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GLOBALIZAO, DESENVOLVIMENTO SUSTENTVEL E AO LOCAL: O CASO DA AGRICULTURA ORGNICA1

Renato Linhares de Assis2

RESUMO A viso tradicional de desenvolvimento restringe-se dimenso econmica. O debate sobre a sustentabilidade desse processo agrega as dimenses sociais e ambientais, chegando ao conceito de desenvolvimento sustentvel, que visto como um meio de obter qualidade de vida, respeitando as caractersticas culturais e os limites ecolgicos. A globalizao da economia tem acirrado a seletividade histrica do processo de desenvolvimento econmico, mas considerando que as decises capitalistas so tomadas com base em caractersticas locacionais, discutem-se as possibilidades para o estabelecimento de polticas de desenvolvimento local, tendo como base a difuso de sistemas agroecolgicos de produo. Palavras-chave: agroecologia, mercado orgnico, agricultura familiar.

GLOBALIZATION, SUSTAINABLE DEVELOPMENT AND LOCAL ACTION: THE CASE OF THE ORGANIC AGRICULTURE ABSTRACT The traditional vision of the development is limited to the economical dimension. The debate on the sustainability of this process joins the social and environmental dimensions, establishing the concept of sustainable development, that is seen as a way to obtain life quality, respecting the cultural characteristics and the ecological limits. The globalization of the economy has incited the historical selectivity of the process of economical development, but considering that the capitalist decisions are made based on local characteristics, the possibilities to establish politics for local development are discussed based on the diffusion of agroecological production systems. Key-words: agroecology, organic trade, family agriculture.

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Aceito para publicao em setembro de 2002. Engenheiro agrnomo, Doutor em Desenvolvimento Econmico, Espao e Meio Ambiente IE-Unicamp, Pesquisador da Embrapa Agrobiologia, Cx. Postal 74505, Seropdica, RJ, CEP 23851-970, Tel.: (021)682-1500, Fax: (021)682-1230. E-mail: renato@cnpab.embrapa.br

