Anda di halaman 1dari 14

LOS ORGENES D E L A S O C I E D A D U R B A N A

7.; LOS ORGENES DE LA SOCIEDAD URBANA j i | ;i En busca ae la utopa j ;


i. j ' : El centro fsico del proceso de aparicin de la civilizacin en el Prximo Oriente fue la ciudad. El fenmeno urbano es muy complejo y ha sido analizado de diversas formas por lo investigadores, ya sea por la diversidad de perspectivas tericas o porque los trabajos fueron escritos eri concordancia con la atmsfera intelectual dominante en un perodo determinado. Durante los ltimos aos se han presentado hiptesis alternativas de la formacin de las ciudades y de los estados. Se han sugerido como causas primarias de su aparicin diversas variabl^j2I^}iza.bSLe(mo sociedades lidrulicafjcfpresin odjionflicto pobacionales y los sis ternasjic Intercambio. En este capicul se evaluarn estas ideas y se integrarn elementos de 'cada una de ellas en una perspectiva multidimehsional para determinar cmo pueden haberse desarrollado las ciudades. La investigacin arqueolgica sobre las soedades urbanas requiere un enfoque distinto al empleado en el estudio de las comunidades de menor tamao. La investigacin ha de realizarse a mayor escala y la complejidad de los materiales determina la importancia del muestreo y del anlisis locacional. Adems, las sociedades urbanas suelen dejar testimonios escritos que dotan de una . nueva dimensin a la informacin disponible para la interpretacin.

De las tres transformaciones principales que se describen en este libro, la transformacin urbana es la ms cercana a la sociedad contempornea. La im. portanria de Jos cambios organizativos que acompaaron a la urbanizacin en el cuarto}' tercer milenios se evidencia todava en muchos aspectos d nuestras vi- ' tas. Por esta razn constituye un tema de gran inters la comprensin del proce- . so de aparicin del urbanismo y de su naturaleza. , ' * !'. . Una de jas consecuencias del cambio de escaltique acompa ja transforma-.."' . cin urbana iue_el incremento o p l e i m a d l ^ r o r g ^ 1 au- j ment de poblacin d e j a comunidad produj cambios en los mecanismos organi* zativos que n oe mjalys"ro~cu'aTi t ta t i vbs?Xp^recieroirform as completamente. y nuevas de integracin institucional que convirtieron la transformacin urbana en 1 unproceso fundamental en la historia humana. ' ' ' '

[ ' Q U D A D E S , CIVILIZACIN Y E S T A D Q \

'

'Hacia.una definicin.de Jas ciudad es

' t".

(
O rr\

La ciudad fue el foc del proceso de los orgenes de Ja civilizacin antigua en el Prximo Oriente y, de una forma u otra, se ha convertido en el t i p d e comunidad ms importante en todo el mundo. Por esta causa el conocimiento de . sus manifestaciones ms antiguas resulta de gran ayuda .para la comprensin del " crecimiento y del funcionamiento de la sociedad contempornea. El. anlisis de las primeras ciudades y de'los procesos que llevaron; a su formacin t pueden servirnos para entender en profundidad los logros y ios fracasos de nuestras propias ciudades. - . Buena parte de la literatura- antropolgica y arqueolgica se ocupa del problema de qu es una ciudad o cundo un yacimiento arqueolgico cualquiera puede considerarse una ciudad. No deseo extenderme innecesariamente en las' caractersticas distintivas de la ciudad ni sobre si Jeric o Qatal Hyik deben . considerarse ciudades o pueblos. Por el contrario, pretendo examinar las.caracte-,. rsiicas que diferencian las ciudades de otras formas de asentamientO: : ms anti- / guas", destacar las diversas formas que estas ciudades primitivas presentaban y subrayar la relevancia de tales formas para los orgenes de la civilizacin:?},: Las ciudades antiguas ad_Qplaron muchas formas diferentes segnJjLpJPce^. sos que intervenan en su formacin y:su,incidencia..en,ja_estructura ,glo_bal.deJa. r dyijkacictn. La mayora de las ciudades de Mesopotamia pueden describirse como grandes centros expansivos de poblacin, que crecieron por agregacin,, sin una planificacin rigurosa. Presentaban una alta densidad demogrfica y. estaban compartimentadas en barrios. En otras regiones del mundo (por ejemplo, en el valle del Indo o en la China septentrional), las ciudades*antiguas eran de planta regular como resultado de una mayor planificacin y de un crecimiento ms rpido. En algunas civilizaciones antiguas, como la egipcia, no todas las ciudades eran / grandes centros de poblacin, y existan tambin comunidades en las que se conj centraba una buena parte de la arquitectura monumental, pero que tenan un reducido nmero de habitantes. Estos ncleos ceremoniales eran los centros de po-. der en el valle del Nilo y desempeaban muchas de las funciones integradoras que tenan las ciudades mcsopotmicas. De la misma manera, la mayora de los . I palacios de las civilizaciones cretense y micnica del Egeo no eran centros impor tantes de poblacin, sino que operaban como centros seculares que contribuan a Va integracin y organizacin de aquellas sociedades.

29S-

LOS ORGENES DE LA" CIVILIZACIN

LOS ORGENES D E L A S O C I E D A D U R B A N A 2 9 9 j

79

Aunque los trminos ciudqcl y urbanismo se usan indistintamente en este libro, debe recordarse que existen diferencias entre ambos. Elfurbanismolsuponc una serie de caractersticas que distinguen a las ciudades de formas comunitarias ms simples. Se refiere a la o r g a n i z a c i n ^ una sociedad urbana en su totalidad, incluyendo,tanto Ias ciudades.corno~los ppblados,y^h^aldeas. En cambio, l a g a r Jindjcs el centro fsico donde se manifiestan la mayora de las caractersticas de la ^condicin urbana. ; S^VP*^ Una caracterstica primordial en cualquier definicin de ciudad es su pobla cin, tanto en trminos de tamao como de densidad. Las ciudades son generalmente mayores y ms densas que otros tipos de asentamiento. Se podra establecer un lmite inferior para el tamao de una ciudad, aunque debe tenerse en cuenta el carcter especial de los complejos urbanos. Un lmite mnimo de 5.000 personas resulta un clculo aproximativo til para diferenciar las ciudades de los poblados, si bien existen agregaciones poblaqionales de un tamao incluso mayor sin las caractersticas integradoras de la ciudad, mientras que comunidades con menos habitantes pueden cumplir con todos los requisitos asociados a los criterios de urbanismo. Por tanto, un gran tamao puede jser indicio de una^iud.qd, H pero no constituye una definicijr)j>i^iei}te. j La cualidadmsimportante.qu$ de.e a una ciu.d.a,d_es.la, wmp1ejidad_yJ a forma de integracin. Las ciudades noslo constan_duni gran nmero.dejiabjtan tes, sino que la_pobkc&q.est ...diversificada con j n u c h a ^ Las :for; mas de interdependencia-econmica v organizativa distinguen a una ciudad~de o^as-foniias^ms.simp es^d e. asen ta mi en to. Los arquelogos y los historiadores sociales miden de diferentes formas estos factores. La presencia de una arjuitecJ^ura^m^umental constituye un testimonio evidente de los mecanismos organizativos para el control de un gran nmero de personas y resulta tambin un ndice de la posible existencia de artesanos. Los la presencia de especializacin artesanal y una distribucin desigual de estos bienes responde a la existencia de una elite acomodada. Los artesanos y la elile probablemente no producan sus propios alimentos, y para su mantenimiento los campesinos que constituanla base de la sociedad se vean obligados a producir ms de lo que necesitaban, al tiempo que surgan mecanismos para recaudar y.redistribuir estos excedentes. . i La may or parte^dejas^ci dad es presen ta njas sjguiem^caracte.tsticas: CACUACH Poblacin numerosa y densa. : ;

(jt>

seccin de la red. En una sociedad compleja pueden existir diferentes tipos y ni; , veles de interaccin que dan lugar a redes de los diferentes niveles de organizacin, cada una de las cuales tiene nodulos de funcionamiento. Lascara c le rstica djfercnciadora es que una c i u d a c L e s j u n j i d l o - ^ i m a j g d ^ cona como centro de las instituciones y los mecanismos que definen como civilizacin a una-delcrminada sociedad . ; ^ Slo existen ciudades en el contexto de una cjvjjjzacln. Por esta razn, si queremos distinguir y definir Ta ciudad,~hay que~compTSnder qu se entiendecorno civilizacin. Los dos trminos estn estrechamente interrelacionados all igual que sus manifestaciones. Los conceptos ciudad y civilizacin stn car-*| gados de connotaciones positivas y negativas, derivadas de nuestra experiencia !j inmediata de las ciudades y de la civilizacin y su imagen en la literatura p o p u l a r j 1 Las definiciones que se presentan a continuacin permiten distinguir las ciudades y las civilizaciones de otro tipo de entidades, aunque estas distinciones estn sometidas a constantes controversias. Para nuestros propsitos, el hecho de que un asentamiento determinado fuera una ciudad tiene inters relativo, ya que son ms importantes cl^ ' ' ^rfl/^/c/V/cT/nj/nco de'l^cnnlTzocin^

Alto nivel c complejidad y de interdependencia. ' j 5 Organizacin formal c impersonal. ' j : Numerosas actividades no nanelas, j / Servicios centrales diversificados para sus'habitantes y para las comunida: des menores de las reas circundantes. Cada una de estas caractersticas puede medirse de diversas formas, aunque los diferentes valores tienen poca relevancia, excepto en un sentido muy general En una investigacin sobre la aparicin del urbanismo, resultan ms apropiadas las medidas relativas qu revelen cambios a lo largo-de! tiempo y entre diferentes asentamientos contemporneos. Es posible medir muchas de estas caractersticas exclusivamente en las ciudades, p_cro..para.comprender los_ejementos esenciales .de la sociedad urbana J a s mediciones, haa.de. tener en cuenta apelacin .dejas ciudades con su entorno inmediato. De estejiiod o, 1 a quinta caracterstica define aJiLciudad como un ndulo de funcionamiento integrado en_una red ms extensa de civilizacin. LajmpprjanciFd^^ criferio es_que_tan slo puede ser_evajuadq en trminos del sisema ;cnsu conjun t o y q uTeTndu 1 o se define.coho una inlcrl.

Para construir una definicin operativa de civilizacin, resulta necesario revi sar los tratamientos previos del concepto,. La obra de los ( fiy^Jup9nist^de finales del siglo XIX, como Edward B. Tyler^y Lewis H e n ^ y ^ ^ g a r T ^ n c a s n ^ el dea r rollo de las formas culturalc^eii una sej;je de_etapas_porJas_ cu e_haj?an_de pasar,;. ,todas las sociedades. La primera era el salvajismo, caracterizado por una escasa organizacin social y una base subsistencia! basada en la caza y la recoleccin. La siguiente etapa era la barbarie, ms o menos equivalente a una organizacin tribal con una subsistencia basada en una agricultura primitiva. El tercer y superior periodo tico concebido por Morgan era la civilizacin; cuyo rasgo caracterstico era la escritura. Este esquema clasificalorio tripartito constitua un intentojjej^t,Corizar todos los elementos Ue las culturas conocidas por la etnografa y _de explicar- la aparicin ?de la" civil iza cin en Trminos evolucionistas. Al igual que! potros muchos sistemas mundiales que intentaron explicar el desarroll humato de manera simplificada, este esquema fracas en muchos aspectos. Adems de presentar problemas con los datos y sus interpretaciones, existen dos deficiencias bsi\ o Ci a W O % C f c a s en el sistema de Tylcr y Morgan. En primer lugar, cualquier esquema c ct v x / ' clasificalorio que asume la existencia de relaciones diacrnicas (a travs del lo < % . '-o ov--.roV tiempo) sobre la base de ejemplos sincrnicos (en un momento determinado en \ c \ tiempo) cae por su propio peso. El estudio de diferentes formas sociales cont e m p o r n e a s no permitira la proyeccin de una o ms de ellas hacia el pasado ao^oqjv o s i como formas ancestrales de las sociedades actuales. Es cierto que el registro etnogrfico proporciona modelos que pueden ser contrastados con dalos arqueo1-OU-.-COS l lgicos reales, pero no es posible utilizarlo simultneamente como modelo y \ c o m o comprobacin. La segunda deficiencia radica en el uso de trminos peyo/ rativos para clasificar las formas sociales. En los trminos salvajismo., barba/ rie y civilizacin se halla implcito un juicio de valor, ya que la barbarie se considera mejor que el salvajismo, y la civilizacin mejor que la barbarie. Tambin puede dar lugar a la falsa idea, asociada a cualquier sistema de evolucin > unilineal, de que existen fuerzas inherentes guiando el desarrollo de las culturas

. \\ 0\G*U d'OvC .

