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Sociedade Maia

Provavelmente a primeira civilizao a florescer no hemisfrio ocidental, os maias ocuparam a Amrica Central por mais de vinte sculos e atingiram um grau de evoluo, no que se refere ao conhecimento de matemtica e astronomia, capaz de sobrepujar as culturas europias da mesma poca. A cultura maia floresceu entre o incio da era crist e a chegada dos conquistadores espanhis, no sculo XVI, num vasto territrio que abrange Belize, parte da Guatemala e de Honduras e a pennsula de Yucatn, no sul do Mxico. Os maias no formavam um povo nico, e sim uma reunio de diferentes grupos tnicos e lingsticos como os huastecas, os tzental-maia e os tzotzil. H poucos relatos contemporneos conquista espanhola. Os espanhis, no af de erradicar o politesmo e introduzir a f crist, destruram a maioria dos cdices maias, manuscritos com representaes de cenas e hierglifos de ambos os lados. As primeiras escavaes arqueolgicas em runas maias foram realizadas no fim do sculo XVIII, mas as exploraes sistemticas s comearam na dcada de 1830. Com base nas descobertas iniciais a respeito do sistema de escrita dos maias, revelado no princpio e em meados do sculo XX, os antroplogos imaginaram que a sociedade maia era pacfica e totalmente devotada a suas atividades religiosas e culturais, em contraste com os imprios indgenas mais guerreiros e sanguinrios do Mxico central. Contudo, a decifrao completa da escrita hieroglfica maia forneceu um retrato mais verdadeiro da cultura e da sociedade daquele povo. Descobriu-se que muitos dos hierglifos representavam histrias de soberanos que moviam guerra a cidades rivais e sacrificavam prisioneiros em honra aos deuses. Os ancestrais do povo maia foram, provavelmente, grupos mongis que atravessaram uma faixa de terra entre a Sibria e o Alasca, onde hoje o estreito de Bering, h cerca de 15.000 anos, no final do pleistoceno. Na reconstruo histrica da evoluo dos maias, distinguem-se trs grandes perodos: o pr-clssico ou formativo, o clssico ou antigo imprio e o ps-clssico ou novo imprio. Perodo pr-clssico ou formativo (1500 a.C.-250 da era crist). Os maias organizaram-se inicialmente em pequenos ncleos sedentrios baseados no cultivo do milho, feijo e abbora. Construram centros cerimoniais que, por volta do ano 200 da era crist, evoluram para cidades com templos, pirmides, palcios e mercados. Tambm desenvolveram um sistema de escrita hieroglfica, um calendrio e uma astronomia altamente sofisticados. Sabiam fazer papel a partir da casca de fcus e com ele produziam livros. Em seu auge, a civilizao maia abrangia mais de quarenta cidades e acredita-se que a populao tenha alcanado dois milhes de habitantes, a maioria dos quais ocupava as plancies da regio onde hoje a Guatemala. As principais cidades eram Tikal, Uaxactn, Copn, Bonampak, Palenque e Ro Bec. A populao vivia fora dos grandes centros e as classes altas em bairros prximos. Disperso em aldeias dedicadas agricultura, o povo deslocava-se at os ncleos urbanos apenas para celebrar rituais religiosos e fazer negcios. A expanso territorial empreendida no final do sculo IV para o oeste e o sudeste fez surgir os centros populacionais de Palenque, Piedras Negras e Copn. Impulsionados provavelmente pelo aumento populacional que resultou de um perodo de excedentes agrcolas, os maias prosseguiram rumo ao norte at controlarem toda a pennsula de Yucatn. O apogeu cultural -- de que do testemunho as runas dos templos de Palenque, Tikal e Copn, as numerosas estelas com relevos hieroglficos e a rica cermica policromada e figurativa -- ocorreu na segunda metade do sculo VIII. Acredita-se que nesse perodo as cidades-estado maias formavam uma espcie de federao de carter teocrtico e estritamente hierarquizada em diferentes classes sociais. Seguiu-se a esse perodo pacfico uma fase de decadncia cujas causas so desconhecidas. Possivelmente uma catstrofe, uma invaso estrangeira inesperada ou uma epidemia, justifique a abrupta mudana de rumos. Uma revolta dos

