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A arte de escrever, Lio 1: Esquea o Manual de Redao

Olavo de Carvalho

Como alguns leitores tm-me pedido conselhos sobre a arte de escrever, decidi tirar da gaveta estas observaes que redigi seis anos atrs para um curso que tinha o ttulo, precisamente, de Ler e Escrever, e s quais nada tenho a acrescentar:

I.

A circular da redao de Veja, reproduzida no nmero de julho de 1992 do Unidade, jornal do Sindicato do jornalistas de So Paulo, constitui uma amostra do estado de inconscincia quase hipntica em que vo mergulhando a cada dia, impelidos pela mecnica do ofcio, os nossos melhores profissionais de imprensa.

O documento, uma lista de 27 regrinhas baixadas pela chefia com o propsito de "combater vcios de linguagem", apresentado pelo jornal do Sindicato como um sinal de sade: uma prova de que Veja, no auge da fama, no perdeu a cabea e ainda capaz de autocrtica.

Encarado no seu contexto mais prximo, como sinal de recuo sensato ante a tentao da embriaguez, ele pode ser de fato coisa boa. Mas, no contexto maior da evoluo do jornalismo brasileiro ao longo das ltimas dcadas, as 27 regrinhas mudam de figura: tornam-se o sintoma alarmante da consolidao de um conjunto de cacoetes mentais como Lex maxima do bom jornalismo. Cacoetes, porque no chegam sequer a ser preconceitos. Preconceitos so crenas que, furtando-se ao exame consciente, dirigem a conduta, modelam a prtica. J estas regrinhas no se destinam seriamente a

entrar em prtica por serem de aplicao impossvel, como demostrarei adiante, e sim apenas a ser alardeadas, oralmente e por escrito, como emblemas convencionais de boa conduta jornalstica.

No somente jornalstica, na verdade. Consagradas pela repetio, mximas desse tipo acabam servir de critrio para o julgamento de qualquer escrito, mesmo fora do jornalismo. J vi muito guru de redao torcer o nariz ante Ea, Camilo, Euclides ou o Padre Vieira, porque usavam palavras vetadas no Manual interno: como desprezar a Catedral de Chartres porque no cabe nas especificaes do BNH.

Que baixem regras, v l. Mas deveriam ter ao menos o bom senso de admitir que especificaes ditadas pela mera convenincia tecno-industrial no tm nenhum valor de critrio esttico, no constituem, em nenhum sentido, as regras de estilo, a no ser que se entenda por estilo a uniformidade coletiva, isto , a falta de estilo. Servem para medir a adequao de um texto ao perfil mercadolgico de um determinado produto editorial, e no para julgar sua qualidade literria, sua expressividade, sua exatido, sua coerncia, elegncia e veracidade. No servem nem mesmo para aquilatar do seu valor jornalstico, se tomado em sentido geral e fora dos cnones daquela publicao em particular. Como julgar por elas, digamos, o jornalismo de um Mauriac, de um Ortega y Gasset, de um Alain, ou, mais prximo de ns, de um Monteiro Lobato? Estilo a adequao da linguagem de um sujeito s suas prprias necessidades expressivas, ou s exigncias do assunto, e no a qualquer molde externo prvio, seja ele folgado ou estreito. s metaforicamente, e forando a barra, que a palavra "estilo" pode designar o sistema uniforme de trejeitos verbais imitado por todo um corpo de redatores; mais propriamente, esse sistema seria dito uma padronizao da falta de estilo.

A padronizao pode ser um mal inevitvel. Mas para que exagerar, vendo nela um bem absoluto, o modelo mesmo de boa escrita? Que um chefete, cioso da carreira, chegue a introjetar to profundamente o perfil do produto que lhe encomendam, ao ponto de mesmo nas horas de folga no ser capaz de formar frases fora das especificaes dele sem sentir culpa e remorso, coisa que compreendo; que ele deseje em seguida moldar a cabea de seus subordinados segundo essas mesmas especificaes, em prol da disciplina e da eficincia, coisa que no s compreendo como tambm admito e at louvo. Mas que ele, enfim, num acesso de autoglorificao, se imagine

transfigurado num mestre de portugus, literatura ou "estilo", demais. Nenhum tecelo da R. Jos Paulino, ao ajustar suas mquinas para que as blusas saiam na medida, imagina estar fixando os padres para o julgamento da elegncia mundial.