JSO

: f LOS ORGENES DE LA CIVILIZACIN

LOS ORGENES DE LA SOCIEDAD URBANA

281

>

'i . ... que conducen necesariamente deruna etapa a otra. Muchos pueblos en diversos puntos han seguido esta, trayectoria general de desarrollo, pero no es el nico camino posible y. en ciertas circunstancias, el'salvajismo puede resultar ms eficaz para la supervivencia que la barbarie e, incluso, que la civilizacin. Algunos historiadores del siglo XX, como fiswald Spcngler y Arnold Toynbec,.tambin intentaron construir historias mundiales. Estos intentos resultaron" inadecuados por su carcter de sntesis universales basadas en datos muy escasos, procedentes exclusivamente del modelo de la civilizacin occidental. A pesar de ello, Spcngler y Toynbee desarrollaron conceptos importantes para las investigaciones posteriores sobre la emergencia de la civilizacin. Spcngler trataba de oponerse al ctnoccntrismo del mundo occidental de su poca, al tiempo que sus ideas reflejaban un pesimismo generalizado (Spcngler, 1926; 192S) y sugeran que progreso e historia no son equivalentes. Utiliz un modelo biolgico de desarrollo en un intento de reducir el sesgo humanstico de sus interpretaciones. Spcngler crea que existan similitudes e n t r e j a estructura, y ja^ forma de animales y plantas y las de las civilizaciones,.y afirmaba que las civiiizaciones'expcrimcntan "el ciclo vital con las mismas fases de desarrollo, juventud, madurez y senectud. Spcngler era determinista ambiental y supona que. las caractersticas de una civilizacin estaban estrechamente relacionadas con las de su territorio. En su opinin, si una civilizacin llega a completar su potencial demogrfico, artstico y cientfico, pasa rpidamente a la fase de senectud y muere. Las ideas de Spengler sobre la estrecha conexin entre la civilizacin y su entorno, y su preocupacin por las etapas de cambio en el crecimiento de las sociedades, influyeron de manera notable en tericos posteriores. La obra de Arnold Toynbee Estudio de la Historia es otro intento monumental de explicar el curscTccrla historia mundial (1934). El concepto _de_,pro*. creso y la creencia en movimiento asce<^jT,te^deJ_a_historia. im pregnan loda la obra. Toynbee vea una rclacinUrecf entre la forma de la civilizacin y su entorno fsico. El mecanismo primario de crecimiento y progreso social sera la aceptacin por parte de la sociedad cJcJ reto procedente del medio fsico con ua" respcs^^^ . aparicin de un "nuevo desafio. Toynbee lleg a esta conclusin por medio de la comparacin, un tanto superficial, de pares de sociedades que se desarrollaron en ambientes diferentes. En cada caso el estmulo civilizador aumentaba en relacin directa a las dificultades del medio. Toynbee citaba la superioridad de los pobladores de Nueva Inglaterra sobre los de regiones de caractersticas fsicas ms acogedoras como un ejemplo de su hiptesis de estmulo y respuesta. Abogaba por la idea de que una combinacin de factores fsicos tiene influencia en la aparicin de la civilizacin en determinadas regiones. Los mecanismos que iniciaban la civilizacin eran en gran medida psicolgicos y no fueron definidos con rigor. Actualmente tienen poca vigencia los detalles de sus hiptesis, pero del determinijrno am b ienta 1 propugnado por. Toynbee surgieron hiptesis de gran impor^ tancia, como la tesis hidrulica de Wittfogel, que se tratar posteriormente en este captulo. Varios antroplogos han intentado definir-la civilizacin con finalidad clasjficatoria y explicativa. Alfrcd L. Krocbcr us el concepto de civilizacin para dividir Ja historia humana en unidades analticas (1953), definidas primordialmcnte por los valores y las cualidades conocidas cono estilos. Este mtodo de acotar civilizaciones es particularmente til en las propuestas de investigacin que utilizan restos materiales, como las obras de arte o el vestido, pero

aporta muy poco a la explicacin de las diferencias y similitudes entre civilizaciones y de su desarrollo. En todo caso, se trata de un "sistema clasificatorio a partir de un grupo seleccionado de atributos. Otro mtodo para definir las civilizaciones consiste en sealar sus diferencias respecto a su entorno. Robert Redfield.caracterizaba las sociedades a parfir dp. la oposicin de constructos ideales, como lo rural.y lo urbano, o las pequefjns y las grandes traHrcrQ"cT(1953). A diferencia del enfoque de Kroeber, concebido primordialmente para distinguir diferentes civilizaciones, la perspectiva de Redfield ' ayuda a entender el funcionamiento de las civilizaciones y estimula al investiga- J dor a'buscar las pautas de interaccin de los diferentes sectores sociabs queconstituyen la globalidad de la civilizacin. La contribucin ms importante de Redfield cs_la idea de cjuc las caractersticas esenciales de-la dviTizacin,persona ficadas en'la'ejie^^urban'aVno pued'nler totato . renci a las pequeas,tradiciones del campesinado rural.,Estas pequeas tradiciones de la civilizacin se encuentran frecuentemente arraigadas en las comunida- . des tribales anteriores a la civilizacin. Aunque los tipos ideales de Redfield son demasiado generales para un anlisis detallado, el nfasis^en los aspectos de relacin entre los componentes de un complejo civilizacional fue de importancia cru1 cial en estudios posteriores. |Ta definicin de civilizacin como conjunto de caractersticas Otra perspectiva para una definicin de la civilizacin presenta una combina- cin de elementos de delimitacin con la informacin sobre la naturaleza de estas . sociedades a partir de la compilacin de listas de caractersticas de los diferentes niveles de organizacin social. pIJorDoh_11 dc"l (1950) confeccion una lista de diez caractersticas de las ciudades, seleccionadas para ser identifcalas a partir,, dc rc^^tVoj[rc| cojgio7S~cohurrc'nca en un yacimiento antiguo supona la existencia de una comunidad urbana que formaba parte de una civilizacin. Chil- d e empic estas en ra c 1 c cs ucas^pa.r^ jj efi n ir XIcon 9p.?rJ orm asjcjnpran asjJlcw urbanismo e intent demostrar cmo f u n c i o n afan 'y" cTn oj e l m g r f l s cib.ii ab ap No resulta difcil distinguir. enlosHiez ndices de Childe distintas caractersticas primarias y secundarias de las civilizaciones antiguas. Las cinco -cardersticas primarias se refieren a los testimonios de cambios fundamentales en la organizacin de la sociedad, mientras que las cinco secundarias estn en relacin con las diversas formas de evidencia que sealan la presencia de ins cinco caractersticas primarias. ICny^e/vjr/c^y)///^?^ ^ T a m a o y"densidad demogrfica de las ciudades: ento^dejjna^go^ blacin.ornanizada implica un nivcl^ps jmiplio desintegracin social., (2^~Esp~e ci a 1 i za ci n j j i r j J l ^ j i ^ ^ tiempo completo: tribuei&n^ nte^ca^ily. Concentracin de excedente: existencia de med^osjjara^^ixcai^ nar;el exccdcntc,productivo de campesinosy artesanps. ^ ( ^ s t r u c t u r a c i n social c i e d a s e s : ' J L S i ^ ^ ^ JJJ^^^cLng^^i^iiJ1e^r^ 1 iaciav compuesta por f g J L c j p ^ i o ^ i ^ { ) Qrqnnizacijie^ta.lfll: existencia de una jXjnnjza^^ estructu-

2 2 v

LOS ORGENES DE LA CIVILIZACIN

LOS ORGENES DE LA SOCIEDAD URBANA

283

rada, basada^en a .adscripcin residencial, que reemplazara a la identificacin p ^ i p a j ^ a s a ^ d ^ e n erjparcnitescoV" ^ ^ * ! , L < ' iCaraccrisiicassccundarici^ ( ^ O b r a s , p b l i c a s monumentales^exislencia de empresas colectivas en forma de templos, palacios, amacenesysistemas de irrigacin. ; ( j j Comercio a larga ^distancia: expansin de la especializacin y el intercambio ms all de la ciudad - en un marco de desarrollo comercial. QOQ.br a s d c arte or mal izada s_v_,mpn u.m en tal es: formas artsticas altamente desarrolladas que expresan identificacin simblica y gusto e s t t i c o . " ' " ' .

ciones de consaguinidad o afinidad. El estado trataba de_.mantensiJmQnQaalio de la fuerza v se caracterizaba por la aparicin de la ley. Su estrucluraeconomica scundamentaba.en el intercanibio recproco y en la redistribuctl, y"es t a ba conuoJadpor^nrelTte con acceso preferencia!^ os bi en csyjs eryjcTos eslratglcos?^ El enfoque sismico- ecolgico de las civilizaciones - r : Mientras que la mayora de los tratamientos del concepto de civilizacin presentados hasta ahora tienen como objetivo principal la diferenciacin de las

\ s \ .

C$,Escn.turaa tcnica de la escritura como instrumento en los procesos de organizacin y gestin. ;

civilizaciones, entre s y respecto a otras formas ms simples de organizacin,_cl enfoque sistmieo-ecolglco enfatiza estudio del crecimiento y del funciona"
__

( j A r i t m t i c a , geometra y astronoma: inicio de las ciencias exactas y predi ctivasy^FTTIng^crTa.

