnica, materia fecal, solventes, plaguicidas, residuos peligrosos o sustancias radioactivas, etc.; afectamos de manera directa las caractersticas fsicas, qumicas y de este, desencadenando con ello innumerables efectos sobre los seres vivos. Existen dos tipos contaminacin: endgena, la cual produce desequilibrios en los constituyentes del suelo y provoca concentraciones de sustancias nocivas para los seres vivos y exgena que es ocasionada por la acumulacin de desechos industriales o de productos agrcolas en exceso, es decir, se introducen sustancias ajenas a la composicin original del suelo.

Plaguicidas El crecimiento de la poblacin mundial exige un gran desafo en relacin con los recursos alimenticios, que implica una utilizacin ms intensiva de los suelos, con el fin de obtener un mayor rendimiento agrcola. Los plaguicidas representan el principal contaminante en este mbito, ya que no slo afecta a los suelos sino tambin, adems de afectar a la plaga, incide sobre otras especies.

Insecticidas Se usan para exterminar plagas de insectos. Actan sobre larvas, huevos o insectos adultos. Uno de los insecticidas ms usado es el DDT, que se caracteriza por ser muy rpido. Trabaja por contacto y es absorbido por la cutcula de los insectos provocndoles la muerte. Este insecticida puede mantenerse por 10 aos o ms en los suelos y no se descompone. Hay otros insecticidas que son usados en las actividades hortofrutcolas; son biodegradables y no se concentran, pero su accin txica est asociada al mecanismo de transmisin del impulso nervioso, provocando en los organismos contaminados una descoordinacin del sistema nervioso. Herbicidas. Son un tipo de compuesto qumico que destruye la vegetacin, ya que impiden el crecimiento de los vegetales en su etapa juvenil o bien ejercen una accin sobre el metabolismo de los vegetales adultos. Fungicidas. Son plaguicidas que se usan para combatir el desarrollo de los hongos (microparsitos). Contienen azufre y cobre.

Actividad minera La actividad minera tambin contamina los suelos, a travs de las aguas de relave. De este modo, llegan hasta ellos ciertos elementos qumicos como mercurio (Hg), cadmio (Cd), cobre (Cu), arsnico (As), plomo (Pb), etctera. El arsnico que se origina en la industria minera, produce efectos txicas a nivel de la piel, pulmones, corazn y sistema nervioso.

Basura Cuando se amontona la basura al aire libre, sta permanece en un mismo lugar durante mucho tiempo, parte de la basura orgnica (residuos de alimentos como cscaras de fruta, etc.) se fermentan, adems de dar origen a mal olor y gases txicos y, al filtrarse a travs del suelo, en especial cuando ste es permeable, (deja pasar los lquidos) contamina con hongos, bacterias y otros microorganismos patgenos, no solo ese suelo, sino tambin las aguas superficiales y subterrneas que estn en contacto con l, interrumpiendo los ciclos biogeoqumicos y contaminado las cadenas alimenticias.

Consecuencias Dada la facilidad de transmisin de contaminantes del suelo a otros medios como el agua o la atmsfera, sern estos factores los que generan efectos nocivos, aun siendo el suelo el responsable indirecto del dao. La presencia de contaminantes en el suelo se refleja de forma directa sobre la vegetacin induciendo su degradacin, la reduccin del nmero de especies presentes en ese suelo, y ms frecuentemente, la acumulacin de contaminantes en las plantas, sin generar daos notables en estas. Absorbidos y acumulados por la vegetacin, los contaminantes del suelo suelen pasar del suelo a la fauna en dosis muy superiores a las que podran hacerlo por ingestin de tierra. Cuando estas sustancias son bioacumulables el riesgo se amplifica al incrementarse las concentraciones de contaminantes a medida que ascendemos en la cadena trfica, en cuya cima se encuentra el hombre. Las precipitaciones cidas sobre determinados suelos originan, gracias a la capacidad intercambiadora del medio edfico, la liberacin del ion aluminio, desplazndose hasta ser absorbido en exceso por las races de las plantas, afectando a su desarrollo normal.

