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Universidad Nacional Autnoma de Mxico Facultad de Filosofa y Letras Colegio de Letras Hispnicas Cristina Lara Aguilar Lit. Mex.

Prehispnica 307070410 Semestre 2011-2 El comercio maya Las relaciones comerciales formaron parte de la supervivencia humana a lo largo de la historia; estas cambian, mejor dicho se adaptan, a las situaciones geogrfica, histrica y social. El comercio se puede dar entre la distancia ms cercana, ya sea dentro de la misma familia, comunidad o ciudad; o la ms larga, entre ciudades, regiones o pases. La historia del comercio a grandes distancias en Mesoamrica se puede resumir as: los olmecas fueron los pioneros en esta prctica durante el Preclsico Medio, las principales rutas comerciales corran de este a oeste partan de la costa del Golfo, Oaxaca, los altiplanos de Mxico [y] maya y a lo largo de la llanura costera del pacfico1 y eran nicamente por va terrestre. Cuando decay la hegemona de la cultura madre, comenz el auge del pueblo teotihuacano, que restableci la integracin econmica2 y se consolid como la nueva potencia durante el Clsico Formativo. Durante ste periodo, las relaciones comerciales se extendieron hacia el sureste cuando se integr a la red las tierras bajas mayas mediante el uso de canoas, pero sin abandonar la va terrestre. Los principales medios de transporte aun dependan de la fuerza neta del hombre: caminar o remar. A pesar de que las culturas prehispnicas conocan la rueda, sta nunca se emple para facilitar el transporte sobre todo por falta de apropiadas bestias de tiro3. Despus que el imperio teotihuacano cay (Postclsico), surgieron varios pueblos que establecieron relaciones comerciales de gran importancia y que se mantuvieron hasta la conquista, inclusive algunas perduraron durante la colonia. Estos nuevos centros surgieron en Tula, Tenochtitln y Chichn Itz. La integracin de los mayas al comercio en grandes distancias y su papel protagnico resultaron de la gran influencia que los pobladores de la regin de Tabasco mayas putunes
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Robert Sharer. La civilizacin maya. Pp440 Ibid. Pp440 3 Ibid. 438

o chontales tenan sobre la geografa y el avance tecnolgico: dentro de su territorio corran los ros Usumacinta y Grijalva, al aumentar el flujo comercial por esa zona hubo que pensar en una forma prctica y barata para transportar el producto as que desarrollaron un nuevo modelo de canoas, las piraguas. Gracias a esto la red comercial se ampli enormemente, la prueba esta cito a Thompson en lo que Corts escribi: haba comercio martimo entre la parte meridional del Golfo de Mxico y por lo menos la actual Costa Rica4. La evolucin comercial maya no solo trajo resultados benficos para ellos, tambin para los otros dos focos comerciales de importancia y si estos se beneficiaban, a su vez lo hacan los mercaderes independientes (originarios de pueblos pequeos), que vendan, compraban e intercambiaban sus mercancas y productos en los mercados. De estos lugares, el de mayor importancia, desde luego, era el de Tlatelolco; en la regin maya, en Tikal se ha identificado una construccin [] como probable mercado central5. Se sabe que entre los pueblos antiguos de Mesoamrica, los tianguis eran tan populares como ahora. Los mercados mayas eran similares en caractersticas a los mexicas: plazas comerciales itinerantes al aire libre. En Guatemala y Yucatn, los mercados aun constituyen el medio principal para el intercambio de comestibles y otros bienes6. En la antigedad, el comercio maya estaba controlado por tres grandes grupos, cada uno con caractersticas propias y que no representaban gran competencia entre ellas, al contrario, eran una ayuda para ampliar los lazos de transaccin. Estas cuadrillas eran, de mayor a menor peso econmico: la lite, mercaderes de la clase media y, en menor porcin, comerciantes casuales que vendan sus propios productos, artesanales o alimentos; despus de vender se dedicaban a otra cosa. El segundo conjunto que al parecer realizaba el grueso del comercio local dentro del territorio maya7 que lejos de ser llamados como lo que hoy conocemos bajo la bandera de vendedores ambulantes, quienes trabajaban itinerantes, comprando y vendiendo una diversidad de bienes en los mercados o en