'

$ Si se separan y reord'enan estos diez puntos, se puede apreciar la profundidad ^ de la comprensin y la;prspicacia que caracterizan gran p a n e de los csenlos de S Childc. Us^ca raclcrsii ca s p n mari asse-reja rio na n e o n 1 osJ-a n M o s de: m ugr fi eos,, econmicos y organizativos que constituyen aspectosec@.500ojniciojsi..cic r f la civil iza ci nfLa's caractcrslcs scurdarTdocumentan la existencia de ciertas c^raclcr^rca^prlmarisTPor ejemplo, una cornunidad^capaz de construir obras pFicas mo n m en tales' h a de contar con artesanos especializados y con el exce- Q dente suficiente para financiar esos trabajos.' El comercio a larga distancia y a ^ gran escala tambin resulta indicativo de la existencia de las caractersticas pri- O marias. La especializacin artesanal para crear bienes de consumo, la habilidad para concentrar excedentes y una organizacin poltica capaz de organizar el co- " mercio se imbricaran en una red de comercio a gran escala. Dos de las caractersticas de Childe han sido objeto de fuertes crticas: ta escritujra y las o b r a n d e arte normalizadas. A primera vista, estos rasgos^parecen~tener una importancia muy sccundariarpro son indicadores de cambios fundamentales en la organizacin social. La escritura era utilizada, especialmente en las civilizaciones antiguas de Mesopotamia, para llevar la contabilidad. La escritura, o algn sustituto que sirviera para el registro de transacciones Complejas, resultaba necesaria para el tipo de sistema econmico a gran escala que requera la civilizacin del Prximo Oriente.' La utilidad de las convenciones artsticas no es tan aparente como la de la escritura, pero los temas del primer arte normalizado parecen reafirmar la estructura y los cdigos sociales de la civilizacin antigua. Esta cuestin se discute pormenorizadamente en el captulo 9. La escritura, el arte normalizado y las civilizaciones antiguas, cuya aparicin se produjo simultneamente, estaban claramente.rclacinajdos y formaban parte de un mismo proceso. p o n a n Servicej ha propuesto otro sistema de caractersticas para diferenciar las Civilizaciones y los estados de otras formas de organizacin. A partir_de infop^ macin etnogrfica procedenje de todo.el mundo, Service (1962) hajormulado.., ujria.seric_dc_nvelesTericos de organizacin. Las formas ms simples, bandas, tribus y jefaturas, ya se han descrito en el captulo 6. Service utiliza el termino ir? estado para evitar muchas de las connotaciones del trmino civilizacin. ^ 211-id12_aj estndocomo la forma.ms eJevada.de organizacin.sociopoltica, ca- rj r a ^ j n z a daj3 o r un gobierno centra Iizajjp^muy, fu er.tc.y^unaxlase dirigente,, pro fe- '' r s.ionaLdiyor^alJa^'en gran~mcdida7 de ios lazosjde_parentesco. El estado estaba muy es t ra tfica d""y'd i vers i ficdj^jnjern mente, con patrones residenciales f re- ^ cu en t e men t eTEasa d os en la especializacin de las actividades ms que en las rea-.
i

miento deas~'riWlizacoj^ que siguen'esta linea no pretenden simpTmcnte' establecer 1 o sd ct al 1 e sa e'sHd if e'rent es l vi liza el o ne sT^fn o"d e s _ciibrirjas jcgjjJprjdadejcofri partidas. E[princia[objetivo de la investigacin es el conjunto d interrclaciones que estimularon, regularon/ permitieron el mantenimiento de Jas civilizaciones. Desde e.Ma perspectiva, son cruciales las cuestione^ relativas a las estrategias adaptativas de la sociedad y a las relaciones con su entorno. Una civilizacin s considerada j^omojun s[s t e ms jde elementos,bsicos.in^ terrelaciona d o s j u n ^ ajm e n le,, q u e in.cl uyen..e Lrnedio. l a j e e n ologa, y los, o m pon en t es h u m a n os, con suprganjzacin social. La organizacin social, el sistema de valores y otros subsistemas culturales se analizan en trminos de sa eficacia adaptativa. Una de las metas de estos estudios, y mi objetivo en este'captulo, es plantear cjriD-acUiaron los estmulos extemos y las interrelaciones inlcrnas_para_^ ' cambiar la forma y lasj~elacjones de,cada uno de estos subsistemas, hasta culmi- V nar en la aparicin de las primeras civilizaciones. ; *~"Qu)ja_n Steward)fue pionero de los estudios ecolgicos de las civilizaciones y d' formul un til entramado conceptual (Steward, 1949; 1955). Parta de una pers"r ; psetiva evolucionista del surgimiento de la civilizacin que relacionaba variables P 1 medioambientales con evolucin cultural (Steward, 1949). S u ^ i ^ p i j j ^ f e p ^ e s . : ^ 1 tn basadjasjm una evolucin unilineal simple rn^en un determinismo an \biental. f Sugiere queden el ncleo ^_deJ a. 1 ran sfrm a c i n uTbana eHstan u n a s e r i e l d e j n s ^ T l | tituciones sociales, interrelacionadas funcionalmente, que fueron variandtLCon el / ' emjK) ste ncleo se caracterizaba por las relaciones estructurales dVa^ insti- J ; luciones interdependientes. Cada sociedad posee un conjunto distintivo de'siste0 ; mas sociales derivado de ese ncleo institucional. El procedimiento de Steward (f ; para seguir el proceso de aparicin de la civilizacin consista en investigar cada I sociedad en trminos de su nivel de complejidad socioculturai. La contribucin O / de sus estudios ha sido fundamental. El surgimiento de la civilizacin es considcfi I rado desde una serie de niveles sucesivos^ cada vez de mayor complejidad. Stctv/ ward conceba lavoluciqc.uUurajeompjna sucesin de patrones adaptntivos^ c o n J o j r u ^ e n f a t i z a ^ J o s ajustes ecolgicos y econmicos como causas priman as ^ del cambio. "^ [ R o b e n McC. Adams\ampl el punto de vista de Steward al considerar las causas y~srctra, de""ia. civilizacin desde u n a, pe rspect i y a u Ui di m ens i on a[Vi Aunque reconocala importancia de 1 os_factores medioambicnta 1 es y_tecnplgi- t cos^en el surgimieo de as primeras civilizaciones, Adams sostena que la evi0 dcncia apoya la proposicin de que la transformaci.n..del.j)eleo_de_la_revo.lu^. O cin urbana reside en el mbito de la organizacin.social ... En su mayor parte, O jos cambios enJasJr^lu.dLQiiei.sociaics. precipitaron los cambios en la t c c n q l o ^ u sa, la subsistencia y otros aspectos del mbito cuituraf enVehtido amplio, y no n y ;

: y jr

>84 r .

LOS ORGENES DE LA CIVILIZACIN

LOS ORGENES DE LA SOCIEDAD U R B A N A


1

285
Estadio 7

afrevcs (Adams, 1966a, p. 12). Rara Adams. ja revolucin urbana implica una~"7 localizacin de los procesos de cambio ordenados y sistemticos, que pueden / ser descritos en I q j r o j n o s j J ^ jn cnt c, q uc^m(ejac7any_e vo lucio na n ;/t n su definicin de las consecuencias i- J nales dc lTrcvolucin u r b a n ^ ^ d a m s intenta evitar el trmino civilizacin? que, en su opinin, se refiere a la totalidad de la cultura y reduce por esa razn/ la posibilidad de construir modelos para la comparacin analtica. De esta ma-^ era, Adams trata de entender la evolucin que llev a la civilizacin en el Prximo Oriente, analizando el complejo ncleo de instituciones sociales que intcractuaron para formar la antigua sociedad estatal. La nocin de civilizacin que se utiliza en este libro es una adaptacin de la perspectiva de Sjeyvard v_Adams> I^.nrejor forma de reconocer y definir iasxivijizaciofics^es mediante la referencia a la complejidad.dejasjnstjtuciones sociales y polticas interactuantes. Es preciso prestar atencin a las regularidades que se cncuentran'en^l "desarrollo de jas civilizaciones y no enfatizar los aspectos diferenciadores, excepto como fuentes de informacin sobre la variabilidad en el proceso de aparicin de la civilizacin. En principio, no_aceptogue las institucin nes sociales fueran los molorcsjprimarios dc Ia aparirin de la civilizacin. Por el contrario, m_perspectiva es que los estmulps_y..los cicps pnmVrios Be relroalinic.nlic i n_ coni prendan^ eje m entos_diversos en las culturas prehistricas del Prximo Oriente. Los factores medoambientleT/Ias^nnovacrnes tecnolgicas y las instituciones sociales fueron cruciales en los primeros pasos hacia la sociedad estatal (vase fig. 7.7, p. 296). Una vez el proceso en marcha, los cambios en las instituciones sociales fueron adquiriendo un papel de gran importancia para otras transformaciones en diversos mbitos del comportamiento, siempre con procesos de rctroalimcntacin. . En lneas generales puede afirmarse que las ciudades, los estados y la civilizacin aparecieron aproximadamente al mismo tiempo en el Prximo Oriente, aunque1 resulta til realizar por separado el anlisis de las tres entidades y examinar luego los procesos de interacccin. Las ciudades se definen por su tamao, complejidad y posicin dentro de una matriz social; los estados en trminos de su organizacin poltica, y se tratan en el captulo 9; y l civilizacin, por su extrema complejidad, interacccin y logros. Por tanto, [acivilizacinrepresenta un 'njvej 1 social, 1 as ciudadesjon_elementos'dentro de una sociedad, c o m ^ p J ? j a j J o s estados son Instituciones basadas en una forma d ea d mi n ist raci n, d e ^ las s_ociedadcs complejas.-'^ ' La ciudad es el elemento dominante en el sistema de asentamiento de la civilizacin. Es_ms grande, con mfo poblacin y con mayor diversidad interna que otros asjc.nlnmicntos dcnssjcma de una civilizacin. Debido a su mayor tamao y a la diversidad de sus habitantes, una ciudad puede proveer de servicios especializados a los que viven en.ella o en reas adyacentes. En contrapartida, la ciudad rccibc materias primas, bienes alimentarios y fuerza de trabajo peridica. Esta rclacin ^simbjtica^entieJa^ciudacLy-.sus.alrededores, no se limita, a elementos subsisten ciales^in o.qu.eles_Ysible enJodosJos.aspectos de.la sociedad.

Estadio 4 Permanencia en las

EsUoS

Estadio 6

FIGURA 7.1. Desarrollo de las formas dominantes de comunidad durnnte EL perodo de c m e A gencia del urbanismo en la Baja MesopuUimia.

mayor importancia. No se trata de que una hiptesis sea correcta y las otras falsas. Por el contrario, puede afirmarse que cada una de ellas profundiza en los factores que influyeron en la emergencia de la civilizacin y ayuda a explicar el . transcurso de los acontecimientos en el Prximo Oriente. Una lectura detenida de las descripciones de las civilizaciones antiguas en los captulos 8 y 9, permitir al lector juzgar qu hiptesis explica de forma ms completa (o adecuada) los datos. ' * .* Para emprender una revisin de las hiptesis sobre el origen del urbanismo y de la sociedad estatal, resulta funcional trazar brevemente el curso de los procesos en el Prximo Oriente (fig. 7.1). En la transformacin urbana d la Baja Mesopotamia existieron tres estadios generales que se caracterizaronvpor la aparicin de las ciudades-templo (5), las ciudades-estado (6) y los'estados nacionales (7). El proceso de desarrollo en cada regin del Prximo Oriente;fue en ' cierta medida diferente'al de las dems regiones. Por ejemplo, en las tierras altas septentrionales del Prximo Oriente, en un primer momento no se formaron grandes.centros urbanos, sino tan slo poblados y aldeas (Jawad, 1965). En Egipto, el proceso no llev a la formacin de ciudades corno grandes centros de poblacin, sino de ncleos de tamao mediano con importantes rcsponsnbilidades administrativas y religiosas. Una vez iniciado el proceso, el ritmo d e ' d c s a rrollo en Egipto fue ms rpido que en Mesopotamia. Tal como se interpreta actualmente el registro arqueolgico, el valle del Nilo no pas por el estadio 6, sino que salt casi directamente de las ciudades-templo al estado nacionalunificado (vase captulo 9). Teniendo presentes estos estadios de desarrollo y las posibles trayectorias alternativas, podemos volver a las hiptesis explicativas de estos cambios. ,,

HIPTESIS ALTERNATIVAS SOBRE LOS ORGENES DE LA SOCIEDAD URBANA

En esta seccin se esbozarn y discutirn diferentes* hiptesis sobre la aparicin de Ja civilizacin. Cada una de ellas ofrece una perspectiva ligeramente diferente del problema y se concentra en uno o ms factores, a los que otorga una

[KarrWit tfogcTj(1957) ylJlian Steward\(1949) han sealado la aparicin simultnea de* las primeras civilizacines'en regiones donde se practicaba la agri-

j
*>

LOS ORGENES DE LA CIVILIZACIN


f

LOS ORGENES DE LA SOCIEDAD URBANA

280

FIGURA 7.4. Jntcrrelaciones de variables en las hiptesis basadas en la presin y los conflictos poblacioales para la formacin del estado (segn Carneiro, 1970; Diakonof, 1969; Smith y Young, 1972; Gibson, 1973). ' - Sm

;
FIGURA 7.3. Inicrrclacioncs de variables en la hiptesis basada en la especializacin aricsanal y la irrigacin para el desarrollo del urbanismo (segn Childe, 1950).

