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Traduo do artigo Paul Halmos: In His Own Words publicado em Notices of the AMS vol. 54, n 9
BECK, Vinicius Carvalho; BOURCHTEIN, Andrei.

Paul Halmos: Em Suas Prprias Palavras


Introduo por John Ewing Paul Halmos morreu aos 90 anos de idade em 2 de outubro de 2006. Aps sua morte, muitas pessoas escreveram sobre sua carreira, elogiando tanto as suas habilidades matemticas como a sua capacidade de expor. Paul costumava reclamar a respeito de uma coisa: Dizia possuir um faro para identificar grandes matemticos, mas ele prprio no era um deles. No entanto ele estava errado. Ele foi um mestre da matemtica em muitas reas, e influenciou matemticos e a cultura matemtica ao longo da sua carreira. Diferentemente da maioria de outros grandes matemticos, o legado de Paul no foi s matemtico, mas, em primeiro lugar, aconselhamento e opinio sobre a vida em matemtica (o escrever, o publicar, o discursar, o pesquisar, e at o refletir sobre matemtica). Paul escreveu sobre cada um desses tpicos com uma extraordinria mistura de convico e humildade. Os matemticos liam com ateno os seus escritos, e freqentemente os citavam (e ainda os citam, for exemplo "Toda coisa dita deve possuir uma prova"). Eles debatem e freqentemente escrevem crticas a respeito. Passam sua sabedoria para os seus estudantes, e estes a repassam aos seus alunos. Os escritos de Paul Halmos afetaram a vida profissional de quase todos os matemticos da segunda metade do sculo XX, e continuaro a influenciar a profisso nos anos que esto por vir. Como escrever a respeito de um grande escritor? Explicaes de grandes exposies sempre se tornam banais e chatas, como anlises de grandes poemas ou elucidaes de famosas pinturas. Arte para ser mostrada, no explicada. E por isso, aqui est uma coleo de escritos feitos por Paul Halmos, aconselhando, dando opinies, ou apenas contemplando a vida como um matemtico, tudo em suas prprias palavras.

Sobre Escrever Extrado de: "How to write mathematics", Enseign. Math. (2) 16(1970),123-152. ...Eu acho que posso falar para algum sobre como escrever, mas eu no imagino quem pode querer me escutar. A habilidade de comunicar bem, o poder de ser inteligvel, algo que, ou j vem de bero, ou adquirido to cedo que no momento em que algum conseguir ler as minhas sabedorias, provavelmente j vai ficar indiferente a

2 elas. Entender um silogismo no algo que se possa aprender: ou voc nasce com essa habilidade, ou voc no a tem. Da mesma maneira, a efetiva explicao no uma arte que pode ser ensinada: alguns possuem esse talento, e outros no. No existe uma receita til para ser um bom escritor. Ento por que continuar? Uma pequena razo para continuar a esperana de que o que eu disse no esteja definitivamente certo; e, de qualquer jeito, eu gostaria de ter uma chance para tentar fazer o que, talvez, no possa ser feito. Uma razo mais prtica para seguir a de que em outras artes que requerem talento inato, mesmo aqueles que so presenteados ao nascerem com alguma habilidade, geralmente no nascem com conhecimento completo de todos os truques da profisso. Alguns ensaios como este podem servir para "relembrar" (na noo de Plato) queles que querem ser e so destinados para ser os profissionais do futuro, das tcnicas teis dos profissionais do passado. O principal problema em escrever textos matemticos, o mesmo de escrever os textos de biologia, ou uma novela, ou instrues para montar um piano: o problema comunicar a idia. Para fazer isso, e fazer de forma clara, voc tem que ter algo a dizer, voc deve ter algum para ouvir, voc deve organizar o que voc quer dizer, arranjar isso numa certa ordem, escrever, reescrever vrias vezes, e dever estar disposto a pensar e trabalhar duro em cima dos detalhes mecnicos, tais como dico, notao e pontuao. Tudo isso faz parte de escrever um texto matemtico ... Pode parecer desnecessrio insistir na idia de que para dizer algo bem voc deva ter algo a dizer, mas isto no brincadeira. Os piores textos (em matemtica e outras reas) provm da violao deste primeiro princpio. Assim como existem duas formas de uma seqncia no ter um limite (na ausncia de limites parciais ou na abundncia destes), existem duas formas de um texto perder o sentido (na ausncia de idias ou na abundncia destas). A primeira doena a mais difcil de pegar. difcil escrever muitas palavras sobre nada, especialmente em matemtica, mas possvel de se fazer isto, e o resultado a confeco de textos de difcil leitura. H um clssico esquisito livro de Carl Theodore Heisel (The Circle Squared Beyond Refutation, Heisel, Cleveland, 1934) que serve como exemplo. Ele cheio de palavras corretamente expostas juntas em sentenas gramaticais, mas aps trs dcadas lendo este livro, at agora eu no consigo ler duas pginas consecutivas e fazer um resumo de um pargrafo sobre seu contedo; a razo disso, na minha opinio, de que essas duas pginas no dizem nada. A segunda doena j mais comum de se pegar: existem muitos livros que violam o princpio de ter algo a dizer por tentar dizer coisas demais. ... O segundo princpio de escrever bem escrever para algum. Quando voc decide escrever algo, pergunte a si mesmo para quem est escrevendo. Voc est escrevendo uma nota em seu dirio para somente voc ler, uma carta a um amigo, a publicao de uma pesquisa para especialistas, ou um livro-texto para universitrios? Os problemas principais so os mesmos em todos os casos; o que varia o grau de motivao que voc precisa empregar, o nvel de informalidade que voc ir se permitir, o cuidado com os detalhes necessrios, e o nmero de vezes que voc ir reescrever o seu texto. Todo escritor influenciado por seu pblico, mas para o pblico especifico, o problema do escritor se comunicar com ele da melhor maneira possvel... Tudo o que eu disse at agora trata do escrever no aspecto global; est na hora de se voltar para os aspectos especficos do problema. A lngua inglesa pode ser um lindo e poderoso instrumento para apresentar, esclarecer e precisar de forma completa informaes, e eu tenho f de que a mesma

