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ALIMENTOS FUNCIONALES

El concepto de alimentos funcionales naci en Japn. En los aos 80, las autoridades sanitarias japonesas se dieron cuenta que para controlar los gastos sanitarios, generados por la mayor esperanza de vida de la poblacin anciana, haba que garantizar tambin una mejor calidad de vida. Se introdujo un nuevo concepto de alimentos, que se desarrollaron especficamente para mejorar la salud y reducir el riesgo de contraer enfermedades. Se consideran alimentos funcionales aquellos que, con independencia de aportar nutrientes, han demostrado cientficamente que afectan beneficiosamente a una o varias funciones del organismo, de manera que proporcionan un mejor estado de salud y bienestar. Estos alimentos, adems, ejercen un papel preventivo ya que reducen los factores de riesgo que provocan la aparicin de enfermedades Los alimentos funcionales deben consumirse dentro de una dieta sana y equilibrada y en las mismas cantidades en las que habitualmente se consumen el resto de los alimentos. Segn esta definicin, los alimentos enteros no modificados como las frutas y vegetales representan el ejemplo ms simple de un alimento funcional. Por Ejemplo el brcoli, la zanahoria, o el tomate, se consideran alimentos funcionales porque son ricos en componentes fisiolgicamente activos como el sulforafano, betacaroteno y el licopeno respectivamente. Los alimentos modificados que incluyan a aquellos que han sido fortificados con nutrientes o mejorados con fitoqumicos, tambin caen dentro de la esfera de los alimentos funcionales. A menudo se usa el trmino nutracutico como sinnimo de alimento funcional pero un producto nutracutico se define como una sustancia de origen natural, que puede aislarse de un alimento y que tiene un efecto determinado y positivo sobre la salud humana.Los productos nutracuticos se presentan generalmente en cpsulas y como polvos. En el mercado se ofrecen como nutracuticos y tienen una propiedad funcional comprobada. Los alimentos funcionales pueden ser: Alimentos naturales con uno de sus componentes realzado a travs de condiciones especiales de cultivo. Alimentos con componentes aadidos parar proveer beneficios especficos. Alimentos en los que se ha removido algn componente considerado adverso para la salud. Alimentos en los que uno o ms de sus componentes han sido qumicamente modificados, en funcin de su impacto sobre la salud humana. Alimentos con biodisponibilidad de uno o ms de sus componentes aumentada, a fin de mejorar la absorcin de los mismos.

Regulacin de los alimentos funcionales Para los profesionales mdicos, para los usuarios o consumidores, para los productores, industriales y para los que comercializan estos productos es muy importante la regulacin de la calidad y eficacia de los productos, as como los beneficios para la salud que ellos son capaces de lograr. El primer pas en legislar sobre alimentos funcionales fue Japn. Food for Specified Health Use FOSHU, define a los alimentos funcionales como alimentos procesados que contienen ingredie ntes que ayudan a funciones corporales especficas, adems de ser nutritivos. La UE, en 1999 consensu que un alimento puede ser categorizado como funcional si se ha demostrado que su ingesta, ms all de la funcin tradicional de los nutrientes que contiene, influye de modo

satisfactorio en una o ms funciones del cuerpo, mejora el estado de la salud o bienestar, y/o reduce el riesgo de enfermedades. Su consumo queda comprendido dentro de una pauta normal de alimentacin, y no en el suministro como tabletas, cpsulas u otras formas de suplementos dietarios. En los EEUU, los alimentos funcionales no estn legalmente definidos. Las Leyes de Etiquetado y Educacin Nutricional, y la de Suplementos Dietarios, Salud y Educacin, constituyen el marco para el tratamiento particular de cada caso. La FDA aprueba los productos alimenticios en funcin de su uso y de la informacin sobre salud que se encuentra en el rtulo del envase. En las etiquetas de los alimentos y de los suplementos dietticos est permitido incluir dos tipos de declaraciones: Informacin sobre estructura y funcin, que describe los efectos en el funcionamiento normal del cuerpo. Informacin sobre reduccin de los riesgos de enfermedades que impliquen una relacin entre los componentes de la dieta y un trastorno de la salud, siempre y cuando haya sido permitida por la FDA y se halle respaldada por un cmulo importante de pruebas cientficas.