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INTRODUO O reconhecimento da importncia da questo ambiental tem determinado uma discusso cada vez maior sobre os padres de desenvolvimento sustentvel e as implicaes das interaes entre suas diferentes dimenses: econmica, social, ambiental e cultural. Com o acirramento do processo de globalizao, esta discusso ganha cores mais fortes medida que a seletividade histrica do processo de desenvolvimento econmico torna-se mais evidente, ampliando-se as desigualdades sociais entre includos e excludos. Isto tem favorecido um aumento no processo de degradao ambiental nas regies mais pobres, onde as populaes tm sido, via de regra, impelidas a utilizar os recursos naturais de forma aodada. Uma nuance importante do processo de globalizao, porm, de que apesar de caracterizarem-se por uma busca de homogeneizao dos padres de consumo, as decises capitalistas so tomadas com base em caractersticas locacionais, deixando espao para o estabelecimento de polticas de desenvolvimento, a partir de uma ao que valorize as especificidades dos diferentes locais. O caso da agricultura apresenta boa oportunidade para ampliar essa discusso, pois, nesse setor da economia, o mau uso dos recursos naturais ao longo do processo produtivo no representa somente uma externalidade decorrente da degradao dos recursos ambientais, mas tambm um aumento nos custos de produo em funo de uma maior demanda por insumos que esta degradao provoca. Alm disso, movimentos de agricultura alternativos ao atualmente predominante, baseados em princpios agroecolgicos cuja premissa bsica o estabelecimento de um processo de produo que no agrida o meio ambiente, apresentam-se como uma alternativa para o desenvolvimento sustentvel de agricultores familiares a partir de uma ao local, na medida em que esses movimentos procuram estabelecer uma maior aproximao entre agricultores e consumidores a partir de uma racionalizao do processo de comercializao. Assim, pretende-se estabelecer uma discusso, apresentando-se inicialmente um debate sobre os conceitos de desenvolvimento econmico e sustentabilidade, para ento chegar s possibilidades para a implementao de um
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processo de desenvolvimento sustentvel com a globalizao da economia, onde a agricultura utilizada para exemplificar as especificidades deste processo. SOBRE OS CONCEITOS DE DESENVOLVIMENTO ECONMICO E SUSTENTABILIDDADE A noo de desenvolvimento econmico tem sua origem no perodo mercantilista do capitalismo no sculo 17, quando o fundamental era o engrandecimento do Estado e no das pessoas, e o que determinava o sucesso era o poder de um Estado diante de outro e no o progresso dos indivduos que compunham sua sociedade. Essa noo tem perdurado at hoje na viso tradicional de desenvolvimento, que o observa sob um foco estritamente monetrio, considerando-o como reflexo natural do crescimento econmico, ou seja, que o crescimento das foras produtivas garantia per se para que o desenvolvimento ocorra. Assim, o enfoque tradicional desenvolvimentista considera que se pode elevar indefinidamente o nvel de riqueza material, sendo o crescimento econmico condio suficiente para o atingimento da meta do desenvolvimento econmico. Historicamente, o capitalismo, assim como tambm o fez o socialismo, tem sempre objetivado como padro de desenvolvimento ideal o estabelecido a partir da sociedade europia ocidental. Determinando, a priori, uma necessidade de homogeneizao ambiental e sociocultural entre os povos como forma de favorecer a eficincia econmica, sendo a industrializao considerada como o nico caminho para o atingimento do desenvolvimento econmico, cujo estgio encontre-se o fator para se caracterizar uma sociedade como atrasada ou no, desconsiderando-se suas caractersticas histrico-culturais, bem como suas reais necessidades de bem-estar. Nos pases subdesenvolvidos, esse padro de desenvolvimento determinou um comportamento de mimetismo em relao ao estilo de vida e padres de consumo dos pases desenvolvidos, em busca de algo que Furtado (1974) definiu como o mito do desenvolvimento, na medida em que, para ele, as economias perifricas jamais sero desenvolvidas, no sentido de serem similares s economias do centro, mas esta iluso que tem desviado a ateno dos povos de suas necessidades fundamentais e das possibilidades que abrem ao homem o avano da cincia, para concentr-las em objetivos abstratos, como so os investimentos, as exportaes e o crescimento.
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Com o fortalecimento da questo ecolgica a partir da crise da dcada de 803, confirmou-se que o padro tecnolgico dominante nos pases desenvolvidos no era passvel de generalizao em escala mundial, determinando, como coloca Romeiro (1991), a necessidade de um processo de crescimento econmico qualitativamente distinto para superao do subdesenvolvimento. Processo este em que a racionalidade microeconmica de agentes privados seja submetida a uma racionalidade macrossocial que garanta a justia social e a conservao dos recursos naturais, de forma a assegurar nveis de bem-estar satisfatrios nas sociedades atuais e futuras. Tem-se buscado ento um processo de desenvolvimento que tenha como base um crescimento econmico4 que possibilite a manuteno ou aumento, ao longo do tempo, do conjunto de bens econmicos, ecolgicos e socioculturais, sem o que o desenvolvimento econmico no sustentvel, ou seja, necessrio aliar de forma interdependente ao crescimento econmico, justia social e conservao dos recursos naturais5.

