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Histria da economia mundial

Roger E. Backhouse

Histria da economia mundial

Celso Mauro Paciornik

Traduo

Ttulo original:The Penguin History of Economics Copyright Roger Backhouse, 2002. Penguin Books Ltd, Reino Unido, 2002 Copyright Editora Estao Liberdade, 2007, para esta traduo Reviso Assistncia editorial Edio final de texto Projeto grfico Composio Capa Graziela Costa Pinto, Ricardo Jensen Andr Reinach, Tomoe Moroizumi Angel Bojadsen Edilberto Fernando Verza Johannes C. Bergmann / Estao Liberdade Nuno Bittencourt / Letra & Imagem Antonio Canaletto. Il Campo di Rialto BPK, Berlim, Dist RMN / Jrg P. Anders Alemanha, Berlim. Gemldegalerie

Ilustrao da capa

A editora agradece a Claudia Pavani pela consultoria tcnica.


CIP-BRASIL CATALOGAO NA FONTE Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ B122h Backhouse, Roger, 1951 Histria da economia mundial / Roger E. Backhouse ; traduo Celso Mauro Paciornik. So Paulo : Estao Liberdade, 2007 432 p. Traduo de: The Penguin history of economics Apndice Inclui bibliografia ISBN 978-85-7448-127-2 1. Histria econmica I. Ttulo. 07-2611. Todos os direitos reservados Editora Estao Liberdade Ltda. Rua Dona Elisa, 116 | 01155-030 | So Paulo-SP Tel.: (11) 3661 2881 | Fax: (11) 3825 4239 www.estacaoliberdade.com.br CDD 330.09 CDU 330(091)

sumrio

agradecimentos prlogo A histria da economia O que economia? Observando o passado pela tica do presente A histria contada aqui

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1 o mundo antigo
Homero e Hesodo Administrao patrimonial Oikonomikos (O econmico) de Xenofonte O Estado ideal de Plato Aristteles sobre justia e troca Aristteles e a aquisio da riqueza Roma Concluses 2 a idade mdia A decadncia de Roma O judasmo O cristianismo primitivo O islamismo De Carlos Martel peste negra

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25 27 32 34 38 40 43 45 45 47 49 51 56

O Renascimento do sculo XII e a economia nas universidades Nicole Oresme e a teoria do dinheiro Concluses 3 o surgimento da viso de mundo moderno o sculo xvi O Renascimento e o surgimento da cincia moderna A Reforma A ascenso do Estado-nao europeu O mercantilismo Maquiavel A Escola de Salamanca e o tesouro americano A Inglaterra dos Tudor A economia no sculo XVI 4 cincia, poltica e comrcio na Inglaterra do sculo xvii Antecedentes Cincia e cientistas na Royal Society Fermento poltico Problemas econmicos o poderio comercial holands e a crise dos anos 1620 A doutrina da balana comercial A taxa de juro e o caso do livre-comrcio A crise das moedas recunhadas dos anos 1690 A economia na Inglaterra do sculo XVII

58 65 68

71 71 74 76 78 80 81 84 86

87 87 87 94 98 100 102 107 111

5 absolutismo e iluminismo na frana do sculo xviii 113 Problemas do Estado absolutista 113

Crticos do mercantilismo no incio do sculo XVIII Cantillon sobre a natureza do comrcio em geral O Iluminismo A fisiocracia Turgot O pensamento econmico no Ancien Rgime

115 118 124 125 130 135

6 o iluminismo escocs do sculo xviii 137 Antecedentes Hutcheson Hume Sir James Steuart Adam Smith Diviso de trabalho e mercado Acumulao de capital Smith e o laissez-faire O pensamento econmico no fim do sculo XVIII 7A economia poltica clssica, 1790-1870 Da filosofia moral economia poltica O utilitarismo e os radicais filosficos A economia ricardiana Alternativas economia ricardiana Poltica governamental e o papel do Estado Dinheiro John Stuart Mill Karl Marx Concluses 137 139 141 144 149 152 155 157 159