En otros casos, se produce una disminucin de la presencia de las sustancias qumicas en el estado favorables para la asimilacin por las plantas, as, al modificarse el pH del suelo, pasando de bsico a cido, el ion manganeso que est disuelto en el medio acuoso del suelo se oxida, volvindose insoluble e inmovilizndose. A este hecho hay que aadir que cuando el pH es bajo las partculas coloidales como los xidos de hierro, titanio, zinc, etc., que pueden estar presentes en el medio hdrico, favorecen la oxidacin del ion manganeso. Otro proceso es el de la biometilizacin, que es un proceso por el cual reaccionan los iones metlicos y determinadas sustancias orgnicas naturales, cambiando radicalmente las propiedades fsico-qumicas del metal. Es el principal mecanismo de movilizacin natural de los cationes de metales pesados. Los metales que ofrecen ms afinidad para este proceso son: Mercurio, plomo, arsnico y cromo; los compuestos as formados son liposolubles.

Contaminantes antropognicos primarios y secundarios Los contaminantes se clasifican en naturales y contaminantes antropognicos: Los contaminantes naturales son producidos por elementos de la naturaleza como los volcanes (emisiones de gases y partculas), los vendavales (polvo), las plantas en descomposicin (metano), los fuegos forestales (dixido de nitrgeno). Contaminantes antropognicos: son productos de las actividades humanas y constituyen a largo plazo, una mayor amenaza para la biosfera. Estos a su vez se clasifican contaminantes primarios y secundarios. Los contaminantes primarios son sustancias vertidas en forma directa a la atmosfera, provienen de diversas fuentes dando lugar a la llamada contaminacin convencional. Algunos contaminantes primarios Partculas suspendidas (PST): son slidos o lquidos dispersos en la atmsfera en forma de polvo, cenizas, holln, partculas metlicas, cemento o polen. Se originan a causa de incendios forestales, las erupciones volcnicas y la quema de combustibles como el carbn. Monxido de carbono (CO): es una sustancia incolora, inodora y altamente txica que reacciona con la hemoglobina y limita la capacidad de transportar oxgeno. La exposicin a este compuesto puede producir mareos y jaquecas, en nios y ancianos, genera tambin debilidad y vmitos.

xidos de nitrgeno (NOx): hay varios tipos, pero los que representan riesgo de contaminante son el monxido de nitrgeno (NO) y el dixido de nitrgeno (NO2). El xido nitroso (NO) se forma por reaccin del nitrgeno atmosfrico y del oxgeno en las cmaras de combustin de los motores, a alta temperatura y presin. En las concentraciones en que se produce no es contamnate, pero en el aire se oxida a dixido de nitrgeno (NO2) importante elemento de la niebla fotoqumica o smog, que se produce en las grandes ciudades. Dixido de azufre (SO2): es un gas incoloro formado a partir de la reaccin entre el azufre y contenido de los combustibles fsiles y oxgeno. Los efectos sobre la salud y el ambiente de los xidos de azufre son los siguientes: Al penetrar a las vas respiratorias destruye las pilosodades o cilios del epitelio del sistema pulmonar, que tienen la funcin de evacuar partculas de polvo y aerosol de los bronquios. La influencia sobre la vegetacin se manifiesta desde daos a las hojas hasta la muerte de las plantas. En primer lugar las puntas de las hojas se ponen amarillas y, en casos extremos, la hoja se enrolla y muere. El SO2 tambin es un efectivo destructor de los monumentos histricos de piedra y mrmol, porque al transformarse en cido sulfrico corroe la piedra.

Hidrocarburos: un ejemplo de hidrocarburos utilizados diariamente son el heptano (C7H16) y el octano (C8H18), principales componentes de la gasolina, por lo cual la gran cantidad de autos es la principal fuente de saturacin de hidrocarburos en la atmsfera y contaminacin. stos ocasionan prdida de coordinacin motora, nuseas y daos en el hgado, algunos son potencialmente carcingenos.

