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El paseo de Escalona y Rojas Pinilla


Julio Oate Martnez
En los aos cincuenta, el clebre autor de La casa en el aire le compuso una sentida pieza a ritmo de paseo al dictador boyacense. Esta es la historia.
Antes de que el general Gustavo Rojas Pinilla se tomara el poder en1953, viajaba mucho al Cesar, a Chiriguan, donde se quedaba en una finca llamada Siria, propiedad de Amn Malkn Tafache, un prominente ganadero libans o sirio (no estoy seguro porque aqu en la costa a todo el que habla enredado le decimos turco). La cosa es que el hombre tena algn negocio de ganado con Rojas Pinilla y por eso reciba visitas del general. En una de esas reuniones, Rojas Pinilla coincidi con Rafael Escalona, quien tambin frecuentaba a don Amn por cuestiones de parranda. As comenz la relacin entre el militar y el compositor, y los recuerdos que aqu narro dejan claro que llegaron a ser muy buenos amigos. En ese momento, Escalona ya era reconocido en todo el pas. Ya haba cantado sus canciones Guillermo Buitrago, ya haba grabado La casa en el aire, ya tena un lugar importante en la msica de nuestra regin. Sin embargo, aunque era todo un personaje y haca parte de la crema y nata patillalera, Escalona no tena estudios superiores, ni tierras, ni sembraba algodn, ni haba comprado el Chevrolito para ir a Maracaibo a negoci, ni nada. Mi teora es que Rojas Pinilla, ya siendo presidente, le dio un nombramiento, una corbata para ayudarlo. Como en esa poca no haba ninguna cosa cultural en la que pudiera meterlo, lo puso como agente especial de seguridad. Segn me contaron Roberto el Turco Pavajeau y Fausto Cotes, quienes se lo encontraron una vez por esos das en Medelln, Escalona deca que l era una especie de detective ambulante. Lo que haca principalmente era acompaar a los familiares y hombres de confianza del presidente, en especial al general Duarte Blum, mano derecha de Rojas, gozando de ciertos privilegios al lado de estos personajes. El presidente no solo le haba dado ese cargo por no tener dnde ms acomodarlo y para tenerlo a mano en caso de alguna de las muchas parrandas, sino tambin por gusto y quiz por eleccin del propio Escalona. Es que por esa poca trabajar como detective en la regin no significaba ser ningn venido a menos. Era una cosa de mucho prestigio: no usaban uniforme, iban siempre de civil, muy elegantes pero armados, y tenan cierto halo de poder y hasta de adivinos, la gente se sorprenda cuando los detectives descubran quin haba hecho tal o cual cosa. Por eso se vea a Escalona andando por todo lado lleno de orgullo, siempre con un cinturn canana en el que llevaba una soberbia pistola45 con sus iniciales en la chapuza y una labrada hebilla de plata, obsequio personal del presidente. Aunque estoy casi seguro de que Escalona nunca lleg a disparar esa arma, s supo en qu momento y cmo usarla. Conozco la ancdota porque en esos aos por 1955, creo, mi pap, Julio Csar Oate Rodrguez, era el agente de Avianca en Valledupar, el encargado de recibir y despachar los vuelos. Y mi mam, Clara Martnez, era prima de Rafael Escalona Martnez. Esa noche, mi pap lleg del aeropuerto a la casa, nos reuni a todos en la sala y le dijo a mi mam: Mira la gracia que hizo el primito tuyo. Resulta que Escalona estaba en Valledupar cuando recibi una llamada urgente del general Rojas Pinilla ordenndole trasladarse de inmediato a Bogot para un especial festejo en palacio, al que estaban invitadas un montn de personalidades. Apenas recibi esa llamada, Escalona se bot de una vez corriendo para el aeropuerto Alfonso Lpez Pumarejo. Eran otras pocas, imaginen el aeropuerto de Valledupar en los aos cincuenta, no se pensaba en reservas ni nada de eso. Escalona obviamente no haba comprado pasajes, y cuando lleg, el vuelo estaba lleno. La seorita del despacho le dijo que no se poda hacer nada y que tena que esperar hasta el da siguiente. Escalona no le par bolas, se fue hasta la puerta de embarque, esper al piloto al lado del avin y le dijo: Mire, seor, yo soy Rafael Escalona y necesito irme para Bogot ya mismo porque acabo de recibir una llamada urgente del mismsimo general Gustavo Rojas Pinilla. Yo s perfectamente quin es usted. Pero no puedo hacer nada. El avin est completamente lleno, la Aeronutica no permite que lleve gente de pie y aqu no hay silla adicional ni nada de eso...