No entanto, o surgimento da questo ecolgica, explicitando custos no contabilizados dos processos produtivos, assim como a apresentao de alternativas de desenvolvimento, comearam a ser apresentadas antes disso. Inicialmente na dcada de 60, sob a forma de denncias, como as do livro de 1962 de Rachel Carson, Primavera Silenciosa, pioneiro nesse assunto. Posteriormente, essas denncias foram reconhecidas de pblico com a primeira edio da conferncia mundial sobre meio ambiente em Estocolmo, no ano de 1972, marco a partir do qual a questo ambiental passa a adquirir aspectos de enfrentamento entre os que proclamavam a necessidade de estabelecimento de limites ao crescimento econmico em funo do esgotamento dos recursos naturais e da capacidade de suporte do planeta ao aumento da poluio, e os que acreditavam na soluo de qualquer problema ambiental atravs da capacidade humana expressa na evoluo tecnolgica. Em 1992, com a segunda edio da conferncia mundial do meio ambiente no Rio de Janeiro, observou-se um enfraquecimento dessas vises polarizadas, convergindo-se ento para um aprofundamento de uma viso critica idia de que o crescimento econmico seria condio suficiente para o desenvolvimento econmico, percebendose que essa exclusividade podia ser extremamente excludente. Devemos ter o cuidado em distinguir entre crescimento e desenvolvimento. O crescimento econmico, que um aumento em quantidade, no pode ser sustentvel indefinidamente em um planeta finito. O desenvolvimento econmico, que uma melhora da qualidade de vida sem causar necessariamente um aumento na quantidade dos recursos consumidos, pode ser sustentvel (Constanza, 1994). Conforme coloca Rattner (1992), a consecuo de um desenvolvimento que seja efetivamente sustentvel, via simples retomada do crescimento econmico convencional combinado com medidas de proteo ou conservao do meio ambiente (contabilizao de custos ambientais, cobrana de custos de restaurao, etc.), representa uma auto-iluso ou mistificao.
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Essas idias tm sido apresentadas como as bases do conceito do que se tem chamado de desenvolvimento sustentvel, e surgem como reflexo de como as atividades econmicas tm se relacionado com a natureza (Daly, 1996), tendo como eixo central a melhoria da qualidade de vida humana dentro dos limites da capacidade de suporte dos ecossistemas. Na sua consecuo, as pessoas, ao mesmo tempo que so beneficirias, so tambm instrumentos do processo, sendo seu envolvimento um ponto fundamental para o atingimento do sucesso desejado, especialmente no que se refere questo ambiental, medida que as populaes mais pobres, ao mesmo tempo que so as mais atingidas pela degradao ambiental, so tambm, em funo do desprovimento de recursos e da ignorncia, muitas vezes as que mais degradam. Assim, de acordo com o conceito de desenvolvimento sustentvel, para que o mesmo seja implementado necessrio visar a harmonia e a racionalidade no somente entre o homem e a natureza, mas principalmente entre os seres humanos. As pessoas devem ser sujeito no processo de desenvolvimento, o qual deve ser visto no como fim em si mesmo, mas como meio de se obter, respeitando-se as caractersticas tnico-culturais, melhoria de qualidade de vida para diferentes populaes, especialmente as mais pobres. Para tanto, as aes desenvolvimentistas devem ser pautadas no conceito de desenvolvimento local6, medida que as decises capitalistas, mesmo em uma economia globalizada, so tomadas em funo de condicionantes locais, facilitando, assim, aes que priorizem investimentos e programas que tenham como lastroprojetos e tecnologias que procurem sempre despertar solidariedade e mobilizao por objetivos comuns nos grupos envolvidos.

O desenvolvimento local pode ser conceituado como um processo endgeno de mudana, que leva ao dinamismo econmico e melhoria da qualidade de vida da populao em pequenas unidades territoriais e agrupamentos humanos. Para ser consistente e sustentvel, o desenvolvimento local deve mobilizar e explorar as potencialidades locais e contribuir para elevar as oportunidades sociais e a viabilidade e competitividade da economia local; ao mesmo tempo, deve assegurar a conservao dos recursos naturais locais, que so a base das suas potencialidades e condio para a qualidade de vida da populao local. Esse empreendimento endgeno demanda, normalmente, um movimento de organizao e mobilizao da sociedade local, explorando as suas capacidades e potencialidades prprias, de modo a criar razes efetivas na matriz socioeconmica e cultural da localidade. (Buarque, 2002).

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GLOBALIZAO DA ECONOMIA E DESENVOLVIMENTO SUSTENTVEL A experincia tem demonstrado que a elevao do nvel de vida material, expressa pelo aumento no padro global de consumo, no determina necessariamente um enriquecimento da vida como um todo, representa antes, com freqncia, um aumento do desperdcio de certas faixas de consumo, o qual no se diversifica por toda sociedade. Com a globalizao7 da economia, isto se acirra, estabelecendo um universo de desigualdades, tenses e antagonismos, aumentando ainda mais a distncia entre ricos e pobres8, significando que a expanso das foras produtivas no necessariamente se traduz em recursos que poderiam ser empregados para o crescimento da sociedade. A legitimao das aes globalizantes se d a partir da hegemonia do pensamento neoliberal, justificando e viabilizando a vitria da eficincia sobre a solidariedade atravs de um individualismo possessivo e consumista. Os ideais de liberdade so reduzidos busca de liberao econmica, o que na prtica significa desproteo. Para os pases em desenvolvimento, isto significa a inviabilizao de qualquer coordenao do processo de desenvolvimento e o aumento crescente da vinculao dos condicionantes internos da economia a fatores externos aos espaos nacionais. A expresso dessa vinculao est no risco sempre presente de fuga de capitais, que tem levado as naes pobres a utilizarem como atrativo, para a manuteno destes, a prtica de taxas de juros domsticas muito altas, que por