161 161 165 167 171 179 182 185 189 198

8 a separao entre histria e teoria na Europa, 1870-1914 A profissionalizao da economia Jevons, Walras e a economia matemtica A economia na Alemanha e na ustria A economia histrica e a escola marshalliana na Gr-Bretanha A teoria econmica europia, 1900-1914 9 a ascenso da economia norte-americana, 1870-1939 A economia norte-americana no fim do sculo XIX John Bates Clark A economia matemtica Thorstein Veblen John R. Commons Pluralismo no entre-guerras Estudos sobre competio no entre-guerras A migrao de acadmicos europeus A economia norte-americana em meados do sculo XX 10 dinheiro e ciclo econmico, 1898-1939 O processo acumulativo de Wicksell O ambiente econmico modificado As teorias austracas e suecas do ciclo econmico Gr-Bretanha: de Marshall a Keynes A tradio norte-americana A Teoria geral de Keynes A revoluo keynesiana A transio da macroeconomia do entre-guerras para a do ps-Segunda Guerra Mundial

201 201 203 208 214 219

223 223 226 229 234 238 240 242 247 250

251 251 254 257 260 266 271 274 278

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11 econometria e economia matemtica, de 1930 at o presente 281 A matematizao da economia A revoluo na contabilidade da renda nacional A Sociedade Economtrica e as origens da econometria moderna Frisch, Tinbergen e a Comisso Cowles A Segunda Guerra Mundial Teoria do equilbrio geral Teoria dos jogos A matematizao da economia (de novo) 281 284 290 293 298 301 309 313

12 economia do bem-estar e socialismo, 317 de 1870 at o presente Socialismo e marginalismo O Estado e o bem-estar social A Escola de Lausanne O debate do clculo socialista Economia do bem-estar, 1930-1960 Fracasso do mercado e fracasso do governo Concluses 13 os economistas e a poltica, de 1939 at o presente O papel crescente da profisso de economista Economia keynesiana e planejamento macroeconmico Inflao e monetarismo A nova macroeconomia clssica Economia do desenvolvimento Concluses 317 319 322 324 328 332 334

339 339 341 346 350 354 360

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14 expandindo a disciplina, de 1960 at o presente Economia aplicada Imperialismo econmico A economia heterodoxa Novos conceitos e novas tcnicas Os estudos econmicos no sculo XX eplogo: os economistas e sua histria nota sobre a literatura referncias ndice remissivo

363 363 365 368 371 377

381 385 403 411

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agradecimentos

Boa parte deste livro foi escrita durante meu perodo de Leitorado de Pesquisa na British Academy de 1998 a 2000. Sou grato British Academy por seu apoio e aos muitos colegas que leram vrios esboos e cujos comentrios detalhados ajudaramme a eliminar muitos erros e melhorar a argumentao. So eles Mark Blaug, Anthony Brewer, Bob Coats, Mary Morgan, Denis OBrien, Mark Perlman, Geert Reuten e Robert Swanson. Gostaria de agradecer tambm aos assinantes da lista de email da History of Economics Society que atenderam a meus pedidos de pequenas informaes (geralmente datas) que no consegui descobrir por conta prpria (Bob Dimand revelou-se uma mina de informaes). Sou muito grato tambm a Ftima Brando e Antnio Amoldovar por me convidarem a ministrar um curso na Universidade do Porto que me ajudou a selecionar idias sobre como organizar o material na segunda metade do livro. Stefan McGrath, da Penguin Books, encorajou-me a embarcar neste projeto e foi paciente quando estourei em muito o prazo inicial. Ele tambm me forneceu sugestes preciosas, assim como Bob Davenport, cuja edio de texto no esboo final foi exemplar e me poupou muitos erros. Nenhuma dessas pessoas, claro, tem responsabilidade por algum erro que possa persistir. Por ltimo, mas seguramente no menos importante, gostaria de agradecer a minha famlia: Alison, Robert e Ann.