3 coisa acontea no francs, no japons, ou no russo. Familiarizar-se com este instrumento to importante para um escritor, quanto importante para um cirurgio conhecer os seus instrumentos. Euclides pode ser explicado em uma gramtica ruim e com uma dico ruim, e o apndice pode ser removido com uma faca de bolso enferrujada, mas a vtima, mesmo quando ela inconsciente das razes do seu desconforto, certamente preferiria um tratamento melhor ... O meu aconselhamento sobre o uso de palavras pode ser resumido como se segue. (1) Evite termos tcnicos, e especialmente a criao de novos, quando for possvel. (2) Pense muito sobre os novos termos tcnicos que voc obrigado a criar, represente-os na forma mais apropriada possvel. (3) Use os termos j conhecidos correta e consistentemente, mas minimizando pedantismo obsessivo... Tudo o que eu disse sobre as palavras, pode ser aplicado, fazendo as devidas alteraes, s menores unidades de escrita da matemtica, os smbolos matemticos. A melhor notao no haver notao; sempre que for possvel evitar o uso de um complicado aparato alfabtico, evite-o. Uma boa atitude ao se preparar para escrever algum texto matemtico, fazer de conta que esse texto para ser apresentado oralmente. Imagine que voc est explicando o problema a um amigo em uma longa caminhada na floresta, sem nenhum papel por perto; Se volte para o simbolismo somente quando for realmente necessrio.

Sobre Discursar em Pblico Extrado de: How to talk mathematics, notices of AMS 21 1974, 155-158. Qual o propsito de uma apresentao pblica? Resposta: atrair e informar. Gostamos do que fazemos e devemos apreciar aqueles que gostam disso tambm. Acreditamos que as qualidades intrnsecas do assunto so boas o suficiente de maneira tal que qualquer um que saiba delas no precisa de ajuda para ser atrado ao problema. Portanto, uma resposta melhor: o propsito de uma apresentao pblica informar, mas fazer isso de maneira tal que seja possvel ao pblico absorver a informao. Uma apresentao atrativa sem contedo certamente intil, mas um caroo de informao mal digerida no vale mais... Pouco muito, j dizia o grande arquiteto Mies van der Rohe, e se todos os conferencistas relembrassem este provrbio, todos os pblicos seriam mais sbios e felizes. Voc j no gostou de alguma apresentao pelo fato de lhe parecer muito elementar? Eu estou certo de que h pessoas que respondero sim a esta pergunta, mas no muitas. Cada vez que fiz esta pergunta, a pessoa a quem eu perguntava respondia no, e depois disso eu ficava um pouco surpreso ao ouvir a resposta. Uma apresentao pblica deve ser simples e elementar; no deve ser complicada e tcnica. Se voc acredita e consegue agir tendo em vista esta idia (ser simples), ento voc pode parar de ler aqui; o resto do que tenho a dizer , em comparao, uns detalhes menores do assunto. Comear uma apresentao pblica para 500 pessoas com Considere uma gavela de brotas de funes holomrficas (e eu j vi isto acontecer) espanta e

4 desestimula as pessoas. Se voc menciona a frmula de Knneth, no h mal em falar que ela expressa a propriedade do produto de dois polinmios. ... Ser simples por ser concreto. Os ouvintes so muito mais preparados para aceitar insinuantes inexatas generalizaes do que dentro de segundos decodificar uma abstrao definida rigorosamente e reinventar os caso especiais que motivaram seu estudo em primeiro lugar. Cuidado: ao ser concreto voc no deve se concentrar nas rvores e perder de vista a floresta. Em muitos ramos da matemtica, uma generalizao mais simples e incisiva do que seus casos especiais. (Exemplos: a soluo de Artin para 17 problema de Hilbert sobre formas definidas usando formalidade de campos reais; a prova de Gelfand para o teorema de Wiener sobre sries de Fourier absolutamente convergentes usando lgebra de Banach.) Em tais casos, h sempre um caso especial concreto que mais simples do que os demais e que ilustra a generalizao sem complicaes; o conferencista que conhece o seu tpico vai explicar o caso especial complexo e sua generalizao por meio da discusso do caso particular mais simples. Alguns conferencistas defendem as complicaes e uso de detalhes tcnicos argumentando que assim a rea deles e no h nada que eles possam fazer. Sou ctico e estou disposto a ir to longe que digo que tais afirmaes indicam o no entendimento completo do problema e seu lugar em matemtica. Cada problema, e mesmo ainda, cada pequena parte do problema (se ela identificvel e grande o bastante para ser apresentada durante uma hora) tem seus aspectos simples os quais so as razes do problema e suas conexes com as mais conhecidas e antigas partes da matemtica, e esses aspectos simples devem ser o contedo de uma apresentao para um pblico no especializado. Muitos conferencistas, especialmente aqueles que pe os ps na escada da academia pela primeira vez, ansiosos para ascender na carreira rapidamente, sentem-se pressionados a dizer algo novo e marcante, para impressionar seus colegas mais velhos com inteligncia e profundidade. Dois comentrios: (1) a melhor maneira de fazer isto preparar uma palestra simples, e (2) isso no tem que realmente ser feito. Pode ser inteiramente apropriado fazer da recente pesquisa de um conferencista o ponto foco da apresentao, mas tambm pode ser inteiramente apropriado no fazer isso. Uma avaliao do pblico sobre os mritos de uma palestra no proporcional quantidade de material original includo; a explicao do ltimo teorema do orador pode falhar na tentativa de aumentar as chances de causar boa impresso. Um freqentemente citado acordo entre o tentar ser entendido e o tentar parecer profundo este aviso: direcione o primeiro quarto da sua fala para seu professor de qumica do 2 grau, o segundo para um estudante de ps-graduao, o terceiro para um matemtico educado cujos interesses so diferentes dos seus, e o ltimo para os especialistas. Cumpri minha tarefa ao relatar a frmula, mas falharia em meu objetivo se no o alertasse de que existem muitas pessoas que no concordam com essa idia. Uma boa conferncia pblica deve ser um trabalho de arte. Deve ser uma unidade arquitetnica, onde cada parte refora uma outra com o objetivo de transmitir o mximo possvel de informao, no como um discurso eleitoral que oferece algo para todos, e provavelmente, no final acaba por no agradar a ningum.