-r

V&y/reas que podan cultivarse de manera eficaz a los terrenos situados cerca de Vcursos de agua y de canales. La pcrspcctiva.de Childe trataba,de esbozar algunos de los factores tecnolgicosjjue habran permitido el. desarrollo del urbanismo, ms que sugerir los factores que estimularon de forma-decisiva o que deier-^ piinarQn7eCcesarxoJra.d e las. cm"5ad es.

iLas hiptesis^de Ig presin y los conflictospoblacioalesj

Varias hiptesis sobre la formacin del estado incluyen la idea de que los conflictos y las guerras fueron mecanismos que estimularon el crecimiento^de" poderosas o r g a n i z T c o ^ miogrfica y ios factores econmic^s propiciandichosj:pnflicto5.lRobeil Carnei_ro|(19l; 1970) formul una extensa hiptesis a partir de ejemplos sudamericanos y la aplic tambin al Prximo Oriente. La hiptesis de Carneiro est basada en su idea de que existe una norma general en el carcter de los emplazamientos de las civilizaciones antiguas en todo el mundo, que se sitan en zonas con tierras agrcolas restringidas. Cada rea se encuentra rodeada de montaas. mares o desiertos, elementos medioambientales que delimitan tajantemente el rea que podra ser ocupada por Jos campesinos. En estas regiones, una poblacin en expansin no puede acomodarse mediante la colonizacin de nuevas tierras y, por el contrario, ha de intensificar su produccin en las tierras ya cultivadas. La consecuencia del uso intensivo de la tierra es que los conflictos militares se vuelven ms frecuentes y ios vencidos no pueden huir a nuevas tic-

rras de cultivo. Por tanto, las comunidades tienden a crecer como medida defensiva y los perdedores en un conflicto determinado pueden ser asimilados ' como clase inferior portel grupo vencedor.. Los soldados victoriosos seran re- \ compensados con riquezas materiales, ms tierras y con elementos de la clase sometida de trabajadores. Las .ventajas adaptativas de oj^an.izar...y...co.nJXQlax> operaciones militares victojipsasJleyaranLipidam . j r J L X ? J P , a . J t i g u o . . E l tamao del estado aumentara por medio d e conquistas exteriores* y sus estructur.asjnternas cntiuarian consolidndqse con, el incre.men UMJ J^s r diferenciasjdc^Tu^eza^itatus~ f C a r r i e r o ^ j a claro que jX rcrecimiento poblacional^por s mismo es insuficiente. para engendrar 'conflictos | lSiicos,j)ejj^ pptacin^e.n^ | crecimiento est constreida po^barreras m e d i oa m^ient a es o por gr up os s o c i a - _ L ies" competid ores, con poblaciones' n u m ws'as j q i ^ p j ^ ^ . proceso,,de expa nsf n. Otra hiptesis^ basada en el conflicto sobre la formacin del estado en Mesopotamia meridional es la de [I^orA^DMQJQ.ofQl969). Este autor argument a que e l ^crecimiento .de l a a g n c u t u r a ^ P j a .prod^ujcci^^ taria y de los bienes "manufacturados condujo a la espcializad.n_que creara I Sfeircnciasli'' riqueza 'y 7ormra"' la W s e j c Ja~ diferenciacin socioeconmica j en clases., Las_difejencias..dcwj/<2/s' .econmico,provocaran. la.-aparicin*de-con~~ Aflictos de case.y, en ltima instancia, la formacin del estado como.agente-para f e l m a n t e n i m i e n t o d e l dominio, de Ja clase,.dirigente. El enfoque de Diakonoff es similar al de Carneiro porque en ambos casos la aparicin del conflicto se asocia a las diferenciaciones de riqueza en una situacin de incremento demogrfico. P J ^ I l l L y J ? W j * a m b i n ian formulado una hiptesis que se basa directamente en a presin d_e m og r fi ca co ni o va ri a ble .^cau saLni tante (1972). En Mesopolamia, una poblacin en crecimiento exigira la mejora de las actividades subsistencialcs. La agricultura se intensificara, habra una
19. RHUMAN

29S-

LOS ORGENES DE LA" CIVILIZACIN

LOS ORGENES DE LA S O C I E D A D U R B A N A

299 j

mayor especializacin del trabajo y se desarrollaran mecanismos para controlar las instituciones econmicas. Un posterior crecimiento poblacional habra agudizado estas tendencias y propiciado una creciente competicin, que conducira a conflictos, aglomeracin en asentamientos mayores y a' la organizacin estatal. Otra hiptesis de presin demogrfica muy relacionada con las que acabamos de describir es la de McGuire Gibson (1973), que sugiere que el medio ambiente de Mesopotamia provoc problemas' crnicos de movimientos poblacionales y de sobrepoblacin relativa. El trazado de los meandros de los ros ms importantes que cruzaban el sur de Mesopotamia, el ufrates y el Tigris, amblaba peridicamente. La mayora de la poblacin se asentaba en las mrgenes de estos ros y dependa de ellos para obtener l agua de riego. Gibson sugiere que cuando el ro Eufrates cambiaba su curso, los que habitaban sus orillas estaban sometidos a una situacin de presin' poblacional que exiga cambios organizativos. ELdefcto. comn a todas Jas-hiptesis de presin demogrfica es que no explican por qu los grupos humanos,que_ haban.mantenido su poblacin.denr., Iro^de^Te r t o ^ perm iticroiuu RL_creHm i en to^acugraiid e. Los mtodos socialmentc aceptados de regulacin del tamao del grupo fueron aplicados durante milenios y pudieron acentuarse en pocas de crisis de subsistencia (Birdsell, 195S). Sin embargo, estos grupos permitieron que sus poblaciones siguieran aumentando hasta que ios cambios organizativos provocados por el crecimiento demogrfico .se convirtieron en la clave de la aparicin de la civilizacin. . . ' ' ! ; Las hiptesis del comercio local e iiitrarregioijal j

FIGURA 7.5. Interrelacin de variables en las hiptesis basadas en el comercio local e inlrarrcgional para el desarrollo urbano (segn Sanders, 1968; Ralhje, 1971; Flannery, 1968)-

C n f , Q '-} . . : administrativa ya existente. Por esta razn, aunque el comercio es una variable clave en la formacin de la sociedad urbana, no comporta una explicacin suficiente del proceso.

Diferentes tericos han sugerido que el desafr9llo de^Tedes..comp.lejas.de cp; la.sociedad .ur b a n a (fig. 7.5). Esta hiptesis ha recibido una especial atencin en relacin a las civilizaciones mesoamercanas (Sanders, 1968; Flannery, 1968; Rathje, 1971) y se ha aplicado tambin al Prximo Oriente (Wright, 1972; Wright y Johnson, 1975). La parte meridional de Mesopotamia no cuenta con materias primas, metales, madera y piedra para la construccin o para l fabricacin de herramientas. En algunos casos, los h a b i - j ^ tantes de Mesopotamia; utilizaban otros materiales disponibles, como la arcilla, y usaban el comercio a gran escala para los dems materiales. La aparicin deltrfi^ejomeraal a gran escala exiga una organizacin ^administra ti va.para la obtencin, la produccin yla*!distribucin dc,bicncs. Una organizacin de este tipo tenTacccso ~~rccursos primordiales para la riqueza de la comunidad, y su poder poda extenderse a otros mbitos de la sociedad. A fin de incrementar m s j a produccin y abastecer a una poblacin creciente, se hariVnecesaria la especializa ci n pe rm a n cnTeyT~7nensi ficacin de la produccin. La c o m p e^enc! a_exis t en f v cnlrc'l^ cleti erras .cultivables provocara la aparicin'dc asentamientos de mayor tamao. El crecimiento de los asentamientos tem a. j^a.r^ c [erLTd pU tlyo^debldo a j a - a y or eficiencia productiva de las grandes agregaciones poblacionales'ya Ja relativa facilidad .para cqntroIar_aJa poblacin establecida e~n ascrtmicntos densos... Es cierto que el comercio tena importancia en las civilizaciones antiguas de I Mesopotamia, pero no es seguro que fuera una de las causas del nacimiento de la j civilizacin. Puede haberse tratado d^ una consecuencia propiciada por una lite |

| j [Las hiptesis de la urbanizacin comojesultado de factores nmltiples

\ '

En cada una de la^ hiptesis anteriores se reconoca la complejidad del proceso de urbanizacin, pero los diversos investigadores'intentaban aislar uno o dos factores que contribuyeron a sus inicios de forma decisiva. Por el'contrario, los trabajos de /RQbrf~MctJ. Xciams\( 1966a) y de otros han propiciado' la formulacin de hiptesis que enfatizan la complejidad del proceso y la multiplicidad de los'factores que lo desencadenaron (fig. 7.6). Adams ha expresado tamb i n la opinin de que ios cambios primarios en las instituciones sociales ... precipitaron cambios en la tecnologa, la subsistencia y otros aspectos del mbi J o cultural en un sentido amplio, ms que lo contrario (1966a, p. 12). En The Evolution of Jrban Society (1966a), este autor describe tres importantes transormadones: lasados primeras.condujeron al control, de los ccntros i urbanos poc J L I N A je 1 I t e t erce pro YOC J a^apa ric.n cuuna-auloxi dad- estatal SC^ cular. ^ La primera transformacin tuvo lugar mediante cambios en las estrategias subsistenciales que, para Adams, tuvieron consecuencias de gran alcance. La civilizacin mesopotmica se basaba en un sistema consolidado de produccin y obtencin de alimentos; mientras que algunas personas cultivaban tierras de labor, otros cuidaban el ganado o se dedicaban a la pesca. La combinacin_de.cs-^ tos recursos^al i m entarios_relativamente Independientes proporcpnaHa una base estab 1 e_que permita crecer a laj^oblacin, e V n u m c r o y en densidad. El inter-

i, 292

LOS ORGENES DE LA CIVILIZACIN

LOS ORGENES DE LA SOCIEDAD U R B A N A

..

FIGURA 7.6. Interrelaciones de variables en las hiptesis basadas en la multiplicidad de faciorcs y en los elementos organizativos para la formacin del estado (segn Adams, 1966a).