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Eric Thompson. Historia y religin de los mayas. Pp164 Sharer. Opcit. Pp439 6 Ibid. Pp438 7 Ibid. Pp438

transacciones o productores particulares8, siempre haciendo mejores tratos que los vendedores repentinos. Las lites comerciales monopolizaban las rutas martimas pues contaban con los medios para financiarlas y las embarcaciones para llevarlas a cabo. Gracias a la ruta comercial que era de norte a sur y viceversa, rodeando los litorales del Golfo de Mxico y el Caribe obtenan productos muy valiosos de otras tierras. Thompson cita tres fuentes (a continuacin citar solo una de ellas), en la que se confirma la estrecha relacin comercial entre Honduras y los mayas: Herrera (4 de dic., libro 8, cap. 3) declara que los de Yucatn comerciaban principalmente con Honduras adonde llevaban mantas, plumas y otras mercaderas, y volvan con cacao9. Fue tan grande el flujo comercial entre estos dos pueblos que los mayas tenan representantes en la regin caribea. Algunos artculos procedentes de Mxico que se intercambiaron en o a travs de la zona maya (tomo la referencia de un cuadro comparativo en el texto de Sharer) eran: caoln, magnetita, metales (especialmente el cobre), pieles (preferentemente de conejo), alfarera, textiles y turquesa. Las mercancas originarias de Centroamrica (nuevamente la misma referencia) consistan en: calcedonia, algodn, plumas, metales (oro, plata, cobre y aleaciones), alfarera, caucho y esclavos. El hecho de volver con cacao era smbolo re riqueza pues el principal medio de cambio, a travs de toda Mesoamrica, fue el cacao en grano [sus] almendras [] constituan una moneda ideal10. Represent un gran valor comercial a causa de su gran cotizacin, su produccin estaba limitada a zonas climticas y geogrficas especficas, la zona costera de Veracruz y del Istmo de Tehuantepec, a la costa del Pacfico de Guatemala y El Salvador, la zona costera del Caribe y los estuarios de Honduras, Belice Guatemala y Tabasco11. En las tierras inapropiadas para su cultivo, la importacin era tan alta que en Yucatn llegaba al 90%. Gran demanda y poca produccin provocaron su falsificacin.

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Sharer. Opcit. Pp438 Thompson. Historia. Pp164 10 Eric Thompson. Grandeza y decadencia de los mayas. Pp261 11 Ibid. Pp261

Otro producto de gran importancia comercial era la sal. Haba importantes salinas por toda la costa de Yucatn y en la vecina Isla Mujeres12, incluso continuo siendo durante la colonia. Su punto de trasbordo era Cozumel (donde no haba produccin de sal) de donde parta en piraguas a sus destinos al igual. Ahora, existe la posibilidad de que muchos de los relatos de comercio con
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Honduras [] se refieren tambin a la pequea faja costera

de Guatemala por donde corra la ruta comercial entre las tierras altas y las bajas. Las tierras bajas las planicies y selvas ubicadas al norte, principalmente en la Pennsula y las altas las sierras ubicadas al sur, la mayora en Guatemala intercambiaban productos que ellos mismos producan es decir, no servan de intermediarios entre otros pueblos, en parte gracias a que la ruta comercial se mantena entre estas dos zonas pues la va era ms que nada terrestre en el preclsico. Para el postclsico, era mucho ms importante la ruta comercial martima por la amplia gama de productos y su facilidad de obtencin, adems de mejores tratos comerciales. Entre las exportaciones de las tierras altas estn: el jade, la albatia (material que todava no ha llegado a ser jade14), lava labrada, ceniza volcnica o tufa, para mezclar con la cermica; la hematites espectacular, que serva de base para la pintura roja; el cinabrio, para cubrir los jades y los muertos; la obsidiana, pequeas hachas pulimentadas, cermica, conchas lisas y las ya labradas (originarias del Pacfico), tinte de moluscos, plumas de quetzal y productos agrcolas que eran de gran produccin en esas tierras gracias al sistema de canalizacin. En cuanto a las tierras bajas, exportaban: el pedernal y la obsidiana labrados, la sal es probable que la produccin local fuera ms barata que la de la Pennsula, aunque posteriormente se comerciara la de la ruta martima por ser de mayor calidad, la cal, de Golfo Dulce o el sur de Honduras; cermica, conchas (originarias del Atlntico), marginella apicina, dientes de tiburn, esclavos, Landa declara que se enviaban esclavos de Yucatn a Ula y Tabasco a cambio de cacao15; pieles, plumas, iguanas, caparazones de tortuga, productos vegetales, tejidos de algodn, pieles de conejo, vainilla, caucho, mamey,
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Thompson. Historia. pp165 Ibid, 166 14 Ibid, 178 15 Ibid, pp193

chicozapote y pasas de nace; copal, productos de palma, tintes vegetales, achiote, tela de corteza, frijol y probablemente henequn. El comercio dentro y a partir del pueblo maya fue muy importante porque permiti el contacto entre los pueblos del altiplano de Mesoamrica con los de Centroamrica. Gracias a estos lazos, los ms beneficiados fueron los mayas, por lo menos hasta que llegaron los espaoles que se apoderaron de la ruta martima y olvidaron la terrestre.

Bibliografa Thompson, Eric. Grandeza y decadencia de los mayas. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1984. Historia y religin de los mayas. Mxico: Siglo XXI, 18982. Sharer, Robert J. La civilizacin maya. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1998.