O processo de integrao econmica vem se processando de forma constante desde a dcada de 50 como resultado da progresso acelerada das relaes entre agentes econmicos situados nos mais diversos pontos do planeta, representando, antes de tudo, a queda generalizada dos custos de transao internacionais desses mesmos agentes, mas com o fim da era de Bretton Woods no incio da dcada de 70 e as crises que se sucederam nos anos 70 e 80, que o processo ganha fora, adquirindo carter global com a entrada, de forma cada vez mais forte, dos pases em desenvolvimento no processo. Os sistemas econmicos de grandes dimenses territoriais e acentuadas disparidades regionais e estruturais - Brasil, ndia e China aparecem em primeiro plano - dificilmente sobrevivero se perdem a fora coesiva gerada pela expanso do mercado interno. Nesses casos, por mais importante que seja a insero internacional, esta no suficiente para dinamizar o sistema econmico. Num mundo dominado por empresas transnacionais, esses sistemas heterogneos somente sobrevivem e crescem por uma vontade poltica apoiada em um projeto com razes histricas. (Furtado, 1998).

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conseguinte compromete o crescimento econmico ao inibir investimentos produtivos, restringindo a demanda agregada por bens de salrio e capital, gerando recesso e desemprego. A sada visvel para o rompimento com esse processo estaria na busca de ganhos de produtividade que impulsionassem o aumento do volume de exportaes dessas naes, como forma de equilibrar a balana de pagamentos. Esta sada, porm, ofuscada pela baixa competitividade internacional dos pases subdesenvolvidos, expressa na dificuldade destes pases em atrair investimentos diretos estrangeiros numa economia globalizada. Assim, com a globalizao, acirra-se a seletividade histrica do processo de desenvolvimento econmico, aumentando a polarizao da economia mundial entre includos e excludos. Isto ocorre no s entre pases como tambm entre regies de um mesmo pas, o que aliado competio exacerbada, ento vigente, estabelece o combustvel para a fragmentao do poder dos Estados nacionais. Contudo, com o encolhimento virtual do globo, a uniformizao de padres que se d ocorre a partir de determinantes locais, na medida em que os atores globais determinam suas estratgias de atuao em funo de vantagens ou desvantagens locacionais. Em outras palavras, a busca por homogeneizao, mas as decises capitalistas so motivadas por caractersticas locais. Esta nuance da globalizao fundamental para a discusso de possibilidades de implementao do desenvolvimento sustentvel na era da globalizao, na medida em que esta no deixa espao para polticas de desenvolvimento centralizadas e com barreiras e restries movimentao do capital internacional, mas ao determinar a movimentao deste, em funo de condicionantes locais, abre espao para polticas de desenvolvimento com base em estratgias que realcem suas especificidades locais e busquem o desenvolvimento dos seres humanos. Com isso, um ponto que tem surgido como fundamental para estratgias de desenvolvimento econmico na era da globalizao o provimento de infraestruturas que garantam o desenvolvimento do conhecimento humano, medida que este assume hoje, mais do que antes, papel preponderante na eficincia econmica das empresas que atuam num mercado mundial, onde a velocidade de circulao das informaes cada vez mais rpida, tornando, o que hoje um produto moderno, obsoleto amanh.
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Assim, o conhecimento humano a grande qualidade locacional determinante da movimentao de capitais e investimentos das empresas transnacionais na era da globalizao, e a ao destas ocorre no mercado (mundial), buscando, atravs do conhecimento humano e de economias de escala, investir maciamente em pesquisa e desenvolvimento, seja para preservar posies ou conquistar novos mercados. Contraditoriamente, porm, a movimentao dos atores globais no se d no sentido de implementar condies econmicas para que esta qualidade locacional se concretize, tendo em vista que sua gerao se d fora do mbito do mercado, qual seja, em funo de determinantes sociais. Para o atingimento da meta do desenvolvimento sustentvel a partir de uma ao local, igualmente o principal fator a determin-lo ou restringi-lo em determinada regio a competncia tcnica de seus habitantes, competncia que deve ser desenvolvida visando os interesses locais. Isto, porm, somente ser possvel atravs de investimentos pblicos em educao, cincia e tecnologia. No entanto, a ao das empresas transnacionais e a desterritorializao das decises tm enfraquecido o poder dos Estados nacionais, efeito sentido com vigor extremamente maior nos pases subdesenvolvidos, que tm o seu acesso tecnologia dificultado pelas relaes de foras internacionais favorveis aos pases desenvolvidos. Esta, sem dvida, a grande dificuldade que a globalizao coloca para a implementao de um desenvolvimento sustentvel. Considerando que a ao local talvez seja o principal espao que surge para a implementao desse desafio, essa implementao no pode se dar de forma descoordenada, sob pena da globalizao seguir pelo caminho natural e histrico da acumulao capitalista de aumento crescente de desigualdade e excluso social, e de que, mais do que antes, a sustentabilidade do desenvolvimento dos pases do chamado primeiro mundo se deva ao subdesenvolvimento em outras reas. Com o agravante de que nos pases subdesenvolvidos, em especial, o fortalecimento do poder local, quando no precedido de uma participao efetiva e democrtica das comunidades envolvidas, tende a revigorar o poder conservador das classes dominantes locais. O desvio desse caminho s ser possvel com o fim da passividade com que os Estados nacionais tm-se colocado diante da globalizao, especialmente dos pases subdesenvolvidos. A fragmentao do poder nacional, aliada ao
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poder de deciso de investir vinculado aos interesses das empresas transnacionais, perpetua mecanismos de excluso social ao mesmo tempo que inviabiliza o fortalecimento de mercados regionais, que favoream investimentos econmicos vinculados s necessidades socioculturais locais e disponibilidade de recursos naturais das diferentes regies. O processo descoordenado de captao de recursos financeiros transnacionais, aliado competio inter-regional e ao fortalecimento dos mecanismos de mercado em detrimento do poder poltico e dos valores socioculturais, provocam o rompimento com os laos de solidariedade e a fragmentao da sociedade nacional, maximizando as diferenas e a concorrncia entre as regies, que em busca de investimentos internacionais articulam-se diretamente com empresas transnacionais, as quais, aproveitando-se da descoordenao do processo, conseguem favorecer ainda mais seus interesses. Entretanto, um processo coordenado de autodescobrimento das diferentes localidades de uma nao, que leve a investimentos em infra-estrututuras que favoream o desenvolvimento humano local, podem ao mesmo tempo tornar-se um atrativo aos fluxos internacionais de fatores. Efeito semelhante pode ser determinado com acordos de integrao regional, em que, ao mesmo tempo que se busca facilitar o acesso mtuo aos mercados internos, criam-se anteparos comuns contra a concorrncia dos atores globais, como forma de permitir ganhos de economia de escala e vantagens comparativas intrablocos. No caso desses ganhos serem relevantes, possvel que o regionalismo estimule os investimentos globais, porm, agora em outras bases.