EEHifrojlJ.^ alimentos producidos eran gestionados por los miembrqs^deljemplp. l desarrollo de estos mecanismos c e n t r a l i z a d o s ^ redis-S trbucin dieron a un grupo, la elite del templo, el poder de coercionar a los / agricultores y pastores para que produjeran excedentes que no se hubieran c o - j seguido nicamente por medi dnritercambio. ~' > .S_caTnbiosjorganizatiyos ms importantes fueron el resultado de la intensi- . f i e a c i n d e los^oHjelivos subsistnciales. Con una poblacin creciente y un siste- ] ma de redistribucin, la agricultura antigua de Mesopotamia se orient hacia un j incremento de la produccin alimentaria. A d a m s sugiere que la limitacin de la ^ produccin alimentaria era provocada por l escasez de agua y no de tierras. Los cursos naturales de agua y las obras de irrigacin a pequea escala tan slo permitan regar de f o r m a adecuada una pequea parte de las tierras disponibles. Adems, no todas las reas irrigadas eran igualmente productivas y, cuando el nivel de los ros era bajo, la cantidad de agua bastara tan slo para las tierras ms prximas, que serian las nicas que podan obtener buenas cosechas. Por esta ra.zn, el aumento de tierras puestas en cultivo y la intensificacin de la agricultura en las tierras ya cultivadas generaron diferencias considerables en la productividad de las tierras de labor situadas en zonas diferentes. Los que controlaban las tierras prximas a los cursos fluviales podan producir ms cosechas y obtener productos incluso en aos de baja pluviosidad. C o m o consecuencia surgieron no- v tables diferencias de riqueza entre los campesinos, unidas a. las diferencias de Ja , capacidad para adquirir tierras de regado adicionales. Adams identifica el acceso diferencial IT urfbien productivo primario, el agua, como el primer paso en l a j p j ^ cjjnjde l a socied a d d e e l a s es. ~ ' ~ la creciente especializacin artesanal y la riqueza diferencial basada en la t e n e n c i a de la tierra contribuyeron*a estimular la segunda *transTormacintfundamental identificada por Adams, la transformacin de_uaa_socedad^b.asada. e n _ cLpax.cntosco en una sociedad de clases.. El parentesco constitua la base de la estructura organizativa en la antigua sociedad mesopotmica, y estos lazos tuvieron una gran incidencia en las primeras lentativas de consolidar una administracin. L a J J ^ s i ^ r e c o n n i i c a _ d e j a s actividades subsistencia 1 es y de la produc-

cin artes analJ i e v a ro n a l A cspeci ajizacin familiar en una o ms esferas econ-,A rncasTt ntftiFi~cum^ de buenas tierras y la g e s t i n - ^ de la distribucin de sus productos llev a la adquisicin, por parte de unas po\ cas familias, de grandes riquezas y de poder. Es probable que estas familias in' tentasen mantener su riqueza y su poder creando una estructura organizativa que institucionalizara las diferencias que iban apareciendo, basada en gran medida en las actividades econmicas dependientes del linaje de una determinada p persona. La elite religiosa, que controlaba la produccin y la distribucin, y la . S elite proplctarTa7~quc;xom fo rm joT' 1 OS"es^ v ; tratos ms altos d e j a sociedad. % . ( q f '' Lajercera^transformacin identificada por Adams es la transferenciadejjQr^.. ^ deradmmjstm^^ al estado^^debido^en gran parte, al aumento del mlljiansmo. bste aspecto se"trata con detalle en el captulo 9. ^ ' " h i p t e s i s de Adams ha tenido efectos importantes sobre el estudio del ad- . . venimiento de la civilizacin. Podemofc destacar su demostracin de q u e la evi- dencia de Mesopotamia no apoya de forma decisiva ninguna de las explicaciones simples y uicasalesidel urbanismo. Por el contrario, p r w e n t a _ a r g u m e n t p s . ^ ^ / vmcentcs en favor de la complejidad, e intcrrelaciones del proceso, traUi^dcsI as j d i ^ , ferentes transformaciones relevantes que tuvieron J ^ a r j T c p ^ . i cTon mutua* entre distintas vari afiles. Gracias a su preocupacin por estas relacio-^. : -es*cetreTrome^^^ su identificacin en Mesoamricav AcamsTTa..". . estimulado la investigacin sobre las civilizaciones antiguas dentro de un marco; de comparacin de sistemas. ' . 'v'!. ! Basndose en gran p a r t e e n la obra de Adams y en su propia investigacin/en; v^ Mesoamrica,|Kent 'Fiannery^a modificado la hiptesis de A d a m s y la ha iscr-* * lado en una perspectiva ms explcitamente sistmica (Flannery, 1972a). Flannery conceptualiza Ja aparicin del e s t a d o j ^ n p j ^ p r o c e s o de^a^ciente_segr.Cgac i n j centralizacin e n e seno de ^sociedad. La <<e^egact^y> es la " cicn mierna ^fla especlajzacTnjde^'subsistemas. dej^^spciedad. s mientras que la cent raliza ci n >> es la articulacin entre los subsistemas^^ ap^atQ^de^c^troJ^de^ 1 aj e^irguiVsuperij^rJie j^^ocledaT (F1ann cr>\ ^972aT*pT409). Ffannery destaca* . que una explicacin 'adecuada ' d e s a p a r i c i n del estado debera distinguir rigu- ' . rosamente entre: i . ' " Y Q Los procesos de segregacin y centralizacin, i .. . ^ J ; / \ Los mecanismos mediante los cuales acontecen dichos procesos?^ | ) La presin socioambiental que selecciona estos mecanismos. V ^ Incluso si se acepta la premisa.de que los procesos que conducen ai advenimiento de la civilizacin son los mismos en diferentes regiones del mundo, los mecanismos pueden no haber sido los mismos y es muy probable que las presiones socioambicntalcs hayan variado. La impormncjajJc es l e e n foque resi d e endestacar^lp.sJi ferent es.jyeles~d ei aparlTo^dc^conTrorc]ue ma'ntinen "ei^isiema.. Un aparato de control permite que el sistema funcione dentro de unos lmites aceptables. Si falla, entonces l i e - . ne que aparecer otro mecanismo de control, o el sistema involucionar a un nivel inferior de organizacin. En h^mayoRa ^ s i ^ e m a s complejos,^CQJIXOJa^ck,' p viiizacin. existe una j e r a r q u a ^ mecanismos de control, con_aparatos__dejii^ ; o?3en superior * q u c w c o m r o a n ~ ^ i ^yfrolm'rjos subsistemas' en funcionjmjenlo. Cuando los subsistemas estn ais. lados unos de oros, se consigue una relativa estabilidad, de forma que si surge algn problema en uno de los subsistemas, no afectar inmediatamente a los ' restantes. Sin embargo, Iji^xaiacterisn de jos.sistemas^c^m^lejos,

294 4

29S- LOS ORGENES DE LA" CIVILIZACIN

LOS ORGENES DE LA SOCIEDAD URBANA 299 j

^"Jl creciente centralizacin^^.interdependencia de ios di versos ju bsjstemas^ En estos casos, las" ahornabas en un subssTcma"*suclcn a e c r a r j T ^ o s ioTdcpis subsistemas, con la' cpsiguich.tQjnestabilidad que ello supone, rara neutraliza resta'inestabilidad, desde la cspide de la jerarqua se gestionan directamente los subsistemas inestables. E U p a r a t o de control adopta normalmente la forma de instituciones de di-YcrsosJipos. Ona instiu'cin puede haber sido' creada para"cumpnFcicrtos^pTopsits, pero en concomitancia con la evolucin del sistema general puede asumir otros fines y gradualmente dirigir su propio destino. Entre las instituciones ms importantes se encuentran las que regulan el flujo de informacin hacia los grupos constituidos en el seno de la sociedad (Flannery, 1977a, p. 411). En el captulo 6 se ha planteado la creciente necesidad de mecanismos para la circulacin de la informacin como un elemento crucial en la formacin de la civilizacin. Sociedades con una organizacin basada en el parentesco o en la religin podan manejar un cmulo considerable de informacin detallada, pero las instituciones formalizadas de las civilizaciones antiguas comportaban una regulacin y transmisin de informacin mucho mayor que' la que haba existido anteriormente, lo que hizo posible alcanzar el nivel de organizacin que conducira al estado. flannery considera dos mecanismos evolucionistas de los tericos sistmicos para" explicar muchos de los cambios que sucedieron durante el proceso de formacin del estado. El primero es la,promocin, mediante la cual una institucin de bajo nivel y de funcin especfica se convierte en una institucin de nivel superior al servicio de un objetivo ms general durante un periodo de crisis. Un golpe militar en el cual un lder toma el control del gobierno del estado es un-ejemplo de promocin. ELsegundo mecanismo es la linealizacin, mediante el cual los controles de bajo nivel son absorbidos poros~3e alcTnivcl. La transferencia de la gestin local del regado al gobierno estatal es un ejemplo de linealizacin. Diferentes formas de promocin y de linealizacin llevaron a una creciente centralizacin del control durante la formacin del estado en Mesopotamia, pero la centralizacin puede progresar demasiado respecto a las condiciones de mxima estabilidad del sistema total. Si un sistema de control se centraliza en exceso, pequeas perturbaciones en cualquier componente del sistema tendrn consecuencias para la totalidad. En la segunda mitad del captulo 9, presentamos ejemplos de cmo la excesiva centralizacin llev a la-desaparicin recurrente de los antiguos estados mesopotmicos en los primeros perodos histricos.

r conccptualizarsc como una serie de procesosn rccicnte


I desencadenados por condiciones e c o T o j u c a s ^ favorables, y ^ o n t i ^ I miWhjTdesnri^ l p r o c e s a d a \ desa'rroli comprende cinco i n 1 E rrel a ci o nesderetrq al i mentacin JDQS I tjVG_> J F ^ D E \ Tasjful^ 7-7, p. 96) provienen de la ecologia e h cieron surI gir.cjerlas jnstituciones caractersticas de las primeras ciudades "mespolfiiCas. i La'cuarta vTa qu'iTa_7cjaciones de retroaimentacin positiva (D y b en la lig. V>7.7yfueron estimuladasjpor el urbanismo temprano y ayudaron a transformar L T S ciudadesJndcpendientcs^'riompo estado nacional centralizado". tV Ninguna de estas relaciones de retroalimentacin funcion mucho tiempo en una situacin de vaco administrativo, ni tampoco surgi de pronto una elite ^administrativa dispuesta a controlar las instituciones ya completamente formadas. Al ' contrario, cada institucin se inici en un nivel simple y fue creciendo poco a poco. Estos procesos agudizaron las crecientes divisiones en el seno de la sociedad, que se fueron institucionalizando como niveles econmicos de una sociedad jerarquizada/Estas relaciones de retroalimentacin tambin estimularon el crecimiento de una clase de administradores que controlaba cada vez ms los recursos productivos de la sociedad y reforzaba las nacientes divisiones en l estructura de clases. ' No todas las comunidades de Mesopotamia siguieron los mismos estadios de desarrollo urbano presentados en la figura 7.1. Muchos poblados y aldeas continuaron existiendo y funcionando en el naciente entramado de Ja civilizacin. Sin embargo, la estructura de la sociedad de Mesopotamia se vio afectada en gran medida por las grandes comunidades que constituan los centros de desarrollo de 'la civilizacin. Por esta razn, aunque para comprender la sociedad urbana sea necesario estudiar tanto los asentamientos grandes como los pequeos, eljnodelo sistmico se centra en los cambios que condujeron a la diferenciacin*tlc los diversos tipos de comunidades. ; ~ La variable ms importante para medir el desarrollo del urbanismo es el incremento relativo de la complejidad.institucional formalizada, como se evidencia en la aparicin de la sociedad estratificada. El aspecto de la sociedad estratificada en clases, que adquiere una relevancia esencial en nuestro estudio, es ej. creciente control de la elite administrativa. La figura 7.7 muestra las relaciones de retroalimentacin entre elementos de-la primitiva sociedad mesopotmicv<|ue dieron como resultado el crecimiento de una elite administrativa. Los elementos del diagrama no estn ordenados cronolgicamente de izquierda a derecha, sino que Tratan de mostrar las int'errclaciones de los factores presentes en todos los perodos a lo largo del proceso. Una situacin ecolgica favorable incidi en la formacin de la civilizacin mespotmica. Hacia cf5500 a.C., una gran extensin de tierras potencialmente cultivables de Mesopotamia se hallaba desocupada. La llanura meridional de Mesopotamia pudo haber tenido un poblamiento poco denso de grupos seminmadas y careca, al parecer, de asentamientos agropecuarios. Con la tecnologa apropiada, el potencial agrcola de las tierras adyacentes a los cursos naturales de agua era inmenso. Las limitaciones consistan en una pluviosidad insuficiente para practicar la agricultura de secano y en la incapacidad de las plantas y animales de las tierras altas para tolerar las condiciones medioambientales de las tierras bajas del valle fluvial. Hacia el 5000 a.C., se estaban produciendo grandes avances en la formacin de las bases del urbanismo en Mesopotamia. Un cierto nmero de comunidades aldeanas agropecuarias se haban extendido ms all de las reas en las que se

modelo sis)mico-eco!^c o J Utilizando muchas de las ideas de Adams y de otros tericos, puede trazarse un marco de investigacin para ci surgimiento de la civilizacin que tenga en cuenta muchos de los factores y de las relaciones sistmicas que estimularon el desarrollo del estado. El urbamsmo^o la dviljzacin,.son.considerados_coin.Q..un.. sisteipa sociaUomplero CtrgranSes'"diferencias' internas, organizado segn una cstratincaci"n de clases y con una elite admiistrativa'que controla laTinstifucio 1 ' nc^ozganfcativas ms importantes. "'" La urbanizacin no "desarroll como un ajuste lineal en el cual un factor provoca un cambio en un segundo factor que, a su vez, fuerza un cambio en un tercero y as sucesivamente. Por el contrario, el nacimiento de la civilizacin debe