Faa o Simples, e voc no ir Errar

5 Extrado de: I Want Be a Mathematician, p. 401, Springer-Verlag, New York (1985). Quanto a trabalho duro, recebi minha primeira idia sobre o que isso significa quando Carmichael me falou sobre o quo demorado havia sido para ele preparar um discurso de cinqenta minutos. Cinqenta horas, ele disse: uma hora de trabalho para cada minuto de apresentao final. Quando, muitos anos depois, seis de ns escrevemos o artigo histrico (American mathematics from 1940...), eu calculei que a minha parte do trabalho levou 150 horas para ser feita; me d arrepios pensar quantas horas o grupo todo usou para realizar este trabalho. Um pouco de minhas horas foram destinadas preparao do discurso (ao contrrio do artigo). Eu o li por completo, sem falar alto, e depois, li novamente, dessa vez gravando em dictofone. Depois eu o escutei, do incio ao fim, seis vezes, trs vezes para localizar aquilo que deveria ser melhorado, e mais trs vezes para encontrar o tempo certo do texto (e, em particular, o tempo certo de cada parte). Finalmente, depois de toda essa correo e de preparao de transparncias, eu li o texto completo mais uma vez (para mim mesmo, sem pblico). Este o trabalho...

Sobre Expor Extrado de: Response from Paul Halmos on Winning the Steele Prize for Exposition (1983). No faz muito tempo que encontrei por meio de uma referncia publicao intitulada A Method of Taking Votes on More Than Two Issues (Um mtodo para arrecadar votos para o caso de haver mais do que duas perguntas). Voc sabe, ou gostaria de saber, quem o autor? E sobre o artigo intitulado On automorphisms of compact groups (Sobre automorfismos de grupos compactos)? Quem o escreveu? A resposta da primeira pergunta C. L. Dodgson, mais conhecido como Lewis Caroll, e a resposta da segunda pergunta Paul Halmos.

Ilustrao 1: Alice no pas das maravilhas, de Lewis Caroll ( esquerda) e Espaos vetoriais de dimenso finita, de Paul Halmos ( direita)1

Lewis Caroll e eu temos em comum que ambos chamamos a ns mesmos de matemticos, que ambos nos esforarmos em fazer pesquisa, e que ambos levamos muito a srio nossas tentativas de ampliar o conjunto conhecido de verdades matemticas. Para ganhar a vida, Lewis Caroll foi professor, e s por diverso, porque adorava escrever estrias, escreveu Alices Adventures in Wonderworld (Alice no Pas das maravilhas). Para ganhar a vida, eu fui professor por quase cinqenta anos, e s por diverso, porque eu adoro organizar e esclarecer, eu escrevi Finite Dimensional Vector Spaces (Espaos vetoriais de dimenso finita). E qual o rendimento? Eu duvido que mais de uma dzia dos leitores destas palavras tenha pelo menos dado uma olhada em A Method of Taking Votes... ou em On automorphisms of compact groups, mas Lewis Caroll imortal por causa das estrias de Alice, e eu ganhei o prmio de Steel pela exposio. Eu no sei o que Sr. C. L. Dodgson pensava sobre sua fama, mas, quanto a mim, fui criado com tica puritana: se algo divertido, voc no deve ser reconhecido ou recompensado por fazer isso. Como conseqncia,embora certamente eu seja orgulhoso e feliz, ao mesmo tempo no posso abrir mo do sentimento de pequena preocupao e culpa. Eu me divirto estudando, aprendendo, chegando a entender e depois explicando, mas isto no quer dizer que comunicar o que eu sei sempre fcil, isso pode ser diabolicamente difcil. Para explicar algo, voc deve saber tanto quanto o que preciso para colocar na explicao, assim como o que deve ser excludo; voc deve saber quando dizer toda a verdade e quando transmitir a idia correta atravs de uma pequena inveno. A dificuldade em expor no est no estilo, na escolha das palavras, mas sim na estrutura, na organizao. As palavras so importantes, sim, mas o arranjo do material, indicao de conexes entre suas partes e com outros ramos da matemtica, a nfase apropriada que mostra o que fcil e o que merece ser tratado com mais cuidado, estas coisas so muito mais importantes...

http://www.ams.org/notices/200709/tx070901136p.pdf

Sobre Publicar Extrado de: Four panel talks on publishing, American Mathematical Monthly 82 (1975), 14-17. Deixe-me relembrar a voc que a maior parte das leis (com exceo das normas que governam o trfego no trnsito e os impostos) so negaes. Consideremos, por exemplo, Os Dez Mandamentos. Quando Moiss volta do monte Sinai, ele dita para ns o que vai ser, dizendo, oito de dez vezes, o que no devemos fazer. Por esta razo talvez apropriado considerar o que no publicar. Eu quero alertar voc antecipadamente de que todos os princpios que fui capaz de destilar atravs de entrevistas e introspeco, e que eu irei agora lhe dizer, so um pouco falsos. Contraexemplos podem ser encontrados por cada um, mas como guias direcionais os princpios ainda servem como propsito til. Em primeiro lugar, no publicar especulaes infrutferas: no publicar polmicas e discusses sobre um erro de um amigo. No publicar os detalhes de um trabalho que envolva princpios j conhecidos. (Gauss descobriu quais polgonos permitem a construo com rgua e compasso, e ele provou, em particular, que possvel construir um polgono com 65537 lados, um nmero de Fermat; por favor, no publique os detalhes desse procedimento. muito cansativo.) No publique em 1975 o caso de dimenso 2 de uma interessante conjectura da geometria algbrica, que voc no sabe como representar em caso geral, e em seguida o caso de dimenso 3 em 1976, dimenso 4 em 1977, e assim por diante, com dimenso k-3 em 197k. Mais genericamente: no publique as suas falhas: eu tentei provar assim e assim; no consegui; ai est, entende?! Adrian Albert costumava dizer que s vale a pena estudar uma teoria, se ela tem pelo menos trs bons difceis exemplos. Portanto, no pense em definir e estudar uma nova classe de funes, por exemplo, aquelas que possuem as derivadas aproximadas superiormente por medida esquerda, sem que voc consiga, muito no mnimo, responder a pergunta imediata de um bom estudante de ps-graduao: me mostre casos em que isso acontece e casos em que no acontece. Um impressionante critrio para decidir se algo deve ser publicado foi proposto por meu colega John Conway. Suponha que voc recm acabou de digitar um artigo. Suponha agora que eu vou at voc, fazendo o papel de diabo, e pergunto: se eu desse 1000 dlares, voc rasgaria o seu artigo e esqueceria dele? Se voc hesitar, seu texto est perdido, no o publique. Isto parte de uma regra mais geral: na dvida, a resposta deve ser no.