AGRICULTURA E SUSTENTABILIDADE A trade da necessidade de eficincia econmica, justia social e prudncia ecolgica, base da consecuo do desenvolvimento sustentvel, apresentase com fora ainda maior na aplicao do conceito de sustentabilidade na agricultura. Isto se d na medida em que no setor agrcola os reflexos da crise ambiental no representam apenas uma externalidade, sendo percebidos diretamente com perdas de produtividade em funo da degradao ambiental, decorrendo numa maior demanda por insumos (adubos e agrotxicos principalmente), elevando os custos de produo.
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No entanto, apesar dessa ligao umbilical da agricultura com o meio ambiente, o momento dos primeiros questionamentos e reconhecimento pblico dos problemas ambientais, registrados na dcadas de 60 e 70, provocados pela busca desenfreada do crescimento econmico ocorrida aps a Segunda Guerra Mundial, se deu quando a agricultura estava em plena fase de intensificao e modernizao acelerada, estabelecendo-se um pensamento quase generalizado no planeta de que a degradao ambiental decorrente das prticas agrcolas era um mal necessrio em funo da necessidade de produo de alimentos em abundncia, ou mesmo de alguns que acreditavam que em longo prazo a humanidade poderia, atravs do progresso tcnico, dispor da agricultura e passar a sintetizar seus alimentos9. Foi a poca daquela que ficou conhecida como Revoluo Verde, quando se buscou, atravs da disseminao de alguns poucos tipos de cultivares e hbridos de elevada produtividade, aliada intensificao do uso de adubos minerais concentrados, agrotxicos e mecanizao, reproduzir na agricultura o modo de produo industrial. Extremou-se o desejo precpuo de qualquer agricultor, enquanto empreendedor econmico, de simplificar sua atividade, em contraste com a demanda ambiental de maior complexidade como forma de manter a sustentabilidade, desprezando as experincias seculares das sociedades camponesas tradicionais, onde, conforme Romeiro (1998), a lgica da complexificao derivava de um imperativo de sobrevivncia diante de fontes exgenas de energia. A tendncia simplificao do meio ambiente uma questo inerente da atividade agrcola, na medida que essa facilita a superviso e controle do processo de trabalho. Assim, a complexidade relativa das sociedades camponesas tradicionais apresentava-se como um nus para o processo de intensificao da produo agrcola, que a partir da sua simplificao viabilizou sua obteno em grandes extenses de terra, sob a justificativa da necessidade de ganho de escala como nica forma de aumentar a produo de alimentos e, assim, solucionar o problema da fome. Ao contrrio, porm, a partir do final da dcada de 80, esse processo se mostrou extremamente danoso, particularmente para os pases subdesenvol9