Contaminantes secundarios Los contaminantes secundarios no se vierten directamente a la atmsfera desde los focos emisores, sino que se producen como consecuencia de las transformaciones y reacciones qumicas y fotoqumicas que sufren los contaminantes primarios en el seno de la misma.

Reacciones qumicas que generan contaminantes Aire La formacin de monxido de carbono (CO) se origina por la oxidacin del metano (CH4) un gas que se obtiene por la descomposicin de la materia

orgnica. Sin embargo; cuando el metano reacciona con poca cantidad de oxgeno la combustin se lleva a cabo de manera incompleta: 2CH4 + 3O2 2CO + 4H2O

La fuente principal (antropognica) del monxido de carbono es la combustin incompleta de hidrocarburos, por ejemplo el octano cuya formula es C8H18, es uno de los principales componentes de la gasolina. 2C8H18 + 172 16CO + 18H2O

El NO2 es un contaminante que se forma tras la descomposicin bacteriana de nitratos orgnicos, actividad volcnica e incendios forestales. La fuente antropognica se concentra sobre todo en la emisin de los gases de los autos y la quema de combustibles fsiles. 2NO + O2 2NO2

Como podemos observar en la reaccin el monxido de nitrgeno que se encuentra la atmsfera reacciona fotoqumicamente con el oxgeno y se convierte en dixido de nitrgeno, uno de los agentes causantes de la lluvia cida y el smog urbano. Afectando tambin la capa de ozono. El NO2 a diferencia del NO, es muy daino, ya que puede penetrar en los pulmones y daar el sistema respiratorio al modificar el pH existente. El dixido de azufre (SO2) reacciona con la humedad para contribuir mediante una serie de reacciones, a la formacin de lluvia cida, este proceso de reacciones produce distintos cidos. SO2 + H2O SO3 + H2O 2NO2 + H2O 4NO2 + 2H2O + O2 H2SO3 H2SO4 HNO3 + HNO2 4HNO3

La lluvia normal tambin es ligeramente cida ya que contiene cido carbnico, que se forma cuando el CO2 del aire se disuelve en el agua que cae. CO2 + H2O H2CO3

Los oxidantes fotoqumicos se forman mediante un mecanismo que puede simplificarse en tres etapas: 1. Formacin de oxidantes a travs del ciclo fotoltico del NO2. Con las siguientes reacciones: No2 + UV NO + O O + O2 O3

O3 + NO NO2 + O2 2. Formacin de radicales libres activos. La presencia de hidrocarburos en el aire hace que el ciclo fotoltico se desequilibre cuando stos reaccionan con el oxgeno y el ozono, produciendo radicales libres muy reactivos. O3 + 3HC 3HCO 3. Formacin de productos finales. En sta etapa los radicales libres formados reaccionan con otros radicales libres, con los contaminantes primarios y con los constituyentes normales del aire, dando lugar a los contaminantes fotoqumicos. HC-3 + HC Aldehdos, cetonas, entre otros. HCO2 + NO2 Nitratos de peroxiacilo (NPA)

Formacin de ozono Los xidos de nitrgeno son muy reactivos, por ejemplo cuando reaccionan con el oxgeno del aire NO (g) + O2 (g) NO2 (g)

A su vez el dixido de nitrgeno, por accin de la luz solar, se descompone en monxido El monxido de nitrgeno puede volver a oxidarse para formar otra vez dixido de nitrgeno y hacer que el proceso vuelva a comenzar. Pero el oxgeno atmico es una especie muy reactiva que puede provocar muchas reacciones importantes, una de ellas es la formacin de ozono. Debido a su alto poder oxidante, el ozono puede incidir sobre la salud humana, y si la exposicin es prolongada puede provocar inflamaciones en los bronquios y en las vas respiratorias. Formacin del smog fotoqumico Las reacciones involucradas en la formacin de smog fotoqumico involucran los xidos de nitrgeno, el ozono y las partculas voltiles. A continuacin se muestran las secuencias de produccin. NO2 + UV O + O2 O3 + NO NO + O O3 NO2 + O2 productos como

NO2 + compuestos orgnicos voltiles (covs) nitrato de peroxiacilo (NPA)