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prlogo

A histria da economia
Este livro aborda a histria das tentativas de compreender fenmenos econmicos. Ele trata do que foi distintamente descrito como a histria do pensamento econmico, a histria das idias econmicas, a histria da anlise econmica e a histria das doutrinas econmicas. Ele no se interessa, seno incidentalmente, pelos fenmenos econmicos em si, mas sim pela maneira como as pessoas tentaram entend-los. Tal como a histria da filosofia ou a histria da cincia, esta um ramo da histria intelectual. Para ilustrar esse ponto, o assunto do livro no a Revoluo Industrial, a ascenso da grande empresa ou a Grande Depresso como pessoas como Adam Smith, Karl Marx, John Maynard Keynes e muitas figuras menos conhecidas perceberam e analisaram o mundo econmico. Escrever a histria das idias econmicas demanda a tessitura de muitas histrias diferentes. Exige, evidentemente, narrar a histria das pessoas que estavam produzindo as idias os prprios economistas. Exige tambm cobrir a histria econmica. Os cientistas naturais podem imaginar, por exemplo, que a estrutura do tomo e a estrutura molecular do DNA so hoje as mesmas que no tempo de Aristteles. Economistas no podem fazer suposies comparveis. O mundo que se lhes apresenta mudou radicalmente, mesmo ao longo do ltimo sculo. (Talvez haja algum sentido em que a natureza humana tenha sido sempre a mesma, mas a importncia e o significado precisos disso no so claros.) A histria poltica tambm importante, pois os acontecimentos polticos e econmicos esto inextricavelmente ligados
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e os economistas tm-se envolvido ou no, com igual freqncia, direta ou indiretamente, na poltica. Eles tentaram influenciar a poltica, e as preocupaes polticas os influenciaram. Por fim, preciso considerar as transformaes em disciplinas afins e no clima intelectual subjacente. Os preconceitos e os modos de pensar dos economistas so inevitavelmente formados pela cultura em que eles produzem. A histria da economia precisa, portanto, mencionar as histrias da religio, da teologia, da filosofia, da matemtica e da cincia, alm da economia e da poltica. Dificulta a questo o fato de que as relaes entre essas vrias histrias no so simples. No se justifica alegar, por exemplo, que as conexes se fazem exclusivamente da histria econmica ou poltica para as idias econmicas. As idias econmicas se alimentam da poltica e influenciam o que acontece em economia (no necessariamente do modo como seus inventores pretendiam); os trs tipos de histria so interdependentes. O mesmo vale para a relao entre a histria da economia e a histria intelectual em geral. Os economistas tentaram aplicar em sua prpria disciplina as lies aprendidas da cincia fosse ela a cincia de Aristteles, de Newton ou de Darwin. Eles so influenciados por movimentos filosficos como o Iluminismo, o positivismo ou o ps-modernismo, e por influncias de que no temos a menor conscincia. Mas as conexes tambm se fazem na direo oposta. A teoria de seleo natural de Darwin, por exemplo, foi fortemente influenciada pelas idias econmicas de Malthus. Em suma, as idias econmicas so um elemento integrante da cultura. Um fator que contribui para a interdependncia da economia e outras disciplinas e a vida intelectual em geral que, ao menos at recentemente, a economia no era uma atividade exercida por um grupo de especialistas chamados economistas. As fronteiras disciplinares modernas simplesmente no existiam; alm disso, o papel das universidades na sociedade mudou de maneira radical. Entre os responsveis pelo desenvolvimento de idias econmicas estavam telogos, advogados, filsofos, empresrios e funcionrios pblicos. Alguns tinham cargos acadmicos, mas muitos outros no. Adam Smith, por exemplo, era um filsofo moral, e suas
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prlogo

