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EL DERECHO INTERNACIONAL PRIVADO EN VENEZUELA CUAL ES EL SISTEMA VIGENTE EN VENEZUELA. PRINCIPIOS DE LA LEY. PROF.

DANIEL GUERRERO
l problema inicial que implica la redaccin de un conjunto orgnico de normas de Derecho Internacional Privado es el de determinar si esas normas deben incorporarse a una ley especial o encuadrarse en la parte introductoria del Cdigo Civil. Aunque esta ltima solucin tiene a su favor la tradicin legislativa de los sistemas latino-europeos y americanos, y arranca de la vieja autoridad del cdigo Napolen, ha parecido ms conveniente adoptar la solucin de la ley especial. En primer lugar, porque responde a una orientacin definida de la legislacin comparada en los ltimos decenios, que tiene pilares especialmente resaltantes en la ley polaca de 1926 y en la checoslovaca de 1948, cuya promulgacin signific el comienzo de la autonoma legislativa del Derecho Internacional Privado y un importante punto de partida de las novsimas legislaciones, tales como, austraca (1978), suiza (1989), italiana (1995) y de Liechtenstein (1996). En segundo trmino, porque aquellas legislaciones contemporneas que incluyen las normas de conflicto dentro del Cdigo Civil, tienden a otorgarles una esencial sustantividad y a integrarlas, incluso, en una Ley introductoria o preliminar o en libro separado desvinculado del articulado del cdigo. as ocurri con el Derecho alemn (reformada en 1986), y as sucede en Amrica con el Derecho del Brasil (1942), que las incluye, como aqul, en la Ley de introduccin; en Per (1984), en Quebec (1991) y Louisiana (1991), que las incluyen en un libro separado del Cdigo Civil. En tercer y fundamental lugar, porque teniendo en cuenta la estructura de nuestro Cdigo Civil, y el nmero y posicin de las normas de conflicto actualmente incluidas en l, la solucin de una Ley especial es mucho ms viable, desde el punto de vista de la tcnica y poltica legislativa, que una reforma parcial del Cdigo Civil, y facilita, adems, por idnticas razones, las modificaciones futuras tendientes a ajustar las normas de la presente Ley a las necesidades y exigencias de la realidad. 3.- OBJETIVOS Los objetivos primordiales de esta ley son: a) resolver los antiguos problemas del sistema venezolano de Derecho Internacional Privado, caracterizado por sus contradicciones entre los artculos contenidos en el Ttulo Preliminar del Cdigo Civil (8, 9, 10, 11 y 26), por su carcter estatutario, por la dispersin de sus disposiciones en los cdigos y en leyes especiales y por el inadecuado factor de conexin personal; b) ajustar la legislacin venezolana de Derecho Internacional Privado a la realidad social del pas; c) adaptar las soluciones internas a los avances consagrados en la codificacin convencional, especialmente las convenciones de La Haya y las convenciones interamericanas sobre Derecho Internacional Privado; d) adaptar las soluciones venezolanas al desarrollo universal de la materia y a las legislaciones ms recientes, que se han convertido en instrumentos vlidos para el armnico desarrollo de las relaciones jurdicas entre los particulares. 5.- CONSAGRACIN DEL PRINCIPIO DEL DOMICILIO Una de las modificaciones ms importantes de la Ley es la sustitucin del principio de la nacionalidad por el principio del domicilio, como factor de conexin decisivo en materia de estado, capacidad y relaciones familiares y sucesorias.

Esa modificacin, que aproxima la solucin venezolana a la solucin de la mayor parte de los pases americanos y de los pases de common law, se ajusta mejor a las realidades demogrficas, econmicas y sociales de nuestro pas y ha sido expresa o implcitamente propugnada por gran nmero de estudiosos nacionales. 6.- NORMAS DE DERECHO CIVIL INTERNACIONAL La Ley comprende esencial y casi exclusivamente normas de Derecho Civil Internacional, ya que, de igual manera que el Derecho Civil constituye, en el Derecho material o interno, la matriz nuclear del Derecho privado, en el Derecho Civil Internacional se encuentran las bases esenciales para la construccin del sistema de normas de Derecho Internacional Privado. Las normas correspondientes contemplan, en captulos sucesivos, las personas, la familia, los bienes, las obligaciones, las sucesiones y la forma y la prueba de los actos.