Executivos de carreira metidos a tericos de literatura so o flagelo das redaes. Em nome de um perfil de produto, contingncia comercial elevada a regra urea do juzo esttico, eles impem padres de gosto, lascam a caneta vontade, divertem-se sadicamente brincando de Graciliano Ramos ante uma platia de foquinhas assustados, os quais, nunca tendo lido o Graciliano de verdade, acreditam mesmo que ele seria capaz de escrever uma coisa mimosa como esta do manual de Veja: "Frase curta bom e eu gosto. Com uma palavra s. Assim. Tente". Sim, tente: faa uma frescura diferente. Graciliano tinha o senso da continuidade meldica, jamais confundiria frases curtas com solavanquinhos histricos. Nem proferiria mximas desta profundidade abissal: "Ningum escreve direito se no ler", sentena que seria digna do Conselheiro Accio, se no fosse, alis, da autoria dele mesmo. Tomando normas de produo como critrios de gosto literrio, essa gente est transformando o jornalismo naquilo que seus detratores desejariam que fosse: a espcie mais tpica de subliteratura.

Normas de redao, se estatudas, devem ser apresentadas, com toda a modstia, como convenes prticas, neutras, nem melhores nem piores que quaisquer outras, e nunca como padres de "bom gosto", "elegncia", etc., que so valores de esttica literria muito mais sutis do que aquilo que esse gnero de manuais est em condies de delimitar. Os manuais deveriam ater-se, o quanto possvel, a aspectos exteriores e "materiais" da escrita, como ortografia, abreviaturas, padronizao de nomes, evitando pontificar sobre estilo ou, pelo menos, opinando nisto com extremo cuidado e to somente em nome da convenincia utilitria, no da esttica. Nos casos em que fosse absolutamente indispensvel opinar sobre estilo, o melhor seria permanecer num nvel genrico e abstrato, sem descer a particularidades duvidosas, como a de vetar, individualizadamente, tais ou quais palavras ou expresses. Mesmo porque o mais elementar conhecimento da estilstica mostra que no h palavras ou expresses que, em si e por si, sejam inelegantes; tudo depende do contexto, do tom, da engenhosidade maior ou menor com que sejam utilizadas. No devido lugar, at o execrando "outrossim" pode cair bem, apesar da famosa tirada de Graciliano Ramos, ao revisar um artigo da revista Cultura Poltica: "Outrossim a p. q. p.".

A amoldagem da cabea humana a um conjunto de normas prticas, no contrabalanada pela conscincia do carter meramente convencional dessas normas, pode produzir nela uma verdadeira mutilao intelectual, tornando-a, a longo prazo, incapaz de compreender e apreciar o que quer que esteja fora do padro costumeiro. A quase absoluta incapacidade para a leitura de textos mais abstratos, de filosofia e cincia, por exemplo, que observo em tantos de meus colegas, no resulta de nenhuma deficincia congnita, mas do costume adquirido de lidar com uma s das dimenses da linguagem, deixando atrofiar a sensibilidade para todas as demais: o hbito da escrita plana e rasa produz a leitura plana e rasa.

Um dos sinais mais patentes de uma inteligncia alerta a percepo de contradies. Aristteles j observava que o senso lgico e o senso do ilgico so uma s e mesma coisa. Quando leio alguma coisa repleta de contradies ostensivas e sei que o autor no imbecil nem est sofismando de propsito, s posso concluir que ao escrev-la estava distrado, sonso ou bbado. O documento de Veja certamente foi produzido num desses estados. Prometi e vou mostrar que um amontoado de exigncias impossveis, mutuamente contraditrias. Antes, porm, desejo fazer a seguinte constatao psicolgica: Como no plausvel que um chefe de redao caia em sono letrgico justamente na hora de emitir ordens importantes, o autor do documento (que alis ignoro quem seja) mais provavelmente vive nesse estado em carter permanente. Como, de outro lado, tambm no verossmil que Veja tenha escolhido para chefe de redao um sujeito anormalmente mais distrado que os outros, suponho que seus colegas tambm no repararam nas contradies que vou assinalar (como no atinou nelas o redator de Unidade que transcreveu e elogiou o documento). Se assim, ento a circular de Veja sinal de algum entorpecimento epidmico da inteligncia, que acomete a nossa categoria profissional.