Brasil cuenta desde 2002 con un Reglamento Tcnico de Sustancias Bioactivas y Prebiticos aislados q ue hace referencia a propiedades funcionales y relacionadas a la salud. Esta norma establece los procedimientos necesarios para asegurar la inocuidad de los productos, realizar su registro y regular su comercializacin. Argentina, ha conformado un Grupo de Trabajo Tcnico para Probiticos y Prebiticos para evaluar la definicin y los parmetros de estos productos. Este grupo acta en el marco de la Comisin Nacional de Alimentos (CONAL), con la finalidad de normalizar los alimentos funcionales y nutracuticos. Participan en l representantes de la SAGAPyA, la Universidad de Buenos Aires, el Centro de Industria Lechera y la Cmara de Fabricantes de Alimentos Dietticos y Afines (CAFADyA), entre otros. Tipos de alimentos funcionales Alimentos probiticos: Son microorganismos vivos que, ingeridos en cantidades tanto recomendadas como adecuadas, poseen efectos ciertamente beneficiosos para la salud. No obstante, para que estos microorganismos puedan ser probiticos, deben ser de origen humano, no patgenos por naturaleza, resistentes a la destruccin por las secreciones gstricas y biliares, ser capaces de colonizar el tracto gastrointestinal, y ser resistentes a la destruccin por procedimientos tecnolgicos. Es importante que estos microorganismos puedan ser capaces de atravesar la barrera gstrica para poder multiplicarse y colonizar el intestino. Los mecanismos de defensa de los proboticos residen simultneamente en un efecto sobre la flora, un efecto sobre la pared y la mucosa y un efecto sobre el sistema inmunitario, e incluyen la modificacin de la flora para evitar la colonizacin patgena, la prevencin del desequilibrio de la flora intestinal, la reduccin de la incidencia y duracin de diarreas, el mantenimiento de la integridad de las mucosas, la produccin de vitaminas como la B2, B6 y biotina, la asimilacin de oligoelementos y la actividad antitumoral. La adherencia de los probiticos al epitelio intestinal por ejemplo modifica la respuesta inmune del organismo, e impide que otras bacterias, (E. Coli enteropatgena y enterotoxignica, Salmonella, yersinia, etc.) se unan al epitelio. Los microorganismos patgenos se establecen cuando la integridad de la flora esta disminuida por estrs, enfermedad, cambios en la dieta, antibiticos, o alteraciones intestinales fisiolgicas.

Alimentos prebiticos Los prebiticos han sido definidos como los ingredientes de los alimentos (en concreto, carbohidratos de cadena corta), sustancias mayoritariamente de origen vegetal, no digeribles por los jugos gstricos, que estimulan de forma selectiva el crecimiento y la actividad de las bacterias en el colon. Los sustratos que nutren a la flora intestinal benfica son, la fibra alimentara y los flucto-oligosacaridos (FOS). Toda fibra diettica llega al intestino grueso sin haber sido transformada digestivamente, donde es fermentada por la flora intestinal, Estos FOS estimulan selectivamente el crecimiento de bacterias benficas, bifidobacterias y lactobacillus, impidiendo que las bacterias patgenas proliferen en el tubo digestivo. Las principales fuentes de prebiticos son: Miel, cerveza, cebolla, esprragos, centeno, alcachofa, pltano, azcar de arce, avena, ajo, achicoria, remolacha, soja ...... La soja por ejemplo, es una leguminosa que constituye una buena fuente de fibra soluble e insoluble, cuyos efectos sobre el trnsito digestivo, la carcinognesis clica, la eliminacin del colesterol y la glucemia son bien conocidos. La inulina y la oligofructosa, son otro ejemplo de prebiticos clasificadas como fibra diettica. Son hidratos de carbono de estructura compleja y cadena corta que pasan sin digerir del intestino al colon, donde son consumidos por las bacterias colnicas. Estas sustancias se encuentran en alimentos como el trigo, el ajo, la cebolla, los esprragos, el puerro, la remolacha, la alcachofa y la raz de achicoria. Cuando los ingerimos, los oligosacridos y la inulina son transformados por las bacterias de la flora intestinal, fermentando en el colon donde producen cidos grasos de cadena corta. Este proceso ayuda a aliviar las diarreas producidas por infecciones intestinales y nutre las clulas del intestino grueso.

Alimentos con efecto bifidus (efecto bifidogeno) Son alimentos que poseen un efecto a travs del cual se promueve el desarrollo de la flora intestinal beneficiosa, como pueden ser los Lactobacillus y Bifibacterium. Alimentos simbiticos Vienen a ser unos alimentos funcionales especiales, ya que contienen prebiticos y probiticos, que influyen positiva y beneficiosamente en el organismo para mejorar la supervivencia y la implantacin en s de microorganismos vivos en el tracto gastrointestinal. Funciones de los alimentos funcionales Crecimiento y desarrollo. Metabolismo de sustancias. Defensa contra el estrs oxidativo. Sistema cardiovascular. Funcin del tracto gastrointestinal. Funciones psicolgicas y conductuales. Prevencin de problemas de salud humana con alimentos funcionales Obesidad: dietas con reduccin de grasas y azcares Enfermedades cardiovasculares: alimentos que reducen el colesterol malo Cncer: alimentos conteniendo anti-oxidantes Diabetes: edulcorantes naturales Deficiencia de vitamina A: alimentos ricos en -caroteno Hipertensin: alimentos que reducen la presin arterial