O3 + covs Agua

aldehdos y radicales libres

Como ejemplo de reacciones qumicas que produce la contaminacin podemos ver contaminantes orgnicos disueltos o dispersos en el agua y que provienen de desechos domsticos, agrcolas, industriales y de la erosin del suelo. Los contaminantes orgnicos se descomponnen en presencia de oxgeno y liberan energa mediante un proceso denominado aerobiosis. C6H12O6 6CO2 + 6H2O

En los canales y ros que transportan aguas negras, producto de los desechos urbanos e industriales, es frecuente percibir un terrible olor a huevo podrido, que no es otra cosa que el sulfuro de hidrogeno (H2S) obtenido por la putrefaccin de las protenas. CxHyOzN2S + H2O CO2 + CH4 + H2S + NH4+

La ecuacin qumica corresponde (sin balancear) se transcribe as: Suelo Los contaminantes agregados al suelo contribuyen a la polucin del agua y aire. Muchos fertilizantes utilizados son a base de urea (CO(NH2)2) puesto que son una fuente privilegiada para la obtencin de nitrgeno, elemento esencial para el crecimiento de las plantas y las sntesis de clorofila y en general contribuye al desarrollo de la planta. Cuando la urea se agrega a un suelo con pH mayor a 6.3, sta sufre un proceso de hidrlisis que genera como productos de la reaccin amonio (NH4+) y el ion bicarbonato HCO3-1. CO(NH2)2 + H+ + 2H2O Para agregar la cantidad apropiada de urea. NH4+ + HCO3 -1

Qu es la inversin trmica? Es un patrn normal del desplazamiento de corrientes de aire, las capas calientes circulan en la parte interior y menos densa de la atmosfera en un proceso de ascenso, mientras que las capas fras se ubican arriba. En este proceso de limpieza del aire tambin esta involucrada la lluvia, que precipita al suelo las partculas suspendidas en el aire.

Smog En las ciudades con alta concentracin de industrias, miles de vehculos motorizados, acumulacin de basura y deficiente circulacin de aire, se acumula en el aire una capa de gases y polvos muy concentrada denominada smog o neblumo. Cuando el neblumo se acumula y permanece sobre un centro urbano o industrial, y existe radiacin solar alta, se produce el smog o neblumo fotoqumico. El smog es una concentracin de polvos, cidos y humo, proveniente de los vehculos y fabricas, que reaccionan con las molculas de agua de la neblina transformndose en sustancias venenosas y altamente dainas para el ambiente y la salud.

Efecto invernadero y el Deterioro de la capa de Ozono El CO2 y el calentamiento de la atmosfera. La humanidad produce en la actualidad ingentes cantidades adicionales de dixido de carbono (CO2), que crean un desbalance en la atmosfera porque dicho gas no puede ser fijado totalmente a travs de la fotosntesis. Es necesario conservar los bosques y aumentar la capacidad fotosinttica, ya que las plantas fijan dicho gas.

Cloroflurocarbonos y el deterioro de la capa de ozono. Los cloroflurocarbonos (CFC) son sustancias organicas sinteticas derivadas de los hidrocarburos del petrleo de bajo peso, tambin conocidos como haloorgnicos. Son muy estables al calor, qumicamente inertes, y pueden permanecer en el ambiente por muchos aos. Este fenmeno es conocido como la destruccin de la capa de ozono o el hueco de ozono, en aumento sobre la Antartida. Las industrias deben sustituir los CFC en la produccin de espuma plstica.

Lluvia cida

Uno de los problemas ambientales graves que en la actualidad afecta a muchas regiones del mundo es la lluvia cida, esta precipitacin hmeda que presenta valores de PH menores a 5.5 alcanza en algunos lugares valores de 2.1 y en el caso de las nieblas cidas valores de PH de 1.8. Estos gases se liberan a la atmosfera cuando los combustibles fsiles se queman para generar energa. Las transformaciones que sufren estos gases en la atmsfera presentan mecanismos complejos, influenciados por muchos factores tales como temperatura, humedad, intensidad luminosa, etc. La lluvia cida es un fenmeno transnacional debido a que los gases generados en una parte del planeta son arrastrados por los vientos, produciendo problemas a muchos kilmetros de distancia del centro emisor.

