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Sheldon S.

Wolin (1977) TEORA POLTICA: Desarrollo histrico


II DESARROLLO HISTRICO

T1

Las sociedades polticas organizadas florecieron mucho antes de que los hombres teorizaran sobre ellas. El concepto de teora como conocimiento sistemtico expuesto de forma coherente procede de la revolucin intelectual iniciada en Grecia en el siglo XVII a.C. Una de las nociones fundamentales fue la de que el pensamiento es capaz de abstraer de un contexto ms amplio determinados fenmenos relacionados y someterlos a estudio, explicacin e incluso control. La vida poltica fue gradualmente definida como una forma de coalicin o familia de fenmenos. Teora poltica clsica La forma clsica de la teora poltica tom cuerpo en Atenas en el siglo V, gracias sobre todo a Scrates y sus discpulos. Este logro era un intento de sintetizar tres elementos: la poltica, la elaboracin de una teora y la prctica de la filosofa. Esta serie de ideas proporcion algunos de los rasgos que seran los signos distintivos de una teora: la observacin de la prctica y la recopilacin de experiencias, la adquisicin de una perspectiva de la propia sociedad mediante un acto de liberacin que pona al terico en contacto con una amplia gama de experiencias polticas y, finalmente, el proceso de valoracin de la importancia de lo que se haba observado. La tesis del artculo es que la teora poltica consiste en una serie de normas bien definidas referentes a los mtodos de la investigacin, la eleccin del tema a investigar y el propsito que se persigue. Toda nueva teora representa un intento de rebatir las normas vigentes con objeto de sustituirlas por unas nuevas. (1) La teora poltica era la prctica de la bsqueda sistemtica cuyo objetivo era adquirir un conocimiento fidedigno de asuntos relacionados con la esfera pblica. (2) La teora clsica identificaba las implicaciones polticas con todas las dems que los hombres compartan como miembros de la misma polis. (3) La teora clsica adopt como unidad bsica de anlisis la polis. Esto sent las bases de la idea clsica segn la cual la teora se ocupa de totalidades polticas, o sea que una teora debe ser tan amplia y detallada como la misma asociacin poltica. (4) La nocin de que una sociedad poltica constitua un todo sirvi de base a la idea abstracta de orden (estructuras determinadas de acuerdo con la distribucin de funciones). Todo orden tiene un elemento problemtico, ya que tiende a beneficiar a unos y perjudicar a otros. (5) La teora clsica insisti en la importancia de los estudios comparativos para obtener una explicacin ms amplia y una gama mayor de alternativas, al tiempo que desarrollaba una clasificacin de las formas polticas. (6) Lo que impuls a los escritores clsicos a desarrollar sus teoras fue ms la diversidad de los fenmenos polticos puestos de manifiesto por la comparacin que su regularidad. (7) La bsqueda de la mejor forma poltica en trminos absolutos tuvo una gran influencia sobre el propio desarrollo de la teora clsica. Teora poltica y realidad poltica Lo importante para el estudio de la teora es la cuestin a la que trata de responder la doctrina de las formas: Cmo debe ser el mundo para que una teora se haga realidad? La respuesta clsica era que se trata de un mundo dispuesto en un sistema jerrquico de formas. Aunque cada teora se base en una determinada concepcin del mundo, este conocimiento no es en s mismo una respuesta automtica, sino una decisin. Toda teora representa la eleccin de una forma determinada de considerar las realidades polticas, de un mtodo determinado de investigacin, de un lenguaje o modo determinado de hablar de las cuestiones polticas y de una acentuacin particular del nfasis que indica lo que el terico estima ms importante. Cada teora presupone un concepto de lo que es plausible o necesario para que la teora sea aceptada como cierta. Una ojeada a la historia de la teora poltica revela una asombrosa variedad de creencias sobre en qu consiste tal plausibilidad. La teora poltica tiene una doble vertiente: las perspectivas tericas, por una parte, varan como respuestas a un mundo poltico cambiante y, por otra, pueden diferir an cuando se refieran a un mismo mundo. La funcin de la teora no es acumular hechos nuevos, sino descubrir relaciones hasta entonces insospechadas entre ellos. Este descubrimiento se consigue considerando los hechos de un modo diferente, es decir, desde una nueva perspectiva terica. Se puede argir que, lejos de ser un defecto, uno de los mayores logros del lenguaje de la teora poltica occidental es que haya sido lo suficientemente elstico y adaptable como para ser utilizado en una amplia serie de circunstancias.