idias econmicas integravam um sistema de cincia social muito mais amplo radicado na filosofia moral. Alm disso, as pessoas que escreveram o cnone convencional da literatura econmica ocuparam diversas posies nas sociedades em que viveram, razo por que as comparaes entre tempos diferentes devem ser muito cautelosas. Quando o autor do sculo XIII Toms de Chobham escreveu sobre comrcio e finanas, ele estava oferecendo um guia para padres confessores. O equivalente atual de sua obra talvez devesse ser buscado no na moderna economia acadmica, mas nas encclicas pontifcias. Gerard Malynes e Thomas Mun, que escreveram na Inglaterra do sculo XVII e so considerados contribuintes para a nossa compreenso das taxas de cmbio e do comrcio exterior, eram, respectivamente, funcionrio pblico e mercador.Talvez devessem ser considerados precursores de pessoas como Jacques Polak, do Fundo Monetrio Internacional, ou o financista James Goldsmith. Ao escrevermos uma histria da economia cobrindo qualquer perodo mais extenso que o sculo passado, no temos outra escolha seno selecionar uma grande variedade de literatura escrita por pessoas diferentes para fins diferentes em circunstncias diferentes. Alis, uma das coisas mais interessantes em histria observar o que aconteceu com as idias quando elas foram consideradas por diferentes autores e usadas para diferentes fins. Isso significa que preciso ter o cuidado de no tratar escritores do passado como se fossem economistas acadmicos modernos.