A ligao entre agricultura e meio ambiente foi, at o fim dos anos 80, um assunto tabu, no qual os problemas ambientais eram apenas industriais, urbanos e ecolgicos. (Billaud, 1995).
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vidos, onde essa industrializao da agricultura determinou um aumento crescente de problemas de degradao ambiental, aliado a uma maior concentrao da posse da terra e excluso social, aumentando, opostamente ao desejado, em razo da m distribuio da abundncia gerada, o nmero de famintos no mundo. Paralelamente, os sinais de esgotamento do modelo de produo preconizado pela Revoluo Verde puderam ser percebidos tambm pelo aumento crescente da demanda por prticas alternativas, ecologicamente equilibradas, para a produo agrcola, assim como pelo tambm crescente, reconhecimento cientfico do potencial dessas prticas (United States Department of Agriculture, 1984; National Research Council, 1989; Lampkin, 1990; Ehlers, 1996). Essas prticas alternativas agroecolgicas, a princpio, tm sido desenvolvidas desde a dcada de 20 atravs do movimento biodinmico. Porm, foi a partir da dcada de 60 que as iniciativas passaram a ter um mbito mundial (Assis, 1993). As reaes, desde ento, foram predominantemente no sentido de ridicularizar essas prticas e de colocar seus proponentes na categoria de retrgados e de defensores romnticos de uma volta ao passado. Hoje, essas prticas alternativas agroecolgicas, expressas atravs de diferentes correntes10, mostram-se ainda dentro de um espao perifrico da agricultura mundial, mas j no suscitam em seus opositores o mesmo discurso implacvel, principalmente depois, como cita Ehlers (1996), que o Conselho Nacional de Pesquisa dos EUA afirmou que os sistemas alternativos podem reduzir os custos de produo e ser to rentveis quanto os sistemas convencionais. Prticas agroecolgicas, na medida que possuem como premissa bsica uma produo agrcola que no agrida o meio ambiente, so sistemas que resgatam a lgica da complexificao presente nas sociedades camponesas tradicionais, agora sob novas bases tecnolgicas e econmicas, conforme diversos trabalhos de pesquisa tm demonstrado ser possvel (United States Department of Agriculture, 1984; Dulley & Carmo, 1987; National Research Council, 1989; Altieri, 1989; Lampkin, 1990, Lampkin & Padel, 1994; Almeida, 1998). O que integra propostas agroecolgicas11 com outras voltadas a desenvolver a agricultura familiar.
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Ver a esse respeito Jesus (1985) e Canuto (1998). Os princpios dessas propostas esto expressos na seguinte colocao de Altieri (1989): o fator final necessrio a uma agricultura ecolgica um ser humano desenvolvido e consciente, com atitudes de coexistncia e no de explorao para com a natureza.
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Observa-se, hoje, sistemas de produo orgnicos empregados em diferentes condies ambientais, apresentando resultados satisfatrios do ponto de vista ecolgico, agronmico, econmico e social (Carmo et al., 1988; Assis, 1993; Nascimento Jnior, 1995; Almeida, 1998; Carmo & Magalhes, 1999; Darolt, 1999; Ndiaye et al., 1999). Aliado a isto, um mercado especfico dessa produo tem tido um crescimento vertiginoso. (Lampkin, 1995; Fonseca, 2000; Almeida et al., 2001; Assis, 2002). A agricultura orgnica tem por princpio estabelecer sistemas de produo com base em tecnologias de processos, ou seja, um conjunto de procedimentos que envolvam a planta, o solo e as condies climticas, produzindo um alimento sadio e com suas caractersticas e sabor originais, que