Eduardo Jos Cabrera Rodrguez Carrizal, Altos Mirandinos, Venezuela Profesor de las Ctedras de Derecho Procesal Civil I, II y III de la Universidad Bicentenaria de Aragua. Ncleo San Antonio de Los Altos. Ver todo mi perfil DOMINGO, 22 DE MAYO DE 2011 7. EL SISTEMA VENEZOLANO DE DERECHO INTERNACIONAL PRIVADO. Fuentes internacionales La codificacin internacional e interna en el mbito del Derecho Internacional Privado, demuestra que el proceso de revisin en los ltimos aos es irreversible y que, tanto en las fuentes internacionales como internas, encontramos diversos ejemplos de esta nueva concepcin de nuestra disciplina. Venezuela no est ajena a estos procesos y en la actualidad se encuentra ms involucrada en ellos que en cualquier otra poca. Desde los comienzos del siglo XIX, nuestro pas comenz a demostrar un inters especial por el Derecho Internacional Privado. Esto se refleja en la participacin en el Congreso de Panam, convocado por el Libertador en 1824, en el Congreso de Lima (1877) cuyo resultado fue el primer Tratado de Derecho Internacional Privado y la Convocatoria del Congreso Boliviano que se celebr en Caracas en 1911 y en el cual se incluy el tema referente a la Ejecucin de Actos Extranjeros, que culmin con la aprobacin del primer tratado, ratificado por Venezuela, en materia del Derecho Procesal Internacional. El Acuerdo Boliviano sobre Ejecucin de Actos Extranjeros, cuenta con amplia jurisprudencia, sin embargo, en algunos casos, la Corte Federal y de Casacin y, posteriormente, la Corte Suprema de Justicia, aplic directamente las disposiciones respectivas del Cdigo de Procedimiento Civil, sin tomar en cuenta el contenido del Acuerdo. Tambin es muy significativa la participacin de Venezuela en las discusiones del Tratado de Derecho Internacional Privado, aprobado con el nombre de su principal proyectista, Antonio Snchez de Bustamante y Sirven, por la VI Conferencia Internacional Panamericana, celebrada en La Habana, Cuba, en 1928. Venezuela ratific el Cdigo Bustamante en 1932 con 44 reservas especiales. Estas reservas ataen, en su mayora, al mbito de Derecho Civil Internacional.

El Cdigo Bustamante ocupa un lugar especial en el desarrollo del Derecho Internacional Privado en Venezuela. Su aplicacin por los tribunales a los supuestos conectados con los diversos ordenamientos jurdicos ha sido frecuente, tanto en forma directa (cuando se trata de los Estados parte) como por analoga, o como principios de Derecho Internacional generalmente aceptados (Estados no parte). Es curioso constatar la poca diferencia que se nota en la aplicacin por la Corte Suprema de Justicia, de estas dos fuentes supletorias. A partir del ao 1975 comienza la nueva fase de la codificacin interamericana. En este proceso Venezuela es uno de los pases ms activos. Desde la sugerencia de los temas, pasando por la elaboracin y discusin de los proyectos de las convenciones, finalizando con la aprobacin y ratificacin de las mismas, Venezuela juega un rol protagnico. A partir del ao 1984, nuestro pas ha ratificado doce convenciones interamericanas y dos protocolos adicionales. A estos deben agregarse cinco convenciones de La Haya y dos de las Naciones Unidas. Las convenciones interamericanas, las de La Haya y las aprobadas por la Asamblea General de las Naciones Unidas, ratificadas por Venezuela no constituyen letra muerta. Aunque con ciertas restricciones, los tribunales venezolanos las han aplicado y siguen aplicndolas en la actualidad. La mayor parte de las convenciones se refiere a la cooperacin judicial internacional, poderes para ser utilizados en el extranjero, tramitacin de exhortos, evacuacin de pruebas en el extranjero, prueba e informacin acerca del derecho extranjero, as como la eficacia de la sentencia extranjera. Tambin encontramos en la jurisprudencia la aplicacin de convenciones sobre arbitraje comercial internacional, derecho aplicable a los contratos internacionales, adopcin internacional, restitucin internacional de menores y otras. Lo ms importante es que se ha creado plena consciencia de la prelacin de fuentes y de la necesidad de aplicar, en los casos con elementos forneos, en primer lugar, los convenios internacionales. Fuentes internas El sistema interno venezolano de conflicto de leyes, como la mayora de los ordenamientos jurdicos latinoamericanos, nace primordialmente bajo la influencia de dos factores que lo acompaan a lo largo de su evolucin: la recepcin del Cdigo Napolen con su estructura estatutaria y, posteriormente, de la escuela italiana de Mancini; y el apego al territorialismo del Cdigo de Andrs Bello. Efectivamente, las disposiciones internas de esta materia aparecen en el primer Cdigo Civil venezolano, en 1862, y guardan extraordinaria similitud con el artculo 3 del Cdigo Napolen. Bajo esta influencia, el primer Cdigo Civil de Venezuela, incorpora los tres estatutos en los artculos, 8 (actualmente 9 ESTATUTO PERSONAL), 9 (actualmente 10 ESTATUTO REAL) y 11 (actualmente 11 tambin). El artculo 8 del Cdigo Civil de 1862 regula, mediante una norma unilateral, el estado y capacidad de los venezolanos que se someten a la ley venezolana. No se seala expresamente cul es la ley competente para regir el estado y la capacidad de los extranjeros. Sanojo, al comentar los Cdigos de 1867 y 1873, vio en el silencio del legislador una laguna de la ley y procedi a llenarla declarando aplicable al estado y capacidad de los extranjeros su respectiva ley nacional. Slo en 1880 el codificador incluye la disposicin contenida en el actual artculo 26 del Cdigo Civil (con