O que economia?
At aqui, a discusso se apoiou no pressuposto de sabermos o que so economia e fenmenos econmicos, mas fato sabido que economia um termo difcil de definir. A definio mais amplamente usada do tema talvez seja a de Lionel Robins: Economia a cincia que estuda o comportamento humano como relao entre fins e meios escassos que tm usos alterna tivos.1 Os fenmenos que associamos economia (preo, dinheiro,
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produo, mercado, barganha) podem ser vistos ora como conse qncias da escassez, ora como maneiras pelas quais as pessoas tentam superar o problema da escassez. A definio de Robbins percorre um longo caminho para captar as caractersticas comuns a todos os problemas econmicos, mas ela representa uma viso muito especfica e limitada da natureza desses problemas. Por que, por exemplo, as operaes de empresas multinacionais em pases em desenvolvimento ou o planejamento de uma poltica para reduzir o desemprego em massa deveriam ser vistos como algo que envolve escolhas sobre o uso de recursos limitados? irnico, talvez, que a definio de Robbins seja de 1932, nas profundezas da Grande Depresso, quando o principal problema econmico mundial era a ociosidade de recursos imensos de capital e trabalho. Uma definio mais natural a do grande economista vitoriano Alfred Marshall, que definiu economia como o estudo da humanidade nos negcios ordinrios da vida.2 Sabemos o que ele quer dizer com isso, e difcil discordar, embora sua definio seja muito imprecisa. Ela poderia ser precisada dizendo-se que a economia trata de produo, distribuio e consumo da riqueza ou, com mais preciso ainda, trata de como a produo organizada para satisfazer necessidades humanas. Outras definies incluem as que definem economia como lgica da escolha ou como estudo de mercados. Talvez seja to importante o que essas definies dizem quanto o que no dizem. O tema da economia no definido como a compra e venda de bens, os mercados, a organizao de empresas, a bolsa de valores ou mesmo o dinheiro. Todos esses so fenmenos econmicos, mas em algumas sociedades eles no ocorrem. Por exemplo, pode haver sociedades em que o dinheiro no exista (ou cumpra uma funo apenas cerimonial), em que a produo no seja realizada por empresas, ou em que as transaes sejam realizadas sem mercados. Essas sociedades enfrentam problemas econmicos como produzir bens, como distribu-los, etc. apesar de os fenmenos que normalmente associamos vida econmica estarem ausentes. Fenmenos como empresas, bolsa de valores, dinheiro, etc. so mais bem apreciados como instituies
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que surgiram para solucionar problemas econmicos mais fundamentais, comuns a todas as sociedades. prefervel definir a economia, portanto, em relao a esses problemas mais fundamentais do que em relao a instituies que existem em algumas sociedades, mas no em outras. Quem quiser escrever uma obra sistemtica sobre princpios de economia ter de se decidir por uma definio especfica do tema e trabalhar dentro dela, mas o historiador no precisa agir assim. Ele pode partir das idias que compem a economia contempornea idias que so encontradas no ensino de eco nomia e esto sendo desenvolvidas por pessoas reconhecidas como economistas. Estas, porm, no oferecem uma definio exata porque as fronteiras da disciplina so imprecisas. Acadmicos, jor nalistas, autoridades pblicas, polticos e outros autores (inclusive romancistas) desenvolvem e trabalham com idias econmicas. As fronteiras do que constitui a economia so ainda mais confun didas porque as questes econmicas so analisadas no s por economistas, mas tambm por historiadores, gegrafos, ecologistas, cientistas de gesto e engenheiros. (Esses textos podem no ser o que economistas profissionais considerariam uma economia boa ou sria, e podem estar eivados de argumentos falaciosos, mas essa outra questo ainda tratam de economia.) Abordar o tema com esse vis pragmtico pode parecer menos desejvel do que definir economia em termos do seu assunto. Na prtica, porm, uma abordagem opervel e, provavelmente, corresponde ao que a maioria dos historiadores realmente faz, ainda que professem trabalhar dentro de uma definio analtica estrita do tema. Uma vez decidido o que constitui a economia contempornea, pode-se trabalhar da frente para trs, investigando as razes das idias encontradas at onde se estiver decidido a chegar. Al gumas dessas razes claramente levaro para fora do tema (por exemplo, para a mecnica newtoniana ou a Reforma), e o historiador da economia no ir alm. Outras conduziro a idias que o historiador decidir se ainda contam como economia, apesar de sua apresentao e de seu contedo poderem ser diferentes dos encontrados na moderna economia, e essas sero includas
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na histria. O resultado dessa escolha que, quanto mais longe retrocedermos na histria, mais discutvel ser se algumas idias so econmicas ou no. Quando as pessoas declaram, como fazem, que determinado indivduo ou grupo o fundador da economia, elas esto declarando que autores mais antigos no devem ser considerados economistas. Isso suscita duas questes importantes sobre a escritura da histria da economia. Onde ela deve comear? E a nossa perspectiva do passado no estar distorcida por ter sido obtida na tica da economia atual? Alguns historiadores defenderam que a economia pro priamente dita s comeou depois de ingressarmos no mundo moderno (digamos, no sculo XV ou XVI), ou at mesmo no sculo XVIII, quando Adam Smith sistematizou uma parte considervel do trabalho de seus predecessores. A economia, prossegue o raciocnio, trata de analisar o comportamento hu mano e a maneira como as pessoas interagem por intermdio dos mercados e reagem s mudanas no seu ambiente econmico. Os primeiros autores, afirma, tinham preocupaes muito diferentes, como as questes morais e teolgicas, sobre a justia do mercado ou sobre emprestar com juros, e sua obra no deveria ser classificada de economia. H um grande problema nesse raciocnio, porm: simples mente no possvel traar uma clara linha divisria entre o que constitui anlise econmica e o que no, ou entre o que constitui economia real ou propriamente dita e o que no. Por exemplo, os argumentos teolgicos e morais sobre a justia de atividades comerciais pressupem uma compreenso de como opera a economia. O contedo econmico dessa escrita pode estar meio oculto ou obscuro, mas est l. A viso subjacente neste livro que as idias econmicas esto presentes tambm na Antigidade, e que essas idias antigas so relevantes na tentativa de identificar as origens da economia moderna. Mais ainda, at mesmo no sculo presente, a economia trata de questes normativas (questes sobre o que deve ser feito), algumas delas paralelas s tratadas pelos antigos. Os economistas discutem eternamente se esta ou aquela poltica
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melhorar o bem-estar da sociedade. Pode estar fora de moda pensar que isso envolve tica ou moralidade, mas os pressupostos ticos subjazem economia moderna tal como acontecia no pensamento de Aristteles sobre o mercado. O Velho Testamento contm muitas idias econmicas, bem como a poesia de Homero. Numa histria geral da economia, talvez no seja preciso se debruar sobre esses textos, mas eles fazem parte da histria. Minha argumentao pode ser resumida dizendo que a economia no tem um comeo ou um fundador; as pessoas sempre pensaram em questes que hoje consideramos parte da economia. Neste livro, comea-se com a Grcia antiga e o mundo do Velho Testamento, pois preciso comear em algum lugar, mas eles no representam o comeo dos estudos econmicos.