Ilustrao 2: Paul Halmos2

Sobre Pesquisar Extrado de: I Want to Be a Mathematician, pp. 321-322, Springer-Verlag, New York (1985). Algum pode dizer a algum como fazer uma pesquisa, como ser criativo, como descobrir algo novo? Quase Certamente que no. Eu tentei por muitos anos aprender matemtica, entend-la, encontrar a verdade, provar um teorema, resolver um problema, e agora tentarei descrever simplesmente como fiz tudo isso. A parte importante do processo mental, e portanto indescritvel, mas eu posso, pelo menos, dar uma idia da parte fsica. A matemtica no uma cincia dedutiva, isto um clich. Quando voc tenta provar um teorema, voc no lista simplesmente as hipteses, e em seguida comea a usar o raciocnio. O que voc realmente faz tentar e errar, experimentar, trabalhar com suposies. Voc quer descobrir como funcionam as coisas, e o que voc faz similar ao que um tcnico de laboratrio faz, mas a diferena est no grau de preciso e informao. Possivelmente, os filsofos olhariam para ns matemticos, da mesma maneira como olhamos para os tcnicos, se ousassem. Eu adoro pesquisar, eu quero fazer pesquisa, eu tenho que fazer pesquisa, mas eu detesto me sentar e comear a pesquisar, eu sempre tento adi-la para o maior prazo que me permitido. importante para mim, ter algo grande e externo, no dentro de mim mesmo, para o qual eu possa dedicar a minha vida. Gauss, Goya, Shakespeare e Paganini so excelentes, os seus mritos me do prazer, e eu os admiro e os invejo. Eles tambm foram dedicados seres humanos. A excelncia para poucos, mas a dedicao algo que todo mundo pode ter (e deve ter), e sem ela, a vida no tem valor nenhum.
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http://www.ams.org/notices/200709/tx070901136p.pdf

9 Apesar das grandes emoes envolvidas no trabalho, eu odeio comear a fazlo; toda vez uma batalha e uma arrancada difcil. No h algo que eu possa (e deva?) fazer primeiro? Eu no deveria talvez, apontar meu lpis? Para dizer a verdade, eu nunca uso lpis, mas apontar o lpis tornou-se a frase-cdigo para qualquer coisa que ajude a adiar o sofrimento de uma ateno intensa e criativa. Esta frase-cdigo se refere procura de referncias (artigos e livros) na biblioteca, sistematizao de velhas anotaes, ou at para preparao da aula de amanh, com a desculpa de que uma vez me livrando dessas coisas, vou realmente ser capaz de me concentrar sem interrupes. Quando Carmichael estava se queixando de que como diretor do instituto ele no tinha mais do que 20 horas semanais para pesquisar, eu fiquei impressionado e ainda fico. Durante meus anos produtivos, eu provavelmente gastava na mdia 20 horas semanais de intenso trabalho matemtico, muito mais do que isso era extremamente raro. As raras excees vieram, duas ou trs vezes na minha vida, quando as longas cadeias de raciocnio se aproximavam de seu clmax. Embora eu nunca tenha sido diretor de uma escola de ps-graduao, parece que eu tinha a energia fsica para apenas trs ou quatro horas de trabalho, trabalho real, a cada dia; no resto do tempo eu escrevia, ensinava, revisava, conferia, avaliava artigos, dava aulas, editava, viajava, e geralmente, apontava o lpis de todas as maneiras que eu podia imaginar. Todos aqueles que fazem pesquisa entram em perodos improdutivos. Durante os meus, outras atividades profissionais, incluindo tais como ensinar trigonometria, serviam como um tipo de desculpa para razo de viver. Sim, sim. Eu no provei nenhum novo teorema hoje, mas pelo menos eu expliquei muito bem a lei dos senos, e eu mereo meu salrio. Por que os matemticos fazem pesquisa? Existem vrias respostas. A que eu mais gosto por que somos curiosos, ns precisamos saber. Isso quase a mesma coisa que responder por que ns queremos, e eu concordo que esta seja uma boa resposta tambm. Existem, entretanto, outras respostas, aquelas que so mais prticas do que esta.