poca modificacin desde su redaccin originaria) que permite aplicar al estado y capacidad de los extranjeros su ley nacional. En cuanto al estatuto real, los Cdigos Civiles de 1862 y 1867 someten los bienes inmuebles situados en Venezuela, a la ley venezolana y los bienes muebles a la ley del domicilio de su propietario. Los Cdigos de 1873 y 1880 slo se refieren a los bienes inmuebles y los regulan por la ley del lugar de su ubicacin. Sobre los bienes muebles existe un silencio total. Las causas de este silencio han sido motivo de distintas interpretaciones, la ms veraz, probablemente, es la que lo atribuye a cierta reserva de someter tambin los bienes muebles a la lex sitae, de acuerdo con la doctrina europea imperante. En los Cdigos sucesivos (1896, 1904, 1916, 1922, 1942 y 1982) ambas categoras de bienes se rigen por la ley del lugar de su ubicacin. En relacin con el estatuto mixto, el Cdigo de 1862 menciona la exigencia de documento pblico para ciertos actos y somete su forma a la ley del lugar de su otorgamiento. El Cdigo de 1867 regula la forma y solemnidades de los contratos, testamentos y todo instrumento pblico por la ley del lugar de su otorgamiento. Los Cdigos de 1873 y 1880 repiten la solucin referente a la forma de los actos y consagran la aplicacin de la ley venezolana a los actos celebrados por los venezolanos en el extranjero ante autoridad venezolana competente. En los Cdigos de 1896 y 1904 se extiende este derecho a los extranjeros domiciliados en Venezuela y en los sucesivos (1916, 1922, 1942 y 1982) no se hace distincin alguna entre venezolanos y extranjeros. Junto con el sistema estatutario, basado en el factor de conexin nacionalidad, aparece en el primer Cdigo Civil venezolano una norma absolutamente territorialista (art. 7, actualmente art. 8), transcripcin exacta del artculo 14 del Cdigo Civil chileno de 1855, redactado en su mayor parte por Andrs Bello. Esta norma impone la aplicacin a todos los habitantes de la Repblica de las leyes venezolanas. La influencia de Bello est reforzada por el contenido del ordinal tercero del artculo 3 del Cdigo Napolen, pero no acoge la calificacin que hace este ltimo al referirse a las leyes de polica y seguridad. La disposicin encuentra su antecedente legislativo venezolano en el artculo 218 de la Constitucin de 1830, segn el cual los extranjeros en Venezuela estaban sometidos a las mismas leyes que los ciudadanos venezolanos. La doctrina se ha preocupado por encontrar una interpretacin congruente al artculo 8 del Cdigo Civil. As, Lorenzo Herrera Mendoza consider aplicables los trminos del artculo 3 del Cdigo Napolen a las normas de orden pblico. Esta interpretacin no fue totalmente convincente, por cuanto, la calificacin de una norma como de orden pblico corresponde al legislador y no al intrprete. Buscando otras vas, notables internacionalistas venezolanos (Joaqun Snchez-Covisa y Gonzalo Parra-Aranguren) interpretaron la norma que obliga a aplicar el derecho venezolano a todos los habitantes del territorio de la Repblica, como una afirmacin general de la unidad del ordenamiento jurdico que incluye tambin al Derecho Internacional Privado, de prioritaria aplicacin en los casos con elementos extraos. Si estas normas ordenan la aplicacin del derecho extranjero, el juez deber obedecer su mandato. Esta interpretacin ha permitido, no sin obstculos, el desarrollo ms congruente del Derecho Conflictual. La dificultad principal la constitua la existencia misma

del hibridismo antagnico del sistema venezolano, como llam Lorenzo Herrera Mendoza al divorcio entre la personalidad y territorialismo. Apoyados en el contenido territorial del artculo 8 del Cdigo Civil, los tribunales venezolanos se preocupaban poco por sus normas de conflicto que conducan a la aplicacin del derecho extranjero. Era ms fcil aplicar el derecho propio y no preocuparse por las engorrosas investigaciones acerca de diversos aspectos de fuentes forneas. Sin embargo, y a pesar de las dificultades, la idea de poder contar con un instrumento legislativo que resuelva estos problemas nunca ha abandonado el foro venezolano.