^
LOS ORGENES DE LA CIVILIZACIN

297

LOS ORGENES DE LA SOCIEDAD URBANA

Jiaban domesticado, por primera vez, plantas y animales. En algunas de estas \ * reas aparecieron nuevas presiones medioambientales sobre las plantas y el ganado, que estimularon la seleccin de las variantes ms tolerantes. Al mismo tiempo, es probable que algunos pueblos que se haban trasladado hacia los mr-, genes de las tierras bajas meridionales de Mesopotamia,.como Tell es-Sawwan o Choga Mami, comenzaran a basar su subsistencia en formas sencillas de irrigacin para compensar la escasa pluviosidad. Por aadidura, hay evidencia de que stas comunidades desarrollaron formas ms complejas de organizacin que sus ' predecesores, las primeras aldeas. Haba surgido una sociedad jerarquizada, en y // ^U^rminos de Morton Fricd, o el estadio de jefatura, segn el modelo de^Elman * (/Service. As, cuatro avances animales que toleraban el calor, plantas resistentes 'j. a la salinidad, sistemas sencillos de irrigacin y organizacin jerarquizada o de je. \ faturas pusieron ios fundamentos para una rpida aparicin del urbanismo en . Na-Baja Mesopotamia. 1 La ocupacin de las tierras bajas de Mesopotamia por comunidades agropecuarias avanzadas conllev varios cambios importantes, que supusieron el esta 1 blecimicnto de tres tipos de relaciones de desviacin-amplificacin, las cualfcs conduciran a una sociedad estratificada en ciases (A, B, y C en la fig. 7.7). Aun' que el movimiento hacia zonas de menor altitud por parte de los aldeanos del : sexto milenio y los posteriores movimientos hasta la llanura de Mesopotamia a cargo de pobladores avanzados de aldea pusieron en marcha el proceso de desarrollo del urbanismo, no estoy planteando que los participantes reconocieran ne' 1 cesariamentc toda la importancia de los cambios que estaban sucediendo. Por el contrario, todo este proceso de movimientos de poblacin, de colonizacin de nuevas regiones y de estmulo de los mecanismos de retroalimentacin puede ser / entendido en trminos de procesos naturales expansivos, que requeran tan slo de gente suficiente para que se produjese una reaccin ante la opcin considera\ J da ms ventajosa a corto plazo. Por tanto, fue el sistema medioambintal, tecno\ lgico y social el que dirigi la evolucin de estas sociedades. Aunque individuos v ~y~:i rcu n sTaiici a s concretos pueden haber causado ciertas, desviaciones en el proj ceso de civilizacin, su curso general sigui una trayectoria aparentemente irre' versible, una vez se dieron los pasos iniciales ya mencionados. . ; La emigracin hacia los valles adyacentes era probablemente ucalsolucin comn arproblema del aumento demogrfico en la antigua Mesopotamia. En el "transcurso de las migraciones estacionales del segmento pastoril de las acjeas se- misedentarias, los primeros agricultores y pastores de las tierras altas, pudieron obtener conocimientos sobre las tierras bajas. Tanto si la gente se trasladaba hacia nuevas reas debido al crecimiento demogrfico, como si lo haca a causa del agotamiento de los suelos, o por ambas razones, es lgico suponer que en un perodo de dos mil aos (posiblemente ochenta generaciones) las poblaciones debieron intentar asentarse en zonas ms bajas, entre otras alternativas. No todas las aldeas que se establecieron en las reas ms bajas, de piedemohte, tuvieron xito. El proceso no implicaba una previsin de futuro, ni el deseo de trasladarse a Mesopotamia, ni tampoco una concepcin de la sociedad compleja que se desarrollara all. Por el contrario, este proceso dependa de los movimientos naturales y a pequea escala de grupos humanos y de la existencia de ciertos requisitos . que permitieran la supervivencia de una comunidad en las tierras bajas de Meso- . potamia. El establecimiento de comunidades a friclas a lo largo de los cursos de a gua__ naturales de la Baja Mesopotamia inici tres procesos que pusieron en marcha relaciones cr'uTiaTsl!e'fTroaimeniacin positiva (fig. 7.7 - A-C):

U-- i

29S-

LOS ORGENES DE LA" CIVILIZACIN

LOS ORGENES DE LA SOCIEDAD URBANA

299 j

1. Crecimiento lento, pero'constante, en una regin productiva circunscrita. ^ 2. Especializacin de la produccin alimentaria por parte de diferentes uni- dadcs sociales. 3. Adquisicin de materias primas alctonas, necesarias para fines utilitarios. La poblacin cada vez mayor de Ia'fiamlra mesopotmica, resultado del creci r miento interno y de la inmigracin, inici ciertas transiciones cruciales. En contraposicin a zonas de mayor pluviosidad, donde el determinante principal para la localizacin de reas productivas es la fertilidad del suelo, la llanura aluvial era productiva para la agricultura si haba disponibilidad d agua. Esto significa que jas mejores tierras eran las que se localizaban cerca de los cursos naturales de los ros ms importantes, donde se poda practicar la irrigacin a pequea escala. A medida que creca el nmero de habitantes, tambin lo haca la cantidad de tierra de cultivo utilizada, y pronto se hizo necesario cultivar tierras sin acceso directo al ro, obteniendo el agua a partir de canales que transcurran por tierras de otros campesinos. Esta situacin pudo resultar eficaz mientras los campesinos mantuvieran una relacin amistosa y existiera suficiente agua para todo el mundo. Sin embargo, en aos de sequa, un campesino con acceso directo al agua podra utilizarla para sus propios campos. Este problema se ira complicando con el crecimiento ce la poblacin porque todas las tierras apetecibles ya se estaban utilizando, y por esta razn tenan que ponerse en cultivo tierras menos adecuadas. L a O consecuencias de este problema eran de dos tipos (Adams, 1966a): 1) algunas tie- j rras producan mayores cosechas que otras por hora de trabajo, y 2) algunos cam- { pesinos fueron conscientes del poder que tenan sobre sus vecinos. En conse-.' cuencia, se construyeron obras de irrigacin que pudieran abastecer con agua a' reas mayores. Cuanto mayores eran la poblacin y la-cantidad de tierra puesta en cultivo, m s ' v ^ t a j o s resltaba eTcontrol de las tierras con cceso directo, al agua de rier go. La'riq ezFacumu 1 a da por ios campesinos con mejores tierras Ies permita la Adquisicin de tierras adicionales. Mediante el control del agua de riego, un campesino ya acomodado poda ser el primero en beneficiarse de ulteriores construcciones de canales que atravesasen sus tierras. Los valores diferenciales de la tierra pudieron haber animado a los que posean las tierras ms valiosas a tomar posicin en favor del concepto de propiedad privada- ms que del de propiedad comunal. La herencia de propiedades y de riqueza puede haber constituido el siguiente paso lgico, provocando el reconocimiento de un status adscrito, que constitua un mecanismo regulador bsico en las civilizaciones antiguas. De-este modo, la divisin social entre ricos y pobresj:omenz hace 6000 aos: Tal como ha afirmado Adams (1966a), la sucesiva intensificacin de la agricultura y el subsiguiente acceso diferencial a los recursos estratgicos fueron las causas fundaTiV^H^l cF cc 1 ajanli r ic i 11 <Jc~a sociedad estratifica if en clases. Existen diferentes ciementos'c csa situacin que se refuerzan entre s y que conducen a una compleja.rela.cin.de retroalimcntacin positiva: A* 1. Cuanta ms gente hay, ms tierras han de ser cultivadas o ms intensivo ha de ser el cultivo de cada tierra, o ambas cosas. Cuanto ms intensiva sea la* agricultura, hay ms alimentos disponibles para mantener a una poblacin en crecimiento. : | 2. Otro mtodo para incrementar la produccin agrcola destinada a una poblacin en aumento es la planificacin y la administracin centralizadas de las actividades agrcolas. Entre otras cosas, incluiran la construccin, mantenimiento y gestin de las obras de irrigacin. 3. Una poblacin en crecimiento en una rea productiva limitada est obliga-

' -i da a vivir en asentamientos muy prximos entre s. Los asentamientos aumentaj ran sus tamaos respectivos y necesitaran cada vez ms de una agricultura in/ ! tensiva, especialmente en las inmediaciones de los grandes centros. / . 4. El resultado de esta intensificacin de la agricultura en Mesopotamia fue ; el acceso diferencial a los recursos estratgicos, es decir,!la tierra de cultivo irrigis ble, y el establecimiento de las bases de una pujante elite administrativa. v JE1 crecimiento de centros demogrficos.estimul-la formacin de diferentes instituciones de regulacin. La concentracin de un gran nmero de personas^ ^ a s e n t a m i e n t o s nucleares, donde se almacenaban alimentos y herramientas, !: creaba concentraciones de riqueza en cantidades desconocidas hasta entonces. v El hecho de que tan slo unas pocas familias de estos grandes asentamientos se beneficiaran de esta riqueza acentuaba su concentracin. La concentracin de riqueza provoc una preocupacin por la defensa que llev a institucionalizar ejrcitos profesionales con el propsito de regular y mantener las crecientes divisiones en el seo de la sociedad. Otra necesidad creada por la aparicin de los . grandes asentamientos era la mejora del flujo de informacin, que exiga reglas formalizadas y una estructura para transmitir datos tcnicos concernientes f la economa productiva. Parece que la comunidad del templo asumi estas tarcas en las primeras ciudades mesopotmicas, usando dos mecanismos principales, la ejoTura y el arte normalizado. La tercera consecuencia de los grandes asentamientos f u e 7 ^ " p a n c i n . d e f e n s i o n e s sociales originadas por las densas concentraciones de poblacin. Es probable que se hicieran necesarios nuevos mecanismos de integracin, una regulacin ms estrecha y la aparicin de la judicatura. En las primeras ciudades, estas instituciones estaban administradas por la lite del templo y se reforzaban por medio de sanciones sociales o del cuerpo militar / T \ recin creado. . ' .| /& L~>E1 potencial agrcola de la llanura mesopotmica y la intensificacin__dg_ Ir.! f/ vy produccin alimentaria mediante la generalizacin de la rrigaciTTFicieron ven- \f tajosa la especializacin de la produccin. Es posible obtener un aumento de la ; produccin de diversas maneras: 1) utilizando ms tierras; 2) produciendo ms alimentos por unidad'de tierra; 3) aumentando la especializacin y el .intercambio. Todas estas vas .fueron ensayadas en Mesopotamia.'La especializacin de las tareas productivas significaba que los trabajadores se convertan exclusivamente _ en pescadores, pastores o campesinos. Cada trabajador resultaba ms .eficiente I dedicndose a uno de los trabajos a tiempo c o m p e t o que si las tres tareas tenan que ser llevadas a cabo por una familia (ct. JLees y bates, i\)i4j. La especializ, cin implicaba la necesidad de medios de intercambio de bienes y, por tanto, la elite del templo organiz un sistema de recaudacin y distribucin. De esta forma, el templo empleaba a una gran parte de la poblacin del asentamiento en ta- / reas productivas (Gclb, 1965). La economa rcdistribuliva increment la eficiencia de la produccin alimentaria y proporcionaba un poder adicional a.la elite administrativa, especialmente a la de la comunidad del templo. Esta condicin fue importante para el desarrollo del urbanismo (Polanyi, Arensberg y Pearson, 1957). Un requisito fundamental en una sociedad compleja es que los excedentes alimentarios del segmento productivo de la sociedad deben ser acumulados para mantener a los artesanos, a los comerciantes y a la elite. Un sistema redistributivo permite al administrador fijar la cantidad de alimentos con la que un campesino debe contribuir para obtener a cambio una cierta cantidad de pescado o de carne. D& esta forma, la elite del templo pudo haber estimulado la produccin de un excedente por medio, delEstablecimiento de elevadas tasas de contribucin. Este