atenda as expectativas do consumidor (Penteado, 2000).Todavia, segundo Assis (2002), a agricultura orgnica refere-se a um modelo de produo agrcola, ou a uma prtica agrcola, cujas caractersticas tcnicas so definidas em funo do contexto social em que a mesma se insere, considerando o tipo de agricultor envolvido, seu estrato social e a sua interao com o mercado. Assim, verifica-se que o atendimento premissa agroecolgica presente na definio anterior de uma agricultura orgnica, baseada em tecnologias de processo, ocorre de forma varivel em funo de como se d a construo social dessa prtica agrcola, havendo uma maior facilidade ao atendimento dessa premissa junto a sistemas familiares de produo. Isto possvel medida que a escala de produo e o maior envolvimento direto do produtor favorece a conciliao entre a complexificao desejada e a superviso e controle do processo de trabalho necessrios, sendo grande o potencial da utilizao de modelos de produo orgnica no desenvolvimento da agricultura familiar, especialmente junto aos produtores de menor nvel de capitalizao (Assis, 2002). Contudo, agricultores familiares apresentam dificuldades de obteno de informaes e de organizao, que se apresentam como importante restrio a implementao de um processo de desenvolvimento agrcola que tenha como foco a agricultura orgnica. Dessa forma, a atuao do poder pblico, com polticas especficas voltadas a promover esse processo junto a esse estrato socioeconmico de agricultores, fundamental para que o mesmo ocorra de forma mais ampla. Esse apoio deve ocorrer, principalmente, mediante mecanismos de crdito agrcola adaptados realidade da produo agrcola familiar, assistncia tc90
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nica capacitada em agricultura orgnica, e a viabilizao de canais de comercializao para uma produo agrcola diversificada, ao mesmo tempo em que aproxime produtores e consumidores, reduzindo o espao de atuao de intermedirios nesse processo. Essa ao do poder pblico, porm, deve ocorrer a partir da articulao entre as decises locais e as demandas sociais, de forma a reforar a proposta de ao local como alternativa para o desenvolvimento sustentvel, ou seja, devese buscar a viabilizao de mercados locais a partir de uma ao coordenada de aproximao e orquestramento de interesses entre os agricultores familiares, tradicionalmente envolvidos com o espao local, comerciantes e consumidores locais. Considera-se, ainda, que o processo de adoo de sistemas agroecolgicos de produo no pode ser entendido como dependente exclusivamente da deciso do agricultor, devendo ser levado em considerao o contexto sociopoltico em que o processo ocorre. Assim, a aproximao entre produtores, comerciantes e consumidores locais ao revelar interesses comuns amplia o espectro de pessoas envolvidas e comprometidas com a proposta de desenvolvimento sustentvel anteriormente comentada. Outro ponto importante que os agricultores familiares tm, por meio de prticas agoecolgicas, a possibilidade de agregar valor aos seus produtos, em funo de sua diferenciao ecolgica, e assim participar efetivamente dos mercados nacionais e internacionais de alimentos de qualidade, atendendo a demandas por alimentos agroecolgicos (Lampkin, 1990; Assis, 1993; Harkaly, 1998), atravs de uma oferta crescente de produtos12. Essa insero importante porque possibilita que sejam explorados os espaos deixados pela globalizao ao reduzir distncias e aproximar diferentes povos, ao mesmo tempo que permite afastar o risco, citado por Lang (1996), de que a agricultura sustentvel base-