Sobre ensinar Extrado de: The problem of learning to teach, American Mathematical Monthly 82 (1985), 466476. A melhor maneira de aprender fazer; a pior maneira de ensinar falar. A respeito da segunda afirmao: Voc j reparou que alguns dos melhores professores do mundo so os piores palestrantes? (Eu posso provar isso, mas prefiro no faz-lo para no perder muitos amigos.) E, por outro lado, voc j reparou que bons palestrantes no so necessariamente bons professores? Um bom palestrante geralmente sistemtico, completo, preciso, e chato; um mal instrumento de ensino. Quando dada por lendrios oradores notveis tais como Emil Artin ou John Von Neumann, at mesmo a palestra pode ser muito proveitosa, o carisma e entusiasmo deles traz ao ouvinte inspirao suficiente para seguir em frente e fazer alguma coisa, o assunto parece ser to atraente quanto divertido. Para a maioria dos mortais, entretanto, que no so to ruins em palestra como Wiener foi (no to estimulantes!) e nem to bons como Artin (nem no to dramticos!) a palestra o ltimo recurso para um bom ensino. Meu teste para avaliar um bom professor bem simples: o pragmtico mtodo de julgar a performance atravs do produto. Se um professor de ps-graduao freqentemente forma Ph.D.s que so matemticos e que produzem matemtica de alta

10 qualidade, ento ele um bom professor. Se um professor de clculo freqentemente forma egressos que se transformam em excelentes estudantes de ps-graduao em matemtica, ou em timos engenheiros, bilogos, ou economistas, ento ele um bom professor. Se um professor do colegial da nova matemtica (ou da velha) freqentemente forma excelentes estudantes de clculo, ou balconistas de mercearia, ou carpinteiros, ou mecnicos de automveis, ento ele um bom professor. Para um estudante de matemtica, ouvir algum falar sobre matemtica, no muito melhor do que para um estudante de natao ouvir algum falar sobre natao. Voc no pode aprender tcnicas de natao tendo algum que diga a voc onde colocar seus braos e pernas; e voc no pode aprender a resolver problemas de matemtica tendo algum que lhe diga para completar a raiz ou para substituir sen(u) por y. Algum pode aprender matemtica atravs de leitura? Eu estou inclinado a dizer que no. A leitura leva uma vantagem sobre a audio, por que a leitura mais viva, mas no muito mais. Uma leitura realizada com lpis e papel do lado muito melhor, um grande passo na direo certa. A melhor maneira de ler um livro, entretanto, , com toda a certeza, manter lpis trabalhando sobre o papel e atirar o livro para longe. Aps ter sido formulada esta posio extrema, vou revogar ela imediatamente. Eu sei que esta uma posio extrema, e eu no tinha em vista exatamente esse postulado, mas eu quis ser muito enftico na crtica da posio de que aprendizagem significa assistir palestras e ler livros. Se ns tivssemos vidas mais longas, crebros maiores, e nmero suficiente de professores-especialistas na razo de um professor para cada aluno, mesmo assim eu ainda insistiria neste ponto de vista extremo, mas ns no temos estas coisas. Livros e palestras no fazem um bom trabalho na transferncia de fatos e tcnicas usadas no passado para a circulao sangnea dos cientistas do futuro, mas ns temos que tolerar essa segunda melhor opo devido economia de tempo e dinheiro. Mas, e esta a mensagem de meu sermo de hoje, se ns confiarmos somente em palestras e livros, ns estaremos prestando aos nossos estudantes e aos estudantes deles um grave desservio.

Extrado de: The heart of mathematics, American Mathematical Monthly 87 (1980), 519-524. ...Como ns, professores de hoje, podemos usar os problemas da literatura? Nosso dever passar a tocha do conhecimento matemtico aos tcnicos, engenheiros, cientistas, humanistas, e, nada menos do que, os matemticos de amanh. Os problemas ajudam? Sim, eles ajudam. A maior parte de toda a vida significativa a soluo de problemas; uma parte considervel da vida profissional dos tcnicos, engenheiros, cientistas, etc., a soluo de problemas matemticos. obrigao de todo professor, e de todo professor de matemtica em particular, apresentar mais problemas do que fatos aos seus alunos. , talvez, mais satisfatrio entrar a passos largos em uma sala de aula e ilustrar o problema do M-teste de Weierstrass do que conduzir uma sesso de acerto-eerro que termina com a pergunta: necessrio conjecturar acerca da limitao do teste para conclu-lo? No entanto, eu acredito que uma sesso de acerto-e-erro que se destine a motivar o estudante a procurar contra-exemplos, seja infinitamente mais valiosa. Eu j realizei cursos compostos inteiramente por problemas resolvidos por alunos (e depois apresentados classe). O nmero de teoremas que os estudantes de tais

11 cursos resolviam era aproximadamente metade do nmero que eles poderiam resolver em sries de aulas expositivas. Em um problema de curso, entretanto, resolver significa a conquista de uma atitude questionadora inteligente e tapar os buracos de algumas demonstraes que so apropriados para pular; em um curso de aulas expositivas, resolver s vezes no significa mais do que introduzir o nome do teorema, ser intimidado por sua complicada demonstrao, e se preocupar em se defender caso haja exame. ...Muitos professores se preocupam com o nmero de contedos que devem cobrir em seu curso. Um ctico sugeriu uma frmula; j que, segundo ele, os estudantes se lembram de apenas 40% do que voc diz a eles, a coisa a ser feita encher cada curso com 250% do que voc espera que eles guardem. Ministr-lo tal como ele , provavelmente no funcionar. Cursos de problemas funcionam. Estudantes que realizaram meus cursos de problemas sempre foram elogiados por seus professores subseqentes. Os elogios eram devidos as suas atitudes alertas, a habilidade deles em fazer o corao da matria bater rapidamente, e a inteligncia que tinham para fazer perguntas que mostravam que eles entendiam o que estava acontecendo na aula. Isto tudo aconteceu em vrios nveis de cursos de clculo, lgebra linear, teoria dos conjuntos, e, em cursos de ps-graduao de teoria da medida e anlise funcional. Por que ns devemos cobrir tudo o que ns esperamos que os alunos aprendam no final das contas? Mesmo se pensarmos que o M-teste de Weierstrass (para continuar com o exemplo j mencionado) extremamente importante, e que todo estudante de matemtica deva saber que ele existe e entender como aplic-lo, ainda assim deve ser melhor omiti-lo em um curso sobre o ramo pertinente de anlise. Suponha que existam 40 tpicos importantes que um estudante deva aprender em um determinado perodo. Ento devemos dar 40 aulas expositivas e esperar que eles absorvam tudo? No seria melhor dar 20 dos tpicos utilizando apenas 10 minutos para cit-los (nome, enunciado, e uma indicao de onde ele pode ser aplicado), e tratar os outros 20 com profundidade, atravs de problemas resolvidos pelos estudantes, contra-exemplos construdos por estudantes, e descoberta de aplicaes feitas pelos estudantes? Eu acredito firmemente que este ltimo mtodo ensina mais e melhor. Alguns contedos no so cobertos, mas muitos contedos so descobertos (um velho trocadilho que merece permanecer vivo), e por conseqncia desse mtodo muitas portas so abertas onde jamais suspeitariam de sua existncia por trs de uma estrutura solidamente construda de fatos estabelecidos. No caso do M-teste de Weierstrass, ou se o tempo dado em sala de aula era curto, bem, haviam livros e revistas especializadas, e os estudantes sabiam consult-los quando estavam em apuros...