Usos del agua: Cubre 70% de la superficie del planeta y es el hbitat de un gran nmero de especies, interviene el clima y es el lquido vital para los seres vivos. Consumo domstico: Comprende el consumo de agua en nuestra alimentacin, en la limpieza de nuestras viviendas, en el lavado de ropa, la higiene y el aseo personal. Consumo publico: En la limpieza de las calles de ciudades y pueblos, en las fuentes pblicas, ornamentacin, riego de parques y jardines, otros usos de inters comunitario, etc. Uso en la agricultura y ganadera: En la agricultura, para el riego de los campos. En ganadera, como parte de la alimentacin de los animales y en la limpieza de los establos y otras instalaciones dedicadas a la cra de ganado. El agua en la industria: En las fabricas, en el proceso de fabricacin de productos, en los talleres, en la construccin. Acuacultura: Cultivo y cra de especies acuticas. El agua, fuente de energa: Aprovechamos el agua para producir energa elctrica (en central hidroelctricas situadas en los embalses de agua) El agua, va de comunicacin: Desde muy antiguo, el hombre aprendi a construir embarcaciones que le permitieron navegar por las aguas de mares, ros y lagos. Deporte, ocio y agua: En los ros, en el mar, en las piscinas y lagos, en la montaa practicamos un gran nmero de deportes: vela, submarinismo, surf, natacin, esqu, waterpolo, patinaje sobre hielo, jockey.

Origen de la contaminacin del agua La contaminacin de las aguas puede proceder de fuentes naturales o de actividad humana. Naturales: Algunas fuentes de contaminacin son naturales como el mercurio que se encuentra en forma natural en la corteza de la Tierra y en los ocanos y que contamina la biosfera mucho ms que ele procedente de la actividad humana. Antropognicas: Hay cuatro focos principales de contaminacin antropognica: 1.- Industria. Segn el tipo de industria se producen distintos tipos de residuos. 2.- Vertidos urbanos. Cuando las poblaciones empezarn a verter sus desechos en ros y lagos fue cuando las aguas inician su deterioro. Las aguas residuales urbanas presentan una cierta homogeneidad en cuanto a su composicin y carga contaminante, ya que sus aportes van a ser siempre los mismos. 3.- Navegacin. Produce diferentes tipos de contaminacin, especialmente con hidrocaburos. 4.- Agricultura y ganadera. Los trabajos agrcolas producen vertidos de pesticidas fertilizantes y restos orgnicos de animales y plantas que contaminan de una forma difusa pero muy notable las aguas.

Declaracin de Kyoto de los pueblos indgenas sobre el agua. Tercer Foro Mundial del Agua, Kyoto, Japn. Marzo 2003 Nuestra relacin con el agua 1. Nosotros, los pueblos Indgenas de todas las partes del mundo, reunidos aqu, reafirmamos nuestra relacin con la Madre Tierra y nuestra responsabilidad, ante las generaciones futuras, de levantar nuestras voces en solidaridad y proclamar la necesidad de proteger el agua. 2. Reconocemos, honramos y respetamos el agua como un elemento sagrado que sostiene toda la vida. 3. La relacin que tenemos con nuestras tierras, territorios y el agua constituye la base fsica, cultural y espiritual de nuestra existencia. El medio ambiente es el conjunto de factores biticos y abiticos que nos rodean.

El aire, el suelo y el agua estn contaminndose en menor proporcin por causas naturales y en forma acelerada como consecuencia de los procesos antropognicos. A partir de las PNUMA, cada pas implementa su propia Legislacin ambiental, acorde a sus propias necesidades. Mxico cuenta con la Ley del Equilibrio Ecolgico y Proteccin del Medio Ambiente y con la Secretara del Medio Ambiente y Recursos Naturales, dependiente de ellos, los gobiernos estatales implementan programas gubernamentales para problemas generales y especficos para proteccin ambiental.