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Os produtos com sabor e qualidade, uma das tendncias emergentes do padro de consumo, abrem perspectivas a esses agricultores, visando no s a onda por produtos naturais/orgnicos, mas tambm aqueles de carter regional e especiais, em atendimento aos mercados diversificados e sofisticados. O fato de esses produtos apresentarem diferenciao qualitativa em relao aos convencionais, agrega-lhes um diferencial de valor de venda, fato que nem sempre acompanhado de maiores custos de produo. Normalmente, o emprego de mo-de-obra familiar e o uso de insumos produzidos internamente na fazenda que viabilizam a permanncia desses agricultores no longo prazo. (Carmo, 1998).
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ada em prticas agroecolgicas torne-se um gueto, restringindo-se a mercados restritos e pouco diversificados.

CONSIDERAES FINAIS A adoo de um projeto poltico nacional coordenado, baseado na disseminao de experincias de desenvolvimento que considerem no s a dimenso econmica mas tambm as dimenses sociais e ambientais, tendo como foco principal o desenvolvimento humano e as potencialidades locais, um caminho possvel para o atingimento do desenvolvimento sustentvel, especialmente nos pases em desenvolvimento, sendo o caminho para tirar da excluso social a populao marginalizada, incorporando-a ao processo produtivo. Porm ao mesmo tempo um grande desafio, na medida em que esbarra num quadro atual de crise financeira e fiscal de carter global e na ideologia liberal dominante que estabelece o setor pblico como grande vilo dessa crise, desmontando-o, em especial os setores de pesquisa e planejamento essenciais para o desenvolvimento. Apresenta-se ento como fundamental para a implementao dessa proposta de desenvolvimento sustentvel, a partir da ao local, o resgate do poder regulador dos Estados nacionais, juntamente com o fortalecimento da democracia, que com as irracionalidades econmicas produzidas na era da globalizao, tm sido enfraquecidos em favor do poder dos agentes transnacionais. Deixar o processo de desenvolvimento merc das foras de mercado e, conseqentemente, dessas irracionalidades, significa excluir valores fundamentais para a sustentabilidade como eqidade e solidariedade intra e intergeraes. Na agricultura, o modelo de produo baseado em tecnologias difundidas a partir da Revoluo Verde tem dado sinais de esgotamento, como excluso social e aumento da degradao ambiental, determinando elevao dos custos de produo. Entretanto, sistemas alternativos de produo baseados em princpios agroecolgicos tm sido cada vez mais aceitos e respaldados pela comunidade cientfica como opo para garantia de segurana alimentar, combate a pobreza, e conservao ambiental, sendo para isso a agricultura familiar considerada como espao ideal para a prtica desses princpios, que preenchem a lacuna, at ento existente, de tecnologias adaptadas s reais necessidades dos agricultores familiares.
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Ao mesmo tempo, a agricultura familiar, em funo de sua escala econmica, tem uma inerente vinculao com o espao local, favorecendo a formao de mercados regionais a montante e a jusante de sua atividade, possibilitando a integrao de interesses entre produtores, comerciantes e consumidores, componente importante para a proposta de desenvolvimento sustentvel a partir da ao local, medida que fortalece a democratizao do poder poltico, em detrimento do poder de elites locais. Ademais, na era da globalizao tem-se desenvolvido novas sensibilidades culturais sobre a qualidade do consumo, como por exemplo, aquelas relativas nutrio e qualidade ambiental, o que as corporaes transnacionais, na busca de aumentar seus lucros atravs da racionalizao do processo produtivo, no tm, muitas vezes, atendido satisfatoriamente, o que abre perspectivas para a agricultura familiar atravs do atendimento desses mercados sofisticados, aproveitando-se da dinmica de reduo de distncias, estabelecida a partir da prpria globalizao econmica. Isto, sem maiores custos, na medida em que seus produtos se diferenciam pelo processo produtivo em si baseados em princpios agroecolgicos adaptados agricultura familiar. Possibilita-se assim, atravs da agricultura, a implementao de um processo coordenado e democratizado de desenvolvimento sustentvel baseado numa ao local, sem que este ao mesmo tempo signifique um isolamento e ausncia de intercmbio econmico entre diferentes povos, sendo possvel explorar outras oportunidades que favoream o processo de desenvolvimento, sem que as pessoas, principais interessadas, deixem de ser o sujeito nesse processo.

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