Sobre Matemtica Extrado de: Mathematics as a creative art, American Scientist 56 (1968), 375-389. Voc conhece matemticos? E se conhece, sabe o que eles fazem com o seu tempo? A maioria das pessoas no. Quando eu converso com o homem do terreno vizinho, e ele me diz que algo respeitvel como um mdico, advogado, comerciante ou reitor de faculdade, eu digo com toda a calma que eu sou o do telhado do lado. Se eu digo a ele que sou um matemtico, provavelmente ele ir dizer que jamais poderia

12 perder a oportunidade de pedir um autgrafo e que deve ser divertido ser um gnio da matemtica. Se o meu vizinho um astrnomo, um bilogo, um qumico, ou um outro tipo de cientista natural ou social, eu fico em uma situao pior ainda, este homem acha que sabe o que um matemtico, mas provavelmente ele est errado. Ele acha que eu passo o meu tempo (ou deveria passar o meu tempo) convertendo diferentes ordens de magnitude, comparando coeficientes binomiais e potncias de 2, ou resolvendo equaes envolvendo taxas e reaes. C. P. Snow aponta e lastima a existncia de duas culturas; ele se preocupa com o fato de os fsicos terem uma vaga idia do que a literatura moderna e os poetas no conseguirem enunciar a segunda lei da termodinmica. Matemticos, quando conversam com leigos esclarecidos, inteligentes e educados (Imagine se eu me referisse a todos no-matemticos como leigos?) so muito piores do que os fsicos quando conversam com poetas. Entristece-me o fato de as pessoas no saberem que a minha rea de trabalho existe. H algo que elas chamam de matemticos, mas nenhuma delas sabe como os profissionais empregam a palavra, tampouco podem conceber por que algum deve ser matemtico. , certamente, possvel que uma pessoa inteligente e tambm educada no saiba que egiptologia, ou hematologia exista, mas tudo o que voc tem a dizer a ela que existe, e ela entender imediatamente em linhas gerais porque deve existir e ter alguma empatia pelo estudioso da rea pela qual se interessa. Geralmente quando um matemtico discursa, ele um missionrio. Mesmo que ele esteja conversando durante uma xcara de caf com um colaborador, palestrando para uma turma de especialistas, ensinando um jovem grupo de relutantes engenheiros ou discursando em uma audincia geral para leigos, ainda assim ele estar pregando e procurando fazer sua audincia se converter. Ele ir enunciar teoremas e discutir demonstraes e ter esperana de que aps assistirem sua audincia, as pessoas sabero mais matemtica do que sabiam antes. Meu objetivo hoje diferente, eu no estou aqui para afirmar, mas sim para esclarecer, eu no procuro pessoas para converter mas sim amigos. Eu no quero mostrar a voc o que a matemtica , apenas quero mostrar que ela . Eu chamo minha rea de trabalho de matemtica ( assim que todos os meus colegas a chamam, em todo mundo) e ai, possivelmente, est o incio da confuso. A palavra cobre duas reas, muito mais, na realidade, mas duas, no mnimo duas, no mesmo sentido no qual Snow fala das duas culturas. Com o intuito de descrever em palavras as idias que quero discutir, vou propor dois neologismos temporrios. O termo matemtica, como trabalho constantemente usado, e consiste de no mnimo duas reas distintas, e eu proponho cham-las de matematicologia e matematicofsica. Falando a grosso modo, matematicologia o que chamamos de matemtica pura e matematicofsica o que chamamos de matemtica aplicada, mas os homens que as definem no so emocionalmente fortes o suficiente para fingir que elas so definidas pelo mesmo pronome. Se a concatenizao das slabas que escolhi aqui fazem voc lembrar de outras palavras, para no ser desonesto, esta harmonia no acidental. Inicialmente eu planejava intitular este texto com algo como Mathematics is an art (Matemtica uma arte), ou Mathematics is not an science (Matemtica no uma cincia), ou ainda Mathematics is useless (Matemtica intil), mas quanto mais eu pensava a respeito eu percebia que o que eu queria dizer que matematicologia uma arte, matematicologia no uma cincia, e matematicologia intil. Quando eu terminei, eu esperava que a maioria de vocs tivesse conhecimento prvio de matematicofsica, provavelmente vocs s chamariam matematifsica de matemtica; eu esperava que todos vocs fizessem distino entre matematicologia e matematicofsica; e esperava que alguns de vocs estivessem prontos para abraar, ou pelo menos