camponeses contra os sacerdotes e o empobrecimento do solo so, no entanto, os motivos mais plausveis que teriam levado os maias a abandonarem os ncleos urbanos e arredores para se instalarem ao norte de Yucatn, onde comeou a reorganizao do estado que originou o novo imprio. Depois que a grande civilizao maia da regio central entrou em decadncia, a da poro setentrional da pennsula de Yucatn atingiu seu apogeu. O novo imprio ou perodo ps-clssico sofreu forte influncia mexicana, como atestam o militarismo e o culto a Kukulcn (Quetzalcatl, para os toltecas), simbolizado pela figura da serpente emplumada. Os ncleos principais desse perodo eram Chichn Itz, Uxmal e Mayapn. No final do sculo XII, a cidade de Mayapn passou a dominar toda a pennsula e organizou um imprio que durou at meados do sculo XV, quando lderes de outras cidades rebelaram-se contra essa hegemonia. Mayapn foi arrasada, e iniciou-se um novo e longo perodo de anarquia e desintegrao da civilizao maia. Ao caos resultante das lutas entre diversas cidades independentes pela primazia somaram-se desgraas naturais como o furaco de 1464 e a peste de 1480. Centros outrora esplendorosos foram abandonados e os maias voltaram a Petn, na regio central. Os espanhis, que chegaram costa de Yucatn em 1511, tiveram sua tarefa de conquista facilitada pela decadncia maia e sua fragmentao interna. No final da dcada de 1520, todos os territrios de influncia maia haviam sido dominados. Pedro de Alvarado conquistou a Guatemala em 1525, e Francisco de Montejo ocupou em 1527 o Yucatn, cuja conquista foi consolidada por seu filho e homnimo em 1536. Apenas a regio central, sob controle dos itzs, permaneceu independente at 1697, quando foi ocupada por Martn de Ursa. Extremamente hierarquizada, a sociedade maia contava em cada cidade-estado com uma autoridade mxima, de carter hereditrio, dita halach-uinic ou "homem de verdade", que era assistido por um conselho de notveis, composto pelos principais chefes e sacerdotes. O halach-uinic designava os chefes de cada aldeia (bataboob), que desempenhavam funes civis, militares e religiosas. A suprema autoridade militar (nacom) era eleita a cada trs anos. Outros cargos importantes eram os guardies (tupiles) e os conselheiros (ah holpopoob). A nobreza maia inclua todos esses dignitrios, alm dos sacerdotes, guerreiros e comerciantes. A classe sacerdotal era muito poderosa, pois detinha o saber relativo evoluo das estaes e ao movimento dos astros, de importncia fundamental para a vida econmica maia, baseada na agricultura. O sumo sacerdote (ahau kan) dominava os segredos da astronomia, redigia os cdices e organizava os templos. Tanto as artes quanto as cincias eram de domnio da classe sacerdotal. Abaixo do sumo sacerdote havia os ahkim, encarregados dos discursos religiosos, os chilan (adivinhos) e os ahmn (feiticeiros). Os artesos e camponeses constituam a classe inferior (ah chembal uinicoob) e, alm de se dedicarem ao trabalho agrcola e construo de obras pblicas, pagavam impostos s autoridades civis e religiosas. Na base da pirmide social estava a classe escrava (pentacoob), integrada por prisioneiros de guerra ou infratores do direito comum, obrigados ao trabalho forado at expiarem seus crimes. A base da economia era a agricultura primitiva praticada nas milpas, unidades de produo agrria. O trato da terra era comunal, em sistema rotativo de culturas, sem adubagem ou tcnica elaborada, o que levava ao rpido esgotamento do solo e seu conseqente