* ;

' ' ,r

; LOS ORGENES DE LA SOCIEDAD URBANA .

rW-'.

i f : : ' control dqtaba^aJos ad m i nis Ira d o res de un arma ms contra las disidencias. De este modo, la cspcciaizacin cn la produccn alimenaria contribuy a provocar la necesidad de una .elite gestora. Paralelamente se le confirieron los medios para mantenerse a s misma y a otros especialistas no implicados en la produccin alimentaria. i tercer proceso fundamental que se inici con el movimiento hacia MesoROtanjialjJe a adquisicin de materias primas de^tras regiones (C en la fig. 7.7). """MCspOlana meridional no contaba con piedralidecuada~para la construccin, ni con madera, betn, metal, o materiales lticos para la fabricacin de tiles, molinos o vasijas. En algunas ocasiones, se utilizaban otros materiales para sustituirlos, como, por ejemplo,1 barro cocido en vez de piedra para las herramientas, o adobes para las edificaciones, pero era preciso importar una gran cantidad de materias primas. 'i . El comercio puede adoptar diferentes formas, dependiendo de la organizacin social y de la necesidad de bienes. Por ejemplo, las materias primas se pueden conseguir directamente de la gente que lis manufactura u obtiene, o mediante intermediarios. Las transacciones pueden consistir en el intercambio de bienes de igual valor, aunque con frecuencia una de las partes da ms de lo que recibe, en un esfuerzo por mantener la relacin comercial o establecer una alianza. A los intercambios pueden acompaarles ceremonias en las que se ofrecen donaciones y se reafirma la solidaridad. Eara-cntcnder el efecto^de las redes comerciales sobre la organizacin social, resulta necesario identificar las personas o grupos que dirigen el comercio, cmo ^distribuyen ios bienes, y cules son los bienes locales que se reciben como pago. Aunque la evidencia arqueolgica no es concluyente para el quinto y cuarto milenios, es probable que el comercio a larga distancia estuviera dirigido por la comunidad del templo, que poda organizar expediciones comerciales a regiones donde se obtenan los bienes deseados. Hacia el cuarto milenio, en Turqua e Irn existan probablemente poblados especializados en la extraccin y produccin de materias primas, como cobre y_obsidiana. Los mercaderes mesopotmicos intercambiaran productos textiles, cermica", alimentos o bienes artesanalcs por materias primas. Ya en la poca de Jcmdet Nasr, se documentan comunidades de comerciantes mesopotmicos que vivan en.centros lejanos desde donde controlaban el comercio, como Godin Tepe en Irn y Tell Brak en el norte de Siria. Los bienes que llegaban a Mesopotamia se convertiran en parte del inventario de la elite del.templo para la manufactura de otros bienes que, posteriormente. se distribuan a la poblacin o se retenan en el templo. El primer tipo de comercio pudo haber tratado con productos utilitarios, pero poco tiempo despus tambin se comerciaba con metales escasos, piedras scmiprcciosas y otros productos exticos, puesto que la aparicin de una clase acomodada investida de autoridad estimul la neccsidad^cJfrcnes.de_prestigio que slo podan obtenerse mediante clintercambi&La creciente importancia del comercio tuvo difcrenteri consecuencias en la sociedad mesopotmica; por un lado, requera de una admi-j nistracin central para llevar a cabo los intercambios a larga distancia de forma j eficaz, y por otro, de un excedente agrcola que permitiera la dedicacin a tiempo i completo de los mercaderes. Se cree que los primeros comerciantes eran funcionarios del templo. Ms tarde, durante la segunda mitad del perodo dinstico primitivo, los mercaderes trabajaban para el templo, pero tambin para el rey y los ciudadanos acomodados, segn muestran las evidencias escritas de esa poca. Adems, tambin podan haber hecho negocios en su propio provecho, convirtindose en una clase

LOS ORGENES DE LA CIVILIZACIN

01 3 b

semiindependiente de comerciantes que gestionaba transacciones oficiales y privadas (Adams, 1974a). Los administradores mesopotmicos recaudaban los excedentes alimentarios de la poblacin agraria para mantener a los especialistas a tiempo completo que fabricaban la cermica, el instrumental agrcola, los tejidos, las esculturas y los productos metlicos que se utilizaban para pagar las materias primas. Los artesanos estaban bien organizados y existen evidencias fehacientes de que ^ciertos productos se fabricaban en grandes cantidades desde un momento muy antiguo (por ejemplo, la cermica hacia el 3000 a.C. y los tejidos .hacia el 2700 a.G.). Las industrias manufactureras requerian.de una administracin, y su control deba coordinarse'con el de las redes de intercambio, porque la especializacin artesanal y la industrializacin implicaban nuevas demandas para el comercio. De esta manera, el comercio y la industria incrementaron la complejidad de la sociedad urbana. . JU cuarta relacin de retroalimentacin (D en la fig. 1.1) se debe en parte a las transformaciones causadas por los tres primeros mecanismos de retroalimentacin. El crecimiento de los asentamientos y la riqueza diferencial crearon concentraciones importantes de materiales, productos agrcolas, equipamiento mueble y bienes de prestigio. Estos bienes valiosos se convertan en una tentacin para posibles asaltantes exteriores y para los miembros ms pobres de la comunidad. Al mismo tiempo, existan razones que favorecan el uso de fuerzas militares en campaas ofensivas. Estos ejrcitos pudieron utilizarse para dirimir disputas sobre tierras, para proteger las rutas de comercio para saquear las riquezas de otras comunidades. La necesidad de creacin de un ejrcito propio sehaca mayor al aumentarla posible amenaza de los ejrcitos vecinos. Una vez " formada la milicia, aunque slo tuviese objetivos defensivos, no resultaba econmico dejar inactivo el potencial blico y se le enviaba: a ganar su .propio sustento. El crculo vicioso que va desde la riqueza susceptible de ser robada, al mi- / litarismo y, por esa razn, a un nuevo aumento de riqueza ha continuado hasta j f nuestros cas. ;' El crecimiento d^l militarismo tuvo consecuencias importantes para-el desarrolollcllirbanTsm! En primer lugar, el ejrcito tena que ser mantenido con los "excedentes acumulados por la elite administrativa, y en contrapartida,-anudaba a ejecutar las directrices de esta ltima. En segundo lugar, en pocas de iestabili"dad el militarismo estimulaba a los habitantes de las zonas rurales a trasladarse a las ciudades fortificadas, y de este modo los campesinos quedaban bajo un contro mas directo por parte de la elite urbana que en pocas anteriores. En tercer Tugar, el militarismo se convirti pronto en una fuerza independiente dentro de la Jerarqua de ls grupos administrativos. Mientras que la elite de la comunidad del templo ejerca su poder por medio del ritual, la informacin y la economa, el ejrcito basaba su autoridad directamente en el uso de la fuerza. Este dominio lleg a ser muy imprtame despus del establecimiento de las ciudades y result muy eficaz en a formacin de gobiernos estatales seculares. Aparte de las relaciones de retroalimentacin positiva que incrementaron la complejidad de la sociedad de Mesopotamia, tambin existan numerosas relaciones de retroalimentacin negativa que tenan un efecto regulador o inhibidor sobre el crecimiento del sistema. La articulacin y la importancia relativa de Jas'~/ relaciones positivas versas las negativas son las que determinan que sistemas crecen, cules permanecen estticos y cules decaen. La civilizacin mesopotmica se ucsarrollo por etapas, alcanz en cada una de ellas un nivel de cstabliiHaB*yi^fo'c{^i'l]cspu" en"dimensiones y complejidad. Las relaciones de rc-~ ;v; i V

302

LOS ORGENES DE LA CIVILIZACIN

LOS ORGENES DE LA SOCIEDAD URUANA

33

f trolimcntacin negativa resultaron cruciales a la hora-de determinar el nivel de estabilidad conseguido y los tipos de instituciones qu aparecieron para regular la sociedad en transformacin. ! Muchos de los factores de la figura 7.7 contienen en potencia relaciones de retroalimcntacion negativa, pero dos resultan criticas, Ja produccin de excedenTes agTicolas y eT aumento del militarismo. La produccin de excedentes agrcolas constitua un factor central en el desarrollo de la civilizacin mcsopotmica. Posibilitaba la existencia de una economa redistributiva, de la artesana, el comercio y las industrias. Los excedentes tambin se utilizaban para mantener a la creciente elite administrativa y a los dems especialistas que formaban el ncleo del urbanismo antiguo. No obstante, varios procesos en el crecimiento del urbanismo tuvieron un efecto negativo en la produccin o la utilizacin de los excedentes agrcolas: . ~ ~ . 1. Los .intentos a_corto plazo de aumentar la produccin condujeron a una excesiva intensificacin, que a menudo provocaba a largo plazo un desastre eco^ODiico. La decisin, por ejemplo, de no permitir un perodo de barbecho suficiente entre dos cosechas, o de regar continuamente sin tomar las debidas precauciones, incrementaba la probabilidad de elevacin del nivel del agua fretica con la consiguiente salinizacin e inutilizacin de las tierras de cultivo (Gibson, 1974). Por lo tanto, los esfuerzos encaminados a incrementar la produccin pudieron gradualmente provocar su disminucin e.implicaron, en algunos casos, el abandono del territorio.! ZJLos_esludios etnogrficos proporcionan ejemplos que demuestran que la .Xcdislribucin puede funcionar como un mecanismo para equilibrar la riqueza. Es poco probable que en Mesopotamia tuviera esa funcin debido a las consecuencias ticas resultantcs.de las condiciones de.la produccin. En parte se debe a la transicin de una sociedad jerarquizada a una sociedd estratificada, siguiendo ia terminologa de Fried. En la sociedad jerarquizada, el status se mantiene mediante la consecucin y redistribucin de riqueza, mientras que, en las estratificadas. el status est formalizado y no requiere de una afirmacin continua por medio de la distribucin de riqueza. Resulta difcil determinar cul fue la causa de este cambio en la tica de ia antigua Mesopotamia, pero seguramente los valores desiguales de la tierra y la necesidad de productos utilitarios importados constituyeron factores importantes. 3. La concentracin de poblacin en ciudades reduce la cantidad de tierras poiencialmente cultivables. Probablemente, la situacin agrcola ideal hubiera consistido en una distribucin homognea de la poblacin en todas las zonas agrcolas productivas. Las concentraciones demogrficas pudieron mantenerse gracias a una intensificacin de la agricultura en las inmediaciones de la ciudad. pero slo hasta cierto punto. La mejora de .los transportes y la construccin de canales permitironla importacin de alimentos para mantener a los habitantes de los grandes centros urbanos. Sin embargo, la tendencia hacia el crecimiento urbano y la produccin agrcola potencial mantuvieron una relacin inversa. t4^JEl aumento del tamao y de la riqueza de Ja elite administrativa consuma capital de los segmentos productivos de la sociedad. Grupos excesivamente grandes de administradores y burcratas consuman una proporcin creciente del excedente agrcola disponible. Esta tendencia se intensificaba por el deseo de la elite de obtener bienes de prestigio y. con la inmovilizacin peridica de estos bienes en. los enterramientos. A causa de estas tendencias, se dispona cada vez de menores cantidades de excedente para invertirlo en la agricultura.