Os exemplos que dou a seguir mostram o quanto o apego norma rotineira, sedimentado por uma prtica intensa e contnua, pode tornar um bom jornalista insensvel s piores contradies e transform-lo num confiante proclamador de incongruncias.

II.

A circular de Veja um conjunto de regras, mas tambm ela mesma um

texto. Essas regras, aplicadas redao do mesmo texto, resultariam em suprimir pelo menos um tero dele. Vejam o primeiro pargrafo (regra 1):

Cortar todas as palavras suprfluas. Encher lingia a pior praga de uma revista semanal de notcias.

Aplicada a mesma regra redao da mesma frase, esta ficaria assim:

Cortar as palavras suprfluas. Encher lingia a praga de uma revista de notcias.

Em obedincia regra, cortei as seguintes palavras suprfluas:

1o "todas": a expresso "as palavras suprfluas" genrica; e como um gnero abrange necessariamente a totalidade das suas espcies, o pronome redundante;

2o "a pior": porque praga necessariamente coisa ruim.

3o "semanal": porque no se entende que a proibio de encher lingia deva ser revogada nas revistas mensais ou nos jornais dirios.

Trs palavras em duas linhas j no so lingia que basta? No entanto a frase no est mal escrita. A regra que excessiva. J estava, alis, infringida antes mesmo de ser escrita; porque na introduo do documento se diz:

Por mais que fotgrafos, ilustradores, paginadores e artistas grficos reclamem...

Pois ento: ilustrador no artista grfico? Corremos o risco de logo ver o nosso adversrio de lingias distribuindo avisos "a todos os endocrinologistas, pediatras, geriatras e mdicos", "a todos os homens, mulheres e seres humanos", etc.

Na mesma introduo, o indigitado elemento verbera os vcios de linguagem que

...esto conspurcando as nossas pginas com a mesma voracidade das heresias medievais...

xente! J se viu algum "conspurcar com voracidade"? Com voracidade come-se, devora-se, engole-se, ingere-se, agarra-se. Conspurcar fazer mancha, deixar cair sujeira em cima, indica ou subentende um movimento para fora, do sujeito para um objeto, exatamente o inverso do movimento para dentro designado pela ingesto voraz.

A imagem torna-se ainda mais chocante quando vemos que, na regra 14, seu autor, com ar de primeiro-da-classe, emite (deveria eu dizer "expele vorazmente"?) um preceito para a redao de imagens: "Ao optar por uma linha de imagens, mantenha-se nela". Sim, por exemplo: comece com uma imagem gastronmica e complete-a com alguma coisa bem proctolgica.

O mais extraordinrio que o supradito ainda menciona, como exemplos de imagens bem feitas, aquelas que ele mesmo usa na introduo. Poderia citarse a si mesmo, alis, como exemplo de modstia, caso j no o tivesse feito ao admitir que no Moiss e que suas regras no so as Tbuas da Lei, advertncia que, se no lhe parecesse muito necessria, seria suprimida (de acordo com a regra 1).

Mas a infidelidade do autor a suas prprias regras no as invalida por completo, logicamente falando; s o desmoraliza. Para invalid-las de vez, seria preciso uma contradio interna: entre regra e regra.

Eis um exemplo. A regra 5 adverte: "Cuidado com os advrbios", e recomenda suprimi-los, concluindo: "Por si s, o adjetivo qualifica". L adiante, porm, na regra 26, so recomendados como gurus, para o aprendizado da boa escrita, Machado de Assis e... Euclides da Cunha! Ser que o chefe nunca leu Euclides? Pois este era prdigo em advrbios; a profuso deles foi um dos defeitos que os crticos de Os Sertes assinalaram com mais freqncia, obrigando os admiradores do autor a mobilizar-se em sua defesa (cf., por exemplo, Modesto de Abreu, Estilo e Personalidade de Euclides da Cunha, Rio Civilizao Brasileira, 1963, esp. Pp. 148-152). Como faro os pobres aprendizes para mirar-se, ao mesmo tempo, no exemplo de Euclides e nas palavras do chefe? E o exemplo fornecido em testemunho da unanimidade dos advrbios , no mnimo, perjuro:

Cuidado com os advrbios. "Fulano um animal ferrado nas quatro patas", diz irritadamente Sicrano de Tal. A citao j mostra que Sicrano estava uma arara. Se no mostrasse, no seria um advrbio que melhoraria a situao.