abandono. Na preparao do terreno a ser cultivado, os maias cortavam as rvores e arbustos com machados de pedra e depois queimavam-nos. As sementes eram plantadas em buracos cavados no solo por estacas de madeira pontiagudas. Esgotada a terra, os maias a deixavam alguns anos em repouso, sem cultivar, e novas reas da floresta eram desmatadas para o plantio. As observaes astronmicas davam aos maias o domnio sobre o fenmeno da mudana das estaes, o que permitia obter melhores colheitas. Os principais produtos cultivados eram em primeiro lugar o milho, mas tambm feijo, abbora, vrios tubrculos, cacau, mamo, abacate, algodo e tabaco. Os

excedentes da colheita se destinavam ao comrcio, na base do escambo ou troca, que alcanou notvel desenvolvimento entre as principais cidades e gerou respeitada classe de comerciantes. Os maias tambm se dedicavam caa e pesca e criavam animais para a alimentao. Desconheciam no entanto a trao animal, o arado e a roda. Por falta de matria-prima local no conheceram tambm a metalurgia, mas desenvolveram importante indstria ltica (de pedra) que lhes fornecia armas, enfeites e instrumentos de trabalho. Tiveram ainda muita importncia na civilizao maia a produo de cermica (embora no conhecessem a roda de oleiro), a cestaria, a tecelagem e a arte lapidria. A ascendncia da cultura maia se revela no terreno intelectual. Os sacerdotes, detentores do saber, eram responsveis pela organizao do calendrio, pela interpretao da vontade dos deuses por meio de seus conhecimentos dos astros e da matemtica. Os maias adoravam vrios deuses que puderam ser identificados em cdices do perodo ps-clssico e em muitos monumentos. Na maioria estavam associados natureza, como os deuses da chuva, do solo, o deus Sol, a deusa Lua e um deus do milho. Para fazer pactos com esses deuses, o povo sacrificava animais e at seres humanos, em escala reduzida, e oferecia o prprio sangue. A partir do sculo X, passaram a adorar Kukulcn. O desenvolvimento da aritmtica permitiu clculos astronmicos de notvel exatido. Os maias conheciam o movimento do Sol, da Lua e de Vnus, e provavelmente de outros planetas. Inventores do conceito de abstrao matemtica, os maias criaram um nmero equivalente a zero -- conceito at ento desenvolvido apenas por uma civilizao hindu primitiva -- e estabeleceram o valor relativo dos algarismos de acordo com sua posio. Seu sistema de numerao de base vinte era simbolizado por pontos e barras. Graas a estudos minuciosos do movimento celeste em observatrios construdos para essa finalidade, os astrnomos maias foram capazes de determinar o ano solar de 365 dias. No calendrio maia, havia um ano sagrado (de 260 dias) e um laico (de 365 dias), composto de 18 meses de vinte dias, seguidos de cinco dias considerados nefastos para a realizao de qualquer empreendimento. Tambm adotavam um dia extra a cada quatro anos, como ocorre no atual ano bissexto. Os dois calendrios eram sobrepostos para formar a chamada roda ou calendrio circular. Para situar os acontecimentos em ordem cronolgica usava-se o mtodo da "conta longa", a partir do ano zero, correspondente a 3114 a.C.. A inscrio da data registrava o nmero de ciclos -- kin (dia), uinal (ms), tun (ano), katun (vinte anos), baktun (400 anos) e alautun (64 milhes de anos) -decorridos at a data considerada. Acrescentavam-se informaes sobre a fase da Lua e aplicava-se uma frmula de correo de calendrio que harmonizava a data convencional com a verdadeira posio do dia no ano solar. No campo da medicina, a cincia associava-se magia tanto no diagnstico quanto no tratamento das doenas. As causas das enfermidades podiam ser atribudas a fenmenos naturais ou sobrenaturais e, segundo o caso, o mdico ou feiticeiro receitava infuses, ungentos, sangrias ou poes