13 aplaudir, ou no mnimo, reconhecer matematicologia como um respeitvel esforo humano. Ao longo do texto eu usarei muitas analogias (literatura, xadrez, pintura), cada uma imperfeita por si mesma, mas acho que na totalidade elas serviro para descrever o que eu quero descrever. s vezes interessado em economizar tempo, e s vezes certamente sem inteno, eu irei exagerar; quando eu exagerar, ficarei contente se conseguir arrumar algo que estava incorreto ou o que estava de alguma maneira agressivo. Matemtica pensamento abstrato, matemtica lgica pura, matemtica arte criativa. Todas estas definies esto erradas, mas todas elas esto um pouco corretas, e todas elas esto mais prximas do significado verdadeiro do que matemtica nmeros ou matemtica formas geomtricas. Para o matemtico puro profissional, matemtica usar a lgica para tirar concluses surpreendentes, selecionadas cuidadosamente de um conjunto esparso de afirmaes atravs de uma demonstrao conceitualmente elegante. Simplicidade, complexidade, e acima de tudo, anlise lgica so o ponto de partida da matemtica. O matemtico se interessa pelos casos extremos, com relao a isto ele como o experimentador industrial que quebra lmpadas, rasga camisas, e pula de carros e trilhos. Como aplicar completamente todos os argumentos, ele quer saber, e o que acontece quando ele no aplica? O que acontece quando voc reduz o nmero de hipteses, ou sob que condies voc pode ampliar o nmero de concluses? este tipo de questionamento que amplia o entendimento, melhora a tcnica, e possibilita o aparecimento de problemas maiores no futuro. Matemtica, isto pode ser algo chocante e surpreendente para voc, nunca dedutiva na sua criao. O matemtico trabalha fazendo vagas suposies, visualizando amplas generalizaes, e pulando para concluses no justificadas. Ele arranja e rearranja suas idias, e se convence de que elas so verdadeiras muito antes de redigir sua demonstrao lgica. A convico normalmente no vem cedo, geralmente ela vem depois de muitas tentativas, muitos fracassos, muitos desencorajamentos, e muitas falsas suposies. Freqentemente acontece de meses de trabalho resultarem em uma demonstrao que emprega mtodos que possivelmente no funcionaro e o processo de fazer suposies, visualizar, e pular-para-concluir recomea novamente. Uma reformulao necessria, e isto tambm pode surpreender voc, mais trabalho experimental necessrio. Para ser claro, por trabalho experimental, eu no me refiro a testes com cilindros e cclotrons. Eu me refiro a experimentos mentais. Quando um matemtico quer demonstrar um teorema sobre o espao de Hilbert de dimenso infinita, ele examina o seu anlogo de dimenso finita, ele presta ateno nos detalhes dos casos de dimenso 2 e 3, ele geralmente testa um caso particular numrico, e com isso espera obter um insight que v alm das definies simples. A etapa dedutiva, escrever o resultado por extenso, e escrever por extenso a demonstrao rigorosa so relativamente triviais uma vez que o insight j tenha chegado; mais parecido com o trabalho do desenhista, no com o trabalho do arquiteto... A fraternidade matemtica como uma seita que se autoperpetua. Os matemticos de hoje educam os matemticos de amanh e, alm disso, decidem quem ser admitido na seita. A maioria das pessoas no acha fcil encontr-los, talento e genialidade na matemtica so to raros quanto na pintura ou na msica, mas ningum os encontra, todos eles vm naturalmente. As regras no esto formuladas explicitamente em nenhum lugar, mas elas so conhecidas intuitivamente por todos na profisso. Erros so perdoveis e tambm so mantidos em sigilo, o requisito indispensvel insight matemtico. Raciocnios malfeitos, discursos sem contedo, e

14 polmica no tm lugar, e, isto para mim um dos aspectos maravilhosos da matemtica, so muito mais fceis de se identificar do que nas reas de cincias humanas (muito mais fceis do que, por exemplo, na literatura sobre arte, no estudo crtico dos humanistas, e onde so mais temidos, nas cincias sociais). Apesar de a maioria das criaes matemticas serem feitas por um homem em uma mesa, em um quadro, ou em uma caminhada, ou s vezes, por dois homens durante uma conversa, matemtica uma cincia socivel. O criador precisa de estmulo enquanto est criando e precisa de um pblico depois de criar. Matemtica uma cincia socivel no sentido de que eu no acho que possa ser feita em uma ilha deserta (exceto por um curto perodo de tempo), mas no uma cincia de multides, no uma cincia de equipes. Um teorema no uma pirmide; inspirao nunca nasce em um comit. Um grande teorema no pode ser resultado de um projeto, da mesma forma que uma grande pintura tambm no pode: eu no acho que uma equipe de pequenos Gauss pudesse obter o teorema sobre polgonos regulares liderados por um comandante, assim como no acho que uma equipe de pequenos Shakespeares pudesse escrever Hamlet sob tais condies...

Sobre Pura e Aplicada Extrado de: Applied mathematics is bad mathematics, pp. 9-20, publicado em Mathematics Tomorrow editado por Lynn Steen, Spring-Verlag, New York (1981). Na verdade no (matemtica aplicada, no matemtica ruim), mas diferente. Isto soa como se eu quisesse inicialmente prender sua ateno, e, tendo conseguido, decidisse em seguida recuar e me tornar conciliador? Nenhum dos dois! A expresso conciliador controversa, acredite ou no; Muitas pessoas argumentam, veementemente, que (matemtica aplicada) no diferente de tudo. tudo matemtica pura, e algum que diga o contrrio provavelmente reacionrio e certamente est errado. Se voc no um profissional da matemtica, pode ficar surpreso em saber que (segundo algumas pessoas) existem diferentes tipos de matemtica, e que existe algo na rea que atrai qualquer um. Existem; e existe; o que vem a seguir o que podemos chamar de sociologia pertinente matemtica: qual a diferena entre pura e aplicada, como os matemticos se sentem com relao a esta diviso, e o que plausvel de acontecer nos prximos sculos... A diferena entre pura e aplicada to notvel nas artes e nas cincias humanas quanto nas cincias exatas: Veja a diferena entre Mozart e as marchas militares, Rubens e as ilustraes mdicas, ou ainda Aeneid de Virglio e Philippcs de Ccero. A literatura pura trabalha com abstraes tais como o amor e a guerra, e usa a linguagem de forma emocional para dar exemplos imaginrios destas abstraes. Matemtica pura trabalha com abstraes tais como a multiplicao de nmeros e a congruncia de tringulos. E apresenta exemplos platonicamente idealizados com lgica intelectualmente convincente. Em um certo sentido, toda literatura aplicada. Os sonetos de Shakespeare fizeram com que o dia-a-dia do mundo, e War and Peace de Tolstoy, e os comentrios de Csar a respeito das guerras em que ele lutou; comeassem a serem vistos a partir do