Parece que o elemento no enxerga a menor diferena entre dizer uma coisa irritadamente, galhofeiramente, ironicamente, desdenhosamente, etc.

Uma das diferenas principais entre o oral e o escrito que, neste ltimo, as citaes geralmente no dizem por si ss o tom, a nfase, o gesto, a expresso facial com que as frases foram proferidas; e os advrbios existem justamente para, nesses casos, "melhorar a situao", evitando descries fastidiosas (a no ser que Veja tenha se tornado multimdia, cada declarao vindo acompanhada do vdeo respectivo).

Alm das contradies, h tambm informaes erradas. A regra 6 estabelece:

Salvo engano, o portugus uma das poucas lnguas que no desdobra o tempo futuro. Aproveitem. "Collor mudar o ministrio" muito mais preciso e elegante do que "Collor vai mudar o ministrio".

Aqui o chefe foi salvo pela ressalva. Pois trata-se, precisamente, de um

engano. Celso Cunha, p. 268 da sua Gramtica do Portugus Contemporneo (Belo Horizonte, Bernardo lvares Editor, 1970), explica que o verbo auxiliar ir se emprega "com o infinitivo do verbo principal, para exprimir o firme propsito de executar a ao, ou a certeza de que ela ser realizada num futuro prximo"; ao passo que o futuro simples admite, numa de suas acepes, a expresso da mera probabilidade. Caso, portanto, a mudana de ministrio seja uma certeza firme, "Collor vai mudar o ministrio" ser muito mais preciso do que "Collor mudar o ministrio". um matiz lgico e temporal da maior importncia. Tambm em matria de palavras, a economia pode ser, s vezes, a base da porcaria.

O exemplo dado, alis, entra tambm em contradio com a regra 5, que manda no abusar do "muito". Chamar de "muito mais preciso" algo que no nem um pouco mais preciso, ou no abusar do "muito"? Mas a regra mesma de preferir o futuro simples contradiz a regra 20, que manda preferir, onde possvel, a linguagem coloquial. Quem que, no coloquial, diz "farei" em vez de "vou fazer"?

Quando expresso "salvo engano", o autor a emprega ironicamente, pois cr no estar enganado e alis veta, na regra 7, o uso dessa mesma expresso. S que, como de fato ele estava enganado, a ironia se voltou contra o ironista. O humor involuntrio o resultado quase inevitvel de escrever sem pensar.

Se estas regras tivessem sido calculadas maquiavelicamente com o propsito de desnortear foquinhas, para humilh-los e torn-los dceis, nada poderia det-las. Vejam a regra 13:

Quanto mais concreta a imagem, melhor. No misture coisas reais com abstraes. "Os tucanos alaram vo rumo modernidade" mistura uma ave com um conceito.

A regra clara. Mas como aplic-la? Escrevendo, por exemplo, como o chefe em sua introduo, que "algumas fogueiras se fazem necessrias para manter a pureza estilstica da revista"? Pureza estilstica no conceito abstrato? Fogo no arde materialmente? Se tucanos no podem alar vo seno rumo a concretssimos poleiros, as chamas tambm no podem

consumir solecismos, apenas o papel que os exibe. Se, queimando esta malfadada circular de Veja, eu pudesse suprimir o ilogismo de seu contedo, sem dvida teria feito isso; mas, cioso de no misturar o abstrato e o concreto, abstive-me de recorrer ao gneo expediente, e pus-me a redigir estas longas e tediosas observaes.

Se elas parecem hostis, insolentes ou malvolas, digo que desconheo quem seja o redator-chefe de Veja e que nothing personal, just business. Que a bordoada atinja o erro, no a pessoa de seu autor. Este deve ser um profissional excelente, pelo menos to bom quanto seus colegas, e por isto mesmo o erro significativo e merecedor de correo pblica, o que no se daria no caso de mera inpcia pessoal.

Tambm me ocorre um episdio. Ciro Franklin de Andrade, que foi um dos meus primeiros mestres no jornalismo, tinha um hbito exemplar. Quando um foquinha escrevia despropsitos, ele o chamava a um canto e lhe dava, discretamente, paternais explicaes. Mas, se a coisa era obra de um chefe, de um profissional experiente, de um figuro do jornalismo, ele simplesmente recortava o trecho e o grudava no mural, para ensinana de aprendizes e castigo de instrutores. Cruel? Inesquecvel.