mgicas. Informaes sobre os conhecimentos cientficos e os fatos histricos da civilizao maia constam das diversas estelas hieroglficas, algumas ainda indecifradas, e dos cdices, a maior parte dos quais foi destruda pelos conquistadores espanhis. Restam apenas trs cdices, em Dresden, na Alemanha; em Madri, na Espanha; e em Paris, na Frana. Outra importante fonte para o estudo dessa cultura milenar so os textos em lngua maia que foram produzidos em alfabeto latino, no sculo XVI. Entre estes destacam-se o Popol Vuh, que abrange a mitologia e a cosmologia da civilizao maia ps-clssica, e os livros de Chilam Balam, relatos histricos mesclados com mitos, adivinhaes e profecias. No auge da civilizao, a arte dos maias era fundamentalmente diferente de todas as outras da regio, por ser muito narrativa, barroca e, com freqncia, extremamente exagerada, em comparao com a austeridade de outros estilos. A arquitetura, voltada sobretudo para o culto religioso, lanava mo de grandes

blocos de pedra e caracterizava-se por abbadas falsas e hierglifos esculpidos ou pintados como motivos de decorao. As construes que mais simbolizam a arquitetura da civilizao so os templos decorados com murais e smbolos esculpidos, e construdos sobre pirmides, com topos terraceados. Uma escadaria central num dos lados da pirmide conduzia o sacerdote ao interior do santurio, enquanto o povo permanecia no sop do monumento. Diante da escadaria, ergue-se, quase sempre, um monlito com a figura de um personagem aparatosamente vestido, rodeado de motivos simblicos e hierglifos. Um dos mais importantes monumentos desse tipo est situado nas runas de Chichn Itz. Os palcios, com vrias salas e ptios internos, tinham plantas simples e retangulares. Outras construes notveis foram os observatrios astronmicos e as quadras para a disputa de um jogo de bola cujas regras so pouco conhecidas. A escultura maia era subordinada arquitetura como elemento decorativo e tambm rica fonte de informaes sobre a cultura. Em pedra, estuque e madeira, as esculturas decoravam lpides, dintis, frisos e escadarias. Era ainda freqente a instalao ao ar livre de estelas com relevos comemorativos, tais como as de Copn e Uaxactn. Na pintura, so importantes os murais multicoloridos, com tcnica de afresco, sobre temas religiosos ou histricos. A pintura era tambm empregada para decorar a cermica e ilustrar os cdices. Notveis exemplos de pintura mural foram encontrados em Bonampak (onde destaca-se a magnfica indumentria representada) e em Chichn Itz. Os afrescos do templo de Cit Chac Cah (estado de Chiapas), possivelmente do sculo VII, foram executados em estilo realista e cores vivas, nas paredes das trs salas de cinco metros de altura, com cenas religiosas e profanas. A cermica maia pode ser dividida em dois grupos: os utenslios de cozinha do dia-a-dia, normalmente no-decorados, mas s vezes com formatos geomtricos; e oferendas fnebres. Os vasos destinados a acompanhar o corpo reverenciado eram geralmente pintados ou entalhados com cenas naturalistas ou freqentemente macabras. Em Uaxactn, encontraram-se estatuetas muito primitivas, todas representando mulheres. Do perodo Chicanel, so outras estatuetas e vasos de formas simples, vermelhos e negros. Na fase seguinte, dita Tsakol, a cermica, mais apurada, apresenta grande diversidade de formas e acentuada estilizao (Tikal e Uaxactn). A fase final, conhecida como Tepeu, caracteriza-se pela delicadeza das formas dos vasos, decorados com cenas e inscries. A pedra mais preciosa para os maias era o jade, bastante trabalhado pelos artesos e modelado principalmente em forma de placas, relevos ou contas de colar. Dos trabalhos em jade, restam alguns exemplos como a placa de Leyden (Tikal) e a do Museu Britnico, de extraordinria perfeio.