Observando o passado pela tica do presente


A abordagem esboada acima, centrada no que tem sido chamado de filiao de idias econmicas, hoje est fora de moda. Numa sociedade ps-moderna, a moda destacar a relatividade histrica das idias e desacreditar qualquer tentativa de ver idias passadas da perspectiva do presente. Mas quem escrever uma histria do pensamento econmico necessariamente ver o passado, at certo ponto, da perspectiva do presente. O simples focar em idias econmicas implica selecionar idias passadas segundo uma categoria moderna. Por mais que tentemos, jamais conseguiremos escapar por completo de nossos conceitos prvios associados s perguntas a que estamos tentando responder. melhor declarar esses conceitos o mais explicitamente possvel do que fingir que eles no existem. O objetivo deste livro explicar como a economia chegou ao que ela hoje, neste incio de sculo XXI. Uma abordagem comum escrever uma histria cobrindo o cnone aceito de textos importantes sobre economia. Mas isso significa apenas apoiar-se nos juzos que outros fizeram no passado. No evita o problema da escolha pessoal de materiais influenciada pelos prprios interesses. O que geralmente acontece que os
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historiadores principiam com um cnone convencional uma lista de obras, personagens ou movimentos que so considerados representantes da economia do passado. Eles, ento, modificam isso, aumentando a nfase em alguns lugares, reduzindo em outros, em resposta s questes que lhes interessam e s evidncias que encontram. Se a economia mudou, o mesmo aconteceu com as vises sobre o que constitui o cnone apropriado. Abordar o passado na perspectiva do presente pode resultar, porm, em relatos que formam histrias muito pouco convincentes. Quando o caso relatado de progresso dos primrdios toscos verdade alcanada pelos amigos, contemporneos ou outros heris do historiador, o resultado o que veio a ser chamado de histria whig, conforme os whigs do sculo XIX que contaram a histria da Gr-Bretanha dessa maneira, e os leitores esto certos em sua desconfiana. Mas a atitude whig partilhada por muitos economistas, alguns dos quais escreveram histrias da economia. Eles acham difcil aceitar que as teorias e as tcnicas de sua prpria gerao (para as quais eles prprios contriburam) possam no ser superiores s de geraes ante riores. Os crticos de tal obra esto certos quando argumentam que essa abordagem no compreende questes histricas importantes e resulta, muitas vezes, numa caricatura do que real mente aconteceu. Analisar o passado para compreender o presente no precisa significar, porm, contar a histria como se ela fosse de progresso. As razes por que as idias evoluram do jeito que evoluram incluiro acidentes histricos, interesses adquiridos, preconceitos, incompreenses, erros e toda sorte de coisas que no se encaixam em causas do progresso. O relato pode envolver algumas linhas de investigao desaparecendo ou se afastando do que hoje se consi dera economia. Pode-se descobrir, olhando para trs, que geraes anteriores estavam fazendo perguntas diferentes talvez, at


Membros do partido liberal-conservador que surgiu depois da revoluo de 1688 e que pretendia subordinar o poder da Coroa ao Parlamento ingls. [N. T.]