15 que a natureza humana v e ouvi, pois todos falam de como a natureza humana muda e como ela sente. No mesmo sentido superficial toda matemtica aplicada. Toda matemtica parte de tamanhos e formas (os quais conduzem fundamentalmente a lgebra e a geometria), e estuda como os tamanhos e as formas mudam e interagem (este estudo conduz fundamentalmente a parte da rea que os matemticos profissionais chamam de anlise). No h dvidas de que a fonte das idias, a inspirao, o universo fsico e social no qual o artista vive, e a mesma coisa acontece na matemtica. Na h dvida de que o universo fsico e social dirio afeta cada msico, cada pintor, cada escritor, cada matemtico, e por isso parte substancial da matria-prima dos artistas a realidade, os movimentos, as paisagens e os sons. O contato contnuo entre a realidade e a arte limitado para que se possa fazer mudanas, e talvez at aperfeioamentos posteriores. O objetivo da literatura aplicada, e da matemtica aplicada a ao. Um discurso de campanha feito para convencer voc a escolher votar no terceiro candidato ao invs do quarto. Uma equao aerodinmica resolvida para levantar a asa de um avio rpido o suficiente para evitar um acidente com a casa vizinha ao aeroporto. Estes so exemplos simples e bvios; H outros exemplos sutis. Se a biografia de um candidato, uma biografia realmente correta e honesta, no faz referncia quarta eleio em particular, ento ela literatura pura? Uma discusso de como projetar matematicamente a circulao de ar ao redor movimentando figuras de vrias formas, uma discusso correta e logicamente rigorosa, que no menciona avies ou aeroportos, matemtica pura? E o que dizer destes dois casos: A biografia que, sem contar mentiras, extremamente preconceituosa; e o tratado sobre aerodinmica que, sem estar incorreto, utiliza rascunhos recortados dos oramentos para fazer aproximaes, eles so puros ou aplicados? Para causar ainda mais confuso, matemtica pura pode ser til na prtica e matemtica aplicada pode ser artisticamente elegante. Matemtica pura, tenta entender as implicaes lgicas e as inter-relaes geomtricas, descobre a teoria dos conjuntos convexos e o estudo algbrico e topolgico de vrias classes de funes. Quase que por sorte, a convexidade tornou-se a principal ferramenta em programao linear (uma rea indispensvel para economia moderna e para prtica industrial), e a anlise funcional tornou-se a principal ferramenta em teoria quntica e fsica de partculas. O fsico contempla a aplicabilidade das lgebras de von Neumann (um ramo da anlise funcional) para as partculas elementares apenas para justificar o antes; o matemtico contempla as conexes entre teoria e prtica apenas como aspectos interessantes do depois. De gustibus non disputandum est? Assim como matemtica pura pode ser til, matemtica aplicada pode ser s vezes mais belamente intil do que se espera. Matemtica aplicada no engenharia; o matemtico aplicado no desenha avies ou bombas atmicas. Matemtica aplicada uma rea intelectual, no um ramo da tecnologia industrial. O objetivo ltimo da matemtica aplicada ao, certamente, mas, antes disso, matemtica aplicada um ramo da cincia terica que trata dos princpios gerais por trs daquilo que faz o avio voar e a bomba explodir... A afirmao mais aprofunda acerca da relao entre matemtica pura e matemtica aplicada que precisa ser examinada que esta relao simbitica, no sentido de que nenhuma das duas pode sobreviver sem a outra. No apenas, como universalmente afirmado, a matemtica aplicada precisa da pura, mas, para que no se torne obsoleta, estril, sem significado, e morta, a matemtica pura precisa de revitalizao e do contato com a realidade que s a matemtica aplicada pode prover...

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Sobre Ser Matemtico Extrado de: I Want to Be a Mathematician, p.400, Springer-Verlag, New York (1985). Leva-se um longo tempo para aprender a viver, at chegar hora de voc aprender que o seu tempo j passou. Eu gastei a maior parte de minha vida tentando ser um matemtico, e o que eu aprendi? O que leva algum a ser um matemtico? Eu acho que sei a resposta: Voc tem que nascer para isso, voc tem que estar em contnuo esforo para se tornar perfeito, voc deve amar matemtica mais do que qualquer outra coisa. Nascer para isso? Sim. Para ser um estudioso da matemtica, voc deve nascer com talento, insight, concentrao, gosto, sorte, impulso, e a habilidade de visualizar e adivinhar. Para ensinar, voc deve, alm disso, perceber quais os tipos de obstculos os alunos enfrentaro antes de eles prprios enfrentarem, e voc deve ter simpatia por seu pblico, ser integralmente dedicado, ter fluncia verbal, clareza, e talento para dar explicaes. E finalmente, para ser competente em profisses relacionadas a escritrios e trabalhos administrativos, voc deve ser responsvel, consciencioso, atento, e organizado, tambm ajuda se voc tem qualidades de liderana e carisma. Voc no pode ser perfeito, mas se voc no tentar, voc no ser suficientemente bom. Para ser matemtico voc deve amar matemtica mais do que famlia, religio, dinheiro, conforto, prazer, glria. Eu no quis dizer que voc deva amar a matemtica a ponto de deixar de lado famlia, religio, e todo o resto, e no quis dizer que se voc a ama, voc nunca ter dvidas, nunca estar desestimulado, nunca ir querer largar a matemtica para se dedicar jardinagem. Dvidas e desestmulos fazem parte da vida. Grandes matemticos tiveram dvidas e foram desestimulados, mas normalmente eles no conseguiram parar de trabalhar em matemtica e, quando eles pararam, sentiram muito profundamente a sua falta...

Texto Original EWING, John. Paul Halmos: In His Own Words. Notices of the AMS vol. 54, n 9. Disponvel em http://www.ams.org/notices/200709/tx070901136p.pdf.