La bsqueda de una teora poltica cientfica Desde el siglo XVII ha habido repetidas muestras de disconformidad con el estado de la teora poltica, inspiradas sobre todo en el ejemplo del progreso en el conocimiento cientfico moderno. En la historia de la teora poltica ha habido una serie de teoras fructferamente utilizadas durante largos periodos para explicar acontecimientos polticos. La historia demuestra tambin que la disconformidad con una teora ha llevado a la formulacin de una nueva. Las nuevas teoras se han inspirado principalmente en motivos de orden moral y poltico, y no puramente intelectual. A pesar de esas constantes, la bsqueda de una teora poltica cientfica ha alterado el carcter de esta en diversos y significativos aspectos. Antes del siglo XVI, la caracterstica de los rdenes polticos europeos era su descentralizacin. El mismo orden no era un presupuesto de la vida diaria, sino un logro precario. En este marco, no es sorprendente que la teora poltica evitara hacer de la regularidad en el comportamiento y el proceso poltico la base de su doctrina, y que, por el contrario, se preocupara de establecerla. En la medida en que una teora cientfica presupone un orden y una regularidad en los fenmenos, las sociedades polticas anteriores al establecimiento del Estado moderno centralizado y burocrtico no podan ofrecer las bases necesarias para una teora cientfica. Hobbes realiz el primer intento duradero de incorporar a la poltica una explicacin cientfica que abarcara la materia, el hombre y la sociedad. En el siglo XVIII, la popularizacin de las doctrinas de Newton dio un fuerte impulso a la bsqueda de leyes que gobernaran a la sociedad y la poltica. Uno de los primeros y ms ambiciosos intentos de elaborar una ciencia poltica fue el de Montesquieu, que, definiendo la ley como las relaciones necesarias que proceden de la naturaleza de las cosas, trat de demostrar que los diversos tipos de sociedades polticas eran una encarnacin de las necesarias relacion es que producen las condiciones de cada sociedad. Estas se basaban en la geografa, las profesiones, la religin, el gobierno y las costumbres y operaban como fuerzas que determinaban la clase de leyes, prcticas e instituciones que prevaleceran en una sociedad determinada. La tipologa de los sistemas polticos de Montesquieu, al demostrar que los complejos mecanismos de una sociedad posean una estructura comn, permiti establecer una comparacin entre las sociedades polticas. Durante la segunda mitad del siglo XVIII, sin embargo, los tericos tendieron a seguir un camino diferente. Recurriendo a la naturaleza del hombre y no a la de las cosas, encontraron leyes psicolgicas del comportamiento humano que por lo general implicaban un principio de atraccin y aversin, o de placer y dolor. Aunque muchos de los grandes tericos del siglo XIX tales como Hegel, Tocqueville y J. S. Mill formularon sus teoras en trminos tradicionales, hubo una creciente tendencia a hacer de la poltica una disciplina cientfica. No obstante, no es fcil definir esta tendencia, ya que en ella se enfrentaron interpretaciones muy diversas de la ciencia. A finales del siglo XIX, sin embargo, las ciencias sociales se haban desarrollado lo suficiente para permitir que hombres como Durkheim y Max Weber, superando la mayora de estas discrepancias, sentaran algunas ideas bsicas sobre lo que debe ser una teora. La teora poltica contempornea Intento de perfilar las caractersticas principales de las ltimas tendencias, es decir, del concepto cientfico de teora. Se ha roto, al menos temporalmente, la alianza tradicional con la filosofa. Este proceso se ha visto acompaado de la renuncia a los intentos tradicionales de formular cuadros sinpticos o epitomes del conjunto de la sociedad. Las tendencias contemporneas rechazan las supuestas grandes teoras y prefieren utilizar hiptesis verificables. El mundo real es considerado desde un punto de vista muy diferente, en general como una especie de torbellino de fenmenos a los que se aplica una teora de un modo voluntariamente arbitrario. La teora no pretende ya aprehender de forma sinttica el mundo poltico, sino ms bien desmenuzarlo. El problema ms importante con el que se enfrenta la teora poltica contempornea quiz no sea tanto la cuestin de si debe adoptar estrictamente los mtodos y orientaciones de las ciencias naturales, cuanto la del tipo de ciencia que debe escoger.

[Sheldon Wolin, Teora Poltica, en David Sills (Ed.), Enciclopedia Internacional de Ciencias Sociales, Aguilar, Madrid, Vol. 10, 1977, pp. 292-301.]