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mesmo, perguntas que achamos difceis de entender , resultando em uma noo problemtica de progresso.

A histria contada aqui


A histria relatada neste livro reflete claramente algumas vises convencionais sobre o que constitui economia alguns tpicos so includos porque bvio que deveriam estar l. O editor (para no mencionar muitos leitores) ficaria chateado se o texto no trouxesse nada sobre Adam Smith, David Ricardo, Karl Marx ou John Maynard Keynes. Ele perceptivelmente uma histria da economia, tal como o termo normalmente entendido. Contudo, ele parte do cnone convencional tanto na importncia relativa que atribu a figuras diferentes como em muitos dos tpicos que contm. Ele tambm procura situar as pessoas num contexto histrico apropriado um que elas poderiam ter reconhecido. O livro no est organizado em torno das grandes figuras do passado, como j foi comum. Os captulos comeam tipi camente com uma discusso do contexto histrico e seguem dali para as idias econmicas que surgiram. A nfase na histria econmica, na poltica e na intelectual varia ao longo do livro, mas em geral menos destacada medida que a histria avana. A razo principal disso que, quando se discutem perodos em que a economia se distinguia menos claramente de outras disciplinas, mais importante discutir as idias fora da economia. medida que a economia foi-se desenvolvendo numa matria acadmica ao longo do sculo XIX, os problemas que os economistas enfrentavam passaram a ser, cada vez mais, os que surgiam dentro da disciplina. Por todo o livro, tambm, a nfase dada s comunidades e circunstncias das quais surgiram idias econmicas, em vez de centr-la em indivduos: no que poderia ser frouxamente chamado de sociologia da profisso econmica. A posio dos economistas (ou, mais precisamente, a posio de pessoas que refletem sobre assuntos econmicos) na sociedade mudou, e isso influenciou a maneira como as idias se desenvolveram. Os captulos que tratam
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de materiais antigos, portanto, contm muita histria geral. medida que a histria se desenvolve, porm, as idias econmicas tornam-se muito mais proeminentes e a histria geral passa a desempenhar um papel menor. No sculo XX, quando a economia havia-se tornado uma disciplina predominantemente acadmica, as idias econmicas estavam-se transformando por razes substancialmente internas disciplina. O livro cobre o cnone convencional, mas este questio nado de muitas maneiras. O mundo islmico penetra a histria medieval. A filosofia poltica e o desafio hobbesiano so elementos importantes no captulo sobre a Inglaterra do sculo XVII. Smith visto como um filsofo moral e colocado no contexto do Iluminismo escocs. Malthus retratado no s como economista puro ou demgrafo, mas como algum que contribui para debates polticos contemporneos. As contribuies tericas de autores franceses e alemes do comeo do sculo XIX so colocadas ao lado das de suas contrapartes inglesas. Chamberlin discutido no contexto da economia industrial norte-americana, e no no da polmica britnica sobre custo. A lista poderia continuar. A mudana mais significativa, porm, que o sculo XX constitui uma parte primordial do relato (quase metade do livro). Ao cobri-lo, procurei dar um quadro o mais amplo possvel do assunto. Com o objetivo central de explicar como a disciplina chegou ao seu estado presente, destaquei claramente os desdobramentos no interior de seu ncleo terico. No entanto, no so a histria toda. Ao contar essa histria, apoiei-me inevitavelmente em histrias escritas por especialistas nos vrios perodos cobertos pelo livro. As inovaes mencionadas no pargrafo anterior so todas extradas dessas obras. O nmero de pontos em que pude me afastar da histria convencional reflete, ao menos em parte, o acervo de obras recentes sobre a histria do pensamento econmico e isso particularmente verdadeiro para o sculo XX. Minhas dvidas principais foram levadas em conta nas sugestes de leitura no final do volume.

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