Principales componentes funcionales (fitoquimicos) Clase/Componente Carotenoides Beta caroteno Lutena Licopeno Fibras dietticas Fibra insoluble Beta glucano cidos grasos Omega 3, cido graso DHA cido linolico Origen Zanahoria Vegetales verdes Tomate Beneficio potencial Neutraliza los radicales libres que podran daar a las clulas Contribuye a una visin sana Podra reducir el riesgo de cncer de prstata Podra reducir el riesgo de cncer de colon Reduce el riesgo de enfermedad cardiovascular Podran reducir el riesgo de enf. Cardiovascular y mejorar funciones mentales y visuales Podran mejorar la composicin corporal, podran reducir el riesgo de ciertos tipos de cncer Neutraliza radicales libres, reducir el riesgo de cncer Neutraliza radicales libres, reducir el riesgo de cncer Reduce los sanguneo niveles de podra podra

Cscara de trigo Avena

Aceites de peces

Queso, crnicos

productos

Flavonoides Catequinas Flavonas Esteroles vegetales Ester estanol Prebiticos/Probiticos Fructooligosacridos Lactobacilos Fitoestrgenos Isoflavonas

Te Ctricos

Maz, soya, trigo

colesterol

Achicoria, cebolla Yogurt Alimentos con soya

Podra mejorar la salud gastrointestinal Podra mejorar la salud gastrointestinal Podran reducir los sntomas de la menopausia

1. Lista de alimentos funcionales.

Tipos de alimentos funcionales y posibles efectos beneficiosos en la salud ALIMENTO FUNCIONAL Leches enriquecidas COMPONENTE FUNCIONAL POSIBLES EFECTOS EN LA SALUD

Con cidos omega- Contribuyen a reducir el riesgo de 3 (EPA y DHA)* enfermedad cardiovascular, el riesgo de

ciertos tipos de cncer y mejoran el desarrollo del tejido nervioso y las funciones visuales. Pueden reducir los procesos inflamatorios. Con cido oleico Ayudan a reducir la concentracin de colesterol en sangre y el riesgo de enfermedad cardiovascular. Con cido flico Pueden disminuir malformaciones en el tubo neural y ayudan a reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular. Ayudan al desarrollo de huesos y dientes. Intervienen en la transmisin nerviosa y los movimientos musculares. Pueden prevenir la osteoporosis.

Con calcio

Con vitaminas A y Favorecen la funcin visual y la D absorcin del calcio, respectivamente. Con fsforo y cinc Ayudan al desarrollo de los huesos y mejoran el sistema inmunolgico

Leches infantiles Con cidos grasos Ayudan a mejorar el desarrollo de los de iniciacin y de nios de 0 a 3 aos. continuacin Con vitaminas y minerales Estos alimentos pueden tomarse cuando la lactancia materna no es posible. Yogures enriquecidos Con calcio Ayudan dientes. nerviosa Pueden al desarrollo de huesos y Intervienen en la transmisin y los movimientos musculares. prevenir la osteoporosis.

Favorecen la funcin visual y la Con vitaminas A y absorcin del calcio, respectivamente. D Leches fermentadas Con cidos omega- Contribuyen a reducir el riesgo de 3 (EPA y DHA) y enfermedad cardiovascular, el riesgo de cido oleico ciertos tipos de cncer y mejoran el desarrollo del tejido nervioso y las funciones visuales. Pueden reducir los procesos inflamatorios Con bacterias probiticas Favorecen el funcionamiento del especficas sistema gastrointestinal y reducen la (incluidos bifidus incidencia y la duracin de las diarreas. activos) Mejoran la calidad de la microflora intestinal. Con vitaminas y Vitaminas a y d: favorecen la funcin minerales visual y la absorcin del calcio, respectivamente.

Zumos enriquecidos

Calcio: ayudan al desarrollo de huesos y dientes. Intervienen en la transmisin nerviosa y los movimientos musculares. Pueden prevenir la osteoporosis. Hierro: facilitan el transporte de oxgeno en la sangre. Pueden prevenir la aparicin de anemias. Cereales fortificados Con fibra minerales y Fibra: Ayudan a reducir el riesgo de cncer de colon y de mama. Mejoran la calidad de la microflora intestinal. Hierro: Facilitan el transporte de oxgeno en la sangre. Pueden prevenir la aparicin de anemias. Pan enriquecido Con cido flico Pueden disminuir malformaciones en el tubo neural y ayudan a reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Huevos enriquecidos Margarinas enriquecidas Sal yodada

Con cidos omega- Pueden reducir el riesgo de enfermedad 3 cardiovascular. Con fitosteroles Ayudan a disminuir la concentracin de colesterol en sangre y el riesgo de enfermedad cardiovascular. El yodo facilita la fabricacin de hormonas tiroideas, imprescindibles para un desarrollo fsico y psquico normal y evitar disfunciones tiroideas.

Con yodo

*EPA: cido eicosapentaenoico y *DHA: cido docosahexaenoico (cidos grasos omega-3 de cadena larga)