Bueno, maestro, usted pngame cualquier banquito en la mitad del corredor, o saque a un guacharaco de esos que tiene de encargados en la cabina, o me baja algn cachaco de los que van all montados, o si quiere quedarse usted se queda y yo manejo el avin, pero yo necesito estar hoy mismo en Bogot. Me da mucha pena, seor Escalona, pero yo no puedo poner en riesgo la seguridad del avin con sobrecupo. La cosa se complic. Escalona sac la 45 y, con pistola en mano, le dijo al piloto: Mire, como usted llegue a prender ese motor yo le espicho las llantas a punta de plomo. De aqu no se va nadie si no me voy yo. Y si va con sobrepeso y se cae el avin pues tambin me caigo yo, pero aqu no me quedo. El tipo vio el arma y con esa vehemencia de Escalona... se dio cuenta de que en verdad le iba a pegar un tiro a las llantas si no lo montaban. Entonces se fue al despacho y al rato regres al dc-3 con una banquita en la mano. En medio de la protesta de los pasajeros azotados por el calor dentro del avin, el mismo piloto subi la silla a la nave y all acomodaron a Escalona, de gratis, en el pasillo al lado de la cabina. Y yo estoy seguro de una vaina: si no montan a Escalona en ese avin, le hubiera pegado un tiro a las llantas. Con semejante poder; en cierta forma tena una orden presidencial para llegar a Bogot como fuera. Haba motivos de sobra para haberlo encarcelado por el secuestro de un avin, pero, quin le pona el cascabel al gato si era el amigazo del presidente? Esa estrecha relacin afectiva fructific en una cancin a ritmo de paseo, que Escalona compuso como homenaje a Rojas Pinilla. Cada vez que esta nacin ve su libertad en peligro, interviene el ser divino y manda un libertador. Colombia senta amargura y Rojas Pinilla lleg a borrar con su ternura sangre que otro derram. A Colombia Rojas Pinilla le acab la pesadilla, desde aquel 13 de junio acab el gran infortunio. La cancin fue recibida con alborozo por allegados y subalternos de Rojas, quienes planearon que fuera grabada con bombos y platillos por los mejores msicos y en los mejores estudios del pas. Inclusive intentaron montarla con una gran orquesta sinfnica dirigida por el maestro Antonio Mara Pealoza. Pero finalmente nada de eso se concret. Parece que Escalona le dio vueltas al asunto y al final viaj de regreso a Valledupar sin haber grabado, como intentando, inteligentemente, dispersar y dilatar el asunto. En ese momento haba mucha divisin en el pas, y as como haba entusiastas conservadores, mucha gente no quera a Rojas, por el tema partidista en algunos casos, pero ms que todo por la forma en que se haba tomado el poder. Haba mucho rechazo, muchos detractores, en especial un grupo de notables de Bogot que llegaban con frecuencia a Valledupar. Entre ellos estaban varios amigos de Hernandito Molina, muy allegados a Rafael Escalona. Belisario Betancur, Fabio Lozano Simonelli, Pacho Herrera, Fabio Echeverri Correa y Miguel Santamara Dvila hacan parte de la cofrada de cachacos de sentir vallenato que no dejaron de reprocharle y censurarle a Escalona ese canto compuesto para el presidente. Desde que se enteraron de la cancin estuvieron muy molestos. Eran opositores y estaban ofendidos porque cmo poda atreverse Escalona a comparar al dictador con un libertador? Entre los inconformes haba uno que apareca en la letra de la cancin. En varias composiciones anteriores, Escalona haba hecho mencin de Pedro Castro Monsalvo, quien fuera gobernador del Magdalena. Castro siempre recibi con beneplcito esos saludos, excepto este: Visit Chiriguan y los llanos de Casanare, es muy justo general que tambin visite al Valle, y le cuente a sus ministros lo que aqu en el Valle ha visto, y lleve un recuerdo grato de la tierra de Pedro Castro. El ex gobernador tena unas relaciones tensas con Rojas Pinilla y le dijo que no le haca ninguna gracia figurar en la cancin, as que Escalona tuvo que modificar ese verso por otro que rimara:

...y lleve un recuerdo grato de todos los vallenatos. Lo ms probable es que haya sido la presin de esos amigos influyentes lo que frenara a Escalona de hacer esa grabacin. Como es sabido por todos, al ser depuesto del solio presidencial, Rojas Pinilla se fue del pas de inmediato. Por su lado, Escalona sepult en los campos del olvido el canto dedicado al general. Jams volvi a chiflarlo ni por equivocacin. Pero, antes de la cada de Rojas Pinilla, Escalona trajo a Valledupar un acetato artesanal donde la cancin era interpretada por el acorden de Vctor Soto, uno de los grandes parranderos de Caaverales, Guajira, y quien lo acompaaba siempre en sus visitas a Bogot. Ese fue el nico registro que qued del polmico homenaje, y las agujas de las vitrolas lo deterioraron rpidamente. "Escalona y Rojas Pinilla" no fue la nica cancin del compositor que despert revuelo. Tambin en esa poca, a mediados de los cincuenta, Escalona haba compuesto para su amigo Tite Socarrs la cancin El Almirante Padilla. Mucha gente la conoce, pero no piensan en lo complicado de la letra. All en la Guajira arriba, donde nace el contrabando, el Almirante Padilla barri Puerto Lpez y lo dej arruinado. Barco pirata bandido, que Santo Toms me crea, Promet hacer una fiesta cuando un submarino lo voltee en Corea. Las Fuerzas Militares, el comandante de la Armada y toda la gente que estaba all trepada en el Almirante Padilla, defendiendo el tricolor patrio, vieron esa cancin como un atropello a la soberana nacional, una ofensa a la dignidad de la Armada y un irrespeto a las leyes colombianas en contra del contrabando. Y no era para menos: el pblico pensando en los soldados colombianos que peleaban all en Corea, y Escalona, por defender a su amigo contrabandista, deseando que le pegaran un torpedazo al barco insignia de la Armada Nacional. La otra composicin que arm mucho escndalo fue La custodia de Badillo, de finales de los cincuenta. Pero esa no fue polmica por razones polticas, sino por meterse con el tema religioso, y ms en una poca en que la Iglesia tena tanto ascendiente. En Valledupar hubo un movimiento de la curia para rescatar ciertas joyas coloniales que eran recolectadas por las iglesias de los pueblos y las mandaban a Europa. As se llevaron varias reliquias. Cuando llegaron a Badillo se llevaron un cliz y lo reemplazaron por una rplica ms barata y liviana, y el original lo devolvieron a Espaa. En el pueblo se arm el alboroto y Escalona denunci lo que estaba pasando a travs de esta cancin: Se ha visto que el pueblo de Badillo se ha puesto de malas, de malas porque su reliquia le quieren cambiar. Primero fue un San Antonio, lo hizo Enrique Maya, ahora la cosa es distinta, les voy a contar. En la casa de Gregorio bien segura estaba una reliquia del pueblo tipo colonial. Era una custodia linda, bien grande y pesada, ahora por otra liviana la quieren cambiar. Se la llevaron, se la llevaron, se la llevaron ya se perdi. Lo que pasa es que la tiene un ratero honrado, lo que ocurre es que un honrado se la rob... Haba otras lneas de esa cancin dedicadas a Cols Guerra, que era el encargado de cuidar, como una especie de guardin en la iglesia de Badillo: Al compadre Cols Guerra cuando tenga fiesta oiga que abra bien los ojos para vigilar. Ponga una cuarenta y cinco en la puertae la iglesia y que a nadie con sotana me lo deje entrar. Y al terminar la misa que se pongan del cura pabajo a requisar. En la iglesia armaron un escndalo inmenso por esta cancin y cuando Lorenzo de Alboraya, uno de los curas involucrados en el asunto, se enter de que Escalona estaba en Patillal parrandeando, fue a buscarlo donde andaba y lo increp: Vea, seor Escalona, yo voy a llevar el caso hasta la Santa Sede, y voy a conseguir que a usted lo excomulguen porque usted ha pisoteado la honra de la Iglesia catlica. Escalona solt la risa y le dijo: Usted qu carajo me viene a hablar a m de excomunin si yo nunca he comulgado! Qu viene ust a amenazarme con esa vaina?!

Las reliquias de Badillo nunca aparecieron, cay Rojas Pinilla, se acab la Guerra de Corea, muri Rafael Escalona. Y sin embargo, ms all de la polmica, y a veces gracias a ella, la msica del patillalero sigue viva y sonando.