para mantener la produccin artcsanal o para la industria. Con ello, la diferencia entre ricos y pobres se aumentaba, provocando disensiones internas e invasiones de grupos exgenos. : El establecimiento de un ejrcito permanente pudo haber sido un medio para ^ ^ ^ - O b t e n e r riqueza para la ciudad a travs de conquistas y 'tributos. Tambin pudo "Ty? ^ contribuir a aumentar el nmero de habitantes, ya que la actividad militar incitara a emigrar a la ciudad a los habitantes de las reas rurales. No obstante, el milio.M^upr-aarismo tena tambin consecuencias negativas; 1. La produccin igneoa descenda cuando los campesinos se trasladaban a las ciudades. 2. El comercio a larga distancia se haca peligroso y ms difcil de proteger en Jas zonas donde tenan lugar acciones blicas. 3. La manutencin de un ejrcito permanente y de una situacin de actividad .blica desplazaba grandes cantidades de recursos potencialmente productivos. La " mano de obra y las necesidades subsistenciales del propio ejrcito reducan la ca' paridad de produccin, que podra haberse canalizado hacia otros fines. Las construcciones defensivas en torno a la ciudad y el equipamiento militar requeran grandes cantidades de trabajo y de materias primas. La propia guerra destrua recursos de capital y riqueza ya acumulada. ; De esta manera, ci crecimiento estimulado por el militarismo era frenado por las relaciones de retroalimentacin negativas, que actuaban impidiendo' que las sociedades se convirtieran en empresas exclusiva y totalmente militaristas. La creciente complejidad, la estratificacin social y la aparicin de instituciones gestoras estuvieron motivadas, inicialmente, por una serie de factor N res sistmico-ecolgicos interrelacionados, estimulados por la colonizacin agrf r z ) cola de la llanura de Mesopotamia. Sin embargo, la elite que surgi participaba en la quinta relacin de retroalimentacin positiva, es decir, en ia formulacin de estrategias para estimular un mayor crecimiento de las instituciones que~Ies daran paer y riqueza"(E en la ig.7.7). Esta elite poda estar compuesta por uno o ms grupos, cada uno de los cuales intentaba ampliar el mbito.de su autoridad. Resulta lgico q'ue la elite administrativa estimulara el crecimiento continuado de las insilucipnes gestoras con el fin de regular las relaciones de retroalimentacin positivas y negativas. De esta forma, aumentaba su,ontrol y obligaba a la sociedad a una mayor dependencia. Cada una d las instituciones reguladoras constitua una fuente de poder econmico y administrativo v para los gestores, y se establecieron diversos cdigos y normas.de comportamiento para mantener y expandir este poder. La propiedad privada o institucional, el sta- 1 tus adscrito, el acceso diferencial a los recursos productivos, la fuerza militar, la religin, la mitologa y las obras de arte contribuyeron a la divisin de la sociedad". La evolucin del cambio cultural viene determinada por diversos factores, si bien la acumulacin de las decisiones tomadas por la poblacin constituyen un substrato fundamental. Estas decisiones se toman en funcin de la informacin disponible y los que participan no siempre son conscientes de su significacin. En una sociedad urbana, las decisiones lomadas por un pequeo grupo de elite mfluyen en el curso de ios acontecimientos, afectando a una numerosa poblacin. Incluso las decisiones que toma toda l poblacin resultan influidas por la elite, que formula trayectorias de accin para que el pueblo pueda elegir, lo cual repercute en las: decisiones adoptadas. Este poder de la elite puede hacerse especialmente visible en perodos de crisis. En esos momentos, algunos grupos o individuos poderosos pueden adquirir poder y no estn'dispuestos a renunciar a

29S- LOS ORGENES DE LA" CIVILIZACIN


* >

LOS ORGENES DE LA SOCIEDAD URBANA

299 j

f . l una vez superada la crisis." La creciente influencia de la elite no significa que r otros miembros de una sociedad compleja no reaccionen ante las exigencias medioambientales o econmicas. No obstante, la lite cumple el papel de interme-! diaria, interpretando la situacin y ofreciendo alternativas. Frecuentemente cuentan con el control suficiente para dirigir a una sociedad hacia vas inicialmente opuestas a las necesidades del medio y de su propio sistema social. Generalmente, estas decisiones no adaptativas fracasaban. Si examinamos la duracin de la ocupacin y los patrones de crecimiento demogrfico a partir de la evidencia arqueolgica, podremos determinar qu sociedades tuvieron xito en... su trato con la complejidad y cules permanecieron en un nivel inferior o desa- " " parecieron. .

Las investigaciones futuras y la contraslacin de las hiptesis sobre urbanismo Los modelos generales de los procesos de formacin resultan difciles de comprobar con los datos procedentes del registro arqueolgico. El modelo sistmico reflejado en las figuras 7.1 y 7.7 es una propuesta para definir con mayor precisin las interrelaciones entre las variables que provocaron la aparicin de la civilizacin mesopotmica. No se intenta ofrecer respuestas sencillas, ni tampoco una ruptura total con los intentos anteriores (figs. 7.2,7.3, 7.4, 7.5 y 7.6). En todo caso, proporciona un esquema terico en el que se puedan insertar las investigaciones que se realicen a partir de ahora y que permita evaluar.los resultados actualmente disponibles. ; Las futuras investigaciones podran seguir tresdirecciones: 3. La terminologa y las categoras deben conseguir una definicin operativa relacionada con el desarrollo del urbanismo en Mesopotamia. Podramos incluir la naturaleza de las divisiones de clase, la composicin de la elite administrativa, las actividades de Jos grupos tnicos, los mecanismos del comercio y de la industria, y los fundamentos del poder de los primeros legisladores urbanos. Es necesario desarrollar criterios arqueolgicos para medir las variables de la civilizacin en el propio registro arqueolgico. Estn poco desarrollados los mtodos arqueolgicos para reconocer las clases econmicas, los clanes cnicos, los grupos tnicos, los mecanismos de comercio y las pautas de control. Una metodologa rigurosa, basada en una perspectiva cuantitativa y en inferencias histricas, resulta esencial para las investigaciones futuras. , . 2. Es necesario realizar estudios comparativos entre las variables presentes en aquellas regiones donde se desarroll el urbanismo y en aquellas reas donde no se produjo este proceso. Estudios de este tipo podrn delimitar las variables esenciales para el surgimiento del urbanismo. Una revisin de las causas por las que no se desarroll en Qatalj^i^k una elite administrativa centralizada sera un ejemplo de este tipo de estudios. El crecimiento d e ' f a t a l Hyk fue resultado de la migracin de campesinos a un nicho ecolgico desocupado y de la posible adopcin de la agricultura de regado en la llanura de Konya. Si bien Qatal Hyk se convirti en el mayor centro de poblacin conocido de su tiempo, careca de ciertas variables claves que.se hallaban presentes en la civilizacin mesopotmica. Por ejemplo, en : lugar de importar materias primas fundamentales, atal Hyk las exportaba a aliados comerciales menos desarrollados, la llanura de Konya era pequea en comparacin con Mesopotamia meridional y no surgi la cspcciaizacin con fines subsistenciales. Por ltimo, no existan otros centros de poblacin competitivos y hostiles. Aunque tuvieron lugar avances importantes, la

estructura administrativa centralizada necesaria para el desarrollo del urbanismo - f no lleg a aparecer. En consecuencia, f a t a l Hyk no1 fue capaz de incrementar . \ \ ni tan slo mantener su tamao y nivel de complejidad; 3. Una manera de contrastar de forma directa un hiptesis como la que se incorpora en el modelo sistmico-ccolgico utilizadtp en este libro, sera investigar qu sociedades precedieron inmediatamente a la formacin de los listados y de las ciudades para comprobar si las instituciones descritas funcionaban antes de a consolidacin definitiva de la elite administrativa. La interpretacin que se rc* sume en la figura 7.7 se vera apoyada por la eviaencia de unU'U'grJcultura intensii t / . va en expansin, de una economa redistribu iva, de la existencia de diferencias de riqueza, de g'uerras a pequea escala y de un aumento del comercio y de las.3 "pTaTilIlacturas durante el~quinto y cuarto milenios en Mesopotamia. Si estas insti* tuciones no tuvieron importancia hasta un momento posterior a la formacin del estado, se tratara de elementos que no eran esenciales para el desarrollo de una sociedad estratificada con una elite administrativa. Los"captulos 8 y 9 ofrecen'informacin'sobre las comunidades mesopotmicas que' crearon el primer estado nacional a mediados del tercer milenio. Esta informacin debe examinarse a la . luz de las. diferentes hiptesis que se han formulado para explicar el nacimiento de la civilizacin.

EL ESTUDIO DE LAS SOCIEDADES COMPLEJAS

Dificultades

El problema de explica*, el origen de las ciudades, de los estados y de las . | sociedades complejas constituye una de las reas fundamentales' de investigacin con las que se enfrenta el arquelogo. Sin embargo resulta difcil lo- . grar una comprensin de los procesos que condujeron a estos fenmenos a par- _ tir de los materiales arqueolgicos. El resto de este captulo presenta una in\ troduccin a algunas consideraciones metodolgicas' inherentes al estudio de las sociedades complejas. Uno de los probjemas radica en el hecho' de que las hiptesis formuladas'para explicar el origen del urbanismo se basaalen muchas 'variables CulturalesValguns"de las cuales son difciles de r e c o n o c e r n el reoistro arqueolgico. La evidencia sobre algunas variables culturales requiere co- . ; nocimientos especializados sobre ciertos temas y ha de ser examinada por investigadores de disciplinas afines. Los fillogos para leer los primeros textos econmicos, los. qumicos para determinar las fuentes de las materias primas exticas y los estadsticos para ayudar en la utilizacin de tcnicas analticas son ' algunos de los especialistas necesarios. Otro problema al que se enfrenta el ar- quelogo que estudia las sociedades complejas es la escala de una civilizacin. Las ciudades son, por definicin, extensas, y un investigador ha de estudiar un rea enorme con el objeto de entender sus relaciones con el entorno y con "otras ciudades. Adems de su gran extensin, las civilizaciones tienen capacidad para producir ingentes cantidades de objetos materiales, lo que supone la necesaria identificacin de un nmero enorme de artefactos, incluso en un solo yaci. miento. Una dificultad relacionada con la anterior es el hecho de que exis ten pocos ejemplos independientes de urbanismo mediante los cuales comprobar si existen regularidades, dada la escala de interaccin de una civilizacin, que convierte a grandes reas en parte de un nico conjunto. El pequeo nmero de ejemplos de desarrollo original del urbanismo no permite utilizar los m20. REDMAN